Taro Aso

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Publicado por grag 24/04/2009 @ 16:07

Tags : taro aso, japón, asia, internacional

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ISDB-T

fotografía de la norma japonesa en funcionamiento ISDB-T (tomada durante un tour que hizo la NHK en la estación transmisora de osaka)

ISDB (Integrated Services Digital Broadcasting) o Transmisión Digital de Servicios Integrados es el estándar de televisión digital y radio digital que Japón ha creado para permitir a las estaciones de radio y televisión la conversión a digital.

Además de transmisión de audio y video, ISDB también define conexiones de datos (transmisión de datos) con Internet como un canal de retorno sobre varios medios y con diferentes protocolos. Esto se usa, por ejemplo, para interfaces interactivas como la transmisión de datos y guías electrónicas de programas.

Hay dos tipos de receptores de ISDB: TV y STB (Set top box o Decodificador, por sus siglas en inglés). La relación de aspecto de la televisión ISDB es 16:9.

ARIB (Asociación de Industrias y Negocios de Radiodifusión) es la entidad encargada de crear y mantener el ISDB-T, congrega a una multitud de empresas-japonesas y extranjeras-en el negocio de producir, financiar, fabricar, importar y exportar bienes de consumo relacionados con la radiodifusión.

En cuanto a la Radiodifusión Digital, el ARIB ha creado 4 estándares para su funcionamiento: El ISDB-T (televisión digital terrestre), ISDB-S (televisión digital satelital), ISDB-C (televisión digital por cable) y banda 2.6GHz para transmisión móvil, los que pueden ser obtenidos gratuitamente en el sitio web de la organización japonesa DiBEG y en ARIB. Estos estándares utilizan MPEG-2 y son capaces de entregar televisión de alta definición. Tanto ISDB-T como ISDB-Tb permiten recepción de móviles en bandas de TV. 1seg es el nombre de un servicio ISDB-T para recepción en móviles, laptops y vehículos.

El concepto fue nombrado por su similaridad con ISDN (Integrated Services Digital Network en inglés), porque ambas permiten la transmisión simultánea de múltiples canales de datos (un proceso llamado multiplexación). También se parece a otro sistemas de radio, Eureka 147, que llama a los grupos de estaciones en un transmision "un ensamble"; es muy parecido al estándar DVB-T que también es multicanal. ISDB-T opera en canales de TB sin usar, una aproximación tomada por otros países para TV pero nunca antes para radio.

El ISDB ha adoptado el MPEG-2 para la compresión de vídeo y audio. ATSC y DVB adoptaron también el mismo sistema. DVB e ISDB permiten tambien el uso de otros métodos de compresión de video, incluyendo MPEG-4 y JPEG, aunque este último es solamente una parte requerida por el estándar MHEG. De hecho, Brasil está usando ISDB-T para TDT, siendo que el video está codificado en MPEG-4 AVC (H.264) y el audio con HE-AAC( ).

El ISDB utiliza distintos sistemas de modulación para hacer más efectiva su llegada al usuario, dependiendo de los requerimientos de las bandas de frecuencia. ISDB-S (satelital) que usa la banda de 12 GHz usa modulación PSK, la transmisión de audio en 2.6 GHz usa CDM e ISDB-T (en bandas VHF y UHF) usa COFDM con PSK/QAM.

Para la interactividad el ISDB define conexiones de datos con Internet como canal de retorno sobre distintos medios (10Base-T/ 100 Base T, módem, teléfono celular, LAN Inalámbrico (IEEE 802.11) y con diferentes protocolos. Esto se usa, por ejemplo para guía electrónica de programas (EPG) y transmisión de datos.

La especificación ISB describe varias interfaces (de red), pero la más importante es la Interfaz Común para el Acceso Condicional(CAS) (ARIB STD-B25) con un CAS llamado MULTI2 que se necesita para descifrar la televisión.

Una interface para recepción móvil está siendo considerada.

ISDB soporta una tecnología llamada "administración de derechos y protección" (Rights management and protection), ya que debido a que el sistema es completamente digital, un DVD o grabador de alta definición podría copiar fácilmente el contenido.

Existen dos tipos de receptor del sistema: el decodificador o adaptador y el televisor. La relación de aspecto de la televisión ISDB es de 16:9; los televisores que cumplen estas especificaciones son llamados Hi-vision TVs. Existen 3 tipos de televisor: CRT, PDP y LCD.

La transmisión 1seg usa vídeo H.264 y audio AAC, encapsulados en canales MPEG2. 1seg, como ISDB-T también usa 64QAM para la modulación, con una relación de 1/2 FEC a 1/8. La resolución máxima de vídeo es de 320 x 240 pixeles, y el máximo de transporte de vídeo es de 128 kbit/s. El audio conforma un perfil AAC-LC, con máx de transporte de 64 kbit/s. La transmisión de datos adicionales usando BML (EPG, servicios interactivos, etc.) ocupa el resto de 60 kbit/s.

Los accesos condicionales y control de copiado no existen en la transmisión 1seg, sin embargo cada fabricante de receptores puede limitar la función de grabado. Por ej., el receptor W33SA solo permite registrar la transmisión 1seg a la memoria interna, y bloquea la copia o traslado a tarjetas externas miniSD.

El HDTV fue inventado en NHK STRL. La investigación de HDTV comenzó en los años 60, aunque solamente en 1973 un estándar fue propuesto al ITU-R (CCIR). En los años 80 fueron desarrollados entre otros la cámara de televisión, el tubo de rayos catódicos de alta definición, el videograbador y los equipos de edición. En 1982 NHK desarrolló MUSE (codificación múltiple de muestreo sub-nyquist), el primer sistema de compresión y transmisión de HDTV. El MUSE adoptó el sistema video digital de la compresión, pero para la frecuencia de la transmisión la modulación había sido adoptada después de que un convertidor de digital a analógico convirtiera la señal numérica. En 1987, NHK Hizo demostraciones del MUSE en la C.C. de Washington y NAB. La demostración causó una gran impresión en los E.E.U.U, y como resultado de esto, E.E.U.U. desarrolló el ATSC, un sistema de televisión digital terrestre. En 1995, Estados Unidos seleccionó al ATSC como su estándar nacional dejando de lado al MUSE lo que obligó a los japoneses a reinventar su estándar. En 1999 el MEC adoptó oficialemente el ISDB-T como estándar para Japón. Ese mismo año las emisiones por satélite fueron liberadas y antes de ver TV Digital Terrestre, los japoneses asistieron al nacimiento del ISDB-S, televisión digital satelital. Japón comenzó las emisiones de la TV Digital Terrestre en Diciembre de 2003.

El 24 de julio de 2011, en Japón dejarán de transmitir televisión de manera análoga entrando de lleno a la televisión digital. El problema es que los nipones que no tengan un aparato adecuado, se quedarán sin poder sintonizar la TV, y eso incluye a un millón de hogares que presentan pocos ingresos y que necesitan de beneficios sociales.

Es por eso que el gobierno japonés distribuirá un millón de sintonizadores digitales de funcionalidades simplificadas a igual número de hogares y ya han encargado a los fabricantes que presenten propuestas con un costo de menos de 5.000 yenes (46 dólares), lo cual es un cuarto del precio que estos dispositivos tienen actualmente en el mercado. Los sintonizadores permiten recibir la señal digital en televisores análogos y significarán una inversión de más de 46 millones de dólares.

One-Seg service: Servicio de televisión para receptores portátiles.

El servicio de televisión para receptores portátiles o teléfonos celulares llamado “One-Seg service” empezó a comercializarse en Japón a partir de abril de 2006. Desde entonces se ha incrementado expansivamente el número de los usuarios de One-Seg en la sociedad japonesa hasta llegar a una cifra de 38 millones. El motor de este inesperado crecimiento consiste principalmente en la generación joven, para quien es más familiar el uso del celular.

Actualmente, son varios los países sudamericanos que se encuentran en el proceso de decidir una norma de transmisión de televisión digital. En ese escenario, son tres las normas más conocidas: la japonesa (ISDB-T), la europea (DVB-T) y la norteamericana (ATSC). Cabe destacar que en junio de 2006, el gobierno de Brasil escogió el estándar japonés (ISDB-T), en lo que fue una decisión pionera a nivel regional, gracias a la cual ahora ese país se encuentra en la etapa de implementación, disfrutando de todas las ventajas sociales, económicas y técnicas de esta norma. En 2009 Perú fue el segundo país latinoamericano en adoptar dicho sistema.

