Shawn Marion

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Publicado por t800 11/04/2009 @ 04:10

Tags : shawn marion, jugadores nba, nba, baloncesto, deportes

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Shawn Marion

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Shawn Dwayne Marion (nacido el 7 de mayo de 1978 en Waukegan, Illinois) es un jugador de baloncesto que milita en Toronto Raptors de la NBA.

Procedente del Insituto Clarksville en Clarksville, Tennessee, Marion asistió a la Universidad de Vincennes, donde ganó el Allen J. Bradford NJCAA Region 12 MVP en dos ocasiones antes de moverse a la UNLV. En su año junior con los Rebels, lideró al equipo en anotación promediando 18.7 puntos por partido y en rebotes con 9.3. En 29 partidos, taponó 54 tiros y robó 73 balones. El 22 de febrero de 1999, en un partido televisado a nivel nacional ante Texas Christian, Marion consiguió 34 puntos, 21 rebotes y 6 robos en la derrota de su equipo por 76-72.

En Vincennes, Marion disputó sus dos primeras temporadas, firmando en la primera 23.5 puntos, 13.1 rebotes, 2.9 tapones y 2.0 robos por partido. Fue nombrado MVP del National Junior College All-Star Game al anotar 21 puntos, 16 rebotes y 9 asistencias. En su primera campaña universitaria, sus números fueron: 23.3 puntos y 12.8 rebotes por encuentro, siendo posteriormente retirada su camiseta.

Tras solo una campaña en la División I de la NCAA, Marion dio el salto a la NBA.

Fue seleccionado por Phoenix Suns en la novena posición del Draft de 1999. En su primera temporada en la NBA, finalizó quinto en anotación de los Suns con 10.2 puntos por partido, tercero en rebotes con 6.5 y segundo en tapones con 1.04 en 51 partidos, jugando 38 como titular. Además, logró siete dobles dobles y 8 partidos con 10 rebotes o más. Al finalizar la temporada regular, fue nombrado en el segundo mejor quinteto de rookies.

En su segunda campaña, llegó la explosión de Marion, consagrándose como uno de los aleros más prometedores de la liga al promediar 10.7 rebotes, primer jugador en la franquicia desde Charles Barkley en superar la barrera de la decena de rebotes en una temporada. Además, los complementó con 17.3 puntos y 1.67 robos de balón. El 26 de febrero fue por primera vez el mejor jugador de la semana en la NBA, tras liderar a los Suns a cuatro partidos consecutivos con victoria en los que promedió 21.8 puntos, 13.5 rebotes y un 57.6% en tiros de campo.

En 2003 fue elegido por primera vez en el All-Star, jugando como reserva del equipo de la Conferencia Oeste. En dicha temporada se fue hasta los 21.2 puntos y 9.5 rebotes en 81 partidos. Repetiría presencia en 2005 y 2006.

La llegada de Steve Nash favoreció a Marion, realizando los Suns desde su fichaje un juego ofensivo y al contraatque. Su mejor temporada fue la de 2005-06, segunda de Nash en la franquicia, en la que promedió 21.8 puntos y 11.8 rebotes, bajando tímidamente sus prestaciones en la última campaña, aunque valiéndole igualmente su concurso en el All-Star Game.

En 2004, Marion participó en los Juegos Olímpicos de Atenas logrando la medalla de bronce con su selección. También formó parte del fracaso de la USA Basketball en el Mundial de Indianápolis de 2002, donde el equipo no consiguió ninguna medalla. Marion ha disputado un total de 22 partidos con la selección norteamericana.

Tras ocho temporadas y media en los Suns, en la campaña 2007-2008 Marion fue traspasado a Miami Heat junto con Marcus Banks a cambio de un Shaquille O'Neal muy lastrado por las lesiones.

El 13 de febrero de 2009 fue traspasado a Toronto Raptors junto con Marcus Banks por Jermaine O'Neal y Jamario Moon.

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Jermaine O'Neal

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Jermaine O'Neal (nacido el 13 de octubre de 1978 en Columbia) Carolina del Sur es un jugador estadounidense de baloncesto que actualmente milita en Miami Heat. Considerado como uno de los ala-pívots más destacados de los últimos tiempos, sobre todo en la Conferencia Este.

