Tour Down Under

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Publicado por tornado 03/03/2009 @ 08:07

Tags : tour down under, ciclismo, deportes

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Tour Down Under

Imagen del pelotón en el Tour Down Under de 2004.

La Tour Down Under es una carrera ciclista por etapas disputada en el Sur de Australia. Desde su inicio en 1999, la prueba comienza en Adelaida el tercer martes de cada enero. Desde el 2005, el Tour Down Under fue inlcuída en el calendario de la Unión Ciclista Internacional siendo la carrera más larga que se disputa fuera de Europa.

A partir de la temporada 2008 está incluido en el calendario del UCI ProTour, siendo la primera prueba no europea en formar parte de él.

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Tour Down Under 2009

La edición de 2009 del Tour Down Under se celebró entre el 18 y el 25 de enero de 2009 alrededor de Adelaida, al sur de Australia.

La prueba pertenece al circuito UCI ProTour. Participaron en la prueba todos los conjuntos del ProTour, además de un combinado australiano bajo en nombre de UniSA.

Esta prueba pasó a la historia por suponer la reaparición del norteamericano Lance Armstrong, ganador de siete Tours de Francia tres años después de su retirada.

El ganador y claro dominador de la prueba fue el australiano Allan Davis, que además se llevó tres victorias parciales.

La prueba comenzó con una clásica de exhibición por las calles de Adelaida en favor de la lucha contra el cáncer.

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Euskaltel-Euskadi

Euskaltel-Euskadi durante la Vuelta a Suiza 2008.

Euskaltel-Euskadi, oficialmente Fundación Ciclista Euskadi-Euskadiko Txirrindularitza Iraskundea, es un equipo ciclista español que participa en el UCI ProTour. En el extranjero, participa bajo la denominación Euskaltel-Pays Basque. A día de hoy, es el equipo que más años lleva en las carreteras a nivel mundial (15 temporadas en 2008), junto con el Lampre. Es miembro del UCI ProTour (máxima categoría del ciclismo profesional) desde la creación de dicha división, en 2005. También participa en algunas carreras del Circuito Continental. La singularidad del Euskaltel-Euskadi radica en que todos sus corredores se han formado en la cantera ciclista vasca.

El mánager general del equipo desde su fundación es Miguel Madariaga, actualmente secundado por el director deportivo principal y secretario técnico Igor González de Galdeano, máximo responsable del área deportiva. Los directores auxiliares son Gorka Gerrikagoitia, Josu Larrazabal y Alex Díaz.

Sus principales patrocinadores son la empresa vasca de telecomunicaciones Euskaltel y las Administraciones vascas: el Gobierno Vasco (bajo la marca Euskadi) y las Diputaciones Forales de Vizcaya, Guipúzcoa y Álava.

Tiene un equipo filial de categoría Continental, el Orbea, donde terminan su formación antes de debutar en el primer equipo sus jóvenes valores. Asimismo, cuenta con un equipo sub'23 propio, el Naturgas Energía, y también con cuatro equipos sub'23 vascos convenidos.

La historia del equipo se remonta al paso del Tour de Francia por la localidad de Lourdes en 1992. Aquel día, José Alberto Pradera (entonces diputado general de Vizcaya) y Miguel Madariaga (mánager del equipo aficionado Beyena) iniciaron un plan para la creación de un equipo ciclista vasco profesional.