Brasil utiliza actualmente un sistema analógico de TV (PAL-M) que es levemente diferente del de cualquier otro país, ha elegido el estándar ISDB-T para su formato de TDT, llamándolo SBTVD-T (Sistema Brasileiro de Televisão Digital-Terrestre) o ISDB-Tb (Built-in/construido). ISDB-Tb se diferencia de ISDB-T en que utiliza el codec video H.264/MPEG-4 AVC en vez de MPEG2 de ISDB-T. El grupo de ABERT/SET en el Brasil hizo tests comparativos entre los 3 estándares de TDT bajo supervisión de la fundación de CPqD el año 1999. Las pruebas de la comparación fueron hechas bajo dirección de un grupo de trabajo de SET (la sociedad brasileña de la ingeniería de la televisión) y de ABERT (la asociación brasileña de los emisoras de radio y televisión). El grupo de ABERT/SET seleccionó ISDB-T como la mejor opción entre ATSC, DVB-T e ISDB-T. ISDB-T fue seleccionado como el más flexible de todos para resolver las necesidades de la movilidad y de la portabilidad. Es el más eficiente para la recepción móvil y portable. En el 29 de junio de 2006, el Brasil anunció SBTVD (ISDB-Tb) como el estándar elegido para las transmisiones de Digital TV, que se pondrá en ejecución completamente antes de 2016. Ver SBTVD (ISDB-Tb).

Después de un periodo de pruebas estaba en el aire oficialmente el 2 de diciembre de 2007, en la ciudad de Sâo Paulo. Actualmente ya están transmitiendo en Río de Janeiro, Belo Horizonte, Goiânia, Curitiba, Porto Alegre, Salvador y Campinas, y en 2011 en todo el país.

Sólo meses después del lanzamiento de la TDT en Brasil ha sido posible encontrar diversos dispositivos móviles como teléfonos celulares, computadoras portátiles y mini-TV con receptores digitales integrados. La norma "1seg" sorprenderá el usuarios por sus alta calidad y estabilidad.

Japón: Video H264 a 15fps; Audio HE-AAC v.1 baja complejidad.

Brasil: Vídeo H264 a 30fps; Audio HE-AAC v.2 baja complejidad.

Por lo tanto, los dispositivos móviles importados de Japón no trabajarán adecuadamente con el estándar 1SEG brasileña. Los dispositivos mostrarán las imágenes en "cámara lenta" y no tendrán audio o el audio será bajo.

Al comienzo de las transmisiones en Brasil, la televisión digital ha recibido duras críticas debido a precios más altos de los receptores. El pese a los esfuerzos del gobierno en disminuir el precio, la industria continuó a cargo altos valores para el set-top-box, donde el más barato era de R$499.00 y el costo más caro llegó a 1.199,00 Reais. Incluso el Ministro de Telecomunicaciones recomienda a la población a no comprar los receptores de mil reales. Pero el conjunto de acciones se vendió. Mientras que cuestan R$ 499,00 fue atrapado.

Siete meses después del lanzamiento de la televisión digital, el gobierno cumple la promesa del colocar en el mercado el receptor popular. Fabricado por la empresa taiwanesa Proview, el receptor popular cuesta 199,00 reales. La compañía también cuenta con dos modelos: uno de R$250,00, con salida HDMI, y otra a R$299,00 con puerta de Internet (RJ45) y browser. Y todas tienen un puerto USB para actualizar el software de interactividad, que también puede hacerse por la señal de TV.

El receptor de R$299,00 ya ha sido lanzado en el mercado, y se ha agotado en menos de un mes. La más barata de R$199,00 se pondrá en marcha en el segundo trimestre de este año. En cualquier caso, el Banco de Brasil ha puesto en marcha planes de financiación de la STB popular en hasta 32 cuotas de R$10,14 y un banco privado acenou con una nueva propuesta en mente - para proporcionar R$7,00.

Tras el anuncio de STB populares , otras dos empresas - Comsat y NortCom - también pidió al ministerio producir STB baratos . Las empresas que ya tenían los receptores en el mercado redujeron drásticamente el precio de sus productos. Un receptor de Semp Toshiba, por ejemplo, que costaba R$1.199,00 a la puesta en marcha, hoy cuesta R$399,00. El costo de Philips que era de R$1.099,00. ahora cuesta R$699,00.

El STB brasileño ya se considera el más barato entre los países que adoptaron la señal digital hace poco, como Nueva Zelandia.

Aunque se prevé que los precios disminuirán aún más, tan pronto lleguen a la escala de producción, ampliar la señal digital a otras ciudades y el gobierno ,reducir la carga de impuestos que se considera la más alta del mundo. Después de eso, la próxima ola de fuerte reducción en los precios debería producirse en 2010, el vástago del mundo. El hábito brasileño de intercambiar la televisión a cada quatro años por el mundial de fútbol es tan fuerte que la última copa un televisor de plasma que cuestan 10.000 reales bajaron a 5.000 reales en el espacio de seis meses.

En el caso de Perú, se presentaron al Presidente Alan García el standar japonés con las innovaciones de Brasil (ISDB-Tb). Fuentes del gobierno brasileño informan que el nipo-Brasileño es uno de los favoritos a sr elegido por la Comisión del Ministerio de Trasportes y Comunicaciones que está evaluando los sistemas existentes de HDTV para elegir al mas adecuado para la dificil geografía de Perú.

Con el fin de garantizar el resultado, en los días 11 y 12 de Diciembre de 2008, una comisión brasileña - integrada por Ministerio de Relaciones Exteriores y el Ministerio de Comunicaciones - presentaron el ISDB-Tb a las autoridades locales.

En enero del 2009, la cadena América Televisión inicia sus transmisiones de prueba en alta definición (HDTV) utilizando el estándar ISDB-T a través del Canal 31 en Lima, contando con el asesoramiento de técnicos japoneses y brasileños.

El 10 de Marzo de 2009 la Sociedad Nacional de Radio y Televisión que agrupa a las principales cadenas peruanas de televisión, emitió un comunicado de prensa en el cual respaldan por unaminidad la adopción del estándar japonés-brasilero ISDB-Tb para la implementación de la televisión digital terrestre en este país, luego de analizar las distintas tecnologías existentes. Al dia siguiente la Asociación de Radio y Televisión del Perú, la otra agremiación de televisoras peruanas, tambien respaldó al sistema ISDB-Tb. Mientras que el Ministerio de Transporte y Comunicaciones evaluaba el informe final de la Comisión Multisectorial que analizó durante 2 años cada estándar para ver cuál era el más recomendable para el país.

El 23 de abril de 2009, tras estudiar la recomendación propuesta por la Comisión Multisectorial, el Gobierno Peruano hizo pública su decisión de escoger el estándar japonés-brasileño. El proceso de adecuación de este sistema se inició a partir de esa fecha.

El protocolo para la cooperación técnica con Argentina fue cerrado el día 28 de Agosto de 2008 El siguiente paso es formalizar un acuerdo de los Ministros de Comunicaciones de Brasil, Helio Costa, y el vecino país de Planificación, Julio De Vido. Este es el paso más importante para que la Argentina adopte el sistema brasileño de TV digital, con tecnología japonesa. Para ser ratificada la elección, la presidente Cristina Kirchner firmará, a continuación, un decreto. - Brasil está dispuesto a firmar, ahora depende de Argentina. Ya concluimos la parte técnica- dijo una alta fuente del gobierno brasileño. Los términos del protocolo técnico con la Argentina proporcionan un sistema único para ambos países y un intercambio de tecnologías de la información y el uso de equipos científicos y las plantas. Habrá formación de científicos y otros investigadores.

A fines de agosto de 2008, el ministro de Planificación, Julio De Vido, estuvo en Brasil, acompañado por el secretario de Comunicaciones, Lisandro Salas, donde mantuvo reuniones con la ministra de la Casa Civil, Dilma Rousseff, respecto del sistema.

En Septiembre de 2008 una misión japonesa desembarcó en la Argentina para reunirse con representantes de medios locales. Canales de TV como ARTEAR, América y Libertad Canal 9 se reunieron con los japoneses.