Gracias a su altura y agilidad pronto comenzó a demostrar aptitudes para algunos deportes, aunque finalmente se decidió por el baloncesto. Ingresó en el instituto de Eau Claire de su ciudad natal. En dicho centro destacó de tal manera que en el año 1996 (con solo 17 años) fue elegido en el Draft de la NBA por los Portland Trail Blazers.

Jermaine O'Neal poseía el honor de ser el jugador más joven de la historia en disputar un partido, hasta que Andrew Bynum llegó a la liga siendo aún más joven que él. Tras unos inicios muy decepcionantes, en el año 2000 fue trasapasado a Indiana Pacers. A partir de ese cambio nació el O'Neal que hoy todos conocemos. Su carrera comenzó a despegar de verdad. Comenzó a promediar más de 20 puntos por temporada y siempre alrededor de los 10 rebotes. Ha sido All Star en 5 ocasiones. Un gran tiro de corta y media distancia, una gran capacidad reboteadora y sobre todo una sobrenatural capacidad defensiva (más de 2 tap. por partido) hacen de él una de las estrellas de la NBA y uno de los ídolos de la liga. Pero tras una temporada 2007/08 no demasiado buena, los Pacers decidieron traspasarlo a los Toronto Raptors junto con Nathan Jawai a cambio de T.J. Ford, Rasho Nesterovic, Maceo Baston y la elección 17 del Draft del 2008, Roy Hibbert.

El 13 de febrero de 2009 fue traspasado a Miami Heat junto con Jamario Moon por Shawn Marion y Marcus Banks.

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Jamario Moon

Jamario Raman Moon (nacido el 13 de junio de 1980 en Goodwater, Alabama) es un jugador de baloncesto estadounidense que desde 2009 pertenece a la plantilla de Miami Heat de la NBA. Mide 2,04 metros, y juega en la posición de alero.

Fue muy breve su carrera universitaria, ya que solamente disputó 12 partidos con los Eagles del Meridian Community College porque posteriormente fue suspendido por su equipo. Sus promedios no obstante fueron espectaculares para un freshman: 20,8 puntos y 8,7 rebotes por partido.

Tras su fracaso universitario, optó por presentarse al Draft de la NBA de 2001, pero no consiguió ser elegido. Probó suerte en la liga CBA, con los Albany Patroons, con los que promedió 18,8 puntos, 7,8 rebotes y 2,4 tapones. En 2004 hizo la gira con el mítico equipo de los Harlem Globetrotters, con los que incluía en su repertorio un espectacular mate volando por encima de uno de los árbitros.

Ha jugado también en la Liga Mexicana, en el equipo de Fuerza Regia de Monterrey y en la USBL con los Gary Steelheads. El 10 de julio de 2007 firma un contrato de dos años con Toronto Raptors, alcanzando al fin el sueño de jugar en la NBA.

El 13 de febrero de 2009 fue traspasado a Miami Heat junto con Jermaine O'Neal por Shawn Marion y Marcus Banks.

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Marcus Banks

Arthur Lemarcus Banks III, más conocido como Marcus Banks, (nacido el 19 de noviembre de 1981 en Las Vegas, Nevada) es un jugador estadounidense de baloncesto que milita en Toronto Raptors de la NBA.

Jugó sus dos últimos años como universitario en la Universidad de Nevada-Las Vegas, en los que promedió 18,1 puntos y 4,3 asistencias, siendo elegido en su última temporada como co-defensor del año de la Mountain West Conference.

Fue elegido en la decimotercera posición del Draft de la NBA de 2003 por Memphis Grizzlies, siendo traspasado directamente a Boston Celtics, donde jugó durante 2 temporadas y media. Fue traspasado a Minnesota Timberwolves a mediados de la temporada 2005-06, firmando al año siguiente por Phoenix Suns, equipo al que perteneció hasta que en la temporada 07-08 se fue a Miami Heat junto con Shawn Marion a cambio de Shaquille O'Neal.

El 13 de febrero de 2009 fue traspasado a Toronto Raptors junto con Shawn Marion por Jermaine O'Neal y Jamario Moon.

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Miami Heat

El Miami Arena, primer pabellón de los Heat.

Miami Heat es un equipo de baloncesto de la NBA con base en Miami, Florida. Los Heat juegan sus partidos como locales en el American Airlines Arena y forma parte de la División Sureste de la Conferencia Este de la NBA.