El 17 de junio del año 1993 se creó bajo el nombre de Fundación ciclista de Euskadi, una fundación privada con personalidad jurídica propia y con independencia de actuación, sin ánimo de lucro, con la intención de fomentar, promocionar y divulgar el ciclismo y la cantera vasca. Según se detalla en sus estatutos, podrán correr en el equipo ciclistas nacidos en los territorios históricos de Vizcaya, Guipúzcoa, Álava o Navarra, o aquellos ciclistas foráneos que hayan militado en categorías inferiores en un equipo de alguno de los territorios antes mencionados (valgan como ejemplo Iñigo Cuesta o Samuel Sánchez). En el Tour de ese año, Pradera y Madariaga sondearon a varios ciclistas profesionales (Pello Ruiz Cabestany entre otros) para que integraran, junto a jóvenes procedentes de aficionados, la primera plantilla del equipo, para 1994; asimismo, se llegó a un acuerdo con Txomin Perurena para que fuera el director deportivo del equipo. Se distribuyeron 25.000 cartas entre particulares y empresas con el objetivo de reunir apoyo para el proyecto, y pese a la buena acogida de la iniciativa, fue difícil recaudar fondos para el proyecto. Pese a ello y con apenas 5.000 socios de la Fundación y el apoyo de un reducido número de empresas, el equipo comenzó a rodar.

En 1994 da sus primeras pedaladas el equipo profesional, con el nombre Euskadi. La equipación en los primeros años constaba de un culotte negro y un maillot tricolor (rojo, verde y blanco) con los colores del icono de la Fundación, que coinciden con los de la Ikurriña.

La primera victoria del equipo la conquistó en 1994 Agustín Sagasti, al ganar el sector matinal de la quinta etapa de la Vuelta al País Vasco. Sagasti hizo alrededor de ochenta kilómetros escapado, hasta llegar victorioso a Loyola.

Pronto la deuda del equipo ascendía a diez millones de pesetas. Tras la salida de Pradera de la Diputación Foral de Vizcaya, el equipo corrió riesgo de desaparecer. En 1995, con el equipo al borde de la bancarrota y Madariaga cerca de la cárcel por las deudas del equipo, la Diputación vizcaína acordó conceder un crédito puente al equipo, gracias al cual el equipo logró sobrevivir. Pese a la dramática situación, los patrocinadores desde la fundación (Etxe-Ondo, Astore, Insalus, Orbea, ...) mantuvieron su fidelidad al proyecto.

A mediados de la temporada en 1997, el equipo volvió a una peligrosa situación económica incluso llegando a no pagar los sueldos a sus empleados.

El 17 de junio de 1997, la junta de la compañía telefónica vasca Euskaltel aprobó su ingreso como patrocinador del equipo ciclista, con una aportación de 26 millones y medio de pesetas. En la Vuelta a España de ese año, el equipo lucía ya los colores de su nuevo patrocinador. En sus primeros tiempos con Euskaltel como patrocinador, el equipo tuvo un nuevo maillot, de color azul y con el número 050 de Euskaltel como elemento destacado. Gracias al patrocinio de Euskaltel, el equipo logró una estabilidad financiera hasta entonces utópica, y el equipo pasó a llamarse Euskaltel-Euskadi, nombre que se mantiene en la actualidad. Poco después, el color predominante del maillot pasaría al naranja actual. En 1998, se contrató a Julián Gorospe como nuevo director deportivo; bajo su dirección en los siguientes nueve años, el equipo experimentó una profunda transformación, pasando de ser uno de los equipos más modestos a convertirse en miembro del UCI ProTour y un equipo fijo en el Tour de Francia, el sueño fundacional del equipo.

La primera victoria de Euskaltel-Euskadi en una gran vuelta llegó en 1999, cuando Roberto Laiseka, quien llevaba en el equipo desde su fundación, logró ganar la etapa con final en el Alto de Abantos de la Vuelta a España. En el año 2000 llegó la segunda victoria en una grande, otra vez de la mano de Laiseka en una etapa de montaña de la Vuelta a España, esta vez con final en Ordino-Arcalís.

Debido a los recientes éxitos, en 2001 fue uno de los cinco equipos invitados por la organización del Tour de Francia (que se sumaban a los 16 clasificados automáticamente por su posición en el ranking de la UCI), culminando el objetivo por el que fue creado el equipo: participar en la carrera más prestigiosa del calendario ciclista. En el año de su debut en la ronda gala, el equipo consiguió ganar una etapa, otra vez con Laiseka, en una etapa de alta montaña con meta en Luz-Ardiden. Además, Íñigo Chaurreau fue 12º en la clasificación general, logrando estar cerca de los hombres más fuertes de la carrera. En 2002 el equipo fue nuevamente invitado al Tour de Francia , aunque sin victorias.

