Virginia

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Publicado por astro 24/03/2009 @ 20:09

Tags : virginia, operación triunfo, telerrealidad, televisión, cultura

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Virginia

La cultura y el estilo colonial de Virginia son representados de nuevo en Williamsburg.

Virginia (oficialmente, y en inglés, Commonwealth of Virginia) es uno de los 50 estados de los Estados Unidos de América, situado en la costa Atlántica del Sur de Estados Unidos. Recibe su nombre por la reina Isabel I de Inglaterra, quien, al no haber contraído nunca matrimonio, era conocida como «la reina virgen». El estado es conocido por el apodo de «Viejo Dominio» (Old Dominion) y a veces por el de «Madre de Presidentes», por ser el lugar de nacimiento de ocho presidentes estadounidenses (incluidos cuatro de los cinco primeros).

Las raíces de la Virginia moderna se remontan a la fundación de la Colonia de Virginia en 1607 por la Compañía de Virginia de Londres. La agricultura, el colonialismo y la esclavitud desempeñaron papeles significativos en su economía y su política durante los primeros tiempos. Fue la primera colonia inglesa en el Nuevo Mundo y una de las trece colonias que participarían en la Guerra de Independencia, y posteriormente se convirtió en el corazón de la Confederación en la Guerra Civil Estadounidense.

La capital de la commonwealth es Richmond, mientras que Virginia Beach es la ciudad más populosa y el condado de Fairfax es la subdivisión política con mayor población. En 2006, se estimó que la población de Virginia era de 7.642.884 habitantes. Aunque tradicionalmente conservadora e históricamente parte del Sur, la moderna Virginia es un estado políticamente competitivo para los dos principales partidos políticos nacionales.

Virginia tiene una economía con varios asentamientos importantes, que incluyen El Pentágono del Departamento de Defensa y diversas agencias federales en el Norte del estado, bases militares en Hampton Roads, así como una producción agrícola significativa. El llamado «Triángulo Histórico» incluye los populares destinos turísticos de la historia estadounidense de Jamestown, Yorktown y el museo vivo de Colonial Williamsburg. El crecimiento del sector tecnológico ha hecho de los chips la principal exportación del estado, con la industria basada en la solidez de sus escuelas públicas y de sus universidades. Las áreas donde el estado necesita mejorar incluyen la asistencia sanitaria y la protección del medio ambiente.

Virginia tiene una superficie de 110.785 km² que la convierten en el 35º estado estadounidense por su extensión. Sus estados colindantes son Maryland y el Distrito de Columbia al norte y este; el océano Atlántico al este; Carolina del Norte y Tennessee al sur; Kentucky al oeste y Virginia Occidental al norte y oeste. Debido a una peculiaridad de sus estatutos originales, su frontera con Maryland no se extiende por delante de la señal de bajamar de la orilla Sur del río Potomac, lo que hace que Maryland y el Distrito de Columbia abarquen la anchura total del río en lugar de estar dividido entre éste y Virginia. La frontera sur está definida como 36°30' paralelo norte, y ha sido causa de disputas territoriales con Carolina del Norte a lo largo de la historia.

La bahía Chesapeake separa la mayoría de la parte contigua del estado de la península de dos condados conocida como Eastern Shore (Orilla Este). La mayor parte de sus ríos desembocan en la bahía Chesapeake, incluidos el Potomac, Rappahannock, James y York.

La zona sísmica de Virginia no ha tenido historia de actividad regular. Los terremotos raramente superan los 4,5 en la escala de Richter debido a su situación en el centro de la Placa Norteamericana. El mayor terremoto, de magnitud 5,9, se produjo en 1897 en Blacksburg. Además de carbón, en el estado se extraen recursos como la pizarra, cianita, arena y grava, con un valor anual de más de dos mil millones de dólares.

La mayor parte del estado al este de las montañas Blue, más la parte sur del valle Shenandoah, tiene un clima subtropical húmedo (clasificación climática de Köppen Cfa). En las áreas montañosas al oeste de las Blue, el clima se vuelve continental húmedo (Köppen Dfa). La influencia moderadora del océano desde el este, potenciada por la Corriente del Golfo, también posibilita la aparición de ciclones tropicales cerca de la boca de la bahía Chesapeake, haciendo vulnerable el área costera. Aunque el Huracán Gaston en 2004 inundó Richmond, los huracanes raramente amenazan las comunidades alejadas de la costa.

Las tormentas se producen de forma regular, con un promedio de 35 a 45 días de actividad tormentosa anual en el estado. El área más frecuente de desarrollo de tormentas es el oeste. En Virginia hay un promedio de unos 85 tornados por año, aunque la mayoría son F2 y menores según la escala Fujita. Las masas de aire frío que llegan a las montañas, sobre todo en invierno, pueden llevar nevadas significativas a aquellas regiones, como la ventisca de 1996. La interacción de estos elementos con la topografía del estado crea distintos microclimas en el valle Shenandoah, el sudoeste montañoso y las llanuras costeras.

En años recientes, la expansión de los barrios del sur de Washington D. C. en el Norte de Virginia han creado una isla de calor urbana debido al aumento de salida de energía de las áreas más urbanizadas. En el informe de la American Lung Association del 2008, dos condados recibieron calificaciones deficientes en cuanto a la calidad del aire, con el condado de Fairfax como el peor del estado, debido a la contaminación automovilística. El carbón produce la mitad de la energía eléctrica del estado, un tercio proviene de dos centrales nucleares y las centrales térmicas a base de gas natural y petróleo la mayor parte del resto.

Los bosques cubren el sesenta y cinco por ciento del territorio de Virginia. En algunas áreas montañosas del estado, predominan los pinos y ocasionalmente crecen de forma natural cactus nopales. En altitudes inferiores es más fácil encontrarse con pequeñas pero densas formaciones de abetos amantes de las zonas húmedas, así como musgos en abundancia. Otros árboles y plantas que se encuentran habitualmente incluyen el roble, el nogal americano, el castaño, el arce, el tulipanero, el laurel de montaña, las Asclepias, las margaritas y muchas especies de helechos. Las infestaciones de polillas que comenzaron a principios de los años 1990 han erosionado el dominio de los bosques de roble.

Los mamíferos incluyen al ciervo de cola blanca, el oso negro, el castor, el lince rojo, el mapache, la mofeta, el oposum, la marmota, el zorro gris y el conejo de cola de algodón del Este. Aunque sin confirmar de forma fehaciente, se han reportado avistamientos de pumas en áreas del estado. Las aves incluyen al cardenal de Virginia, el carabo norteamericano, el carbonero de Carolina, el ratonero de cola roja y los pavos salvajes. El halcón peregrino fue reintroducido en el Parque Nacional Shenandoah a mediados de los años 1990. Los peces de agua dulce incluyen a la trucha de arroyo a la carpa de nariz larga y a la de nariz negra. Los arroyos que discurren con fondos rocosos a menudo están habitados por una gran cantidad de cangrejos de río. La bahía Chesapeake es hogar de muchas especies, que incluyen cangrejos azules, almejas, ostras y rockfish, también conocido como Bajo rayado.

Virginia cuenta con muchas unidades del Servicio de Parques Nacionales, incluido un parque nacional y el Parque Nacional Shenandoah. Shenandoah fue establecido en 1935 y abarca el pintoresco sendero Skyline Drive, ruta de unos 170 km que discurre entre las montañas. Es popular por sus cambiantes colores a la caída de las hojas, y anualmente es visitado por más de dos millones de personas, además de estar considerado como Lugar Escénico Nacional. Casi el cuarenta por ciento de la superficie del parque (322 km²) ha sido designada como «espacio natural» y está protegida como parte del Sistema Nacional de Preservación de Espacios Naturales. Otros parques como el Great Falls Park y el Prince William Forest Park están incluidos en su Sistema de Parques Nacionales. Además, posee treinta y cuatro parques estatales, dirigidos por el Departamento de Conservación y Recreo y el Departamento Forestal de Virginia. La bahía de Chesapeake, aún no siendo un parque nacional, está protegida tanto por la legislación estatal como por la federal, y el «Programa de la Bahía Chesapeake» dirigido conjuntamente por ambas administraciones está destinado a la restauración de la bahía y su cuenca. El Refugio Nacional de Vida Silvestre de Great Dismal Swamp se encuentra protegido tanto por Virginia como por Carolina del Norte.

«Jamestown 2007» marcó el año del cuadringentésimo aniversario de Virginia, celebrando los cuatrocientos años del establecimiento de la colonia de Jamestown. Durante siglos Virginia ha estado a la cabeza de las guerras de la independencia, de la civil hasta la Guerra Fría y de la guerra contra el terrorismo. Los grandes cambios sociales de mediados hasta finales del siglo XX se expresaron a través de celebraciones que contaron con un amplio apoyo popular y que resaltaron las contribuciones de las tres culturas del estado: nativoamericana, europea y africana.

En el momento de la colonización inglesa de la región, numerosos pueblos indígenas vivían en lo que actualmente es Virginia. Las tribus americanas del lugar incluían a los cheroqui, los chesepian, los chickahominy, los mattaponi, los meherrin, los monacan, los nansemond, los nottoway, los pamunkey, los powhatan, los rappahannock, los saponi y algunos otros. A menudo se divide a los nativos en tres grupos, basándose en gran medida en las diferencias lingüísticas. El grupo más numeroso es conocido como el algonquino liderado por Powhatan, jefe de los powhatan (y padre de la famosa Pocahontas). En 1607, la población nativa de las tierras bajas del litoral contaba entre 13.000 y 14.000 habitantes. Powhatan controló más de treinta tribus y 150 asentamientos, que hablaban el llamado algonquino de Virginia. Otros dos grandes grupos, como los nottoway y los meherrin, hablaban dialectos del iroqués, y los habitantes que vivían al pie de las montañas usaban dialectos sioux.

En 1583, la reina Isabel I de Inglaterra concedió a Sir Walter Raleigh unos estatutos para explorar y fundar una colonia al Norte de Florida. En 1584, Sir Walter Raleigh exploró la costa Atlántica de Norteamérica. Raleigh, o posiblemente la propia Reina, llamó a la zona «Virginia» pues la reina Isabel era conocida como «la Reina Virgen» por no haber contraído nunca matrimonio. El nombre se aplicó finalmente a toda la costa desde Carolina del Sur a Maine, incluidas las Bermudas. La Compañía de Virginia de Londres fue incorporada como una sociedad anónima por los Estatutos de 1606, que concedían derechos de propiedad sobre la zona. La compañía financió el primer establecimiento inglés permanente en el Nuevo Mundo. Jamestown, llamado así por el rey Jacobo I (James I, en inglés), fue fundada el 13 de mayo de 1607 por los capitanes Christopher Newport y John Smith. En 1609 muchos colonos perecieron durante el llamado «periodo hambriento» después de la pérdida del buque insignia del tercer aprovisionamiento, el Sea Venture.

La House of Burgesses (Cámara de los Ciudadanos) de Virginia fue establecida en 1619 como el gobierno electo de la colonia, y fue la primera asamblea legislativa del Nuevo Mundo. Durante estos primeros tiempos su población aumentó con la introducción de colonos y sirvientes en la creciente economía de grandes plantaciones. En 1619 llegaron los primeros negros africanos y al no existir leyes sobre la esclavitud, inicialmente fueron tratados como criados contratados, con las mismas oportunidades de libertad que los blancos. Sin embargo, en 1661 se aprobaron leyes sobre el trabajo esclavo, y desapareció cualquier pequeña cuota de libertad que pudiese haber existido. Después de 1618, el sistema de derechos sobre las tierras trajo a más criados ligados por contrato de Europa. En este sistema, los colonos recibían tierras por cada criado que transportaban. Las tierras de los nativos fueron expropiadas por la fuerza y por tratados, incluido el «Tratado de Virginia con los Indios de 1677», que convertía a las tribus signatarias estados tributarios. La capital colonial fue trasladada en 1699 a Williamsburg, donde el College of William and Mary había sido fundado en 1693.

La Cámara de los Ciudadanos fue temporalmente disuelta en 1769 por el gobernador Real, Lord Botetourt, después de que Patrick Henry y Richard Henry Lee lanzasen discursos en contra de los impuestos británicos sin la correspondiente representación colonial. En 1773, Henry y Lee formaron un comité de correspondencia, y en 1774 Virginia envió delegados al Congreso Continental. El 15 de mayo de 1776, la Convención de Virginia declaró su independencia del Imperio Británico. Poco después, la Convención de Virginia adoptó la Declaración de Derechos de Virginia escrita por George Mason, un documento que influyó en la Declaración de Independencia y la Declaración de Derechos. Entonces, el 29 de junio de 1776, la Convención decretó una Constitución, redactada por Thomas Jefferson, que formalmente declaró a Virginia como una commonwealth independiente.

Durante la Guerra de Independencia, la capital se trasladó a Richmond a instancias del gobernador Thomas Jefferson, temiendo que la ubicación de Williamsburg la hiciese vulnerable a un ataque británico. En 1781, la acción combinada de fuerzas terrestres y navales del Ejército Continental y del ejército francés, atrapó a los británicos en la península de Yorktown, donde las tropas bajo las órdenes de George Washington y del francés conde de Rochambeau, derrotaron al general británico Charles Cornwallis en la Batalla de Yorktown. La rendición británica el 19 de octubre de 1781 afectó a la opinión pública británica, llevó al final de las principales hostilidades y aseguró la independencia de las colonias.

Los virginianos contribuyeron decisivamente a la redacción de la Constitución de los Estados Unidos. James Madison diseñó un borrador del Plan Virginia en 1787 y de la Declaración de Derechos en 1789 y ratificó su constitución el 25 de junio de 1788. El compromiso de los «tres quintos» aseguró que el estado inicialmente poseía el bloque más numeroso en la Cámara de Representantes, y que junto a su «dinastía» de presidentes concedió a la commonwealth importancia nacional. En 1790, tanto Virginia como Maryland cedieron territorio para formar el nuevo Distrito de Columbia, aunque en 1847 el área cedida inicialmente por Virginia fuese recuperada. A Virginia se la llama a veces «Madre de estados» debido a su papel en el nacimiento de varios estados del medio Oeste.

La rebelión de los esclavos liderada por Nat Turner en 1831 y la incursión de John Brown en Harpers Ferry en 1859 mostró el profundo descontento social sobre la cuestión de la esclavitud en Virginia y su papel en la economía de grandes plantaciones. Además de la agricultura, el trabajo esclavo también fue cada vez más utilizado en minería, en la construcción naval y en otras industrias. Hacia 1860, casi medio millón de personas, aproximadamente el treinta y un por ciento de su población total, eran esclavos.