El equipo fue fundado en 1987 gracias a la expansión de la NBA en 1988 y en sus filas han jugado estrellas de la liga como Alonzo Mourning, Glen Rice, Tim Hardaway, Shaquille O'Neal y Dwyane Wade. Su mayor logro fue el título de campeón en la 2005-06, tras vencer a Dallas Mavericks por 4-2. Miami ha aparecido en playoffs en 12 de las 20 temporadas en que ha participado en la NBA. Además del anillo, los Heat cuentan con 7 títulos de división, logrados en las dos épocas más gloriosas de la franquicia, de 1997 a 2000, y de 2005 a 2007.

Durante el boom que sacudió a la NBA en la década de 1980, la liga buscó expandir el número de equipos de 23 a 27, hasta el final de la década. Por entonces en el estado de Florida carecían de un equipo NBA, por lo que creció la posibilidad del nacimiento de una en Orlando, Tampa/San Petersburgo (Florida) conjuntamente, o Miami.

El Miami Sports and Exhibition Authority promocionó la candidatura de Miami por medio de un grupo liderado por el Hall of Famer Billy Cunningham y Lewis Schaffel, antiguo agente deportivo y amigo de toda la vida. El grupo fue respaldado económicamente por Carnival Cruise Lines, una empresa de cruceros fundada por Ted Arison, quien sería el propietario mayoritario, mientras que el manejo de las operaciones y el día a día en la franquicia correría a cargo deCunningham y Schaffel, los accionistas minoritarios.

En abril de 1987, el comité de la expansión de equipos en la NBA respaldó a las ciudades de Charlotte y Minneapolis. Sin embargo, el comité se decantó finalmente por una de las franquicias de Florida, Miami o Orlando. Después de todo el proceso, la NBA decidió finalmente aumentar en 4 el número de equipos, con Charlotte Hornets y Miami Heat debutando en la temporada 1988-89 mientras que Minnesota Timberwolves y Orlando Magic lo harían un año después, en la temporada 1989-90.

Para su primera temporada en la liga, Miami se hizo con los servicios de Ronny Rothstein, quien fue durante mucho tiempo asistente de Chuck Daly en Detroit Pistons y considerado uno de los arquitectos de la defensa de aquellos Pistons. Fue un primer año difícil, ya que tuvieron que convivir con muchas derrotas a lo largo de la temporada y con un equipo joven. Entre los jugadores de la plantilla inaugural se encontraban Rony Seikaly y Kevin Edwards (seleccionados en primera ronda del draft de 1988 en el puesto 9 y 20, respectivamente), los debutantes Grant Long y Sylvester Gray y los veteranos Rory Sparrow, Jon Sundvold, Pat Cummings, y Billy Thompson.

El equipo comenzó la temporada perdiendo sus primeros 17 partidos, un récord de la NBA, para terminar la temporada con un balance de 15 victorias y 67 derrotas. El escolta novato Kevin Edwards, procedente de la Universidad de DePaul, fue el máximo anotador de la campaña inagural con 13.8 puntos de media. El promedio de espectadores durante la primera temporada fue de 14.945 espectadores.

Miami comenzó su segunda temporada en la NBA seleccionando a Glen Rice, proveniente de la Universidad de Michigan en la primera ronda del Draft de 1989, aumentando así su poder anotador. En segunda ronda el elegido fue Sherman Douglas de la Universidad de Syracusa. El equipo se mudó de la División Central (Conferencia Oeste) a la División Atlántico (Conferencia Este), donde se mantuvieron 15 años. Sin embargo, Miami continuó su racha de malos resultados y ni tan siquiera fue capaz de ganar dos partidos consecutivos, finalizando la temporada con un récord de 18-64. Lo único bueno que dejó la temporada para Miami fue la actuación de sus jóvenes jugadores. Rony Seikaly irrumpió en su temporada sophomore en la temporada 1989-90 con 16.6 puntos y 10.4 rebotes que le valió para ser el Jugador Más Mejorado de la NBA, mientras que los rookies Sherman Douglas (14.3 puntos y 7.6 asistencias) y Glen Rice (13.6 puntos y 4.6 rebotes) dejaron buenas sensaciones.

En la temporada 1990-91, Miami mejoró sensiblemente el número de victorias con 24 por 58 derrotas. Eligieron a Willie Burton en la novena posición del draft de 1990 y a Dave Jamerson en la posición 15, pero no llegó a debutar ya que fue traspasado a Houston Rockets en una operación que trajó a Alec Kessler, elección número 12, a Miami. Ninguno de los dos encajó muy bien en la plantilla por varias razones. Burton porque era un alero y los Heat insistían en hacerlo jugar como escolta y Kessler debido a no estar físicamente preparado para ser jugador de la NBA. Mientras, Douglas, Rice y Seikaly seguían mejorando progresivamente manteniendo en Miami la esperanza de un futuro mejor.