En Octubre de 2008, una misión argentina que reunió a cinco ministros visitó al Primer Ministro Taro Aso en Japón y firmaron convenios de cooperación técnica. Después de cinco días de fructífero viaje regresaron a la Argentina. No hicieron comentario alguno.

La noche del 18 de Marzo de 2009, la presidenta Cristina Fernández de Kirchner hizo la presentación de la Ley de Servicios de Comunicación Audiovisual, la misma que ingresará al Congreso de la Nación a finales de Junio. La aprobación de la Ley es el paso previo para la adopción del estándar.

Chile también ha mostrado interés en el sistema de TV digital nipobrasileño (ISDB-Tb). En abril de este año, los embajadores de Brasil y Japón fueron a ese país y transmitió algunas de las propuestas.

Las caracteristicas de este sistema constituye una ventaja enorme para un país como Chile que tiene muchas montañas, volcanes y sismos, puesto que en casos de desastres naturales se puede recibir informaciones sobre la catástrofe o problema en forma inmediata a través del teléfono celular sin que la emisión sea interrumpida por la cordillera, lo que permite actuar en forma adecuada y con rapidez.

Por otra parte, la norma japonesa destaca por ser de carácter libre y democrático: posee la ventaja de gratuidad en la recepción móvil, mayor eficiencia económica y mayor cobertura respecto de la portabilidad.

Respecto de esta norma, hay quienes comentan que tiene una óptima calidad pero que su costo es elevado: ello es un mito pues la norma japonesa posee importantes ventajas económicas. En primer lugar, tiene la gran y exclusiva ventaja de transmitir en forma gratuita tanto a televisores fijos como equipos portátiles (algo que sólo es posible con la norma japonesa). En segundo lugar, los precios de los equipos bajan día a día, garantizando cada vez más un mayor acceso para el mercado chileno, de hecho se espera que para el momento de la implementación de la norma japonesa el valor de los decodificadores sea de alrededor de US$30 dólares.

El gobierno de Chile, tras haber realizado estudios técnicos con las distintas normas, se encuentra en una última etapa en la que decida a nivel político el estándar de televisión digital para su país; asegura de que la transferencia tecnologica es inminente. El mercado potencial de Chile es mínimo de 1,5 millones de televisores analógicos que se van a cambiar por otros digitales. Según fuentes de la industria, las negociaciones se estancaron a causa de la crisis económica.

La Embajada del Japón ofrece todo el apoyo necesario para la difusión de los conocimientos sobre las ventajas económicas, técnicas y sociales que posee la norma japonesa, para beneficio de la sociedad chilena.

Actualmente en Chile, hay dos canales de los llamados "Nacionales" (con cobertura a nivel nacional) que ya estan poniendo en practica este sistema. Por un lado, Canal 13 esta haciendo pruebas con el sistema japonés, transmitiendo con muy baja potencia y abarcando gran parte de Santiago a nivel de recepción fija. En cuanto a la recepción móvil, esta es recibida sin ningún problema. Actualmente la emisión de Canal 13 en ISDB-T se hace en el canal 24, emitiendo un documental sobre Santiago de Chile en idioma japonés a 1080p. Otro canal es Chilevisión, quien desde el 13 de agosto del 2008 transmite bajo el sistema japones, en version experimental con MPEG-4 (en UHF canal 30). “Nuestras transmisiones están en una configuración de modulación (12+1) que permite la transmisión a televisores de recepción fija y también a móviles-portátiles”, comenta Luis Silva Tapia, gerente de Ingeniería de Chilevisión. “La transmisión a televisores de recepción fija está siendo realizada en Alta Definición (HDTV), mientras que la transmisión a aparatos portátiles (One-Seg) va en LDTV (Baja Definición)”.

Están probando la recepción en celulares GSM (los que se usan habitualmente en Chile, pero éstos cuentan con un decodificador ISDB-T).

Recientemente la Asociación Nacional de Televisión (ANATEL) afirmó al diario El Mercurio su rechazo a la norma norteamericana (ATSC) en favor de la norma ISDB-T como estándar definitivo de la Televisión Digital. Previo a esto, la blogósfera chilena había manifestado su apoyo a ISDB-T.

Según un estudio realizado por el DICTUC de la Pontificia Universidad Católica de Chile, revelo que en las pruebas de campo realizadas en Santiago el sistema ISDB-T fue el de mayor desempeño.

El 22 de abril del 2008 el ingeniero Paul Rojas Vargas, Superintendente de Telecomunicaciones y el Señor Yukihiro Maekawa, en su calidad de Embajador de Japón en Ecuador, firmaron un convenio de cooperación técnica e instrumental con el propósito de coordinar el proceso de internación temporal de un equipo transmisor de televisión digital estándar ISDB-T, así como los trámites y procedimientos necesarios para el uso y seguridad de este equipo mientras dure el préstamo.

Días antes, la empresa Toshiba de Japón, a través de la Embajada del Japón en el Ecuador, concedió por un período de un año, sin compromiso alguno y en calidad de préstamo un equipo transmisor referido para ser utilizado por la Superintendencia de Telecomunicaciones (SUPTEL), en la ejecución de las pruebas y evaluación de los estándares de Televisión Digital Terrestre (TDT). La Superintendencia de Telecomunicaciones utilizará el equipo transmisor únicamente para fines de pruebas y de análisis de ventajas y desventajas del proceso de digitalización de la televisión del estándar ISDB-T, de acuerdo al Plan de pruebas y respectivo cronograma aprobado, luego de lo cual entregará en la Embajada de Japón el equipo transmisor, para el respectivo proceso de devolución reexportación.

Por su parte, la Embajada de Japón en Ecuador se compromete a ejecutar el proceso de importación y re-exportación del equipo transmisor y llevar adelante procesos de capacitación técnica en las áreas de interés mutuo relacionados con las funciones de la Superintendencia de Telecomunicaciones.

El sistema de televisión digital Japonés se encuentra en pruebas experimentales frente a otros sistemas competidores como el Chino (dmb-t), el americano (atsc) y el europeo(dvb-t). Demostrando que el sistema de televisión digital japonés es superior al resto en cuanto a rendimiento y alcance a baja potencia de emisión de tipo fijo y movil ;como el sistema ONE-SEG que se usa para emitir television a dispositivos moviles como teléfonos celulares entre otros, de manera practica ,de buena resolución y rendimiento de manera GRATUITA. Filipinas adoptó el DVB-T de manera oficial, pero no está aún en funcionamiento. Recientes noticias comunican que Japón pidió a las autoridades adoptar el ISDB-T.

En cuanto a Paraguay, dicen fuentes que es "casi seguro de que seguirá el modelo de Brasil". Venezuela, según el técnico, también es una gran oportunidad de mercado, ya que descartaron la opción americana. Entre la tecnología europea y la brasileña, la segunda tendría ventaja.

Venezuela, según el técnico, también es una gran oportunidad de mercado, ya que descartaron la opción americana. Entre la tecnología europea y la brasileña, la segunda tendría ventaja.

ARIB ha desarrollado una estructura del segmento llamada BST-OFDM .ISDB-T divide la banda de frecuencia de un canal en trece segmentos. El Emisor puede seleccionar que combinación de los segmentos a utilizar; esta opción de la estructura del segmento permite flexibilidad del servicio. Por ejemplo, ISDB-T puede transmitir LDTV y HDTV usando un canal de TV o cambiar a 3 SDTV, un interruptor que se pueda realizar en cualquier momento. ISDB-T puede también cambiar el esquema de la modulación al mismo tiempo.

H.264 usado en un segmento que difunde para los portables y el teléfono móvil.

Compatible a 6 MHZ (megaciclos) de la banda analoga de difusión de TV terrestre.

ISDB-C es la radiodifusión digital por cable . La especificación técnica es desarrollada por JCTEA.

ISDB-TMM ( 'Terrestrial mobile 'multi-media) utilizará algunos segmentos de la estación que use codificación de vídeo MPEG-4 AVC / H.264 . Con múltiples canales, ISDB-TMM servirá para Multiplexar contenidos como deporte, cine, música y otros canales con sonido en calidad CD. Este servicio usará la banda VHF (170-222) MHz después del apagón de la televisión analógica en julio de 2011.