2003 fue uno de los mejores años del equipo. En primavera, Iban Mayo ganó la general de la Vuelta al País Vasco (más tres etapas) y subió al podio en la Lieja-Bastogne-Lieja (fue segundo). En verano, después de ganar dos etapas de la Dauphiné Libéré, Mayo dio al equipo su segunda victoria de etapa en el Tour de Francia al ganar en el mítico Alpe d'Huez. Además de esa victoria, el equipo tuvo una actuación destacada en el Tour de ese año, logrando dos de sus ciclistas una buena posición en la clasificación general: Zubeldia (quinto) y Mayo (sexto).

Iban Mayo ganó en primavera la Clásica de Alcobendas, la Subida al Naranco y la Vuelta a Asturias. En la Dauphiné Libéré, Mayo ganó la general y dos etapas, tras su exhibición en la cronoescalada del Mont Ventoux, en la que sacó dos minutos a Lance Armstrong (en ese momento, pentacampeón del Tour). Sin embargo, ni el corredor ni el equipo realizaron un buen Tour de Francia, en parte debido a la caída (y días después, abandono) de Mayo en la etapa de la primera semana que se disputó sobre el pavés.

El conjunto debutó este año en el Giro de Italia, al ser miembro del UCI Pro Tour; sin embargo, no obtuvo resultados destacables en la ronda italiana. El equipo ganó de nuevo la Dauphiné Libéré, esta vez con Íñigo Landaluze, quien logró ganar la prueba tras defender agónicamente el maillot amarillo en la última etapa, sin compañero de equipo alguno. En la otra gran prueba previa al Tour, la Vuelta a Suiza, Aitor González fue también el ganador de la general, tras adjudicarse la dura etapa final, siendo Roberto Laiseka ganador del premio de la montaña de esa prueba. Pese a los grandes resultados en las pruebas previas, el equipo hizo un mal Tour. Sin embargo, la escuadra tuvo una destacada actuación en la Vuelta a España, en la que ganaron dos etapas: Laiseka ganó en Cerler (su tercera victoria en la Vuelta a España), y Samuel Sánchez en el Santuario de la Bien Aparecida, siendo además décimo en la general).

El 1 de noviembre de 2005, se incorporó como nuevo secretario técnico del equipo Igor González de Galdeano, quien años atrás había debutado como ciclista profesional en el equipo. Galdeano fue contratado por Miguel Madariaga como máximo reponsable deportivo del conjunto, iniciando un nuevo ciclo en la formación.

Samuel Sánchez ganó dos etapas en la Vuelta al País Vasco. En el Giro de Italia, Laiseka tuvo un grave accidente, que tiempo después le obligaría a colgar la bicicleta.

Aunque Mayo ganó una etapa en la Dauphiné Libéré, el Tour fue una decepción para el equipo con el abandono por una faringitis de Mayo, tras protagonizar una lamentable discusión con el cámara de la televisión francesa que le estaba grabando cuando se descolgaba del pelotón en la primera ascensión de la etapa, el Tourmalet, llegando incluso a insultarle en varias ocasiones. A mediados de agosto, se conoció que la junta directiva del equipo había decidido no renovar el contrato al director deportivo Julián Gorospe, que terminaba a finales de 2006, a propuesta del nuevo secretario técnico, Igor González de Galdeano. De hecho, el equipo apartó a Julián Gorospe para lo que restaba de temporada, pese a tener contrato en vigor: no fue como director a la Vuelta, e incluso fue comentarista de ETB en la victoria de Samuel Sánchez en el GP de Zúrich, tras la Vuelta. La marcha forzada de Gorospe ponía fin a un ciclo durante el cual el equipo había logrado pasar de ser un equipo modesto a convertirse en uno de los más potentes del pelotón.