Rothstein dimitió como entrenador terminada la temporada, pero volvería a Miami como asistente en la temporada 2004-05.

Rothstein renunció antes del comienzo de la temporada 1991-92 y Miami contrató a Kevin Loughery, un entrenador con 29 años de experiencia como técnico y jugador de la NBA. En el Draft de 1991, el equipo seleccionó a Steve Smith de la Universidad del Estado de Michigan, en el puesto número 5. Con la ayuda del debutante Smith, Rony Seikaly y un más experimentado Glen Rice, los Heat finalizaron en cuartos de la División Atlántico con un récord de 38-44 y participó por primera vez en los playoffs. Fueron eliminados por el mejor equipo de ese año, Chicago Bulls. Smith formó parte del equipo de mejores novatos y Rice finalizó décimo en anotación en la NBA.

En la temporada 1992-93 se sumaron al equipo Harold Miner proveniente de la Universidad de California del Sur y el pivot John Salley, procedente de Detroit Pistons, a cambio de una futura elección en el draft. La incorporación de Salley fue acogida con optimismo debido al rol que éste había tenido en los dos campeonatos logrados con los Pistons, sin embargo rápidamente se notó que Salley era un jugador de calidad para un buen equipo, pero no para un equipo mediocre, como lo era por entonces Miami. Salley fue disminuyendo su tiempo de juego, hasta que finalmente fue contratado por Toronto Raptors en 1995. La temporada no empezó del todo bien, con Smith perdiéndose varios partidos a causa de una lesión en la rodilla y Burton fuera de las canchas casi todo el año por una lesión en la muñeca. Con el regreso de Smith, Miami logró una racha de victorias entre febrero y marzo, pero no fue suficiente para revertir el mal comienzo de 13-27. Finalizaron el año con un récord de 36-46 y no participaron en los playoffs.

Un equipo más saludable, el de la temporada 1993-94, logró por primera vez un récord positivo de 42-40 y retornó a los playoffs, donde se enfrentó a Atlanta Hawks. Atlanta se recuperó después de ir perdiendo la eliminatoria por 2-1 y terminó ganando al mejor de 5 partidos. Tras esa temporada Steve Smith fue seleccionado miembro del segundo Dream Team, el grupo de grandes estrellas de la NBA que compitieron en el Campeonato Mundial de 1994 en Toronto representando a Estados Unidos. El equipo también estaba formado por los futuros Heats Shaquille O'Neal, Alonzo Mourning, Dan Majerle y Tim Hardaway.

En 1994-95 el equipo renovó su plantilla, traspasando a Seikaly, Smith, y Grant Long; y contratando a Kevin Willis y Billy Owens. En ésta época se produjo también un gran cambio en la directiva de Miami. El 13 de febrero de 1995 los derechos como dueños de Billy Cunningham y Lew Schaffel fueron comprados por la familia Arison. Mickey Arison fue nombrado gerente general, siendo su primera medida echar al técnico Loughery y reemplazarlo por Alvin Gentry para tratar de remontar el récord de 17-29. Gentry logró una marca de 15-21 en los 36 partidos restantes de la temporada, para finalizar con un 32-50 en total, 10 victorias por debajo de la marca del año anterior.

Desde 1994 a 1997, Miami Heat trató de conseguir planes para el cambio de ciudad por si en un futuro la ciudad de Miami se opusiera y no diera facilidades para ello. Las alternativas principales fueron Las Vegas, Nevada, Memphis, Tennessee (ahora hogar de Memphis Grizzlies), St. Louis y San Diego. Esta idea pronto caería en el olvido debido a la dinámica ganadora en que entraron los Heat, abriendo una nueva década para la esperanza.

Tras finalizar la temporada 1994-95, Miami contrató a Pat Riley como nuevo presidente y entrenador. El técnico que entrenó al Showtime de Los Angeles Lakers en la década de 1980 compaginó ambas labores y fue el ideólogo del cambio de cara que dieron los Heat tras su llegada. Su efecto no se hizo esperar, una noche antes de que diera comienzo la temporada 1995-96 consiguió a uno de los pivots más contrastados y también más jóvenes de la NBA, Alonzo Mourning, a cambio de Glen Rice y Matt Geiger, entre otros, a Charlotte Hornets.