ISDB-TSB es la especificación para la radiodifusión sonora digital terrenal. La especificación técnica es la misma que ISDB-T. ISDB-TSB soporta el codec de transmisión de señales OFDM.

Al principio



Japón

Bandera  de Japón

¹ Véase Capital de Japón. ² También se hablan Ainu y ryukyuense aunque no son oficiales.

Japón (日本, Nihon o Nippon?, oficialmente 日本国 Nihon-koku o Nippon-koku, Estado de Japón; significado literal: «el país del origen del sol») Nippon-koku ▶ (ayuda·info·en ventana), es un país insular del este de Asia. Está ubicado entre el Océano Pacífico y el Mar del Japón, al este de China, Rusia y la península de Corea.

Japón comprende más de 3.000 islas, las más grandes de ellas son Honshū, Hokkaidō, Kyūshū y Shikoku, abarcando juntas el 97% del área total. Tiene una población de 127 millones de personas, la décima más numerosa del mundo. El área metropolitana de Tokio, que incluye a la ciudad capital de Tokio y las prefecturas de sus alrededores, es el área urbana más grande del mundo en términos de población, albergando a más de 30 millones de habitantes.

Las islas de Japón estuvieron habitadas desde el período Paleolítico Superior. Las primeras menciones escritas acontecieron de manera breve en libros de historia de China del siglo I. La influencia del mundo exterior seguido de largos períodos de aislamiento ha caracterizado la historia de Japón. Desde que se adoptó una constitución en 1947, la forma de gobierno de Japón ha sido la de una monarquía constitucional, con un emperador y un parlamento elegido, la Dieta.

Conocido como «La tierra del sol naciente», es una de las mayores potencias económicas. Es miembro de las Naciones Unidas, G8, G4 y APEC. También es el sexto país exportador y el octavo importador.

El nombre Japón (Nippon/Nihon 日本, significado literal: «el origen del sol»), tiene un origen chino: pinyin rì běn, Wade-Giles jih pen, el oriente, el lugar desde donde sale el sol. El carácter 日 es la evolución de un círculo con un punto central que representa al sol, y 本 representa la raíz de un árbol y también tiene el significado de origen. La expresión «país del sol naciente» hace referencia a esta etimología del nombre en japonés.

El nombre en japonés, Nippon, es utilizado en sellos y en eventos deportivos internacionales, mientras que Nihon es utilizado más comúnmente dentro de Japón. La versión occidental y castellana, Japón, proviene del nombre chino. La palabra utilizada en el idioma chino mandarín para denominar al país fue registrada por Marco Polo como Cipangu, probablemente su transliteración de rìběnguó (Wade-Giles jih pen kuo). En el idioma malayo la palabra china se transformó en Japang y fue más tarde adoptada por los mercaderes portugueses en el siglo XVI. Estos últimos fueron los primeros en llevar el nombre a Europa.

Según la leyenda descrita en el Kojiki y en el Nihonshoki, Japón fue fundado en el siglo VII a. C. por el Emperador Jinmu. Durante los siglos V y VI, el sistema caligráfico chino y el budismo fueron introducidos junto con otras costumbres chinas a través de la península coreana o directamente desde China. Los emperadores fueron gobernantes oficiales, pero el verdadero poder permanecía generalmente en manos de poderosas cortes nobles, regentes o shogunes (gobernadores militares).

Durante el siglo XVI, mercaderes de Portugal, de los Países Bajos, de Inglaterra y de España llegaron a Japón y fundaron misiones cristianas. En 1549, llegó a Japón para predicar el cristianismo el misionero español jesuita San Francisco Javier tras desembarcar en Kagoshima, Kyushu, aprovechando las rutas comerciales portuguesas. A comienzos del siglo XVII, el shogunato comenzó a sospechar de las misiones cristianas, considerándolas precursoras de una conquista militar por fuerzas europeas y, como medida de protección, ordenó el cierre de Japón a toda relación con el mundo exterior a excepción de contactos restringidos con mercaderes chinos y neerlandeses en la ciudad de Nagasaki. Este aislamiento se prolongó durante 251 años, hasta el año 1854, en que el comodoro estadounidense Matthew Perry forzó la apertura del Japón a Occidente bajo el Tratado de Kanagawa.

Durante un largo período, el restablecido contacto con Occidente provocó cambios en la sociedad japonesa. Tras un fuerte conflicto civil denominado Guerra Boshin, el shogunato fue obligado a renunciar y el poder fue devuelto al emperador. La Restauración Meiji de 1868 inició varias reformas. El sistema feudal fue abolido y numerosas instituciones occidentales fueron adoptadas, incluyendo un sistema legal y de gobierno occidentales, junto con otras reformas en lo económico, social y militar que transformaron a Japón en una potencia mundial de nivel medio-alto. Como resultado de la guerra chino-japonesa y de la guerra ruso-japonesa, Japón se anexionó Taiwán, Corea y otros territorios a su imperio en expansión.

Así se afianzó de manera definitiva como una potencia mundial y la única de Asia. Después de la Primera Guerra Mundial, 1918, Japón ocupaba una sólida posición en el Lejano Oriente; contaba con la marina más poderosa de la zona, ejercía gran influencia sobre China y se había beneficiado económicamente de la guerra (se ocupaba de los pedidos de los países asiáticos, a los que el resto de las potencias no lograban atender).

Durante la década de los años 1920, surgieron problemas que la democracia no pudo resolver. Por un lado, los grupos más conservadores como la milicia, los pares, etc. que se encontraban posicionados en la cámara alta del parlamento y en el Consejo, consideraban que la democracia era muy débil. La corrupción dentro del gobierno era insostenible, las acusaciones entre los miembros de la Cámara Baja provocaban continuamente disturbios. El auge comercial que había alcanzado tras la Primera Guerra Mundial disminuyó cuando en 1921, Europa comenzó su recuperación. Tuvo nefastas consecuencias de la Gran depresión, aumento de las tarifas de los países extranjeros para los productos japoneses y la pobreza que se vio reflejada en el norte donde los humildes campesinos culpaban al gobierno nipón de sus desdichas (muchos aldeanos se sumaron al ejército). La suma de estos problemas y la actitud de China, tratando de desplazar los negocios japoneses, derivó en la invasión a Manchuria (septiembre de 1931). Esta invasión se produjo sin la autorización del gobierno nipón.

Cuando el primer ministro Inukai reprobó los actos extremistas, fue asesinado por un grupo de oficiales (mayo de 1932), su sucesor consideró que debía apoyar las acciones del ejército y así fue que durante los 13 años siguientes, el gobierno adoptó un estricto control de la educación, fortalecimiento del arsenal bélico y una política exterior agresiva apuntada a conquistar territorios. Esto culminó en la segunda invasión a Manchuria, desatando una segunda guerra chino-japonesa (1937-1945).

Japón atacó la base naval estadounidense de Pearl Harbor en diciembre de 1941, lo cual llevó al país norteamericano a declarar la guerra al Imperio Japonés en el marco de la Segunda Guerra Mundial. Después de una larga campaña en el Pacífico, Japón perdió Okinawa y fue forzada a retroceder a las cuatro islas principales. El ejército estadounidense atacó Tokio, Osaka y otras ciudades con bombardeos estratégicos convencionales y en Hiroshima y Nagasaki con dos bombas atómicas. Japón finalmente aceptó la capitulación incondicional ante el ejército estadounidense el 15 de agosto de 1945 dando con ello fin a la guerra.

Finalizado el conflicto, el ejército estadounidense ocupó el territorio japonés hasta 1952, tras lo cual Japón comenzaría una muy importante recuperación económica que devolvería la prosperidad al archipiélago. Okinawa permaneció ocupada hasta 1972, y actualmente el ejército estadounidense mantiene diversas bases en esta isla. El 17 de enero de 1995 el terremoto de Kobe causó la muerte de 6,433 personas. Durante marzo del mismo año la secta Verdad Suprema llevó a cabo un ataque en el metro de Tokio que causa la muerte a 12 personas y heridas a más de 1.000. En octubre de 1998, se condena con la sentencia de cadena perpetua al máximo responsable de la secta, y pena capital a otro de los miembros fundadores. Más tarde, un nuevo ataque terrorista en el aeropuerto de Narita hizo peligrar la celebración de los Juegos Olímpicos de Invierno de Nagano 1998. La autodenominada Asociación Revolucionaria de Trabajadores no hizo reivindicaciones del hecho y las competiciones se celebraron tal y como estaban previstas en febrero de 1998.