El equipo tuvo una actuación destacada en la Vuelta a España, con dos victorias de etapa: Samuel Sánchez en Cuenca y un joven Igor Antón en Calar Alto. Además, Samuel Sánchez logró mejorar su posición en la general (séptimo). Samuel Sánchez, logró otra prestigiosa victoria en 2006, al adjudicarse el prestigioso GP de Zúrich, perteneciente al UCI ProTour. Además, Samuel fue segundo en la clasificación final del UCI Pro Tour de ese año. En el Campeonato Mundial, en Stuttgart, fue cuarto pese a correr como lanzador para Valverde (tercero y medalla de bronce).

Al final de la temporada, Iban Mayo no renovó su contrato y se marchó al Saunier Duval; sus malos resultados en los últimos años en el Tour de Francia y el grave deterioro de las relaciones entre la dirección del equipo y el corredor fueron los motivos que pusieron punto final a dicha asociación.

Dentro de la reestructuración puesta en marcha por Galdeano, Jon Odriozola pasó, de cara al 2007, del filial Orbea al Euskaltel-Euskadi como nuevo director.

Tras la primera victoria del sprinter Koldo Fernández de Larrea en una etapa de la Tirreno-Adriático, Samuel Sánchez ganó la contrarreloj final de la Vuelta al País Vasco, y subió al podio, siendo tercero en la general. Igor Antón ganó una etapa en el Tour de Romandía. El equipo no obtuvo ningún resultado o prestación destacable en el Giro de Italia. En el Tour de Francia, el equipo se mostró competitivo, logrando buenos puestos en la clasificación general con Zubeldia, quinto, y Astarloza, noveno. Además, el joven Amets Txurruka ganó el Trofeo de la Combatividad en la ronda francesa, siendo el primer corredor del equipo en subirse al podio de París.

De todas formas, el mejor momento de la temporada llegaría en la Vuelta a España, en la que Samuel Sánchez se convirtió en el primer ciclista de la historia del Euskaltel-Euskadi en subir al podio de la clasificación general de una gran vuelta, al ser tercero en dicha clasificación; además, logró tres victorias de etapa, redondeando una gran actuación. El equipo fue segundo en la clasificación por equipos en el que era hasta el momento su mejor resultado en una gran vuelta; en parte gracias al octavo puesto de Igor Antón que, por primera vez, se metió en el top 10 de una grande.

En la Vuelta al País Vasco, la prueba de casa para el equipo, ningún corredor de Euskaltel pudo obtener ninguna victoria de etapa y tampoco entrar en el podio de la general. Sin embargo, Egoi Martínez fue el ganador de clasificación de la montaña. En la Vuelta a Suiza, Igor Antón ganó una etapa, vistió el maillot amarillo de líder durante cuatro días y logró subir al podio final, quedando tercero en la general.

El equipo se centró en el Tour de Francia, al que acudió con Samuel Sánchez (quien renunció a las clásicas de primavera y la Vuelta a España, las carreras de sus grandes éxitos, para volver a la ronda gala tras varios años de ausencia), junto con Zubeldia, Astarloza, Txurruka y Egoi Martínez, entre otros. Samuel terminó séptimo en la clasificación general, y fue segundo en la etapa con final en Alpe d'Huez (etapa en la que ganó Carlos Sastre, del equipo CSC-Saxo Bank, logrando el maillot amarillo). Egoi Martínez también había sido segundo en una etapa anterior. Finalmente el equipo quedó cuarto en la clasificación por equipos.