De la mano de Mourning el equipo comenzó 11-3. En una sucesión de traspasos a mitad de temporada, Riley, en otra jugada maestra, se hizo con otra de las grandes estrellas de la liga, Tim Hardaway. Junto con Tim llegó Chris Gatling, mientras que Kevin Willis y Bimbo Coles se marcharon a Golden State Warriors. Por si fuera poco también se hizo con el joven Walt Williams, que venía de hacer 16.4 puntos, 4.5 rebotes y 4.1 asistencias la pasada temporada en Sacramento Kings. Miami finalizó la campaña con balance positivo, 42-40, que le valieron un sitio en los playoffs, donde esperaban los Bulls de Michael Jordan. Chicago, que venía de lograr el record de 72 victorias, venció por 3-0 pero en Miami volvieron a saborear las mieles de los playoffs.

Mourning acabó la temporada con dobles figuras, con promedios de 23.2 puntos y 10.4 rebotes. Hardaway, por su parte, firmó 17.2 puntos y 10 asistencias, formando junto a 'Zo' una de las mejores sociedades de la NBA.

En la siguiente temporada, la 1996-97, los Heat lograron el mejor récord de su historia con 61-21, que perdura hasta hoy. La franquicia lograba su primer título de División Atlántico y Riley, que se llevó el premio al Entrenador del Año de la NBA, seguía edificando un equipo ganador. Este año el fichaje estrella fue Jamal Mashburn, que cuajó dos primeras temporadas en la NBA a gran nivel en Dallas Mavericks, pero al que las lesiones lastraron un tanto en las 2 siguientes y a la postre en su carrera. Jamal llegó a cambio de Sasha Danilovic, Kurt Thomas y Martin Müürsepp. Además de Mashburn, se incorporó a jugadores que tuvieron un rol fundamental en el equipo como Dan Majerle, P.J. Brown, Voshon Lenard y Isaac Austin, que llegó procedente de Turquía (pese a que ya había disputado 3 temporadas en la NBA), donde firmó 22.3 puntos y 13.9 rebotes. Austin, con una aportación de 9.7 puntos y 5.8 rebotes fue elegido como el Jugador Más Mejorado de la NBA.

En playoffs, el equipo comenzó su andadura eliminando, no sin sufrimiento, a Orlando Magic, por 3-2. En semifinales de conferencia esperaban los Knicks, ex-equipo de Riley, a los que remontaron un 3-1 en contra para clasificarse por primera vez a unas Finales de Conferencia. En aquella serie, durante el 5º partido, P.J. Brown y Charlie Ward protagonizaron una pelea que dejó un saldo de cuatro jugadores expulsados. Brown fue el responsable de la trifulca al empujar al base Ward cuando intentaba penetrar a canasta.

Este incidente, en parte, propició la remontada de Miami ya que Patrick Ewing, Allan Houston, Larry Johnson, John Starks y Ward, o lo que es lo mismo, la columna vertebral de aquellos Knicks, fueron sancionados por estar involucrados en el incidente. Ewing, Houston y Ward se perdieron el sexto en Nueva York, mientras que Starks y Johnson se perdieron el séptimo en Miami. Por parte de Miami, P.J. Brown se perdió dos partidos. Los Bulls de Jordan, que vencieron por 4-1, fueron, nuevamente, su verdugo, esta vez en las Finales de Conferencia Este.

Miami celebró su décimo aniversario en la temporada 1997-98 logrando su 2º título de División Atlántico de manera consecutiva tras acabar con un record de 55-27. Sin embargo, cayeron en 1ª ronda frente a New York Knicks en lo que se estaba convirtiendo en toda una rivalidad dentro de la liga. Un año más, los incidentes salpicaron a esta eliminatoria. Esta vez fue Mourning quien se perdería el 5º partido después de que éste y el jugador de los Knicks Larry Johnson se enzarzaron en una violenta reyerta. Jeff Van Gundy, que sin éxito intentó acabar con la pelea, fue golpeado y Mourning lo arrastró por la pista. Este enfrentamiento marcó la rivalidad entre Knicks y Heat. Van Gundy sufrió golpes en su cabeza y necesitó puntosde sutura.