Japón mantiene estrechas relaciones económicas y militares con los Estados Unidos, con el que ha formado una alianza de seguridad que actúa como la piedra angular de su política exterior. Estado miembro de las Naciones Unidas desde 1956, ha servido como un no permanente miembro del Consejo de Seguridad un total de 18 años, más recientemente, en 2005 y 2006. También forma parte del Grupo de los cuatro en el que cada miembro busca la condición de miembro permanente en el Consejo de Seguridad. Como miembro del G8, la APEC, la "ASEAN más tres" y un participante en la Cumbre de Asia Oriental, Japón participa activamente en los asuntos internacionales. También es el tercer mayor donante de Ayuda oficial al desarrollo en el mundo después tras donar 8,86 millones de dólares en 2004. Contribuyó con tropas no combatientes en la Guerra de Iraq, pero posteriormente retiró dichas fuerzas.

Participa en varias disputas territoriales con sus vecinos: con Rusia sobre las islas Kuriles del Sur, con Corea del Sur sobre las Rocas de Liancourt, con la República Popular de China y Taiwán sobre la islas Senkaku, y con la República Popular China sobre la zona económica exclusiva en torno a Okino Torishima. También se enfrenta a una permanente disputa con Corea del Norte por el secuestro de ciudadanos japoneses y el Programa nuclear norcoreano. Como resultado de la controversia en torno a las islas Kuriles, está técnicamente aún en guerra con Rusia ya que nunca fue firmado ningún tratado para resolver la cuestión.

La capacidad militar japonesa está limitada por el artículo 9 de la Constitución japonesa, por el que renuncia a su derecho a declarar la guerra o utilizar la fuerza militar como medio de resolver las controversias internacionales. El Ministerio de Defensa, rige la capacidad militar japonesa que se compone principalmente de la Fuerza Terrestre de Autodefensa de Japón (JGSDF), la Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón (JMSDF) y la Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón (JASDF). El Partido Liberal Democrático, el más importante de Japón, continúa intentando reformar el citado precepto constitucional con vistas a la denominación oficial de las Fuerzas de Autodefensa como unas fuerzas armadas, así como a la expansión de sus capacidades y funciones, para que finalmente adquieran un estatus similar al de otras fuerzas armadas cualesquiera. Las fuerzas militares japonesas se han utilizado recientemente en las operaciones de mantenimiento de la paz y el despliegue de tropas japonesas en Iraq, que fue el primer uso de sus fuerzas militares en el extranjero desde la Segunda Guerra Mundial.

Japón es un archipiélago estratovolcánico compuesto por 374,744 km² de islas y 3,091 km² de agua y conformado por más de tres mil islas que se extienden a lo largo de la costa asiática este del Océano Pacífico y en los archipiélagos de Ryukyu, Izu y Ogasawara. Según el censo de 2005 tiene 127,55 millones de habitantes. El país esta ubicado al nor-noreste de China y de Taiwan (separado por el Mar de China Oriental), levemente al este de Corea (separado por el Mar del Japón) y al sur de Siberia, Rusia. Las cuatro islas principales, de norte a sur, son Hokkaido, Honshu, Shikoku y Kyushu. La isla de Okinawa (600 km al sudoeste de Kyushu) les sigue en magnitud. Cerca del 73% del país es montañoso, cada isla cuenta con su cadena montañosa. La montaña más alta es el Monte Fuji (Fujisan), de 3.776 m de altura y le sigue Kitadake, con 3.193 m de altura. Debido a que existe tan poco terreno llano en Japón, muchas colinas y laderas son aprovechadas en su totalidad para el cultivo. Como se encuentra situada en una zona de mucha actividad volcánica resultan frecuentes temblores de pequeña magnitud y actividad volcánica ocasional. Terremotos destructivos ocurren varias veces cada siglo, resultando a menudo en tsunamis.

Las islas montañosas del archipiélago forman un arco desde las costas del este de Asia. El territorio nacional incluye las pequeñas islas Bonin o Ogasawara incluyendo la isla Iwo Jima aproximadamente a 1100 kilómetros de las islas principales. La particularidad de que Japón sea un archipiélago produce que ningún punto de Japón este a más de 150 kilómetros del mar.

Las cuatro islas principales se encuentran separadas por angostos canales y tres de ellas (Honshu, Shikoku y Kyūshū) por el Mar Interior de Seto. En el extremo meridional se encuentran las islas Ryukyu a 970 kilómetros al sur de la tercer gran isla, Kyūshū.

El punto más cercano al continente asiático es la Península de Corea a una distancia aproximada de 200 kilómetros. Siempre estuvo conectada con el continente a través de rutas marítimas de comercio: en el norte con Siberia, en el oeste desde las islas Tsushima hacia la península coreana y en el sur con los puertos del sur de China.

Tiene aproximadamente un 84% de territorio montañoso, el 14% de la superficie se dedica a actividades agrícola-ganaderas, el 66% a bosques y el 20% restante está dedicado a otros usos, debido a que sus islas son una cadena montañosa en la parte sumergida de la plataforma continental, siendo las islas sus picos. Solo cerca del 25% del territorio es llano y es donde se concentra la población. Una larga cadena montañosa divide el archipiélago por la mitad, una de las cuales se encuentra del lado del Océano Pacífico y la otra del lado del Mar del Japón (lo cual se aprecia en el mapa topográfico). En la mitad del Pacífico hay escarpadas montañas, de entre 1500 y 3000 metros de altura aproximadamente, que forman profundos valles y desfiladeros. En el centro convergen 3 cadenas montañosas: las Hida, las Kiso y las Akaishi, las cuales forman los Alpes Japoneses, siendo Kitadake su montaña más alta con 3193 metros, pero la segunda en altura del país. El punto mas alto del territorio se encuentra en el Monte Fuji, un volcán dormido desde 1707 de 3776 metros ubicado en la prefectura de Shizuoka.

Ninguna de las llanuras o valles habitados es amplia. La más grande es la llanura de Kanto, en donde esta situado Tokyo, y solo tiene 13000 kilómetros cuadrados. Otras llanuras importantes son: la de Nobi, que rodea Nagoya; la de Kinki, en el area de Osaka-Kyoto; la de Sendai, que rodea la ciudad de Sendai al noreste de Honshū y la de Ishikari en Hokkaidō. La mayoría de estas llanuras están a lo largo de la costa.

La pequeña parte de tierra habitable sufrió diversas modificaciones en su terreno a lo largo de los siglos. Las tierras próximas al mar y a los ríos tiene numerosas construcciones de diques y drenajes, muchas colinas y montañas están cortadas en terrazas escalonadas para aumentar el terreno cultivable y para aumentar el terreno edificable. Este proceso de modificación del medio continúa actualmente con la extensión de la línea costera y la construcción de islas artificiales para las industrias y para el crecimiento del puerto. Un ejemplo de esto es el Aeropuerto Internacional de Kansai, en la Bahía de Osaka.

Los ríos de Japón suelen ser rápidos y abruptos, sólo unos pocos son navegables y la mayoría suelen tener menos de 300 kilómetros de largo. A pesar de esto, Japón logra aprovechar estos ríos para producir energía hidroeléctrica, aunque este recurso se encuentra explotado casi hasta su capacidad. El río más largo del territorio es el Shinano, el cual nace en la prefectura de Nagano hasta la prefectura de Niigata donde desemboca en el Mar del Japón, pero solo tiene 367 kilómetros de largo. La mayor reserva de agua se encuentra en el lago Biwa al noreste de Kyoto.

La extensión de la costa navegable especialmente en el mar de Seto, compensa la falta de ríos navegables. La costa pacífica del sur de Tokyo tiene la característica de ser larga y de aumentar su profundidad de forma muy gradual debido a la sedimentación.