Virginia se separó de la Unión el 17 de abril de 1861, después de la Batalla de Fort Sumter, entregó a sus militares y en junio del mismo año ratificó la constitución de los Estados Confederados de América. Los Confederados decidieron trasladar su Capitolio a Richmond. En 1863 cuarenta y ocho condados del noroeste del estado se separaron de Virginia para formar el estado de Virginia Occidental. Durante la Guerra Civil Estadounidense, se desarrollaron más batallas en su territorio que en ningún otro estado, incluidas la Primera batalla de Bull Run, la Batalla de Chancellorsville y la decisiva Batalla de Appomattox Court House. También se desarrolló en la bahía de Chesapeake la batalla naval de Hampton Roads. Después de la captura de Richmond, el Capitolio Confederado fue trasladado a Danville. Con el trabajo del llamado «Comité de los Nueve» durante la Reconstrucción de la posguerra, se reincorporó formalmente a la Unión el 26 de enero de 1870, y adoptó una Constitución que aseguraba el sufragio de la población negra, un sistema de escuelas públicas gratuitas y la garantía de derechos civiles y políticos.

Sin embargo durante la culminación de la era de Jim Crow, los legisladores reescribieron la Constitución de Virginia para incluir un impuesto de capitación y otras medidas en el registro de votantes que privaba de forma efectiva a los afroamericanos de los derechos civiles, infradotando escuelas segregadas y los servicios, además de la carencia de representación. A pesar de todo, los afroamericanos todavía creaban comunidades enérgicas y consiguieron progresar, y los primeros estudiantes negros asistieron a la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia en 1950, y a Virginia Tech en 1953. Protestas en Farmville iniciadas por la activista por los derechos civiles Barbara Rose Johns llevaron al pleito Davis contra Consejo Escolar del condado de Prince Edward, que fue ganado por Spottswood Robinson y Oliver Hill, naturales de Richmond. Este caso fue decido posteriormente con el famoso caso Brown contra Consejo de Educación (Brown v. Board of Education). Virginia sin embargo declaró en 1958 que las escuelas desegregadas no recibirían financiación estatal, bajo la política denominada «resistencia masiva» encabezada por el poderoso Senador segregacionista Harry F. Byrd. En 1959 el condado de Prince Edward decidió cerrar sus escuelas, antes que integrarlos.

El movimiento por los derechos civiles ganó a muchos adeptos en los años 1960 y consiguió la fuerza moral para obtener una legislación nacional para la protección del sufragio y los derechos civiles de los afroamericanos. En 1971, los legisladores estatales volvieron a modificar la constitución, después de que los objetivos, como la integración legal y la abrogación de las leyes de Jim Crow habían sido conseguidos. En 1989, Douglas Wilder se convirtió en el primer afroamericano en acceder al cargo de gobernador en los Estados Unidos.

En 1926, el doctor Goodwin, rector de la iglesia de la parroquia de Bruton en Williamsburg, comenzó la restauración de edificios de la época colonial en el distrito histórico, con el respaldo financiero de John D. Rockefeller, Jr. (hijo de John D. Rockefeller) que terminó convirtiéndose en el Colonial Williamsburg. La Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría condujeron a la expansión masiva de programas del gobierno en las áreas cercanas a Washington. Virginia fue objetivo de los atentados del 11 de septiembre de 2001, cuando el vuelo 77 de American Airlines se estrelló contra Pentágono y donde murieron ciento ochenta y cinco personas. La tragedia golpeó de nuevo a Virginia en 2007, cuando treinta y dos estudiantes fueron asesinados en la llamada «masacre de Virginia Tech».

De acuerdo con una estimación de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, en el año 2006 Virginia tenía una población de 7.642.884 habitantes, lo que supone un aumento de 78.557 habitantes, un uno por ciento de incremento sobre el año anterior, y un aumento de 563.854 habitantes, un ocho por ciento de incremento desde el año 2000. Esto incluye un incremento de la migración neta de 276.292 personas en el estado. La inmigración desde fuera de los Estados Unidos produjo un aumento neto de 151.748 personas, y la migración dentro del país produjo un aumento neto de 124.544 personas. El centro de población (el punto geográfico más cercano a todos los habitantes del estado) de Virginia está localizado en el condado de Goochland.

El inglés fue aprobado como el idioma oficial del estado por estatutos en 1981 y 1996, y por Ley en 2006, aunque el estatus de idioma oficial no es un mandato de la Constitución de Virginia. El inglés es el único idioma hablado por 6.201.784 virginianos (el 86,9%), y hablado muy bien por unos 536.508 adicionales (el 7,5 %), lo que hace que un total del 94,3% de la commonwealth sean angloparlantes. El español tiene a la mayor parte de hablantes de otras lenguas, con 412.416 personas (el 5,8%). 240.332 habitantes (el 3,4 %) hablan lenguas asiáticas y de islas del Pacífico, incluyendo el vietnamita y el filipino.

Los cinco mayores grupos de Virginia por su ascendencia son: africanos (19,6%), alemanes (11,7%), estadounidenses sin especificar (11,4%), ingleses (11,1%), e irlandeses-escoceses e irlandeses (9,8%). La mayoría de los afroamericanos de Virginia son descendientes de africanos esclavizados que trabajaban en las plantaciones de tabaco, de algodón y de cáñamo. Trajeron a estos hombres y mujeres desde el oeste de África central, principalmente de Angola y la región del delta del Níger, actualmente Nigeria. La llamada Gran Migración del siglo XX (el traslado de aproximadamente siete millones de afroamericanos de los Estados Unidos del Sur al norte, Medio oeste y oeste a partir de 1910 y hasta 1970) de población negra desde el Sur rural al norte industrial, redujo la población afroamericana de Virginia; sin embargo, en los últimos cuarenta años hubo una migración inversa de población afroamericana que retornó a Virginia y el resto del Sur.

Las montañas occidentales tienen muchos establecimientos fundados por inmigrantes escoceses-irlandeses antes de la Revolución. También hay un considerable número de personas de ascendencia alemana en las montañas del noroeste y en el valle Shenandoah. Personas de herencia anglosajona se asentaron a lo largo del estado durante el período colonial, y otras de herencia británica e irlandesa emigraron allí durante décadas en busca de empleo.

A causa de la inmigración más reciente de finales del siglo XX y principios del siglo XXI, existe un rápido incremento de la población hispana (particularmente centroamericanos) y asiática. En 2007, el 6,6% de los habitantes de Virginia eran hispanos, el 5,5% asiáticos y el 1,8% amerindios, nativos de Alaska, nativos hawaianos o isleños del Pacífico. La población hispana del estado se triplicó entre 1990 y 2006, de los cuales las dos terceras partes viven en Virginia del Norte. En contraste con los hispanos a escala nacional, los asentados en Virginia tienen ingresos domésticos medios más elevados y mayores logros educativos que los de los Estados Unidos en general.

Virginia del Norte tiene la población vietnamita más grande de la Costa este, con algo más de 99.000 residentes vietnamitas, cuya ola principal de inmigración se produjo tras la Guerra de Vietnam. Debido a su relación con la Armada, Hampton Roads tiene una considerable población filipina, estimada en unas 45.000 personas. Virginia también sigue siendo el hogar de ocho tribus amerindias federalmente reconocidas, con otras seis tribus reconocidas por el estado.

Virginia está dividida en ciudades independientes y condados, que funcionan de la misma manera. Según la Oficina del Censo estadounidense, las ciudades independientes se consideran equivalentes al condado. En 2006, treinta y nueve de las cuarenta y dos ciudades independientes de los Estados Unidos estaban en Virginia. Las ciudades incorporadas son reconocidas como parte de sus 95 condados, pero no son independientes. También existen cientos de diversas comunidades no incorporadas. El estado no tiene otras subdivisiones políticas, como pueblos o municipios.

Virginia tiene once Áreas Estadísticas Metropolitanas. Virginia del Norte, Hampton Roads y Richmond-Petersburg son las tres áreas metropolitanas más pobladas del estado. Richmond es la capital de Virginia, y su área metropolitana tiene una población de más de 1,2 millones de personas. Virginia Beach es la ciudad más poblada, con Norfolk en segundo lugar y Chesapeake en tercero. Norfolk forma el corazón urbano del área metropolitana, que es el hogar de más de 1,7 millones de personas y la mayor base naval del mundo.

Aunque no se haya incorporado como ciudad, el condado de Fairfax es su localidad más poblada, con más de un millón de residentes. Fairfax tiene un importante centro comercial y de negocios urbano en Tysons Corner, el centro de oficinas más grande de Virginia. El vecino condado de Loudoun, con la sede de condado en Leesburg, es el condado con el crecimiento más rápido de los Estados Unidos. El condado de Arlington, es el condado autónomo más pequeño de los Estados Unidos por superficie, consiste en una comunidad urbana organizada como un condado. Roanoke, con una población de 292.983 habitantes, es el Área Estadística Metropolitana más grande en el Oeste de Virginia. Suffolk, que incluye una parte del Great Dismal Swamp (Gran Pantano Triste), es la mayor ciudad en extensión.

Virginia es predominantemente protestante; los bautistas son el mayor grupo único con el treinta por ciento de la población. Los grupos confesionales de bautistas incluyen a la Asociación Bautista General de Virginia, con aproximadamente 1.400 iglesias miembro, que sostiene tanto a la Convención Bautista del Sur como a la moderada Comunidad Cooperativa Bautista; y los Conservadores Bautistas del Sur de Virginia con más de 500 iglesias afiliadas, que sostiene la Convención Bautista del Sur. Los católicos son el segundo grupo mayor, y con mayor incremento entre 1990 y 2000.

La diócesis católica de Arlington incluye la mayor parte de las Iglesias católicas de Virginia del Norte, mientras la diócesis de Richmond cubre el resto. El sínodo de Virginia es responsable de las congregaciones de la Iglesia Luterana. La diócesis episcopal de Virginia, Virginia del Sur y Virginia del Sudoeste sostiene varias iglesias episcopales. En el noviembre de 2006, quince iglesias episcopales conservadoras votaron para separarse de la diócesis y de la principal iglesia de la Comunión Anglicana a causa de la cuestión de la sexualidad y de la ordenación de clero y obispos abiertamente gays. La ley del estado permite que los feligreses determinen su afiliación a una Iglesia. El resultado del caso de la propiedad legal que resulte es una prueba para las iglesias episcopales a escala nacional, dado que la diócesis reclama las propiedades de iglesia de aquellas congregaciones que quieren separarse.

Entre los seguidores de «otras religiones» la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días constituye el 0,75% de la población, mientras el budismo y el hinduismo comparten el uno por ciento cada uno. Aunque son una pequeña parte de la población en términos del total estatal, los judíos han estado presentes desde 1791. Los musulmanes son un grupo religioso de rápido crecimiento, aunque ha experimentado ciertos prejuicios. Las megaiglesias no confesionales del estado incluyen a la Iglesia Bíblica de McLean y a la Iglesia Bíblica de Immanuel.

La economía de Virginia está bien equilibrada y cuenta con fuentes de ingresos variadas, proporcionando empleo a 4,1 millones de trabajadores civiles. En 2006, la revista Forbes lo nombró el mejor estado de la nación para los negocios. El Producto Interior Bruto de Virginia fue 382.964 millones de dólares en 2007. De acuerdo con el censo del 2000, tenía el mayor número de condados y ciudades independientes, quince, situados entre los cien condados más ricos en los Estados Unidos por ingresos domésticos medios. Además, junto a Colorado, tiene también más condados, diez, entre los cien con mayor renta per cápita. Desde 2007, siete compañías del Fortune 500 tienen su sede central en el área metropolitana de Richmond. Virginia tiene diecisiete compañías en el Fortune 500, décima a escala nacional. Además, diez compañías del Fortune 1000 están en Virginia del Norte, con un total de veintinueve en el estado. Con sólo el 1% de población hispana, el estado tiene el 3,6% de las compañías en el Hispanic 500.

Virginia tiene la concentración más alta de trabajadores del sector tecnológico que cualquier estado estadounidense. Un tercio de los empleos del estado están en el sector de servicios. Los chips se convirtieron en la mayor exportación bruta del estado en 2006, superando las principales exportaciones tradicionales de carbón y tabaco combinadas. Virginia del Norte, que fue considerada la capital lechera del estado, ahora produce software, tecnología de comunicaciones y compañías consultoras. El Corredor Tecnológico de Dulles, cerca del Aeropuerto Internacional Washington-Dulles, tiene una gran concentración de empresas de Internet, de comunicaciones y de ingeniería de software. En el año 2006, los condados de Fairfax y Loudoun en Virginia del Norte tenían los primeros y segundos, respectivamente, ingresos domésticos medios más altos de todos los condados de los Estados Unidos.

Muchas de las personas con estudios superiores de Virginia del Norte trabajan directamente para agencias federales. Muchos otros trabajan para contratistas del gobierno, incluidos los de seguridad y defensa. Famosas agencias del gobierno establecidas en Virginia del Norte incluyen a la Agencia Central de Inteligencia (más conocida por sus siglas en inglés, CIA) y el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, así como la National Science Foundation (NSF), la United States Geological Survey (USGS) y la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos. El área de Hampton Roads contiene la mayor concentración de bases militares e instalaciones auxiliares de cualquier área metropolitana del mundo. La mayor de ellas es la Base Naval Norfolk. Es el segundo estado, tras Alaska, en gastos de defensa per cápita.

En el sur de Virginia, desde Hampton Roads a Richmond y el condado de Lee, la economía está basada en las instalaciones militares, como la ganadería vacuna, la agricultura del tabaco y la del cacahuete. Aproximadamente el veinte por ciento de los empleos virginianos pertenecen al sector agrícola, con 47.000 granjas, con una extensión media de 732 m². El cultivo de tomates superó al de soja como cosecha más productiva en 2006, con la producción de cacahuetes y de heno como otros productos agrícolas. Las ostras son una parte importante de la economía de la bahía de Chesapeake, pero su población y sus capturas han disminuido, debido a las enfermedades, la contaminación y la sobrepesca. Las bodegas y las viñas de Northern Neck a lo largo de la cordillera Blue, también han comenzado a generar ingresos y atraer a turistas.

La cultura histórica de Virginia fue popularizada y se extendió a través de los Estados Unidos y por el Sur gracias a Washington, a Jefferson y a Lee. Sus casas la representan como el lugar de nacimiento de los Estados Unidos y del Sur. La cultura de la Virginia moderna es una subcultura de la del Sur de Estados Unidos, aunque también muestre elementos del Norte. Basándose en la geografía y el idioma, el Instituto Smithsoniano divide Virginia en nueva regiones culturales. Aunque el dialecto del Piedmont sea uno de los más famosos con su fuerte influencia en el inglés del Sur estadounidense, también presenta otros acentos, incluyendo el dialecto Tidewater y el anacrónico isabelino de Tangier Island, así como un inglés estadounidense más homogeneizado en áreas urbanas con una gran cantidad de influencias.