El 9 de agosto, Samuel Sánchez ganó en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 la medalla de oro olímpica de ciclismo en ruta; acudía a dicho evento como miembro de la delegación española dirigida por Paco Antequera, junto a Contador, Sastre, Valverde y Óscar Freire. Se trata del mayor éxito hasta la fecha de un ciclista del Euskaltel-Euskadi, un oro olímpico, por lo que la escuadra con sede en Derio toma el relevo al Quick Step de Paolo Bettini como equipo en el que milita el campeón olímpico.

El equipo acudió a la Vuelta a España sin el campeón olímpico Samuel Sánchez, puesto que su plan de preparación no incluía dicha cita en el calendario, al contrario que el Tour de Francia y los Juegos Olímpicos de Pekín, objetivos de Samu en 2008. La Vuelta a España arrancó bien para la formación al finalizar segundos (tras marcar el mejor tiempo en el punto intermedio) en la contrarreloj por equipos de Granada con la que se iniciaba la carrera, logrando así el mejor puesto en la historia de la escuadra en dicha disciplina. El líder del equipo para la Vuelta era Igor Antón, tras haber preparado la Vuelta a España como objetivo principal de su temporada 2008. Tras perder poco tiempo en la contrarreloj individual de Ciudad Real (en principio el peor día para sus características de escalador) y haber estado con los mejores en las dos etapas pirenaicas, Antón era sexto en la general, cuando por una caída a pocos kilómetros del inicio de la subida al Angliru (puerto clave de aquella Vuelta a España) se fracturó la clavícula, viéndose obligado a abandonar. Por otra parte, Koldo Fernández de Larrea no pudo lograr la victoria en ninguna de las llegadas masivas. Sin embargo, el hecho más destacable para el equipo fue el maillot oro de líder la Vuelta a España que se enfundó Egoi Martínez en Sabiñánigo; se trataba de la primera vez que un corredor del Euskaltel-Euskadi era líder en una de las tres Grandes Vueltas. Tras cinco días con el maillot oro, Egoi Martínez cedió el liderato en la etapa con final en el Angliru (el día de la caída de Igor Antón), y terminó en el top ten de la general, siendo finalmente noveno. Asimismo, el equipo finalizó tercero en la clasificación por equipos de la Vuelta a España, igualando el puesto logrado un año antes.

El equipo anunció en otoño que Jon Odriozola (primero de los tres directores en carrera del equipo) no permanecería en el equipo para la temporada 2009, al no llegar ambas partes a un acuerdo para la extensión de su contrato. Su lugar lo ocuparía Igor González de Galdeano, quien a partir de 2009 sería, además de adjunto al mánager como secretario técnico, el director deportivo principal, reafirmando su papel de jefe deportivo del equipo. Gorka Gerrikagoitia, Josu Larrazabal y Alex Díaz ejercerían como directores auxiliares del primero. Además, Zubeldia no renovó su contrato y fichó en 2009 por el equipo Astana.

La de 2008 fue también la última temporada en la que el equipo utilizó equipación ciclista de la histórica firma vasca Etxe-Ondo (suministradora desde la fundación del equipo), pasando a partir de 2009 a utilizar ropa ciclista de la marca italiana Nalini, apareciendo en el maillot el nombre MOA, la casa matriz de la marca Nalini.

La temporada se inició con el triunfo de Markel Irizar en la clasificación de la montaña del Tour Down Under (primera carrera UCI ProTour del año) en Australia y poco después con la victoria de Koldo Fernández en la 2ª etapa de la Vuelta al Algarve.

La Fundación Euskadi tiene un equipo filial de categoría Continental, el Orbea, cuyo director es Álvaro González de Galdeano, hermano del director deportivo de Euskaltel-Euskadi. Las promesas de la cantera ciclista vasca que hayan destacado en categoría sub'23 y hayan sido contratados por la Fundación Euskadi realizan aquí la última fase de su formación antes de dar el salto al primer equipo, el Euskaltel-Euskadi, de categoría UCI ProTour. Este equipo es el sucesor del histórico equipo Olarra (conocido como Olarra-Ercoreca u Olarra-Orbea), que ejerció como filial de la Fundación Euskadi durante muchos años, aunque era un equipo amateur sub'23, no Continental como el Orbea actual.