Pese a que la temporada 1998-99 estuvo marcada por el lockout, a Miami no pareció afectarle y se alzó con el primer puesto de la conferencia con un record de 33-17, por primera vez en su historia y por tercer año consecutivo, el título de división. Pero aquellos playoffs de 1999 estuvieron marcados por otra circunstancia histórica que protagonizaron los Heat, quienes cayeron ante el octavo mejor clasificado, New York Knicks. Por tercer año consecutivo, se volvían a ver las caras, con el mismo resultado de la pasada temporada, victoria para los Knicks por 3-2. New York, a la postre finalistas de la NBA, se llevó la serie después de un dramático quinto partido que dejó para la historia una canasta ganadora de Allan Houston para decidir la eliminatoria.

Ante la gran afluencia de público durante aquellos últimos años, el Miami Arena se quedó pequeño dando acogida en 1999 al que es su actual pabellón, el American Airlines Arena, con asientos para 20.500 aficionados. Ganaron 52 partidos, destacando en el equipo los ya habituales Mourning, Hardaway, Mashburn y P.J. Brown, pero por tercer año consecutivo volvieron a ser derrotados en semifinales de conferencia por New York Knicks que remontaron un 2-3 adverso para acabar ganando 4-3. En primera ronda, Miami pasó por encima de Detroit Pistons por 3-0.

Durante el verano de 2000, los Heat tomaron la decisión de dar un cambio, necesitaban un cambio a tantos años quedándose a las puertas. Después de no poder fichar a Tracy McGrady, que se marchó a Orlando procedente de Toronto Raptors, Miami decidió traspasar a P.J. Brown y Jamal Mashburn, entre otros, a Charlotte Hornets a cambio de Eddie Jones, Anthony Mason y Ricky Davis. Además, Miami también se hizo con Brian Grant, que llegó tras un traspaso que involucró a Cleveland Cavaliers y a Portland Trail Blazers.

Grant se unía así a los Mourning, Hardaway, Majerle, Bowen y Carter. Miami fue considerada por la gran mayoría como la gran favorita en el Este hasta que Mourning anunció que sería baja para toda la temporada.

Alonzo había sido elegido para jugar en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 con la selección de Estados Unidos, consiguiendo la medalla de oro, pero a la vuelta le fue diagnosticada una grave afección renal, lo que hizo que se perdiera muchos partidos durante la temporada. La baja de Mourning permitió lucirse a Anthony Mason, que logró participar en el All-Star.

Los Heat de la temporada 2000-01 ofrecieron tres versiones un tanto distintas. Antes de la temporada, y de la lesión de Mourning, Miami era el equipo a batir en la Conferencia Este. Durante la temporada, los Heat volvieron a lograr una campaña con 50 victorias y además Mourning se incorporó otra vez al equipo para los últimos partidos de la fase regular. Después, los Heat fueron claramente barridos de los playoffs por los Hornets por un contundente 3-0.

Las dos siguientes temporadas fueron dos años para olvidar. Riley se perdió los playoffs por primera vez en su carrera como técnico y tres jugadores como Tim Hardaway, Bruce Bowen y Dan Majerle, que habían sido participes de los títulos de división, se marchaban del equipo.

En la 2001-02, Miami añadió a su plantilla jugadores veteranos como Rod Strickland, Chris Gatling, Jim Jackson, LaPhonso Ellis o Kendall Gill, además de los Mourning, Jones, Grant y Carter, cuya renovación por tres años despertó controversia en la afición. Al igual que con el traspaso del prometedor Ricky Davis a Cleveland Cavaliers en una operación a tres bandas que trajo a Gatling de vuelta a Miami. El equipo también firmó a dos jugadores que no habían sido drafteados como Malik Allen y Mike James, y a Vladimir Stepania para dar minutos de descanso a Mourning. El equipo acabó con un record de 36-46 y se quedó por primera vez en los últimos 7 años fuera de playoffs.

A diferencia del año anterior, Miami empezó a reconstruir en la temporada 2002-03. Miami eligió en el draft de 2002 a Caron Butler en el puesto número 10, y a Rasual Butler en 2ª ronda. Mourning se perdió toda la temporada y Eddie Jones 35 partidos por una lesión en el tobillo. Miami fichó a Travis Best para el puesto de base, pero la temporada, como se preveía, fue muy pobre, con tan sólo 25 victorias y 57 derrotas. La única nota positiva la puso Butler, que promedió 15.4 puntos y 5.1 rebotes logrando ganar cuatro premios de rookie del mes.