Además de la típica cocina del Sur, Virginia mantiene sus propias tradiciones particulares. En muchas partes del estado se produce vino. El jamón Smithfield, llamado a veces jamón de Virginia, es un tipo de jamón curado y habitualmente muy salado que está protegido por las leyes del estado, y sólo puede producirse en la ciudad de Smithfield. El mobiliario y la arquitectura son típicos de la arquitectura colonial estadounidense. Thomas Jefferson y muchos de los primeros líderes del estado favorecieron el estilo neoclásico, utilizándose en importantes edificios estatales. El alemán de Pensilvania y su estilo también pueden encontrarse en partes del estado.

La Fundación para las Humanidades de Virginia trabaja para mejorar la vida cívica, cultural e intelectual de la commonwealth. El Museo de Bellas Artes de Virginia es un museo financiado por el estado, que cuenta con la mayor colección de huevos de Fabergé fuera de Rusia. El Museo de Arte Chrysler cuenta con muchas piezas provenientes de la colección de la familia de Chrysler, incluida la última escultura de Gian Lorenzo Bernini. Otros museos incluyen el popular Museo de Ciencias de Virginia, el Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio, el Museo de Cultura Fronterizo y el Museo de la Marina. Además de éstos, el estado cuenta con muchos museos al aire libre y campos de batalla, como el Colonial Williamsburg, el Campo de Batalla Nacional de Richmond y el Parque Militar Nacional de Fredericksburg y Spotsylvania.

El Parque Nacional para las Artes Escénicas Wolf Trap está localizado en Vienna y es el único Parque Nacional diseñado para usarse como centro de artes escénicas. El Wolf Trap aloja a la Compañía de Ópera homónima, que produce un festival de ópera cada verano. El Palacio de la Ópera de Harrison en Norfolk es la sede oficial de Ópera de Virginia. La Orquesta Sinfónica del estado tiene su sede en Hampton Roads. El American Shakespeare Center está localizado en Staunton y aloja a compañías teatrales residentes y a otras que están de gira. Otros teatros notables incluyen el Centro Ferguson de las Artes, el Teatro Barter y el Teatro Landmark.

Virginia ha lanzado a muchos artistas premiados de música tradicional así como representaciones de música popular de éxito internacional. Ralph Stanley, Patsy Cline, los hermanos Statler y la familia Carter son ganadores de premios a músicos de bluegrass y de country, y Ella Fitzgerald y Pearl Bailey eran ambos de Newport News. Cantantes de hip hop y de rhythm and blues como Missy Elliott, Timbaland, The Neptunes, Chris Brown y Clipse provienen de la commonwealth. The Neptunes produjo el 43% de todas las canciones de la radio estadounidense en 2003. Los cantautores de Virginia incluyen a Jason Mraz y a bandas de jam como la Pat McGee Band y la Dave Matthews Band, que continúan con su fuerte conexión con organizaciones caritativas de Charlottesville. El influyente grupo de rock alternativo GWAR comenzó en la Virginia Commonwealth University. Los principales locales de interpretación del estado incluyen el Birchmere, Teatro Norva, John Paul Jones Arena, Pabellón Nissan, el Patriot Center y el Verizon Wireless Virginia Beach Amphitheater.

Muchos de sus condados y localidades festejan ferias y festivales como el de Virginia Lake que se celebra durante el tercer fin de semana de julio en Clarksville. la Feria Estatal de Virginia se celebra en el Circuito Internacional de Richmond (sede habitual de carreras de la NASCAR) cada septiembre. El condado de Fairfax patrocina el Celebrate Fairfax! el segundo fin de semana después del Memorial Day. En Virginia Beach, el final de septiembre trae el Neptune Festival, celebrándolo en la ciudad, la costa y con artistas regionales.

En la isla de Eastern Shore de Chincoteague el Pony Swim & Auction de ponis Chincoteague cimarrones a finales de julio es una tradición local única que se amplía con la celebración de un carnaval de una semana de duración. El Shenandoah Apple Blossom Festival de seis días de duración es llevado a cabo anualmente en Winchester e incluye desfiles y conciertos de bluegrass. Del 2005 al 2007, Richmond era anfitrión del Festival Nacional Folk (importante festival multicultural, que se celebra en los EE. UU. desde 1934). El Festival de Bellas Artes de Virginia del Norte se lleva a cabo durante un fin de semana de mayo en Reston.

Dos importantes festivales de cine, el Virginia Film Festival y el VCU French Film Festival, se celebran anualmente en Charlottesville y Richmond, respectivamente. Las convenciones de fans del estado incluyen Anime USA, la convención nacional del anime que se celebra en Crystal City, el Anime Mid-Atlantic que se celebra en varias ciudades, el Magfest que es un festival de juegos y música, y la RavenCon consistente en una convención de ciencia ficción que se lleva a cabo en Richmond.

Hay veintiuna emisoras de televisión en Virginia, que representan a cada una de las principales redes estadounidenses, parte de las cuarenta y dos emisoras que sirven a los espectadores de Virginia. Aproximadamente 352 emisoras de radio transmiten en Virginia. El Public Broadcasting Service (Servicio Público de Difusión), la cadena pública estadounidense de televión, que emite a escala nacional, tiene su sede en Arlington. La emisora local Commonwealth Public Broadcasting Corporation, una corporación no lucrativa que posee emisoras de radio y TV pública, tiene oficinas a lo largo del estado.

Los principales periódicos del estado incluyen el Richmond Times-Dispatch, The Virginian-Pilot, con sede en Norfolk, The Roanoke Times y el Daily Press con sede en Newport News. El Times-Dispatch tiene una tirada diaria de 186.441 ejemplares, ligeramente superior a la del Pilot, con 183.024, que los coloca en el puesto cincuenta y cincuenta y dos de la nación, respectivamente, mientras el Roanoke Times tiene 97.557 suscriptores diarios. Varios periódicos de Washington D. C. tienen su sede en Virginia del Norte, como el The Washington Examiner y el The Político. El periódico de mayor puesta en circulación de la nación, el USA Today, tiene su sede en McLean. El Freedom Forum, con sede en Arlington, es una organización dedicada a la prensa libre y la libertad de expresión periodística. Además de las formas tradicionales de los medios de comunicación, Virginia es sede de compañías de telecomunicaciones, como la Sprint Nextel y la XO Communications. El llamado Pasillo Tecnológico de Dulles contiene las líneas por las que circula más de la mitad de todo el tráfico de Internet del mundo.

Las escuelas públicas del «K-12» en Virginia son administradas por los gobiernos de los condados y de las ciudades, y no por el estado. Su sistema educativo está situado de forma consistente en la Evaluación del Progreso en la Educación del Departamento de Educación de los Estados Unidos entre los diez primeros estados, con sus estudiantes que superan el promedio en todas las especialidades y niveles educativos evaluados por la administración educativa. El informe Quality Counts 2008 del periódico Education Week clasificó la educación «K-12» de Virginia como la quinta mejor del país. Todas las divisiones escolares deben ceñirse a los estándares educativos fijados por el Departamento de Educación de Virginia, que mantiene una evaluación y régimen de acreditación conocido como Standards of Learning (Estándares de Enseñanza) para asegurar su responsabilidad. En el 2004, Virginia tenía una media de graduación en educación superior del 79,3%, que es la decimonovena más alta en la nación.

Durante el curso 2007/2008 había un total de 1.863 escuelas locales y regionales en la commonwealth, incluidas tres «escuelas chárter» (escuelas públicas independientes, que no son administradas por el gobierno, pero que dependen de presupuestos públicos), y 104 centros de educación alternativa y especial adicionales, que se centran en 134 divisiones escolares. Además de las escuelas públicas generales en Virginia, hay las Escuelas del Gobernador y las selectivas magnet schools (literalmente «escuelas magnéticas», son escuelas especializadas, de currículo y de postgrado). La Escuela Secundaria Thomas Jefferson para Ciencia y Tecnología, una escuela pública, pero de admisión selectiva, está clasificada como la mejor escuela secundaria (high school) pública de los Estados Unidos. Las Escuelas del Gobernador son una serie de más de cuarenta magnet high schools regionales de admisión selectiva y programas de verano destinadas a estudiantes dotados. El Consejo de Virginia para la Educación Privada supervisa la regulación de las escuelas privadas.

Las escuelas públicas de enseñanza secundaria de Virginia a menudo están bien valoradas, con la Langley High School clasificada como la trigésima sexta mejor high school pública en la nación según la prestigiosa revista U.S. News & World Report, con la Clarke County High School (Berryville) en el puesto cuarenta y ocho, y la H-B Woodlawn en Arlington en el dieciséis, según el Challenge Index del The Washington Post. Las escuelas de Virginia del Norte también pagan a los estudiantes los honorarios de las pruebas acceso para acceder a los programas de «Colocación Avanzada» y de «Bachillerato Internacional», y la ciudad de Alexandria y el condado de Arlington lideran la nación en los exámenes para estos dos programas.

Dos de las diez primeras universidades públicas estadounidenses están localizadas en Virginia, según el informe anual para la Clasificación Académica de Universidades del U.S. News and World Report. La Universidad de Virginia, fundada por Thomas Jefferson, está clasificada en segundo lugar y The College of William and Mary, la segunda universidad más antigua de los Estados Unidos, está clasificada en sexta posición. La Universidad James Madison ha sido la universidad pública número uno a nivel de máster en el Sur desde 1993. Virginia también es sede del Instituto Militar de Virginia, la academia militar estatal más antigua en los Estados Unidos y clasificada en las primeras posiciones del país como college público de artes liberales. La Virginia Commonwealth University con más de 30.000 estudiantes es la universidad más grande del estado, seguida estrechamente por la Universidad George Mason. El Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia, más conocido como «Virginia Tech» y la Universidad Estatal de Virginia son las universidades seleccionadas por el estado para recibir las subvenciones de las llamadas leyes Morrill de 1862 y 1890. El estado también administra veintitrés centros universitarios en cuarenta campus que atienden a más de 240.000 estudiantes.

A diferencia de su sistema de educación líder a nivel nacional, Virginia tiene un contradictorio registro sanitario. Virginia cae hasta el puesto veintitrés de Estados Unidos en porcentaje de muertes prematuras, 855,6 por cada 100.000. Según la 2007 United Health Foundation's Health Rankings, se sitúa como el vigésimo segundo estado más sano en los Estados Unidos, con datos como que el 81,5% de los niños de entre 19 y 35 meses reciben una vacunación completa o que desde 1990 el índice de fumadores bajó del 32,7% al 19,3 por ciento de la población, pero con desafíos como una alta tasa de mortalidad infantil de 7,3 muertes por cada 1.000 nacimientos vivos, una alta frecuencia de enfermedades infecciosas de 17,9 casos por cada 100.000 habitantes, un alto número de muertes por enfermedades cardiovasculares de 302,4 muertes por cada 100.000 habitantes y un alto número de muertes por cáncer, con 201,9 muertes por cada 100.000 habitantes. En el 2007, Virginia tenía un porcentaje de obesidad del 25,3% en adultos, y en el 2003 el 30% de los jóvenes de entre 10 y 17 años tenía sobrepeso o estaba obeso, y sólo el setenta y ocho por ciento de los residentes hacía ejercicio con regularidad. En el 2005, el 86,4% de los virginianos tenía seguro médico.

Hay ochenta y cinco hospitales en Virginia que figuran en la lista del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Ejemplos notables incluyen al Hospital Inova de Fairfax, el hospital más grande del área metropolitana de Washington, y el Colegio Médico de Virginia (MCV, en inglés), la facultad de medicina de la Virginia Commonwealth University, que es sede del programa nacional de trasplante de órganos más antiguo. El Centro Médico de la Universidad de Virginia, parte del Sistema de Salud de la Universidad de Virginia, que según el U.S.News & World Report está clasificado en el octavo puesto en la especialidad de endocrinología en la nación, y el mejor en el Sur. El Hospital General Sentara Norfolk, parte de Hampton Roads basado en el Sistema de Salud Sentara, también está clasificado a escala nacional, y fue el lugar del primer nacimiento con éxito por fecundación in vitro en los Estados Unidos.

En 2007, el gobierno estatal de Virginia poseía y administraba el 84,6% de las carreteras estatales, en lugar de las autoridades de los condados o ciudades locales. 93.155 km de un total de 110.126 km están bajo la dirección del Departamento de Transportes de Virginia, lo que lo convierte en el tercer sistema estatal de autopistas más grande de los Estados Unidos. Su sistema viario está clasificado como el decimoctavo de la nación. Mientras el área metropolitana de Washington tiene el segundo peor tráfico de la nación, Virginia en conjunto es el vigésimo primero menos congestionado. Con bajos desembolsos tanto para carreteras como para puentes, y un bajo porcentaje de accidentes de tráfico, tiene un buen sistema con un presupuesto ajustado. El promedio de duración de los viajes diarios al lugar de trabajo es de 22,2 minutos.

Virginia cuenta con cinco aeropuertos principales: el Aeropuerto Internacional Washington-Dulles, el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan, el Aeropuerto Internacional de Richmond, el Aeropuerto Internacional de Norfolk y el Aeropuerto Internacional Newport News/Williamsburg. En total, sesenta y seis aeropuertos públicos atienden las necesidades de aviación del estado. La compañía de Virginia del Norte Space Adventures es actualmente la única compañía del mundo que ofrece turismo espacial. El principal puerto del estado es el de Hampton Roads, que es también el mayor complejo portuario de Estados Unidos, y mueve por encima de los 50 millones de toneladas de mercancía al año.

Virginia tiene el servicio ferroviario de pasajeros Amtrak a lo largo de varios corredores, y el Virginia Railway Express mantiene dos líneas de cercanías hasta Washington D. C. desde Fredericksburg y Manassas. El sistema de tránsito rápido del Metro de Washington actualmente sirve a Virginia del Norte y el Oeste del estado, como el condado de Fairfax, y tiene prevista su expansión con una línea del metro hasta alcanzar el Aeropuerto Dulles en el condado de Loudoun hacia el 2015. Su Departamento de Transportes opera varios transbordadores gratuitos a lo largo del estado, entre los que destaca el ferry Jamestown-Scotland que cruza el río James en el condado de Surry.

En la Virginia colonial, los hombres libres eligieron la cámara baja de la legislatura, llamada House of Burgesses (Cámara de los Ciudadanos), que junto con el Consejo del Gobernador, formaba la «Asamblea General». Fundada en 1619, la Asamblea General de Virginia todavía es la legislatura más antigua existente en el Hemisferio Occidental. El gobierno moderno está clasificado como «A-», el grado más alto en la nación, por el Pew Research Center, un honor que comparte con tan sólo otros dos estados.