La Fundación Euskadi contrata para su equipo Continental Orbea (para después pasar al primer equipo, el Euskaltel-Euskadi, de categoría UCI ProTour) ciclistas provenientes del ciclismo amateur sub'23 vasco. Aunque cualquier corredor de dicha categoría puede ser contratado, tienen preferencia quienes provengan del Naturgas Energía o de los equipos convenidos.

La Fundación Euskadi cuenta con un equipo sub'23, el Naturgas Energía, creado en colaboración con la Federación Alavesa de Ciclismo para la temporada 2008 con el objetivo de fomentar el ciclismo amateur en Álava, al ser ésta la única provincia vasca que no contaba con un equipo sub'23 independiente (el último, el Ruta Europa, había desaparecido en 2004).

La Fundación Euskadi tiene, además del equipo propio Naturgas Energía en Álava, convenios con varios equipos vascos amateur sub'23 independientes de las otras provincias vascas. Los equipos vascos amateur sub'23 convenidos son Bidelan-Kirolgi, Suminan, Debabarrena y Caja Rural. Los equipos convenidos son independientes en su funcionamiento, aunque reciben el apoyo de la Fundación Euskadi en diversas áreas.

Algunos equipos sub'23 vascos no convenidos se quejaron en otoño de 2008 de que la Fundación Euskadi sólo fichaba a ciclistas de su equipo sub'23 (Naturgas Energía) o de los equipos sub'23 convenidos, vetando a ciclistas de los equipos amateur sub'23 vascos no convenidos (Seguros Bilbao, Café Baqué, Azysa-Cetya-Viscarret, Azpiru-Ugarte, ...). El mánager general de la Fundación Euskadi y del Euskaltel-Euskadi, Miguel Madariaga, negó posteriormente dichas acusaciones, afirmando que la Fundación Euskadi ficha a aquellos corredores que destaquen en categoría sub'23, sean de equipos convenidos o no, aunque tengan prioridad aquellos que provengan de uno convenido.

Además de los socios de la Fundación Euskadi, el equipo cuenta con una amplia afición dentro de la sociedad vasca. El hecho de que todos los ciclistas del equipo sean vascos o se hayan formado en la cantera ciclista vasca crea un vínculo especial entre el equipo y los seguidores.

La afición del equipo se desplaza masivamente a los cercanos Pirineos para seguir el paso del Tour de Francia por dicha cordillera montañosa, que suele constar en una o dos etapas. Esa afluencia masiva a los puertos pirenaicos para apoyar al equipo en la ronda gala se conoce como la marea naranja, debido al color del patrocinador Euskaltel, que es también el color destacado del maillot del equipo, y por tanto, de las camisetas, gorros y demás vestuario que suelen exhibir los aficionados en las cunetas al paso de la carrera. Estas concentraciones de gente han provocado en ocasiones (especialmente en la edición de 2005) algunos incidentes desagradables; desde la dirección del Tour, junto a las instituciones vascas, se ha animado a la afición a que siga acudiendo a seguir la carrera desde las cunetas, realizando especial hincapié en manter una actitud deportiva y no violenta para evitar altercados o problemas como la invasión de la calzada.

Cada año, antes del Tour de Francia, el equipo suele distribuir entre sus socios la camiseta naranja diseñada para apoyar al equipo en la ronda francesa de ese año. Además, el equipo y su patrocinador principal Euskaltel lanzan habitualmente una campaña para distribuir esas camisetas naranjas entre el público general.

Desde su creación, ha contado con las aportaciones vía cuota de los socios de la Fundación Euskadi. Sin embargo, en estos momentos la principal fuente de financiación es la de los patrocinadores, principalmente la compañía telefónica Euskaltel y las Administraciones vascas: el Gobierno vasco y las Diputaciones Forales de Vizcaya, Guipúzcoa y Álava. La Diputación vizcaína es, de las tres, la que más años lleva patrocinando a la formación ciclista: desde su creación.