Es un país lluvioso y con una alta humedad, posee un clima templado con 4 estaciones diferentes bien definidas, gracias a la distancia a la que se encuentra respecto del ecuador. De todas formas el clima del norte es ligeramente frío templado (Hokkaidō) con fuertes veranos y grandes nevadas en invierno, el centro del país es caliente, veranos húmedos e inviernos cortos y en el sur ligeramente subtropical (Kyūshū) con veranos largos, calientes y húmedos e inviernos cortos y suaves. El clima a veces es afectado por los vientos estacionales producidos por los centros ciclónicos y anticiclónicos que se forman en el continente y en el Pacífico (anticiclón o ciclón Hawaiano), generando vientos desde el continente hacia el Pacífico en invierno y del Pacífico al continente en verano.

Existen dos factores primarios en la influencia climatológica: la cercanía con el continente asiático y las corrientes oceánicas. El clima desde junio a septiembre es caliente y húmedo por las corrientes de viento tropicales que llegan desde el Océano Pacífico y desde el sudeste asiático. Estas corrientes precipitan grandes cantidades de agua al tocar tierra, por lo que el verano es una época de importantes lluvias, que comienzan a principios de junio y duran alrededor de un mes. Le sigue una época de calor y a principios de agosto hasta principios de septiembre, un periodo de tifones, en la cual pasan por Japón 5 o 6 de ellos y llegan a producir daños significativos. La precipitación anual de lluvias es de 100 a 200 centímetros, pero entre el 70 y el 80 por ciento de éstas están concentradas en junio y septiembre.

En invierno, las centros de alta presión del área siberiana y los centros de baja presión del norte del Océano Pacífico, generan vientos fríos que atraviesan Japón de oeste a este, produciendo, importantes nevadas en la costa japonesa del Mar del Japón. Como los vientos chocan contra las cadenas montañosas del centro, las grandes alturas terminan por precipitar la humedad de estos vientos en forma de nieve y al pasar por la costa pacífica del país llegan sin portar notables cantidades de humedad, por lo que no son el factor principal de nevadas en la costa pacífica . Además esto provoca que en esta costa, el tiempo en invierno sea seco y de días sin nubes, al contrario del invierno en la costa oeste.

Hay dos corrientes oceánicas que afectan al modelo climático: la corriente cálida de Kuroshio y la corriente fría de Oyashio. La corriente de Kuroshio fluye por el Pacífico desde Taiwan y pasa por Japón bastante al norte de Tokyo, es una corriente que lleva mucho calor a la costa este.

La fauna comprende 132 especies de mamíferos, 583 especies de aves y 66 especies de reptiles, batracios y peces. Aún quedan osos negros y pardos, zorros y ciervos. El único primate es el simio de cara roja (el macaco de Japón) que puebla todo el territorio de Honshu.

La gran variedad de la vegetación japonesa (unas 17.000 especies) se debe al clima y al relieve. Los bosques cubren el 67% de la superficie del país y se componen en su mayoría de árboles frondosos y coníferas: castaños, hayas, arces, tuyas, pinos rojos y laricios, junto con abedules y fresnos. Al oeste domina un bosque de coníferas que crecen junto a bambúes, magnolios y castaños verdes. Los ciruelos blancos y rojos, los cerezos de floración temprana, así como el bambú y los pinos se han convertido en símbolos tradicionales del país.

Japón es la segunda economía más grande del mundo, después de los Estados Unidos, en torno a 4.500 millones de dólares en términos de PIB nominal y la tercera después de los Estados Unidos y China en términos de paridad del poder adquisitivo. Su PIB por hora trabajada es el 18º más alto del mundo desde 2006.

Banca, seguros, bienes raíces, venta al por menor, el transporte y las telecomunicaciones son las principales industrias. Tiene una gran capacidad industrial y es el hogar de algunos de los mayores, mejores y más avanzados tecnológicamente productores de vehículos de motor, equipos electrónicos, máquinas herramientas, acero y metales no-ferrosos, barcos, productos químicos, textiles y alimentos procesados. La construcción ha sido durante mucho tiempo uno de las más grandes industrias, con la ayuda de contratos públicos en el sector civil por miles de millones de dólares. Ha elevado la libertad económica, la cooperación entre gobierno e industria, el énfasis en la ciencia y la tecnología, y una fuerte ética de trabajo han contribuido al crecimiento económico. Características notables de la economía de este país, incluyen una fuerte unidad entre productores, manufactureros y distribuidores, reunidos en grupos conocidos como keiretsu y la relativamente baja competencia internacional en los mercados internos. Existen varias modalidades laborales, tales como la garantía de empleo vitalicio en las grandes corporaciones.

Recientemente, algunos encargados de formular las políticas han alentado la reforma y las empresas japonesas han empezado a abandonar algunas de esas normas en una intento de aumentar la rentabilidad. La presión fiscal es menor que en cualquier gran país occidental, siendo del 26,4% del PIB a partir de 2007. Sólo una minoría de empleados japoneses paga cualquier impuesto sobre la renta, el impuesto al Valor Agregado es de solo 5%, mientras que las tasas de impuestos a las empresas son altos.

Algunas de las compañías más grandes del país incluyen a Nintendo, Toyota Motor, NTT DoCoMo, Canon, Honda, Takeda Pharmaceutical Company , Sony, Nippon Steel, Tepco, Mitsubishi Estate, y Seven & I Holding. Es el hogar de algunas de las entidades bancarias más grandes del mundo por activos bancarios. La Bolsa de Valores de Tokio con una capitalización de mercado de más de 549,7 billones de yenes en diciembre del 2006 se erige como la segunda más grande del mundo.

Desde el decenio de 1960 hasta la década de 1980, en términos generales el crecimiento económico real se ha llamado el "milagro japonés": un 10% de media en el decenio de 1960, el 5% de media en el decenio de 1970 y un 4% promedio en la década de 1980. Este crecimiento se desaceleró notablemente en el decenio de 1990, en gran parte debido a las secuelas del exceso de inversión a finales de los años 1980 y las políticas nacionales destinadas a controlar los excesos especulativos de los mercados inmobiliarios. Los esfuerzos del gobierno para reactivar el crecimiento económico tuvieron poco éxito y fueron obstaculizados en 2000 y 2001 por la desaceleración de la economía mundial. Sin embargo, la economía mostró signos de fuerte recuperación después de 2005. El crecimiento del PIB para ese año fue del 2,8%, con un cuarto trimestre de expansión a 5,5%, superando las tasas de crecimiento de los Estados Unidos y la Unión Europea durante el mismo período.

Debido a que sólo alrededor del 15% de la tierra es apta para el cultivo, un sistema de terrazas agrícolas se utiliza para cultivar en áreas pequeñas. Esto ha dado lugar a uno de los más altos niveles de rendimiento de cosechas por unidad de superficie en el mundo, mientras que los subsidios agrícolas y la protección son costosos. Importa alrededor del 50% de sus necesidades de cereales y otros cultivos, y cubre con importaciones la mayor parte de su oferta de carne. En la pesca comercial de peces, se sitúa en segundo lugar en el mundo detrás de China en el tonelaje de pescado capturado. Mantiene una de las las flotas pesqueras más grande del mundo, y representa casi el 15% de las capturas mundiales.

El transporte está muy desarrollado. A partir de 2004, hay 1.177.278 km de carreteras pavimentadas, 173 aeropuertos, y 23.577 km de ferrocarriles. Los puertos más importantes incluyen el Puerto de Yokohama y el Puerto de Nagoya. La mayoría de la energía se produce a partir de petróleo, gas natural y carbón. La energía nuclear produce un tercio de la electricidad y pretende doblar diche cifra en las próximas décadas.

Los principales socios de las exportaciones son los Estados Unidos 22,8%, la Unión Europea el 14,5%, China 14,3%, Corea del Sur 7,8%, Taiwán 6,8% y Hong Kong 5,6% (datos de 2006). Las principales exportaciones japonesas son equipos de transporte, los vehículos de motor, electrónica, maquinaria eléctrica y productos químicos. Con muy limitados recursos naturales para sostener el desarrollo económico, Japón depende de otras naciones para el suministro de la mayor parte de sus materias primas. Sus principales socios para las importaciones son China 20,5%, los Estados Unidos 12,0%, la Unión Europea el 10,3%, Arabia Saudita 6,4%, Emiratos Árabes Unidos 5,5%, 4,8% Australia, Corea del Sur 4,7% e Indonesia 4,2% (datos de 2006). Las principales importaciones realizadas son maquinaria y equipo, combustibles fósiles, productos alimenticios (en particular el sector de la carne), productos químicos, textiles y materias primas para sus industrias. En general, los más grandes socios comerciales del Japón son China y los Estados Unidos.