Virginia se rige conforme a la Constitución de Virginia de 1971, la séptima constitución del estado, que estipula menos oficiales electos que la constitución anterior, con un legislativo fuerte y un sistema judicial unificado. Similar a la estructura federal, el gobierno está dividido en tres poderes: legislativo, ejecutivo y judicial. El poder legislativo lo constituye la Asamblea General, un cuerpo bicameral formado por cien miembros de la Cámara de Delegados y cuarenta miembros del Senado, que redactan las leyes para la commonwealth. La Asamblea es más fuerte que el ejecutivo, donde los gobernadores no pueden presentarse a la reelección, y la Asamblea General selecciona a jueces y magistrados. El actual gobernador es Tim Kaine. Otros miembros del poder ejecutivo incluyen al Teniente Gobernador y el Ministro de Justicia. El poder judicial está formado por la Corte Suprema de Virginia, el Tribunal de Apelación de Virginia, los Tribunales Generales de Distrito y los Tribunales Superiores.

El «Código de Virginia» (Code of Virginia) es la ley estatutaria, y contiene la legislación codificada de la Asamblea General. La Policía Estatal de Virginia es la mayor agencia de aplicación de la ley del estado. La Policía del Congreso de Virginia es el departamento de policía más antiguo de los Estados Unidos. El ejército de La Guardia Nacional de Virginia está compuesto por 7.500 soldados más 1.200 aviadores en la Fuerza Aérea de la Guardia Nacional de Virginia. El «riesgo total de criminalidad» es un 29% más bajo que la media nacional. Sin embargo en 2006, Virginia vio 341 crímenes relacionados con el odio racial, el sexto número más elevado de la nación. Desde la reanudación en 1976 de la pena de muerte en Virginia, 101 personas han sido ejecutadas, la segunda cifra más alta en los Estados Unidos (tras Texas).

Durante el pasado siglo Virginia ha cambiado de un estado fundamentalmente rural, políticamente sureño y conservador, a uno más urbanizado y a un entorno políticamente más pluralista. Las zonas rurales del sur y del este del estado son afines al partido republicano, mientras que los centros urbanos y las afueras de Washington, como los condados de Fairfax y Arlington, son en su mayor parte afines al partido demócrata. Los afroamericanos fueron privados de forma efectiva del derecho al sufragio hasta después de la aprobación de la legislación sobre derechos civiles a mediados de los años 1960, que fue uno de los catalizadores de la «Gran Migración» de principios del siglo XX hacia las ciudades del norte. El otorgamiento del derecho al voto y la inmigración de otros grupos, sobre todo hispanos, han demostrado la importancia creciente de la votación de las minorías.

Las diferencias regionales juegan un gran papel en la política de Virginia. Las áreas urbanas y las crecientes áreas suburbanas políticamente moderadas, incluida Virginia del Norte, son la base del partido demócrata. La Virginia rural movió su apoyo al partido republicano en respuesta a su «estrategia sureña» (en la política estadounidense, se refiere a un método republicano de llevar a los estados del Sur el racismo entre los votantes blancos). Partes de Virginia del Sudoeste bajo la influencia de las minas de carbón sindicalizadas, ciudades universitarias, como Charlottesville y Blacksburg y condados del sudeste en la región del «Cinturón Negro» han permanecido más favorables al voto demócrata.

Mientras que el Gobernador de Virginia es demócrata, el Teniente Gobernador es republicano, y el también republicano Robert McDonnell fue nombrado Fiscal General por 360 votos después de un recuento de papeletas electorales solicitado legalmente en el 2005. En las elecciones presidenciales de los Estados Unidos del 2004, el condado de Fairfax en Virginia del Norte votó por los demócratas por primera vez en los últimos cuarenta años, uniéndose a las fortalezas demócratas de Alexandria y Arlington. En las elecciones estatales del 2007, los demócratas recobraron el control del Senado estatal y redujeron la mayoría republicana en la Cámara de Representantes a ocho escaños.

La problemática elección del demócrata Jim Webb como uno de los dos Senadores estadounidenses por Virginia en las elecciones del 2006 puede haber demostrado la desafección de la representación de la dirección actual del partido. John Warner, el republicano que durante mucho tiempo ha mantenido el otro escaño en el Senado estadounidense, anunció su intención de no presentarse a la reelección en 2008. Ambos Senadores son antiguos Secretarios de la Marina de los Estados Unidos. De los once escaños del estado en la Cámara de Representantes estadounidense, los republicanos mantienen ocho y los demócratas tres. Aunque el estado haya votado por el candidato republicano en cada elección presidencial estadounidense desde 1968, Virginia está clasificada actualmente como un estado «oscilante» para futuras elecciones presidenciales.

Virginia es con mucho el estado estadounidense más populoso sin una franquicia en las «major leagues», las principales ligas de deportes profesionales de los EE. UU. Las razones de esta situación incluyen la carencia de una ciudad o mercado dominante dentro del estado y la proximidad de equipos de Washington D. C., que tiene franquicias en los cuatro deportes de las major leagues (MLB, NBA, NHL y NFL). También es sede de muchos clubes de ligas menores, sobre todo de béisbol y fútbol (conocido como soccer en Estados Unidos), y los Washington Redskins tienen el Redskins Park, su oficina central e instalaciones de entrenamiento, en la ciudad de Ashburn. El estado cuenta con muchos campos de golf de categoría profesional, incluidos el campo de Greg Norman en Lansdowne Resort, el Upper Cascades y el Kingsmill Resort, sede del Michelob ULTRA Open, perteneciente al LPGA Tour.

Los Washington Nationals y los Baltimore Orioles también tienen seguidores debido a su proximidad a Virginia, y los partidos de ambos son transmitidos en el estado por la Mid-Atlantic Sports Network. Cuando los New York Mets terminaron su prolongada afiliación con los Norfolk Tides en 2007, los Orioles se hicieron con el club de la liga menor. Otros equipos regionales incluyen a los Cincinnati Reds y a los Atlanta Braves, cuyo principal equipo de formación de jugadores, el Richmond Braves, está localizado en la capital.

Virginia cuenta actualmente con dos circuitos de carreras de la NASCAR en la Sprint Cup, el Martinsville Speedway y el Richmond International Raceway. Joe Weatherly, ganador del NASCAR Grand National en 1962 y 1963, nació en Norfolk. Pilotos actuales de Virginia en la NASCAR incluyen a los hermanos Jeff Burton y Ward Burton, Ricky Rudd, Denny Hamlin y Elliot Sadler. Antiguos Cup tracks (literalmente "circuitos copa", llamados así por su forma circular) incluyen el South Boston Speedway, Langley Speedway, Southside Speedway y Old Dominion Speedway.

Virginia no permite que se utilicen fondos presupuestados estatales para gastos operativos o de capital del atletismo intercolegial. A pesar de ello, tanto los Cavaliers de la Universidad de Virginia, como los Hokies de la Virginia Tech han sido capaces de formar equipos competitivos en la Atlantic Coast Conference y mantienen instalaciones modernas. La tradicional rivalidad Virginia-Virginia Tech es seguida por todo el estado. Virginia tiene otras universidades que compiten en la División I de la NCAA. Tres «universidades históricas negras» (universidades establecidas antes de 1964 con la intención de atender a la comunidad afroamericana) compiten en la División II de la Asociación Central Atlética Intercolegiada, y otros dos compiten en la División I de la Mid-Eastern Athletic Conference. Varias escuelas más pequeñas compiten en la Old Dominion Athletic Conference y la USA South Athletic Conference de la División III de la NCAA. La NCAA actualmente sostiene su División III del campeonato de fútbol, baloncesto masculino, voleibol y béisbol en Salem.

El apodo estatal es el símbolo más antiguo, aunque nunca haya sido elevado al estatus de oficial por una disposición legal. A Virginia le dio el título de «Dominio» (Dominion) el rey Carlos II de Inglaterra en época de la Restauración, porque había permanecido leal a la Corona durante la Revolución inglesa, y el apodo actual, el «Viejo Dominio» (Old Dominion) es una referencia a aquel título. El otro apodo, «Madre de presidentes», también es histórico, por los ocho virginianos que han servido como presidentes de Estados Unidos, incluidos cuatro de los cinco primeros: George Washington, Thomas Jefferson, James Madison, James Monroe, William Henry Harrison, John Tyler, Zachary Taylor y Woodrow Wilson. Además, el también virginiano Sam Houston, sirvió como presidente de la República de Texas.

La mayoría de los símbolos fueron establecidos como oficiales a finales del siglo XX, aunque el lema estatal y el sello hayan sido oficiales desde que Virginia declaró su independencia. Virginia actualmente no tiene ninguna canción estatal. En 1940 Virginia declaró «Carry Me Back to Old Virginny» como canción estatal, pero fue retirada en 1997 y reclasificada como canción estatal emérita.

Al principio



Virginia Occidental

Escudo de Virginia Occidental

Virginia Occidental (en inglés: West Virginia) es uno de los estados que conforman los Estados Unidos de América, situado en la región Sur, en la zona de los Apalaches. Virginia Occidental se separó de Virginia durante la Guerra Civil Estadounidense en el año 1862, y fue admitida en la Unión como estado separado el 20 de junio de 1863. Es el único estado formado como resultado directo de la guerra civil estadounidense, y el único formado de la secesión de uno de los estados confederados.

Virginia Occidental es conocida por sus montañas, por su minería del carbón y por su industria forestal. Es también conocida por sus bellos paisajes naturales y como destino turístico para las personas interesadas en actividades al aire libre tales como el esquí, rafting en balsa, escalada, pesca, excursionismo y caza.

Virginia Occidental tiene frontera con Pensilvania al norte, con Ohio al norte y al oeste, con Kentucky al oeste, por Maryland al norte y al este y con Virginia al este y al sur. Los ríos Ohio y Potomac forman parte de los límites del estado.

Virginia Occidental es el único estado en la nación localizado completamente dentro de la cordillera de los Apalaches, y en el que todas sus áreas son montañosas; por esta razón es apodado The Mountain State (El Estado Montaña). Aproximadamente el 75 % del estado está dentro de las regiones Meseta Cumberland y Meseta Allegheny. Aunque el relieve no sea muy alto, estas regiones son extremadamente accidentadas en la mayor parte de las áreas.

En la línea estatal del Este con Virginia, los altos picos en la región Bosque Nacional Monongahela crean una isla de clima más frío y ecosistemas similares a los del norte de Nueva Inglaterra y el este de Canadá. El punto más alto del estado es Spruce Knob, con 1.482 m de altitud y está cubierto por un denso bosque boreal de abetos en altitudes por encima de 1.220 m. Spruce Knob está dentro del Bosque Nacional Monongahela y es una parte de la Spruce Knob-Seneca Rocks National Recreation Area. También pueden encontrarse dentro del bosque un total de seis áreas de páramo. Saliendo del bosque, al sur, el New River Gorge es un profundo cañón de 304 m esculpido por el New River. El Servicio de Parques Nacionales controla una parte del desfiladero y el río que ha sido designado como el New River Gorge National River, uno de los sólo 15 ríos en los Estados Unidos con este nivel de protección.

La vegetación nativa en la mayor parte del estado era originalmente el bosque de madera dura con una mezcla de roble, castaño, arce, haya, y pino blanco, con sauce y sicómoro americano a lo largo de los cursos de agua del estado. Muchas de las áreas son ricas en biodiversidad y belleza paisajística, un hecho que es apreciado por la población de Virginia Occidental, que se refieren a su hogar como Almost Heaven (Casi el Cielo).

Los estratos de roca subyacentes son piedras areniscas, pizarras, camas de carbón bituminoso, y piedras calizas depositadas cerca del entorno de los bordes de sedimentos procedentes de las montañas al este, y en un mar interior poco profundo en el oeste. Algunos lechos presentan un ambiente de pantano costero, algún delta de río, algo de agua superficial. El nivel del mar se elevó y cayó muchas veces durante las eras Mississippian y Pensilvanian (Épocas del Período Carbonífero), creando una variedad de estratos de roca. Las Montañas Apalaches son unas de las más antiguas de la tierra, formadas hace más de 300 millones de años.

El clima de Virginia Occidental está entre un clima subtropical húmedo (Clasificación climática de Köppen Cfa) en las elevaciones más bajas de la parte sudoeste del estado (incluido Huntington) y partes del Eastern Panhandle al este de los Apalaches con cálidos y húmedos veranos e inviernos suaves. El resto del estado tiene un clima continental húmedo (Clasificación climática de Köppen Dfa, excepto Dfb en las zonas más altas) con calurosos y húmedos veranos e inviernos fríos, que aumentan en severidad cuando aumenta la elevación. Sin embargo, el clima es cambiante en todas las partes del estado. Las zonas más rigurosas se extienden desde la zona 5b en los Apalaches centrales a la zona 7a en las partes más calurosas de las estribaciones más bajas. En el Eastern Panhandle y el Valle del río Ohio las temperaturas son lo bastante calientes para ver y cultivar plantas subtropicales como la magnolia grandiflora, albizia julibrissin, liquidámbar americano y ocasionalmente algunas palmas de aguja y sabales menores. Estas plantas no prosperan en otras partes del estado.

Las temperaturas medias en enero se mueven entre los -2 °C cerca del río Cheat y los 5 °C a lo largo de secciones de la frontera con Kentucky. La media de julio va de los 19 °C a lo largo de la rama norte del río Potomac a 24 °C en la parte occidental del estado. El clima es más frío en las montañas que en las secciones menos elevadas del estado.

La precipitación anual se extiende de menos de 810 mm en la sección inferior del Este, a más de 1.400 mm en las partes más altas de Allegheny Front. Prácticamente más de la mitad de las precipitaciones de lluvia ocurren de abril a septiembre. Las nieblas densas son comunes en muchos valles de la sección Kanawha, sobre todo el Valle Tygart. La nieve por lo general dura sólo unos días en las partes menos elevadas del estado, pero puede persistir durante semanas en las áreas de montaña más altas. Un promedio de 86 cm de nieve cae anualmente en Charleston, aunque durante el invierno de 1995-1996 más de tres veces esa cantidad cayó en varias ciudades del estado, estableciendo nuevos máximos en los registros de nevadas.

De acuerdo con el censo nacional del 2000 de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, la población de la Virginia Occidental en 2000 era de 1.808.344 habitantes, un crecimiento del 0,8% en relación a la población del estado en 1990 que era de 1.793.477 habitantes. Una estimativa realizada en 2005 calcula la población del estado en 1.816.856 habitantes, un crecimiento del 1,3% en relación a la población del estado en 1990, del 0,5%, en relación a la población del estado en 2000, y del 0,2% en relación a la población estimada en 2004.