El verano de 2003 empezó con mucho movimiento, Pat Riley renunció al cargo de entrenador para dedicar más tiempo al cargo de presidente y promovió al asistente Stan Van Gundy al puesto de entrenador principal.

El contrato de Alonzo Mourning expiraba al próximo verano, dando a los Heat mayor margen para reconstruir. El 1 de julio de 2003, Miami daba por hecho que Anthony Carter iba a ejercer su opción de renovación a razón de 4.1 millones de dólares. Sin embargo, Billy Duffy, su agente, nunca informó de ello a la franquicia, por lo que Miami quedó libre de su salario. Además, LaPhonso Ellis, en un acto ejemplar, rescindió la clausula de su contrato que obligaba a los Heat a pagarle la próxima temporada.

Con este hueco salarial Miami fichó a Lamar Odom y al base T.J. Moncrieffe. Pero el gran refuerzo de la temporada iba a llegar desde el draft. Riley y los Heat eligieron a Dwyane Wade, en la quinta posición del draft de 2003, procedente de la Universidad de Marquette. Con la elección de Wade, Miami dejó a un lado su tentativa de fichar a Gilbert Arenas. Miami también se hizo con fichajes que resultaron muy positivos como Udonis Haslem y Rafer Alston. Odom revivió su carrera, promediando más de 17 puntos por partido, mientras que Wade inyectó savia nueva al grupo y rompió varios récords de novatos. Promedió 16.2 puntos, 4 rebotes y 4.5 asistencias.

Pese a que el equipo comenzó con un balance de 5-15 transcurridos los primeros 20 encuentros, supo reaccionar y acabar metiéndose en playoffs tras finalizar con un record de 42-40. Miami venía lanzado y superó en 1ª ronda a New Orleans por 4-3. En Semifinales cayeron contra Indiana Pacers, que llevaba el mejor record del Este, por 4-2. La combinación de jóvenes como Odom, Wade, Butler, Alston, Haslem, junto con veteranos como Eddie Jones o Grant, devolvieron la ilusión a unos Heat que se convirtieron en una de las sensaciones de la temporada.

Después de la prometedora temporada 2003-04, Miami había vuelto a ser considerado un destino interesante para los jugadores. El 14 de julio de 2004 dieron el paso adelante definitivo con la adquisición del pivot más dominante de la liga, Shaquille O'Neal. En aquel traspaso con Los Angeles Lakers, Miami envió a California a Lamar Odom, Caron Butler y Brian Grant. Dwyane Wade y O'Neal se convirtieron en una de las sociedades más productivas de la NBA. Ambos superaron la veintena de puntos, especialmente destacable fue el crecimiento que dio Wade con 24.1 puntos, 5.2 rebotes y 6.8 asistencias. O'Neal, por su parte, firmó en su primera campaña en Miami 22.9 puntos y 10.4 rebotes. Lógicamente, los dos estuvieron presentes en el All-Star Game de la NBA 2005.

Aquella temporada también reunió a varios miembros conocidos en Miami. Ron Rothstein, el primer técnico en la historia de los Heat, se convirtió en entrenador asistente y tanto Steve Smith como Alonzo Mourning retornaron al equipo ya muy veteranos.

Miami logró su segundo mejor récord en la historia de la franquicia, 59-23. En los Playoffs ganaron 8 partidos seguidos en las 2 rondas iniciales derrotando por 4-0 a New Jersey y Washington respectivamente. En las Finales de la Conferencia Este se enfrentaron a los Detroit Pistons. Los equipos ganaron, cada uno, dos de los cuatro partidos disputados antes de que Miami lograra una fácil victoria en el quinto encuentro, dejando a los Pistons al borde de la eliminación, pero Miami perdió a Wade a causa de una distensión muscular. Sin Wade, los Heat fueron derrotados por 91-66 en el sexto partido. En el séptimo y decisivo en Miami, reapareció Wade forzando su estado físico, pero no fue suficiente para que Miami accediera a sus primeras Finales. Detroit venció 82-88 y volvía después de un largo periplo a las Finales de la NBA.