Shoshika (少子化) es una palabra de reciente acuñación (años 1990), cuya traducción podría ser «disminución en el número de niños» y que en la actualidad es utilizada para referirse a la carencia de infantes cada vez mayor en la sociedad japonesa.

Japón sufre en la actualidad de un descenso en su índice de natalidad (1,3 hijos por mujer), causado entre otras razones por el elevado coste de criar y educar a un hijo. Si a lo anterior se le añade el hecho de que posee el tercer puesto en la población más longeva del mundo (82,07 años ), la combinación de menos nacimientos con decesos más tardíos, hace temer por la viabilidad de su sistema de pensiones y la disponibilidad en el futuro de mano de obra suficiente. En 2005 por primera vez el número de japoneses decreció, pues se registraron menos nacimientos que decesos.

En respuesta a este problema, el gobierno ha elevado la edad de jubilación, pero se prevé para las próximas décadas la continuidad de esta declinación de la población. Además, en 1999 reforzó las leyes contra la discriminación de las mujeres en el trabajo. A su vez, lanzó tres proyectos: Plan Angel, Nuevo Plan Angel y Una Propuesta Más, todos ellos orientados a facilitar que las mujeres puedan trabajar y ser madres a la vez. Pero estas medidas chocan con la fuerte tradición que rige la sociedad japonesa.

Como medida complementaria, las empresas solicitan que se bajen las barreras inmigratorias, para permitir la entrada de mano de obra no cualificada. Este proyecto está fuertemente cuestionado, porque terminaría con la homogeneidad social, provocando inevitables roces sociales. Como plan a largo plazo, las compañías invierten grandes sumas de dinero en investigación y desarrollo de robótica. Actualmente, Japón posee 410.000 de los 720.000 robots industriales en todo el mundo.

El 27 de marzo de 1997, el poder legislativo reconoció oficialmente a la etnia Ainu como aborígenes autóctonos de Hokkaido, en lo que suponía la primera consideración de minoría étnica del archipiélago pero el acto fue solamente simbólico, ya que se había inaugurado ese año la presa cuya expropiación de terrenos disparó las reclamaciones ainúes.

La cultura japonesa ha evolucionado de manera considerable en los últimos años, desde el país original de la cultura Jōmon a su cultura contemporánea, que combina las influencias de Asia, Europa y norteamérica. Las artes tradicionales incluyen la artesanía (ikebana, origami, ukiyo-e, muñecos, lacas, alfarería), actuaciones (bunraku, Kabuki, Noh, rakugo), tradiciones (ceremonia del té, Budō, la arquitectura, los jardines, las espadas) y cocina. La fusión entre la impresión tradicional en madera y el arte occidental condujo a la creación del manga, un formato japonés de Historieta popular dentro y fuera de Japón. El manga ha influido la animación para la televisión y el cine dando origen al anime y el llamado live action movie, normalmente filmes o teleseries encarnadas por actores y basados en series de animación populares. Las consolas de videojuegos japonesas han prosperado desde el decenio de 1980.

La música de Japón es ecléctica, después de haber tomado prestados los instrumentos, las escalas y estilos de las culturas vecinas. Instrumentos, como el koto, se introdujeron durante los siglos IX y X. El recitativo acompañado del teatro Nō fechan del siglo XIV y la música folclórica popular, con la guitarra shamisen, desde el XVI. La música occidental, presente desde finales del siglo XIX, ahora forma parte integrante de la cultura. Después de la guerra Japón ha sido influido por la música moderna de americanos y europeos, lo que ha dado lugar al J-Pop.

El karaoke es la actividad cultural más ampliamente practicada. En noviembre de 1993, un estudio realizado por la Agencia de Asuntos Culturales encontró que ese año, eran más los japonés que habían cantado karaoke que los que habían participado en manifestaciones culturales tradicionales, tales como arreglos florales o la ceremonia del té.

Las primeras obras de la literatura japonesa incluyen Kojiki y Nihonshoki, dos libros de historia y el Man'yōshū, un libro de poemas del siglo VIII, todos escritos en caracteres chinos. En los primeros días de la era Heian, el sistema de transcripción conocido como kana (Hiragana y Katakana) fue creado como fonogramas. Kaguya es considerada la más antigua descripción en japonés. Makura no Sōshi, una reseña de la vida en la corte de Heian, es un libro escrito por Sei Shōnagon, mientras que Genji Monogatari de Murasaki Shikibu es a menudo descrito como la primera novela del mundo. La era Meiji, durante el cual la literatura japonesa integrada influencias occidentales, vio el declive de las formas literarias tradicionales. Natsume Sōseki y Mori Ōgai fueron los primeros "modernos" novelistas de Japón, seguido de Akutagawa Ryūnosuke, Tanizaki Jun'ichirō, Yasunari Kawabata, Yukio Mishima y, más recientemente, Haruki Murakami. Cuenta además con dos premios Nobel, los autores Yasunari Kawabata (1968) y Kenzaburo Oe (1994).

Los japoneses incorporan los rasgos de muchas religiones en sus vidas diarias en un proceso conocido como sincretismo. Las calles japonesas se decoran en las fiestas de Tanabata, Obon, Halloween y Navidad. Una oración popular cuando se tienen problemas es "Kami-sama, Hotoke-sama, dōka otasuke kudasai." ('Dioses y Buda, ayudadme de alguna forma, por favor'), que parece implicar una creencia sincretista. Muchas personas, sobre todo aquellas pertenecientes a generaciones jóvenes, sienten que las religiones son parte de la cultura tradicional.

El budismo es la religión mayoritaria; el sintoísmo fue religión oficial del país hasta el siglo VII y actualmente es la segunda religión en número de seguidores. Debido a la influencia histórica de China, también hay confucianos, taoístas, etc. También se practica el cristianismo, principalmente en sus formas de protestantismo y catolicismo, aunque es una religión minoritaria.

Tradicionalmente, se considera al sumo como el deporte nacional ya que es uno de los más populares deportes entre los espectadores. Artes marciales como el judo, karate y kendo también son ampliamente practicados y gozan de un considerable número de espectadores en el país. Después de la Restauración Meiji, muchos deportes occidentales fueron introducidos y empezaron a propagarse a través del sistema educativo. La Liga Japonesa de Béisbol Profesional fue establecida en 1936 y hoy en día es uno de los deportes más populares del país. En el 2006 obtuvo el primer campeonato de béisbol, el Clásico Mundial de Béisbol, volviendo a ganar el clásico también en 2009 contra Corea en una apretada final, que se extendió a Extra innings.

Desde el establecimiento de la Liga de Fútbol Profesional en 1992, la asociación de fútbol también ha adquirido numerosos seguidores. Además fue sede la Copa Intercontinental entre 1981 y 2004 y co-anfitrión de la Copa Mundial de Fútbol 2002 junto a Corea del Sur. La Selección de fútbol de Japón es también uno de los mejores equipos de fútbol en Asia, ganando la Copa Asiática en tres ocasiones.

El golf es también popular, al igual que el automovilismo y la Fórmula Nippon. En 1997 se completó por parte de Honda el Twin Ring Motegi con el fin de llevar la IndyCar Series a Japón.

La mejor participación de Japón en los Juegos Olímpicos fue en 2004 cuando obtuvo 37 medallas. En los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 también tuvo una destacada actuación con nueve oros, seis platas y diez bronces, siendo finalmente octava en el medallero sólo por detrás de China, Estados Unidos, Rusia, Reino Unido, Alemania, Australia y Corea del Sur.

Los jóvenes han sufrido una intensa revolución fruto de la presión de la escuela, familia, y el código de educación, muy estricto. Así, algunos imitan a los jóvenes de cultura occidental y su aspecto intenta ser similar al manga y al anime. No obstante, la influencia de la cultura occidental entre la juventud japonesa ha venido decreciendo de forma sostenida desde mediados de los años 1990.

Las personas ancianas son muy tradicionales y siguen normalmente el código de conducta que se basa en el respeto a la familia y al trabajo. Estas son algunas de las razones que han llevado a tal revolución juvenil. Sin embargo, es importante destacar que la tal llamada revolución sólo afecta al 5-10% de la juventud, ya que el resto respeta y admira la cultura tradicional.