El descenso de la población natural entre 2000 y 2005 fue de 3.296 habitantes - 108.292 nacimientos 111.588 fallecimientos - el crecimiento de la población causado por la inmigración fue de 14.209 habitantes, mientras que la migración interestatal se incrementó en 3.691 habitantes. Entre 2000 y 2005, la población de Virginia Occidental creció en 8.506 habitantes.

El 5,6% de la población de Virginia Occidental posee menos de 5 años de edad, el 22,3% posee menos de 18 años de edad y el 15,3% de la población del estado posee 65 años o más de edad. La población de sexo femenino componen aproximadamente el 51,4% de la población del estado.

Los cinco mayores grupos étnicos de Virgínia Occidental son estadounidenses que forman el 23,2% de la población del estado (principalmente descendentes de irlandeses o escoceses), alemanes (17,2%), irlandeses (13,5%), ingleses (12%) e italianos (4,8%). Virginia Occidental es el estado con menor porcentaje de gente asiática de todo Estados Unidos junto al estado de Montana (ambos 0.6% de la población).

El producto interior bruto de Virginia Occidental fue de 53.782 millones de dólares en 2005. La renta per cápita del estado, por su parte, fue de 29.602 dólares, la segunda más pequeña del país, sólo detrás de Mississippi. La tasa de desempleo es del 5,3%.

El sector primario supone el por 5% del PIB de Virginia Occidental. Juntas, la agricultura y la ganadería el 1% del PIB del estado, y emplean aproximadamente 29,9 mil personas. Los efectos de la industria maderera y de la pesca no son de gran magnitud en la economía del estado. Virginia Occidental posee cerca de 21 mil granjas, que cubren aproximadamente el 85% del estado. Los principales productos de la industria agropecuaria son las aves, carne y leche ganado bovino, paja, maiz, tabaco, manzana y melocotón.

El sector secundario aporta el 18% del PIB. La industria de manufactura con el 16% del PIB del estado, emplea aproximadamente a 84,6 mil personas. El valor total de los productos fabricados en el estado es de 9.000 millones de dólares. Los principales productos industrializados fabricados en el estado son productos químicos, muebles de madera y equipamientos de transportes. La minería aporta el 7% del PIB, empleando a cerca de 26,3 mil personas. El principal recurso natural extraído en el estado es el carbón. Otros recursos naturales importantes son petróleo y granito. La industria de construcción supone el 5% del PIB del estado, empleando aproximadamente a 48,9 mil personas.

El sector servicios supone la mayoría del PIB de Virginia Occidental, con el 77%. Cerca del 18% del PIB del estado es generado a través de servicios comunitarios y personales. Este sector emplea cerca de 263,6 mil personas. Los Servicios gubernamentales responden por el 16% del PIB, empleando aproximadamente 84,6 mil personas. El comercio al por mayor y al por menor son el 15% del PIB del estado, y emplea aproximadamente a 192,8 mil personas. Los Servicios financieros e inmobiliarios cerca de 15% del PIB del estado, empleando aproximadamente 46,9 mil personas. Transportes, telecomunicaciones y servicios públicos emplean unas 44,9 mil personas, y responden por el 11% del PIB. El 99,5% de la electricidad generada en el estado es producida en centrales termoeléctricas a carbón. El resto es producido en pequeñas centrales hidroeléctricas y en centrales termoeléctricas a petróleo o gas natural.

Al convertirse en un estado, en 1863, Virginia Occidental estableció un sistema de escuelas públicas. En 1933, los 398 distritos escolares del estado fueron reorganizados en 55 distritos, cada una operando dentro de cada condado.

Actualmente todas las instituciones educacionales en Virginia Occidental necesitan seguir reglas y normas dictadas por el Consejo de Educación de Virginia Occidental, compuesto por nueve miembros escogidos por el gobernador para mandatos de hasta nueve años de duración. Este consejo es administrado por un superintendente, elegido por la población del estado para mandatos de hasta cuatro años de duración. Virginia Occidental posee 55 distritos escolares, cada una operando en un condado. Cada distrito escolar posee sus propios superintendentes. En Virginia Occidental no se permite la operación de escuelas charter - escuelas públicas independientes, que no son administradas por distritos escolares, pero que dependen de presupuestos públicos para operar. La escolarización es obligatoria para todas los niños y adolescentes con más de seis años de edad, hasta la conclusión de la enseñanza secundaria o hasta los quince años de edad.

En 1999, las escuelas públicas del estado atendieron cerca de 291,8 mil estudiantes, empleando aproximadamente a 21,1 mil profesores. Escuelas privadas atendieron cerca de 15,9 mil estudiantes, empleando aproximadamente a 1,5 mil profesores. El sistema de escuelas públicas del estado supuso cerca de 1.987 millones de dólares, y el gasto de las escuelas públicas es de aproximadamente 7,2 mil dólares por estudiante. Cerca del 78,7% de los habitantes del estado con más de 25 años de edad poseen un diploma de enseñanza secundaria.

La primera biblioteca de Virginia Occidental fue fundada en 1808, en Wheeling. La primera biblioteca pública, por su parte, fue fundada el 18 de mayo de 1859, en el condado de Ohio. Actualmente, el estado posee cerca de 97 sistemas de bibliotecas públicas, que mueven una media de 4,4 libros por habitante.

La Universidad de Virginia Occidental posee 37 instituciones de educación superior, de las cuales 15 son públicas y 22 son privadas. La primera institución de enseñanza superior de Virginia Occidental, la Universidad de Virginia Occidental, fue fundada en 1867, en Morgantown. La Universidad de Virginia Occidental es actualmente la mayor institución de enseñanza superior del estado.

Charleston es el principal centro de transportes de Virginia Occidental. El estado, en 2002, poseía 3.595 kilómetros de vías ferroviarias. El carbón supone el 95% de la carga ferroviaria transportada en el estado. En 2003, Virginia Occidental poseía 59.534 kilómetros de vías públicas, de los cuales 884 kilómetros eran carreteras interestatales, considerados parte del sistema federal viario de Estados Unidos.

El primer periódico de Virginia Occidental, el Potomak Guardian and Berkeley Advertiser, fue publicado por primera vez en 1790, en Shepherdstown. El periódico más antiguo del estado aún en circulación, por su parte, es The Intelligencer, impreso en Wheeling por primera vez en 1852. Actualmente, son publicados en el estado 97 periódicos, de los cuales 21 son diarios.

La primera estación de radio de Virginia Occidental fue fundada en 1923, en Huntington. La primera estación de televisión fue fundada en 1949, también en Huntington. Actualmente, Virginia Occidental posee 123 estaciones de radio - de los cuales 51 son AM y 72 son FM - y 11 estaciones de televisión.

Al principio



Richmond (Virginia)

Localización en la República de Virginia

Richmond es la capital del estado de Virginia (oficialmente Commonwealth de Virginia). Como todas las municipalidades de Virginia incorporadas como ciudades es independiente, es decir que no pertenece a ningún condado, —el condado de Richmond no está relacionado, ya que está localizado a más de 85 kilómetros (53 millas) de distancia en una región diferente del estado—. Richmond es el centro del área metropolitana de Richmond (MSA) y el Gran Richmond está rodeada por los condados de Henrico y Chesterfield, situados al norte y sur de la ciudad respectivamente. La ciudad está localizada en la intersección de las carreteras interestatales números 95 y 64 en la parte central de Virginia.

Aunque el sitio de Richmond, en la falla del río James en la región de Piedmont fue brevemente emplazado por los ingleses en Jamestown en 1607, cerca del lugar en dónde existía un importante asentamiento nativo, la actual ciudad de Richmond fue fundada en 1737. Se convirtió en la capital de la colonia de Virginia en 1780. Durante el periodo de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, varios acontecimientos de importancia ocurrieron en la ciudad, incluyendo el discurso de Patrick Henry denominado Dadme la libertad o la muerte ("Give me liberty or give me death") realizado en la iglesia de St John 1775, durante la reunión del Segundo Congreso Continental, al cual asistieron también Thomas Jefferson y George Washington.

El Estatuto de Virginia para la libertad religiosa en 1779, el cuál fue escrito por Thomas Jefferson en la ciudad. Durante la Guerra Civil Estadounidense, Richmond se convirtió en la capital de los estados confederados de América, y muchas señales importantes de la guerra civil permanecen en la ciudad hoy.

La economía de Richmond se basa sobre todo en las empresas relacionadas con la ley y las finanzas, con varias firmas legales y de actividades bancarias notables situadas en el centro de la ciudad. De esta forma existen nueve compañías, dentro de las mayores quinientas empresas de americanas, que poseen sus cuarteles generales en la ciudad, entre las que se puede destacar Circuit City, Philip Morris USA, y Dominion Resources, entre otras.

El desarrollo moderno de la ciudad está en línea con otras ciudades que maquillan el Nuevo Sur, como Atlanta, Dallas y Charlotte. Sólo cinco áreas en Estados unidos tienen más empresas inscritas en el listado Fortune 500 que Richmond. Richmond es además la casa de numerosas compañías pequeñas.

Los residentes de la ciudad son comúnmente llamados como Richmonders, y se refieren a su ciudad coloquialmente como RVA, RIC (su código aéreo), o El 804 (su código telefónico).

El área metropolitana incluye la ciudad, sus dos condados lindantes y una amplia zona de Virginia central. Otras jurisdicciones del área metropolitana de Richmond incluyen los condados vecinos de Amelia, Caroline, Charles City, Cumberland, Dinwiddie, Goochland, Hanover, King and Queen, King William, Louisa, New Kent, Powhatan, Prince George, y Sussex, y las ciudades independientes de Colonial Heights, Hopewell y Petersburg, así como la población de Ashland en el condado de Hanover.

Según el departamento de censos de Estados Unidos, la ciudad tiene un área total de 162 km²,de los que 156,6 son tierra firme y 6,4 agua. El área total es del 3,96% de agua. El río James atraviesa Richmond.

En 1607, Jacobo VI concedió la permiso real a la Compañía Virginia en Londres para establecer asentamientos de colonos en el interior de Norteamérica. Después del primer asentamiento permanente inglés establecido en la ciudad el año anterior en Jamestown, Capitán Christopher Newport y el Capitán John Smith se embarcaron en un viaje remontando el río Powhatan, hoy conocido por el nombre de río James, viajando en dirección noroeste hasta el monte Powhatan Hill. Smith dibujó en su mapa un asentamiento indio de gran tamaño conocido como Powhatan, que ejercía como una de las capitales de la tribu india de los Powhatan, cuyo emperador era Wahunsonacock.

Una expedición que partió de Jamestown con 120 hombres fueron los primeros ingleses en establecer un asentamiento en las cascadas del río James, localizadas entre el puente de la calle 14 y el centro moderno de Richmond en la Pony Pasture (una zona recreacional a lo largo de la ribera sur de la Ciudad de Richmond). Este asentamiento se estableció es esta zona al ser el punto más navegable a lo largo del río James.

En 1673, a William Byrd I le fueron concedidas tierras en el margen del río James que incluían la zona alrededor de las cascadas del río que se convertirían en Richmond y otras localidades de alrededor hoy incluidas en la ciudad. Byrd se convirtió en un comerciante de pieles bien relacionado en la zona y construyó un fuerte en ese lugar. William Byrd II heredó las tierras de su padre en 1704 y, en 1737, fundó la ciudad de Richmond en las cascadas del río James, encargando al Major William la tarea de organizar la estructura de la ciudad. Byrd bautizó a la ciudad con el nombre de Richmond en honor a Richmond en Inglaterra, un suburbio de Londres. Él le puso a la nueva ciudad este nombre porque la vista del río de James en Richmond, Virginia, es llamativamente similar a la vista del río de Thames en Richmond, Inglaterra, donde él había pasado un tiempo durante su juventud. La ciudad nueva se convirtió en el asiento del Condado de Henrico (Virginia) en 1752, el cuál se localizaba cerca de Varina (ahora un suburbio de Richmond) dónde John Rolfe y Pocahontas establecieron su granja en el siglo anterior y se desarrolló el primer producto comercializado para la exportación, el tabaco. Además, en Richmond se establecieron siderúrgicas, de las que cabe destacar la controlada por Parker Skoonover.

En 1775, Patrick Henry realizó su famoso discurso “Give me Liberty or Give me Death” en la iglesia de San Juan en Richmond que fue crucial para la decisión de Virginia (que era la mayor de las 13 colonias) de participar en el Primer Congreso Continental que estableció el inicio de la revolución e independencia. Thomas Jefferson, quien escribiría la declaración de independencia, el General Ajoya Speight, y George Washington, quien pronto se convertiría en el comandante del ejército continental en un momento crítico en la trayectoria de la guerra de independencia.

En 1780, la capital del estado de Virginia se trasladó desde la capital de la colonia, Williamsburg, hasta Richmond porque era menos vulnerable a un ataque de los británicos. En 1781, bajo el mandato de Benedict Arnold, Richmond fue incendiada por la tropas británicas causando que el gobernador Jefferson desalojara la ciudad. Richmond fue rápidamente recuperada y en 1782, Richmond fue de nuevo una ciudad próspera.

En 1786, uno de los pasajes más importantes e influyentes de historia de la legislación en América ocurrió en Richmond mientras era capital temporal estatal, en el conocido como Estatuo para la libertad religiosa de Virginia. Escrito por Thomas Jefferson y patrocinado por James Madison, el estatuto fue la base de la separación de iglesia y estado, que acabó con la libertad de religión para todos los americanos, así como la primera enmienda en la constitución. La importancia de esta decisión es reconocida anualmente por el presidente de los Estados Unidos cuando se estableció el 16 de enero de estableció Día nacional de la libertad religiosa.

El edificio del capitolio de Virginia fue diseñado por Thomas Jefferson siendo completado en 1788. Es el segundo capitolio más antiguo de los Estados Unidos que sigue activo (el de Maryland es el más antiguo) y fue el primer edificio gubernamental de Estado unidos construido en estilo arquitectura romana clásica, sentando las bases de otras casas estatales y de los edificios gubernamentales federales (incluyendo la Casa Blanca y El Capitolio) en Washington D. C. El capitolio del estado es uno de la trece capitolios de Estados unidos con una.