Asimismo, el equipo cuenta con un grupo de pequeños patrocinadores que se mantienen fieles desde su primera temporada en 1994: Orbea (bicicletas), Astore (ropa deportiva) e Insalus (agua). También lo fue, hasta 2008 inclusive, Etxe-Ondo (ropa ciclista). El resto de patrocinadores ha sufrido más variaciones de una temporada a otra.

La Unión Ciclista Internacional elaboraba el Ranking UCI de clasificación de los ciclistas y equipos profesionales.

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Philippe Gilbert

Philippe Gilbert

Philippe Gilbert (nacido el 5 de julio de 1982 en Verviers) es un ciclista belga profesional del equipo Française des Jeux. Es un especialista de clásicas. Es de Wallonia, queriendo decir que es un francés que habla en la naturaleza, mientras que la mayoría de los ciclistas belgas vienen de Flandes.

Gilbert corrió como profesional en 2003 en el equipo francés Française des Jeux. Durante esta etapa consiguió su primera victoria ganando una etapa en el Viaje de l'Avenir. En 2004 comenzó a ganar una etapa en el Tour Down Under así como la clasificación al mejor joven. Participó en la prueba ciclista en ruta de las Olimpiadas 2004 donde terminó en el puesto 49. También ganó el París-Corrèze. En 2005 ganó varias carreras en Francia, que le permitió ganar la Copa de Francia de ciclismo en ruta. Estas victorias incluyeron Trophée des Grimpeurs, el Tour du Haut-Var y el Polynormande. Gilbert también ganó etapas en los Cuatro Días de Dunkirk y en el Tour del Mediterráneo.

Gilberto comenzó su temporada de 2008 ganando la clasificación de la montaña en el Tour Down Under y la clasificación general de Al-bien así como dos etapas de la Vuelta Mallorca. Más tarde ganó Het Volk por segunda vez en su carrera después de un ataque en solitario a 50 kilómetros para la llegada.

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Ag2r (equipo ciclista)

Ag2r - La Mondiale es un equipo ciclista francés que participa en el UCI ProTour, además de en las carreras del Circuito Continental.

El equipo se funda en 1992 bajo el nombre « Chazal » y luego toma el nombre de « Petit Casino » en 1996. La aseguradora Ag2r entra entonces en juego y el equipo toma el nombre de « Casino - Ag2r Prévoyance » de 1997 a 1999, « Ag2r Prévoyance » desde 2000 hasta 2007, y finalmente « Ag2r - La Mondiale » en esta temporada 2008.

En la temporada 2007 lograron un total de 17 victorias, destacando sobre todo las 2 etapas y la general de la Dauphiné Libéré de Christophe Moreau, y la etapa en la París-Niza de Jean-Patrick Nazon. El resto de victorias fueron de menor nivel, casi todas en carreras del calendario francés. Destacan la general del Tour Down Under de Martin Elmiger, la victoria en el GP Miguel Indurain de Rinaldo Nocentini, la victoria de etapa en la Ruta del Sur de Jean-Patrick Nazon o la victoria de etapa en el Tour del Mediterráneo de Rinaldo Nocentini.

En 2008 consiguió un total de 12 victorias, destacando sobre todas ellas la victoria de etapa en el Tour de Francia de Cyril Dessel, además de la victoria de etapa en la Volta a Catalunya y en la Dauphiné Libéré, tambié de Cyril Dessel. Otras victorias a destacar son la victoria en el GP Lugano de Rinaldo Nocentini, la victoria de etapa en los Cuatro días de Dunkerque de Cyril Dessel o la etapa del Tour de l´Ain de John Gadret. Además logró 1 Campeonato Nacional en contra-reloj (Estonia) y otro en ruta (Moldavia).

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Source : Wikipedia