Es uno de lo países industrializados donde aún se mantiene la pena de muerte. De hecho, se ha revivido la aplicación de la pena capital en Japón y en 2007 ahorcaron a 9 hombres.

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Elección del líder del Partido Liberal Democrático de Japón de 2007

Dentro del Partido Liberal Democrático (PLD) de Japón se realizó una elección el 23 de septiembre de 2007 luego de que el líder del partido, el Primer Ministro de Japón Shinzō Abe anunciará su renuncia el 12 de septiembre de 2007. Abe había sido electo para el puesto hace un año y su renuncia ocurrió sólo tres días después de iniciarse una nueva sesión parlamentaria. Abe declaró que su impopularidad dificultaba la aprobación de una ley antiterrorismo e involucraba entre otras cosas con la continuación de la presencia militar de Japón en Afganistán. Oficiales del partido también declararon que el Primer Ministro estaba sufriendo serios quebrantos de salud.

Yasuo Fukuda derrotó a Tarō Asō en la elección, recibiendo 330 votos contra 190 votos de Asō.

Debido a que el PLD tiene una mayoría absoluta en la cámara baja, Fukuda se convirtió en Primer Ministro el 25 de septiembre de 2007.

Asō declaró el 16 de septiembre que era difícil de obtener la victoria en la elección y confesó que él se mantenía en la carrera con el fin de otorgar una opción a los miembros del partido. Fukuda tenía el apoyo de ocho facciones del PLD, todas con excepción de la facción de Asō; además declaró que no visitaría el controversial Santuario Yasukuni, y propuso la construcción de un monumento conmemorativo nacional de carácter secular. Asō declaró que no era posible reemplazar el santuario, pero no comentó si el visitaría el santuario al ser elegido. Fukuda tenía un tono más conciliador en relación al asunto de los secuestros hechos por Corea del Norte, mientras que Asō tenía una posición como político de línea dura.

Según varias encuestas, Fukuda tenía el apoyo de 213 legisladores, mientras que Asō tenía el apoyo de 45 miembros de la Dieta. Los observadores estuvieron de acuerdo que Fukuda era el virtual ganador debido a su amplio apoyo independientemente de las diferentes facciones que existían dentro del partido.

Fukuda recibió 330 votos (62,5%) en la elección, realizado el 23 de septiembre, derrotando a Asō, quien recibió 197 votos (37,3%). El apoyo de los miembros de la Dieta fue suficiente para poner a Fukuda como ganador en la primera ronda.

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Elección del líder del Partido Liberal Democrático de Japón de 2008

Dentro del Partido Liberal Democrático (PLD) de Japón se realizó una elección luego de que el líder del partido, el Primer Ministro de Japón Yasuo Fukuda anunciará su renuncia el 1 de septiembre de 2008, a sólo once meses de asumir su cargo el 25 de septiembre de 2007 luego de la elección del líder el 23 de septiembre de 2007. Tarō Asō, quien perdió contra Fukuda en la elección del 2007, fue visto como el favorito para reemplazarlo, y anunció el 2 de septiembre de 2008 que estaba listo para tomar el cargo como líder del partido. Asō ganó la elección del líder contra cuatro oponentes, recibiendo el 67% de los votos.

Luego, Yuriko Koike, una antigua ministra de Defensa allegada al Primer Ministro Junichiro Koizumi, decidió enfrentarse contra Asō; en este caso, el liderazgo del PLD sería visto como elegir entre un conservador tradicionalista como Asō y una reformista heterodoxa como Koike. El ministro de Economía Kaoru Yosano y el ex ministro de Transporte Nobuteru Ishihara, hijo del controversial nacionalista de derecha y gobernador de Tokio Shintarō Ishihara, también aspiró a la elección, así como el antiguo ministro de Defensa Shigeru Ishiba, el viceministro de Exterior Ichita Yamamoto y el antiguo ministro de Ciencia y Economía Yasufumi Tanahashi. La campaña comenzó el 10 de septiembre de 2008; un total de 528 eran elegibles para votar (387 miembros de la Dieta y 141 representantes prefecturales).

Para participar en la elección, los candidatos debían obtener veinte firmas de los electores. Asō formalmente declaró su candidatura el 5 de septiembre, y Koike el 8 de septiembre. Yosano, Ishiba e Ishihara también aplicaron, mientras que Yamamoto y Tanahashi decidieron declinar. Koizumi anunció que apoyaría y votaría por Koike.

En el día de la elección, Asō aseguró el voto de al menos el 60% de los electores y asumió la victoria de la elección en la primera ronda.

Asō ganó la elección con unos 351 votos (66,5%). Yosano obtuvo 66 votos (12,5%), Koike 46 votos (8,7%), Ishihara 37 votos (7%) e Ishiba 25 votos (4,7%). Asō asumió el cargo de Primer Ministro el 24 de septiembre de 2008.

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Ministro de Finanzas (Japón)

El Ministro de Finanzas (財務大臣, Zaimu Daijin?) es el miembro del Gabinete de Japón que está al frente del Ministerio de Finanzas. Históricamente, este cargo ha sido considerado el más poderoso de Japón y uno de los más poderosos del mundo, porque Japón ha tenido las mayores reservas internacionales.

El nombre del cargo ha variado a lo largo de los años.

Estos son los Ministros de Finanzas que han ejercido su cargo durante el tiempo en que estuvo vigente la Constitución de Meiji, entre 1885 y 1947.

Estos son los Ministros de Finanzas que han ejercido su cargo desde la redacción de la Constitución de 1947 hasta el año 2001, cuando cambió el nombre del cargo.

Estos son los Ministros de Finanzas que han ejercido su cargo desde 2001, año en el que cambió el nombre del cargo.

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Elección del líder del Partido Liberal Democrático de Japón de 2006

Dentro del Partido Liberal Democrático de Japón se realizó una elección para escoger el líder del partido, el 20 de septiembre de 2006 luego de que el incumbente líder y Primer Ministro Junichiro Koizumi anunciara su renuncia, un año después de que el condujera la victoria del partido en una elección espontánea. Shinzo Abe ganó la elección, (renunciando un año después tras una nueva elección de líder.

Sus competidores principales para obtener la posición fueron Sadakazu Tanigaki y Tarō Asō. Yasuo Fukuda fue un contendiente inicial, pero finalmente decidió no correr. El antiguo Primer Ministro Yoshiro Mori, cuya facción se encontraba entre las de Abe y Fukuda, declaró que la facción apoyaría a Abe.

Abe fue elegido Primer Ministro con 339 de 475 votos en la Cámara Baja de la Dieta y una mayoría en la Cámara Alta.

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Primer Ministro de Japón

Emblema del Primer Ministro de Japón.

El Primer Ministro de Japón es el Jefe de gobierno de Japón. El cargo existe desde la era Meiji. Tras el final de la Segunda Guerra Mundial el Primer Ministro es nombrado por la Cámara de Representantes de la Dieta. Por tradición él es el dirigente del partido político que posee la mayoría parlamentaria. La mayor parte de los Primeros Ministros han provenido del Partido Liberal Democrático (PLD).

De hecho, según la constitución, es el Emperador quien nombra al primer Ministro con el consejo de la Dieta.

Esta es una lista histórica de las personas que han servido como Primer Ministro de Japón. Los períodos en el cargo múltiples, consecutivos o parecidos, son listados y contados en la primera columna (número administrativo) y la segunda columna cuenta a las personas. Por ejemplo Junichiro Koizumi es listado como la 56ª persona en obtener la posición de Primer Ministro, mientras que su primer gabinete es el 87º desde Itō Hirobumi.

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Partido Liberal Democrático (Japón)

Sede del PLD en Tokio

El Partido Liberal Democrático (PLD), conocido en Japón como Jiyū Minshutō (自由民主党, abreviado frecuentemente a Jimintō 自民党) es el mayor partido político actual (2004) en Japón. No se debe confundir con el ya extinguido Jiyūtō (Partido Liberal).

El PLD fue fundado en 1955. Desde entonces, todos los primeros ministros japoneses son de ese partido, menos durante el periodo comprendido entre 1993 y 1996.

El 10 de noviembre de 2003, el Nuevo Partido Conservador (Hoshu Shintō) se integró al PLD.

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Source : Wikipedia