Richmond pronto emergió como un centro industrial importante y un nudo de transportes y comercio. George Washington pidió y recibió el apoyo de del gobierno del estado de Virginia para la creación del Canal del río James y Kanawha, el primer sistema de canales establecido en Estados Unidos. El canal permite el tránsito de mercancías y servicios desde el río James siendo navegable desde las cascadas de Richmond conectando Richmond y la parte este de Virginia con la parte oeste. Gracias a esto Richmond se convirtió en la sede de algunas de las mayores empresas de manufacturas en el país, incluyendo siderúrgicas y fábricas de harina, las mayores de este tipo situadas en el sur. el tráfico en el Canal llegó a su punto más álgido en la década de 1860, tras esto fue perdiendo lentamente importancia con la llegada de los ferrocarriles, permitiendo que Richmond se convierta en una encrucijada importante del ferrocarril, convirtiéndose en el primer lugarr en el que se construyó una triple vía de ferrocarril. El Canal cesó sus operaciones oficialmente en 1880 siendo algunas de sus partes reconstruidas y restauradas a finales de 1990, estimulando el turismo y el desarrollo económico a lo largo de la vieja ruta del canal.

El rechazo por la trata de esclavos fue en aumento a mediados del siglo XIX, en 1848, Henry “Box” Brown al fabricar un caja y enviarse a Filadelfia, Pensilvania, para escapar de la esclavitud.

En el brote de la Guerra Civil Estadounidense en 1861, la estratégica localización de la acería Tredegar, entre otros factores importantes hizo que se declarara a Richmond como la Capital de la Confederación. De este arsenal llegaron las 7253 toneladas de acero para el CSS Virginia, el primer acorazado del mundo usado en una guerra, así como muchas de la maquinaria pesada usada por los confederados en el conflicto. En febrero de 1861, Jefferson Davis fue elegido como Presidente de los Estados Confederados de América en Montgomery (Alabama), la primera capital Confederal. En el amanecer del 12 de abril de 1861, el ejército confederado atacó el Fort Sumter en Charleston (Carolina del Sur), comenzando la guerra civil con este acto. El 17 de abril de 1861, Virginia se separó de los Estados Unidos y se unió a los Estados confederados, y tan pronto sucedió esto el gobierno confederado trasladó su capital a Richmond. Los siete días de lucha, en los cuales el general de la unión McClellan mantuvo amenazada a la ciudad de Richmond pero en el último momento a pesar de estar muy cerca no pudo hacerse con ella, intentándolo de nuevo en junio y julio de 1862. Tres años más tarde, el 3 de abril de 1865, Ulysses S. Grant y el ejército de la unión capturó Richmond, y la capital del estado entonces fue trasladada a Lynchburg. El Ejército del norte de Virginia, comandado por Robert E. Lee se retiró y a los seis días se rindió ante Grant en la Appomattox court house, convirtiéndose en el final simbólico de la guerra. El 2 de abril de 1865, sobre el 25% de los edificios de la ciudad fueron destruidos por el fuego tras la retirada de los soldados confederados por una milicia confederada devolviendo su control al control del Norte, convirtiéndose en parte del distrito militar nº 1.

Después de la guerra, fue reconstruida, expandiéndose ampliamente hacia el oeste. La avenida de los monumentos fue eregida en 1887, con una serie de monumentos para honrar a los héroes confederados de la ciudad en una serie de impresionantes monumentos. Así están en esta avenida (de este a oeste) J.E.B. Stuart, Robert E. Lee, Jefferson Davis, Stonewall Jackson, y Matthew F. Maury. En el cementerio de Richmond (cementerio Hollywood ) es el lugar en dónde están enterrados Stuart y Davis. En 1995, una controvertida estatua de la estrella del tenis Arthur Ashe, oriundo de la ciudad, se añadió a las estatuas de la avenida.

Richmond fue la primera ciudad en los Estados Unidos en tener sistema de tranvías eléctricos, la Richmond Union Passenger Railway. Diseñados por el pionero en la fuerza eléctrica, Frank J. Sprague, el sistema de tranvías se inauguró en enero de 1888, lo cual aceleró la expansión de la ciudad hacia el oeste. Las colinas de Richmond, un gran obstáculo en el transporte, fueron consideradas un campo de pruebas ideal. La nueva tecnología pronot reemplazó a la tracción animal de los coches de caballos.

En el comienzo del siglo XX la población total de la ciudad era de 85.050 personas en 5 millas cuadradas siendo la población más densamente poblanda del sur de los Estadous Unidos de América.

En 1903, la financista y mujer de negocios Maggie L. Walker crea el St. Luke Penny Savings Bank, convirtiéndose en su primera presidenta y en la primer mujer presidenta de un banco en los Estados Unidos. Este banco hoy en día sigue existiendo bajo el nombre de Consolidated Bank and Trust Company, siendo el banco afroamericano más antiguo en activo en el país. En la ciudad de Richmond hay una escuela que lleva su nombre.

En 1910, la ciudad de Manchester fue anexionada a la ciudad de Richmond. En 1914, la ciudad de Barton Heights fue anexionada a la ciudad junto con Ginter Park, y la zona de Highland Park del condado de condado de Henrico. En 1914, Richmond se convirtió e el cuartel general del quinto distrito de la reserva federal. En 1919, al finalizar la primera guerra mundial, Philip Morris se estableció en la ciudad. Durante la década de los años veinte el distrito de Fan sufrió un fuerte desarrollo.

Durante la década de los años 20, se instalaron varias empresas de entretenimiento que todavía perduran hoy en día. La primera estación de radio, WRVA, siendo la primera en comenzar su radiodifusión en 1925. The Mosque (llamado ahora Teatro Landmark) también abrió sus puerta es en 1925. El Teatro Byrd Theater y el Teatro Loew (ahora Carpenter Center) abrieron sus puertas en 1928.

En su autobiografía, "The Moon's A Balloon" el ganador de un Óscar de la acdemia David Niven como en un viaje de Nueva York a Florida a finales de 1930 él decidió parar y pasar la noche en el famoso Hotel Jefferson, localizado en Richmond. Mientras Niven estaba firmando en recepción el registro de entrada como huésped en el Jefferson, sus ojos se abrieron de par en par cuándo el divisó a un cocodrilo nadando en una piscina situada al lado de la recepción. Los cocodrilos del hotel lo convirtieron en mundialmente famoso, siendo el último cocodrilo que vivió en la piscina del Jefferson, uno apodado Old Pompey que estuvo hasta su muerte en 1948.

Entre 1963 y 1965, hubo un gran auge en la ciudad, este boom hizo que se construyeran más de setecientos nuevos edificios en la ciudad. En 1968, la Virginia Commonwealth University, universidad de carácter público, fue creada por la fusión del Medical College of Virginia con el Richmond Professional Institute. Después de varios años de procesos legales en los cuales el condado Chesterfield peleo por la anexión, Richmond obtuvo 27 millas cuadradas del condado. Más de 47.000 personas pertenecientes al condado de Chesterfield se encontraron ellos en el perímetro de la ciudad el 1 de enero de 1970.

En 1984, la ciudad completó el estadio Diamond, hogar del equipo de béisbol llamado Richmond Braves, reemplazando el antiguo estadio Parker. En 1985, Sixth Street Marketplace, un centro comercial de la ciudad, fue inaugurado. El centro estuvo operativo hasta que fue cerrado y demolido en 2004.

En 1995 la multimillonaria obra de construcción de un dique anti inundaciones fue completada, con la finalidad de proteger a la ciudad y la zona de Shockoe Botton de las crecidas e inundaciones del río James. El dique fue incapaz de proteger la zona de Shockoe Bottom el 31 de agosto de 2004 el Huracán Gaston (2004) provocó una lluvia torrencial durante cinco horas en Richmond causando numerosos desbordamientos.

La reciente rstauración del canal del río James y del Kanawha y el canal de Haxall, ha hecho que se haya rebautizado como canal Walk. Este proyecto de mejora del canal y de la ribera ha originado que la zona se revitalice construyendo aprtamentos estilo loft, restaurantes, tiendas y hoteles a lo largo de todo el canal. La mejora de la navegabilidad ha posibilitado los paseos en bote y las sendas verdes. El centro de exhibición sobre la guerra civil dependiente de la National Park Service, situado en la acería de Tredegar, muestra en tres pisos artefactos, vídeos y diferentes objetos sobre la contienda. El museo posee librería zona de picnic, etc. La compañía Cordish quiere construir en la ribera del río James, una planta eléctrica con tiendas y zonas de entretenimiento.

Según los datos de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, la ciudad tiene una superficie de 162 km² (62,5 mi²). De toda esta superficie, 155.6 km² (60.1 mi²) es tierra mientras que 6.4 km² (2.5 mi²) son agua (3.96%). La ciudad está localizada en la región de Piedmont en Virginia, at the highest navigable point of the James River. La región de Piedmont se caracteriza por su baja altura sobre el nivel del mar, colinas ondulantes, y por el contraste entre el nível del mar y la región de las montañas azules. Los ríos más importantes del estado son río James, el río Appomattox, y el río Chickahominy.

El área metropolitana de Richmond-Petersburg es la cuadragésimo tercer (43o) área por número de habitantes en los Estados Unidos. el área metropolitana incluye las ciudades independientes de Richmond, Colonial Heights, Hopewell, y Petersburg, así como los condados de Amelia, Caroline, Charles City, Chesterfield, Cumberland, Dinwiddie, Goochland, Hanover, Henrico, King and Queen, King William, Louisa, New Kent, Powhatan, Prince George y Sussex. El 1 de julio de 2006 la población del área de Richmond—Petersburg era de 1.194.008 habitantes.

La ciudad tiene numerosos barrios como son: El distrito Fan, Oregon Hill, Shockoe Bottom, Woodland Heights, Westover Hills, Barton Heights, Ginter Park, Randolph, Jackson Ward, North Jackson Ward, la zona oeste, la zona norte y la colina de la iglesia.

Muchas de las calles del centro de la ciudad tiene una forma regular de rejilla, con calles de una dirección alternativamente. Muchas calles de la ciudad finalizan en las afueras de la ciudad, denominándose muchas de ellas con nombres indios. Por ejemplo, Three Chopt Road(calle de los tres cortes), fue llamado así porque los indios marcaban el camino con tres cortes en los árboles cercanos a la carretera. La mayor autopista de la ciudad de Richmond es la interestatal Nº 64 (I-64), Nº 95 (I-95), U.S. ruta 1, U.S. ruta 60, U.S. ruta 301, y U.S. ruta 360. La interestatal Nº 295 en coombinación con la ruta 288 forma un anillo exterior alrededor del área metropolitanaa.

Desde que el primer tranvía eléctrico fuese instalado en 1888, el crecimiento de Richmond ha hecho que se vaya expandiendo por el oeste y el sur. El desarrollo de la avenida de los monumentos y la calle Broad como un afluente, ha conducido a la gente hacia el oeste cada vez más lejano y más lejano, hacia una parte del área del metropolitana conocida como The West End y The Far West.

Detrás de los límites de la ciudad, el Gran Richmond se extiende por los condados más cercanos.

Richmond tiene un clima subtropical húmedo con cuatro estaciones claramente diferenciadas. La primavera comienza en abril con días templados y noches frías. A finales de mayo la temperatura empieza a subir de forma considerable, llegando hasta el verano. En el verano la temperatura pueden ser desagradablemente caliente, a menudo rematando 90 Fo con humedad alta. Richmond es famosa por su humedad, la cuál crea una sensación de mayor temperatura. Los días siguen calurosos hasta que llega octubre en el que la temperatura se suaviza, los huracanes se vuelven poco frecuentes. El otoño está marcado por las noches más frescas. El invierno es normalmente templado en Richmond, pero algunos inviernos difieren de otros. Las nevadas ocurren durante el invierno, bajando sobre todo en enero. Las cantidad de nevadas anuales medias son 12 pulgadas. Las tormentas de nieve no son frecuentes siendo la última en el año 2000.

En el censo del año 2000 había 197.790 personas, 84.549 hogares y 43.627 familias residiendo en la ciudad. En un censo más reciente estima que la población de la ciudad ha decrecido hasta 193.777. La densidad de población era 1.271,3/km² (3.292,6/mi²). Había 92.282 edificios con una densidad de 593,1/km² (1.536,2/mi²). El tipo racial de los habitantes son 38,30% de blancos, afroamericanos 57,19%, 0,24% nativos americanos, 1,25% asiáticos, 0,08% polinesios, 1,49% otras razas, y finalmente el 1,46% pertenece a dos o más razas. Los latinos o hispanos son el 2,57% de la población.

Hay 84.549 hogares de los cuáles el 23,1% tienen niños por debajo de 18 años viviendo con ellos, 27,1% son matrimonios viviendo juntos, 20,4% tiene a una mujer sola y el 48,4% no son familiar. El 37,6% de todas las casas son individuales y el 10,9% tiene a alguien viviendo solos con más de 65 años.

En la ciudad la población que emigra es con un 21,8% por debajo de 18 años, 13,1% de 18 a 24, 31,7% de 25 a 44, 20,1% de 45 a 64 y 13,2% mayores de 65 años. La media de edad es de 34 años. Por cada 100 mujeres hay 87,1 hombres. Por cada 100 mujeres mayores de 18 años hay 83,5 hombres.

El coste medio de una casa en la ciudad es de $31.121, y los ingresos medios de una familia son $38.348. Los hombres tienen una media de ingresos de $30.874 contra $25.880 de las mujeres. La renta per capita de la ciudad es de $20,337. Alrededor del 17,1% de las familias y el 21,4% de la población estaban bajo el umbral de la pobreza, incluyendo el 32,9% de menores de 18 y el 15,8% de 65 ó más años.

La clase rica de Richmond ha tenido un impacto significativo en las instituciones políticas de la ciudad más visibles en la clase política y social. La avenida de los monumentos ha servido como una larga carretera y zona urbana para que la élite social de Richmond hiciera ostentación económica con propiedades inmobiliarias de gran valor. En los años 20, ] y James Branch Cabell escribieron en sus novelas una imitación fina y velada de las instituciones que frecuentaban las clases elitistas como la FFVFirst Families of Virginia, el club de la Commonwealth, y la danza de las debutantes. Todavía hoy algunos segmentos de sociedad de Richmond hablan de "vienen-aquí" contra "de-aquí," para distinguir a gente nacida en Richmond de los que se trasladaron al área más tarde.

La localización estratégica de Richmond al lado del río James, sobre unas colinas y valles ondulantes y en la separación de la zona rocosa del piedmont y las regiones bajas de Virginia promovió un sitio natural ara el desarrollo del comercio. Durante siglos, los nativos de la potente tribu de los Powhatan reconoció el valor de este lugar, rico en recursos naturales. Ellos lo conocían como un gran lugar de caza, juegos, comercio llamándolo "Shocquohocan,", o Shockoe.

El primer explorador europeo llegó en 1607, de la mano de la Compañía Virginia de Londres. en esta exploración se descubrieron una hierba cultivada por los indios y tabaco convirtiéndose en una materia muy lucrativa en la zona. La casa de comerció se desaarrolló creando un aldea y en 1733 una ciudad presentada por William Byrd II y William Mayo. Los primeros edificios fueron apiñados alrededor del mercado agrícola que todavía existe en la calle 17.

Desde el principio el comercio creció rápidamente, primero en el secotor agrícola Early trade grew rapidly, primarily in the agriculture sector, pero también en la trata de esclavos. Los esclavos eran importados a los muelles de Richmond desde África, siendo comprados y vendidos en el mismo lugar.

Para facilitar el transporte de las mercancías se usaron pequeñas barcas desde las cascadas hasta el océano, hasta que George Washington ayudó a diseñar el Canal de Kanawha y río James en la década de 1700 para pasar los rápidos de Richmond. El canal fue sustituido por el ferrocarril en la década de 1800. En la década de 1900 las carreteras fueron construidas en la misma área.

A lo largo de estos tres siglos y tres formas de transportes, el centro siempre ha sido un punto neurálgico de transportes, con la gran dársena para el cambio de dirección de los barcos, la primera línea con tres vías y la intersección de las dos mayores carreteras interestatales.

Richmond emergió de las cenizas tras la Guerra civil americana como una potencia económica, con edificios de hierro y con masivas fábricas de ladrillos. Las innovaciones incluyeron la primera máquina enrolladora de cigarrillos, inventada por James Albert Bonsack de Roanoke en 1880/81, y el primer tranvía eléctrico.

Los esclavos liberados y sus descendientes crearon un próspera comunidad ecomómica afroamericana conducida por gente tan influyente como Maggie L. Walker (la primera mujer presidenta de un banco en Estados Unidos) y John Mitchell, Jr.. La histórica zona de Jackson Ward se convirtió en el lugar conocido como "Wall Street de la América negra".

La ley y las finanzas han sido de largo fuerzas impulsoras en la economía. Debido a que la ciudad es la sede de la 4ª corte de apelación de Estados Unidos y reserva federal, así como las oficinas centrales de firmas internacionales como Hunton & Williams, LLP, McGuireWoods LLP, Troutman Sanders LLP, CapitalOne, Philip Morris, y numerosos bancos y corredurías.

Desde 1960 Richmond ha sido un punto neurálgico para las agencias de publicidad y para los negocios relacionados con la publicidad, como la agencia de publicidad The Martin Agency. Como resultado del apoyo de las agencias de publicidad la VCU tiene una diplomatura (VCU Adcenter) en publicidad que está considerada como la mejor de Estados Unidos.

En el área del Gran Richmond es la sede de nueve de las 500 compañías más grandes de Estados Unidos, incluyendo Dominion Resources, tiendas de electrónica de consumo, Circuit City, CarMax, Performance Food Group, LandAmerica Financial Group; Owens & Minor, Brink's Company, Genworth Financial, la aseguradora de GE y la recién llegada MeadWestvaco, un líder de productos de empaquetado, estucados, papeles especiales, papeles de oficina y especialidades químicas. Sólo cinco áreas metropolitanas en los Estados Unidos tienen más empresas entre las 500 más grandes.

Otras empresas dentro de la lista de Fortune 500, que no tienen su sede central en el área, pero tienen una gran presencia en la zona. Estas incluyen Wachovia Securities cuya sede central se encuentra en Charlotte, Wachovia Corporation), SunTrust Banks Incorporated (con sede en Atlanta), la agencia de crédito Capital One Financial Corporation (con la base oficial en McLean (Virginia), pero fundada en Richmond en dónde tiene su centro de operaciones y la mayoría de sus empleados), la farmacéutica McKesson (con sede en San Francisco). Philip Morris (una división de Altria Group), uno de las mayores compañías de comida, bebida, y tabaco, mantiene su sede central en Henrico County en las afueras de la ciudad, y muchas otras compañías en la zona. Universal Corporation, también en la industria tabaquera, tiene su sede central aquí también. Capital One y Phillip Morris USA son dos de las empresas privadas con más empleados en Richmond.

DuPont mantiene también las plantas de Spruance Plant y Qimonda, antiguamente Infineon Technologies tenía una fábrica en Elko Tract (un antiguo campo aéreo de la segunda guerra mundial en una ciudad fantasma) cercana al Aeropuerto Internacional de Richmond produciendo memorias DRAM de ordenador.

Richmond es además la sede de Parque de desarrollo Biotecnológico de Virginia, el cuál abrió sus puertas en 1995 como un centro de incubación para las empresas farmacéuticas y biotecnológicas. Localizada al lado del Medical College of Virginia (Colegio médico de Virginia) en el campus de Virginia Commonwealth University, el centro tiene una superficie de 53,000 m² dedicadas a la investigación, laboratorios y oficinas para la instalación de compañías, institutos de investigación y organizaciones no gubernamentales. La organización nacional de trasplantes, el cual mantiene la lista de pacientes en espera de un órgano para los trasplantes, ocupa un edificio en el parque. Philip Morris USA recientemente anunció sus planes de construcción de un centro de investigación de $350 millones en el parque. Una vez completada el desarrollo del parque, previsto para el 2010 - 2015, los directivos del parque preveen que el sitio emplee alrededor de 3.000 científicos, técnicos e ingenieros. Philip Morris podría crear unos 600 empleos una vez que abra en 2007.

Richmond es además es la sede de los supermercados Ukrop, una empresa familiar de carácter regional, conocida por su impecable servicio y la amabilidad de los empleados.

En los últimos, ha estado procurando revivir el centro de la ciudad. Estas iniciativas incluyen el paseo del Canal, el nuevo centro de convenciones, «Greater Richmond Convention Center», y la expansión de los campus de la universidad. Un nuevo centro de arte, el Richmond CenterStage, será inaugurado previsiblemente en 2009. El complejo incluirá la renovación del Carpenter Center y la construcción de una sala polivalente y un centro de estudios artísticos en los viejos almacenes de Thalhimers La ciudad ha barajado múltiples propuestas para un nuevo estadio de béisbol en los últimos años, pero todavía no se ha avanzado el proyecto.

En febrero de 2006, MeadWestvaco anunció que sed trasladaría de Stamford (Connecticut) hasta Richmond en 2008. La compañía planea alojarse en ocho o diez edificios en el centro, cerca del edificio de la reserva federal.

La ciudad realiza numerosos eventos culturales anuales. Como la capital de la República de Virginia, la celebración estatal denominada Virginia State Fair se realiza finales de septiembre en los parques de atracciones del estado, localizados en el exterior de la ciudad cerca del Richmond International Raceway. En noviembre, el maratón de Richmond y la carrera de 8K se celebran en el centro de la ciudad al igual que el festival de escritores del río James. Durante el mes de diciembre, se celebra la Gran Iluminación, consistente en la iluminación especial de los edificios del centro de la ciudad durante las navidades. Este evento suele coincidir con la cabalgata de navidad que discurre a lo largo de la calle Broad.

En abril tiene lugar la carrera de diez kilómetros patrocinada por los supermercados Ukpro conocida como festival callejero de "Easter on Parade,". El festival de cine del río James tiene lugar este mismo mes. El festival de cine francés organizado por la universidad de Virginia se está volviendo cada vez más popular. La celebración anual del día de la tierra y el pescado se celebra también en este mes en el sur del puente Mayo (calle 14).

Otros eventos de importancia durante el año son el festival de la segunda calle (2nd Street Festival) y el festival de Carytown Watermelon. El festival mensual llamado Artwalk tiene lugar el primer viernes de cada mes desde septiembre a junio. En el distrito de Manchester, 4th Friday art realiza una muestra de Art Works, Artspace, Plant Zero y 1212 Gallery cada mes (excepto diciembre), la entrada es libre y gratuita. Richmond celebra el festival nacional de folclore desde 2005.

Richmond ha aparecido en varias películas, series de televisión, y en libros. Numerosos episodios de The X-Files se rodaron en parte en la ciudad y en grandes localizaciones. La serie de la televisión, Doug, discurría en una ciudad llamada Bluffington, de los que muchos lugares fueron basados en Richmond dónde el creador Jim Jinkins creció. La serie dramática de la cadena ABC llamada Line of Fire fue situada específicamente en Richmond, con varias localizaciones a través de la ciudad. Partes de las películas, Hannibal, Hearts in Atlantis, The Contender, y la película de la cadena HBO, Iron Jawed Angels, también fueron filmadas en Richmond. La banda de Hardcore punk llamada GWAR se formó en Richmond y la banda Carbon Leaf tienen también sus raíces en la ciudad.

Richmond tiene una comunidad significativa de arte, y la escuela de arte de la universidad de la Commonwealth de Virginia se muestra constantemente como una de las mejores de la nación. además existen muchos lugares asociados al arte en la universidad, allí cerca también se encuentran varias atracciones, incluyendo el centro de la historia de Valentine Richmond, sociedad histórica de Virginia, el Museo de Bellas Artes de Virginia, la sinfonica de Richmond, y el ballet clásico de Richmond. El teatro de Byrd en Carytown es un teatro clásico de la era de los años 20 en el que todavía se muestran películas sobre una base regular, y es popular entre la población universitaria, particularmente debido al precio bajo del billete ($2.00).

El museo de la ciencia de Virginia, también está situado en la calle Broad cerca del distrito Fan. En el edificio neoclásico de la estación, diseñada por John Russell Pope en Beaux-Art en 1919. Adyacente al museo de ciencia está el museo de los niños de Richmond, un museo lleno de diversión con muchas actividades manuales.

Como la capital anterior de los estados confederados de América, Richmond es sede de muchos museos y campos de batalla de la guerra civil americana. El museo de la confederación, situado cerca del capitolio del estado de Virginia y del campus MCV de la universidad de la Commonwealth de Virginia. el Court End y la mansión de Davis, también conocida como la casa blanca de la confederación; en ambos se ofrecen hoy una amplia variedad de objetos y material relacionado con esa época. Cerca de la ribera está la acería de Tredegar y el parque nacional de los campos de batalla de la guerra civil.

Otros puntos históricos de interés incluyen la iglesia del St. John's, el famoso sitio en dónde Patrick Henry hizo su discurso "Give me liberty or give me death", y el museo de Edgar Allan Poe, que ofrece muchas de sus escrituras y de otras cosas a partir de su vida, en particular de cuándo él vivió en la ciudad. La casa de John Marshall, Juez Presidente de los Estados Unidos, está localizado en el centro de la ciudad y ofrece muchas de sus escrituras y objetos de su vida. El cementerio de Hollywood es el lugar en dónde están enterrados dos presidentes de Estados Unidos así como muchos otros oficiales y soldados de la guerra civil.

La ciudad es también sede de muchos monumentos, los más notables a lo largo de la avenida de los monumentos en el distrito de Fan. Otros monumentos del interés en la ciudad incluyen el monumento de A.P. Hill, el monumento de Bill "Bojangles" Robinson, el monumento de Cristóbal Colón, y el monumento a los soldados confederados y marineros. Dedicado en 1956, el monumento de la guerra de Virginia también está situado en Belvedere cerca de la ribera, y es un monumento a los Virginianos que murieron en batalla en la Segunda Guerra Mundial, la guerra de Corea, la guerra de Vietnam, y la guerra del Golfo. Situado cerca del parque de Byrd esta el famoso carillón conmemorativo de la Primera Guerra Mundial, una torre de carillón de 56 campanas.

Algunos barrios populares de la ciudad son: The Fan, Carytown, Jackson Ward, Church Hill, Oregon Hill, Shockoe Slip, Shockoe Bottom, the River District.

La ciudad funciona con uno de los más viejos sistemas de parques municipales del país. El sistema de parques comenzó cuando el consejo de ciudad votó en 1851 para adquirir 3 hectáreas (7.5 acres), del ahora conocido como parque de Monroe. Hoy, el parque de Monroe se asienta adyacente al campus de la universidad de la Commonwealth de Virginia y es uno de los más de 40 parques municipales que abarcan una superficie total de más de 610 hectáreas (1.500 acres).

Varios parques están situados a lo largo del río James. El sistema de parques adyacentes al río James ofrece sendas cicloturistas, zonas para ir de excursión y sendas verdes, y muchos puntos escénicos través de la ciudad. El sistema de carriles ciclistas del río James y Forest Hill es considerado por los ciclistas profesionales como uno de los mejores sistemas urbanos de sendas del país. El recorrido es parte del campeonato de triatlon Xterra East, siendo uno de los mejores recorridos urbanos del país tanto para la parte ciclista como para la parte de carrera.

Hay también parques en las dos más importantes islas del río: La isla de Belle y la isla de Brown. La isla de Belle, que fue durante su historia una aldea de la pesca de los Powhatan, una pista de carreras de caballos de la época colonial y una prisión en la guerra civil, es la más grande de los dos islas, y contiene muchas carriles-bici además de un pequeño acantilado que se utiliza para el aprendizaje de la escalada. Uno puede caminar por la isla y todavía ver muchos de los restos de la prisión de la guerra civil, tal como un cuarto de almacenaje y el emplazamiento del arma que fue utilizada para calmar los motines de los presos. La isla de Brown es más pequeña y un lugar popular con una gran cantidad de conciertos y de festivales al aire libre libres en el verano, tal como la serie semanal de conciertos Friday Cheers o el festival de la cerveza y el pescado del río James.

Los otros dos parques importantes en la ciudad son el parque Byrd y el Maymont, situados cerca del districto Fan de Richmond. El parque de Byrd ofrece una pista de footing de una milla, con paradas de ejercicios, un parque público para perros, y un número de lagos pequeños para los barcos pequeños, así como dos monumentos y un anfiteatro. Se muestra de forma prominente en el parque el carillón conmemorativo de la Primera Guerra Mundial, construido en 1926 como monumento a los que murieron en la guerra.

Maymont, situado adyacente al parque Byrd, es un parque Victoriano de 40 hectáreas (100 acres) con un museo, jardines, fauna oriunda, un centro de la naturaleza, una colección de carruajes, y una granja para niños. El jardín botánico de Lewis Ginter también está situado en la ciudad.

Otros parques en la ciudad incluyen el jardín de la azalea de José Joseph Bryan, parque de Forest Hill (anterior sitio del parque de atracciones), Chimborazo Park (el sitio de los cuarteles generales del campo de batalla de la nación), entre otros.

Varios parques temáticos están también situados cerca de la ciudad, incluyendo el Kings Dominion al norte, y los jardines Busch Gardens al este, cerca de Williamsburg. Diggerland (empresa del Reino Unido) pronto comenzará la construcción de un parque que se abrirá en 2007.

Richmond tiene varias iglesias históricas. Debido a su temprana historia colonial inglesa, desde principios de 1600 a 1776, Richmond tiene bastantes prominentes iglesias Anglicano-Episcopalianas, incluyendo la Iglesia Monumental, la iglesia episcopal de St. Paul's y la iglesia episcopal del St. John's. Los metodistas y los baptistas crearon otra sección de iglesias, y la primera iglesia baptista de Richmond fue también la primera iglesia de esta congregación, establecida en 1780. En la tradición de iglesia reformada, la primera iglesia presbiteriana en la ciudad de Richmond fue igualmente la primera iglesia presbiteriana, organizada el 18 de junio de 1812. El 5 de febrero de 1845 fue fundada la segunda iglesia presbiteriana de Richmond, que era una iglesia histórica en donde ejerció Stonewall Jackson, además de ser el primer edificio gótico. Dicha iglesia fue el primer lugar en el que encendió el gas en Richmond. Debido a la afluencia de inmigrantes alemanes en 1840, se creó la iglesia evangélica alemana de Sant Jhon en 1843. Richmond es también la sede de una comunidad Greco-Americana prominente. La santa Constantina y la catedral ortodoxa griega de Helen llevaron a cabo su primer servicio de adoración en un cuarto alquilado en el 309 de la calle séptima en 1917. La catedral se trasladó al número 30 de la avenida Malvern en 1960, siendo la única iglesia ortodoxa del este, y hogar del festival anual Griego de Richmond.

La primera congregación judía en Richmond fue la Kahal Kadosh Beth Shalome. Beth Shalome fue la sexta en los Estados Unidos, y constituyó la congregación judía más al oeste en los Estados Unidos en el momento de su fundación. En 1822 los miembros de K.K. Beth Shalome se reunían en el primer edificio-sinagoga en Virginia. Hay hoy en día una comunidad judía diversa, siendo la sinagoga más grande la situada en el condado de Henrico, Temple Beth El. Junto con tales congregaciones religiosas, hay una variedad de otras instituciones judías en el servicio caritativo, educativo y social, para las comunidades judías y generales. Éstos incluyen el centro de comunidad judía de Weinstein, los servicios judíos de la familia, la federación judía de la comunidad de Richmond, y la fundación judía de Richmond.

Hay varios seminarios en Richmond. Tres de éstos se han fusionado para convertirse en el consorcio Teológico de Richmond. Este consorcio consiste en una escuela de teología en la universidad de la unión de Virginia, un seminario presbiteriano llamado Union PSCE, y un seminario baptista conocido como seminario Teológico Baptista de Richmond.

Dos obispados se asientan en Richmond, el de la diócesis episcopal de Virginia, y la diócesis católica de Richmond, que abarca toda Virginia central y meridional y su orilla este. El presbiterio de James -iglesia presbiteriana de los EE.UU.- también tiene su base en el área de Richmond.

Hay cinco Mezquitas en el área de Richmond, acomodando a la población musulmana creciente: el centro islámico de Virginia (ICVA) en el lado sur, la sociedad islámica de Mayor Richmond (ISGR) en el extremo oeste, Masjidullah en el lado norte, Masjid Bilal cerca del centro de la ciudad, y Masjid Ar-Rahman en el end.

El Estatuto de Virginia para la libertad religiosa fue escrito en Richmond por Thomas Jefferson.

El periódico local en Richmond (y el periódico de referencia para el estado) es la Richmond Times-Dispatch. Style Weekly' es una publicación semanal alternativa que cubre la cultura, el arte y el entretenimiento. City Edition es un magazine de noticias semanal distribuido a través de Richmond que se centra en el gobierno de la ciudad y la vida cívica en la ciudad. Richmond Free Press cubre las noticias desde una perspectiva afroamericana.

El libre, lleno de color ybrillante magazine independiente de Richmond es el RVA Magazine se centra en el arte, la música, y las tendencias culturales emergentes de la ciudad. La única revista hispana en el estado deVirginia es La Voz Hispana de Virginia y el periódico español Centro, distribuido libremente en el Gran Richmond proporcionando contenido cultural y noticias importantes en inglés y español.

El área metropolitana tiene una gran variedad de estaciones de televisión y de radio, emitiendo una amplia variedad musical y de otros intereses. Las cadenas de radio en Richmond se concentran en cuatro compañías nacionales: Clear Channel (WRVQ-FM, WTVR-FM, WRXL-FM, WBTJ-FM, WRNL-AM, WRVA-AM) Cox Radio (WKHK-FM, WKLR-FM, WDYL-FM, WMXB-FM), Radio One (WCDX-FM, WKJS-FM, WPZZ-FM), and Davidson Media (WLEE-AM, WVNZ-AM, WTOX-AM, WREJ-AM). Una compañía regional, Main Line Broadcasting, posee WBBT-FM, WLFV-FM, y WWLB-FM, comprándolos en septiembre de 2005. Richmond es también la sede de una de las estaciones más grandes de LPFM del país, WRIR Richmond Indie Radio. En el aire desde enero de 2005 y provisto de personal totalmente voluntario, presenta una mezcla de programas producidos localmente, con programas de NPR y Pacifica y una variedad amplia de música. La radio de los estudiantes de la universidad de Richmond (WDCE 90.1 FM) recibe también un fuerte seguimiento en la comunidad.

Comcast era antes el único proveedor de la televisión por cable para el área de Richmond, hasta mayo de 2006, cuando Cavalier Telephone and TV comenzaron a proporcionar servicios de televisión por cable. en la ciudad y los condados norteños suburbanos, Comcast era el sucesor a la licencia de Continental Cablevision, entonces MediaOne, después AT&T Broadband, antes de que AT&T fuera adquirido por Comcast. Richmond.com es un sitio web que divulga las noticias y los acontecimientos de Richmond, siendo el alojamiento de otras publicaciones.

Richmond no tiene ningún equipo en los deportes profesionales. Sin embargo, hay varios equipos en ligas de menor importancia y excelentes deportes extremos. El equipo de béisbol profesional de la ciudad es el Richmond Braves, un equipo de béisbol de menor importancia de la liga del AAA (el equipo filial de los Atlanta Braves). Los Braves juegan en el estadio llamado The Diamond. The Richmond Lions, un equipo de rugby de la 2a división de rugby de los E.E.U.U., juega en Dorey Park. Los Richmond Kickers, un equipo de fútbol de la liga de segunda división, juega en el estadio de la universidad Richmond. Los Richmond Bandits son un equipo de AIFl. El 25 de abril de 2006, después de que Richmond perdiera su RiverDogs, la franquicia de UHL, los Richmond Renegades volvieron a la ciudad de Richmond. El equipo es propiedad del dueño original de la licencia de ECHL, Allan Harvie. El Renegades comenzó a jugar en el coliseum de Richmond al final de 2006.

El coliseum de Richmond es el hogar de una gran cantidad de conciertos, de festivales, y de demostraciones comerciales. La asociación atlética colonial de baloncesto también ha jugado su torneo anual en el coliseum desde 1990, y en 1994 se celebró la final a cuatro del baloncesto femenino de la liga de NCAA.

Las competiciones automovilísticas son muy populares en la zona y el circuito internacional de Richmond recibe dos carreras anuales de la NASCAR, el desafío de Suntrust Indy. Richmond estuvo en pomada para conseguir el Hall of fame de la Nascar pero al final la ciudad elegida fue Charlotte (North Carolina).

Richmond es además la sede de Richmond Lucha Libre, la única federación independiente de lucha en la ciudad.

El gobierno de la ciudad del Richmond consiste en un ayuntamiento con los representantes de nueve distritos que sirven con capacidad legislativa, popularmente elegidos, al final el alcalde como jefe del rama ejecutiva. Los ciudadanos en cada uno de los nueve districtos eligen a un representante cada uno del consejo para servir un periodo de dos años. A partir de la elección de noviembre de 2008, el periodo será incrementado a cuatro año. El consejo de ciudad elige entre de sus miembros a un miembro que será el presidente del concejo y otro para el cargo de vicepresidente del consejo. El consejo de ciudad se reúne en el ayuntamiento (900 St. de E. Broad, el 2o piso) el segundo y cuarto lunes de cada mes, excepto agosto.

En enero de 2007, el consejo de ciudad de Richmond consistía en: William (Bill) J. Pantele, 2o Distrito, presidente del consejo; Rev. Delores L. McQuinn, 7o Distrito, vicepresidente del consejo; Bruce Tyler, 1er Distrito; Chris A. Hilbert, 3er Distrito; Kathy C. Graziano, 4o Distrito; E. Martin (Marty) Jewell, 5o Distrito; Ellen F. Robertson, 6o Distrito; Reva M. Trammell, 8o Distrito; y Douglas Connor Jr., 9o Distrito.

El gobierno de Richmond cambió en 2004 así el alcalde no es elegido por el consejo si no que se hace por votación popular. En esta elección, L. Douglas Wilder derrotó al alcalde titular Rudy McCollum, que sirvió previamente como el primer gobernador de Virginia afroamericano en los Estados Unidos. El alcalde no es una parte del consejo de ciudad de Richmond.

En la ciudad de Richmond funciona 31 escuelas primarias, nueve escuelas medias, y ocho secundarias, con una población de 25.000 estudiantes. Hay también mucho centro privado, tales como la escuela del St. Christopher's, la escuela del St. Catherine's, la escuela colegial y la escuela del administrador ofrecen una educación completa K-12. Otras escuelas son la escuela secundaria benedictina, la escuela de Maggie L. Walker Governor's (público), la escuela episcopal de la trinidad, y la escuela secundaria de St. Gertrude. El área de Richmond tiene muchas instituciones universitarias importantes, incluyendo la universidad de Richmond (privada), la universidad de la Commonwealth de Virginia (público - ahora la universidad más grande de Virginia con 30.000 estudiantes), la universidad de la unión de Virginia (privada), y la unión seminaria y teológica; Escuela presbiteriana de educación cristiana (privada). Varias universidades se encuentran en el área metropolitana, incluyendo la universidad de J. Sargeant Reynolds y la universidad de Juan Tyler (condado de Chesterfield).

La universidad del estado de Virginia está situada a unas 20 millas al sur de Richmond, en el suburbio de Ettrick, en el exterior de Petersburg, y la universidad de Randolph-Macon está situada a unas 15 millas del norte de Richmond, en la ciudad de Ashland.

El Aeropuerto Internacional de Richmond (IATA: RIC, ICAO: KRIC), situado en Sandston, está situado a siete millas al sureste de Richmond y a menos de una hora de coche del lugar histórico de Williamsburg (Virginia). En el aeropuerto de Richmond es operado por nueve líneas aéreas con unos 200 vuelos diarios proporciona servicio directo a los principales destinos y con conexiones a todo el mundo. En 2004, el aeropuerto transportó aproximadamente a 2.5 millones de pasajeros. en el año 2006 el aeropuerto registro un tráfico de 3.3 millones de pasajeros, un aumento del 13% sobre 2005.

El servicio interurbano de autobús es proporcionado por Greyhound Lines. El servicio local del autobús interurbano en los condados de Richmond, de Henrico, y de Chesterfield es proporcionado por Greater Richmond Transit Company (GRTC). El GRTC, sin embargo, sirve solamente las partes pequeñas de los condados suburbanos. El extremo oeste más lejano (Innsbrook y Short Pump) y casi todo el condado de Chesterfield no tienen ningún transporte público a pesar de la densidad de casas, la venta al por menor, y el desarrollo de las oficinas en la zona. Las estadísticas recientes publicadas en el Richmond Times-Dispatchen ha demostrado que la extensa mayoría usuarios del GRTC monta en autobús porque no poseen un coche propio y no tienen ninguna otra opción de transporte; Gracias a la disposición de las calles de la ciudad y el servicio escaso del autobús hacen que es mucho más rápido el desplazamiento en coche particular que en transporte público.

Richmond se beneficia de una posición excelente en referencia a la red del transporte del estado, siendo la encrucijada norte-sur (interestatal 95) y este-oeste (interestatal 64), estas dos carreteras son las que tienen más tráfico del estado.

La electricidad en el área del metropolitana de Richmond es proporcionada por Dominion Virginia Power. La compañía, con base en Richmond, es uno de los productores energéticos más grandes de la nación, sirviendo energía a clientes al por menor en nueve estados. La electricidad es proporcionada en el área de Richmond principalmente por la estación de generación nuclear de North Anna y la estación de generación nuclear de Surry, así como una planta térmica de carbón en Chester. Estas tres plantas proporcionan un total de de 4.453 megavatios de energía. Varias otras plantas del gas natural proporcionan energía adicional durante épocas de demanda máxima. Éstos incluyen plantas de generación en Chester, en Surry, y dos plantas en Richmond (Gravel Neck and Darbytown).

El agua es proporcionada por el departamento de utilidad pública de Richmond que es uno de los productores más grandes de agua de Virginia, con una planta moderna que pueda tratar hasta 132 millones de galones de agua al día del río James.

Aguas residuales: La planta de tratamiento y el sistema de distribución de las cañerías del agua, de las estaciones de bombeo y de las instalaciones del almacenaje proporcionan el agua a aproximadamente 62.000 clientes en la ciudad. La planta también proporciona el agua a los alrededores a través de contratos al por mayor con los condados de Henrico, de Chesterfield, y de Hannover. Total, esto da lugar a una planta que proporciona agua para aproximadamente 500.000 personas. Hay también una planta de tratamiento de aguas residuales situada en ribera sur del río de James. Esta planta puede tratar hasta 70 millones de galones de agua por día de las aguas residuales y del torrente de alcantarillado antes de volverlo al río. La planta de aguas residuales también funciona y mantiene 1.500 millas de alcantarilla sanitaria, estaciones de bombeo, 38 millas de la alcantarilla que intercepta alinean, y el dársena de retención de Shockoe, un depósito del agua de tormenta de 44 millones de galones usado durante las lluvias torrenciales.

El servicio telefónico para el área de Richmond es proporcionado por tres compañías: Verizon, ILEC y Comcast.

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Virginia Ruano

Última actualización: 19 de enero de 2009.

Virginia Ruano Pascual, o Vivi Ruano (Madrid, 21 de septiembre de 1973) es una tenista española. Toda su familia procede de León, más en concreto de Matanza de los Oteros, donde aún reside parte de ella.

Ha ganado 3 torneos individuales pero no es esa el área donde destaca. En dobles ha ganado 40 títulos, incluyendo 9 Grand Slam. Con la argentina Paola Suárez formó la mejor pareja del mundo durante varias temporadas. Además ha sido número 1 del mundo en dobles durante más de 2 años, de forma ininterrumpida. También ganó 1 Grand Slam en la modalidad de dobles mixtos, fue Roland Garros en la temporada 2001, junto a Tomás Carbonell.

Representando a España, Virginia Ruano ha logrado dos medallas de plata en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y Pekín 2008, ambas en el torneo de dobles femenino, la primera formando pareja con Conchita Martínez y la segunda con Anabel Medina.

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Source : Wikipedia