En pretemporada, los Heat cambiaron casi por completo la plantilla. En el que está considerado como el trade más grande en cuanto a jugadores de la NBA, con 5 equipos y 13 jugadores involucrados, los Heat consiguieron al antiguo All Star Antoine Walker, Jason Williams y James Posey, mientras que se desprendieron de Eddie Jones, Rasual Butler y Qyntel Woods. Miami también firmó al futuro Hall of Fame Gary Payton, de 37 años, al tirador Jason Kapono, y a Wayne Simien, elegido en el draft de 2005.

Damon Jones, que quedó como agente libre, optó por la mejor oferta que le hicieron los Cleveland Cavaliers. Algunos criticaron, a la hora de establecer favoritos, que Miami había conjuntado un buen equipo pero muy veterano (O'Neal, Mourning o Payton eran los ejemplos más evidentes), incluso con jugadores que ya poco tenían que ofrecer, caso de Walker o Williams.

Tras un comienzo de 11–10, con un O'Neal lesionado, Riley se convirtió nuevamente en el entrenador del equipo el 12 de diciembre de 2005, tras la renuncia de Van Gundy por asuntos personales. El equipo ganó los primeros tres partidos bajo la conducción de Riley, perdiendo el cuarto con los Cleveland Cavaliers. El mes de enero se saldó con 10 victorias y 5 derrotas, pero los Heat seguían siendo criticados por no poder vencer a los equipos más potentes de la liga. Habían caído dos veces ante San Antonio Spurs, vigentes campeones, y otras 2 ante Phoenix Suns, aparte de la humillante derrota que sufrieron a manos de Dallas Mavericks, por 36 puntos.

A pesar de las críticas, el equipo consiguió entrar en los playoffs, salir victorioso de todas las rondas y llegar a las Finales de la NBA por primera vez en su historia, dónde ganó 4-2 a los favoritos Dallas Mavericks. Dwyane Wade consiguió el MVP de las Finales.

En los meses de febrero y marzo lograron una racha de 15 victorias en 16 partidos que permitió resurgir al equipo, que terminó la temporada con un record de 52-30, el 2º mejor de la Conferencia Oeste, por debajo de las 64 victorias de los Pistons.

Miami llegaba con el 2º mejor record del Este, lo que les enfrentaba en 1ª ronda al 7º clasificado, Chicago Bulls. Miami empezó con el pie derecho venciendo los 2 primeros partidos de la serie, pero de vuelta a Chicago los Bulls empataron la serie 2-2, volviendo a despertar dudas en el entorno de Miami. Dudas que se disiparon en los dos encuentros siguientes con holgadas victorias de los hombres de Pat Riley, liquidando la serie con un definitivo 4-2. Udonis Haslem fue expulsado en el segundo cuatro del primer partido por lanzarle el protector bucal al árbitro Joe Crawford.

En Semifinales de Conferencia se enfrentaron a New Jersey Nets. Miami perdió el primer partido en casa, pero a raíz de ahí, ganaron los 4 siguientes. Miami, por segunda vez en su historia, accedía a las Finales de Conferencia. En ellas esperaba el previsible rival, Detroit Pistons. Esta vez salieron triunfales los hombres de Riley, que vincieron por 4-2 en una serie más apacible que la del pasado año. Miami llegó a marchar 3-1 en la serie, Detroit acortó distancias en el 5º en The Palace of Auburn Hills (91–78), pero los Heat respondieron de nuevo en su cancha, venciendo en el 6º encuentro por 95–78.

Después de derrotar a Detroit Pistons, los Heat accedieron a su primera Final de la NBA contra Dallas Mavericks. Para Dallas también suponía su primera aparición en una final. Miami cayó derrotado en sus dos primeras visitas a Dallas, 90-80 y 99-85, respectivamente. En el 3º las cosas cambiaron tras la remontada que los Heat culminaron de 13 puntos en los últimos 6 minutos del último cuarto, cuando Dallas ya cantaba el 3-0. Liderados por Wade, que anotó 42 puntos y capturó 13 rebotes, y que se convirtió en el gran héroe que permitió a Miami Heat remontar y ganar 98-96.

Wade empató su mejor marca en puntos en la fase final y estableció una nueva en rebotes, además surgió con canastas decisivas en la reacción de los Heat, que a ocho minutos y medio del final perdían por doce puntos, 83-71. Éxito similar se vivió en el 4º partido, donde Dwyane Wade se olvidó de la lesión en la rodilla izquierda y volvió a exhibirse con 36 puntos en la victoria (98-74) que suponía el 2-2 en la final. Junto a Wade, O'Neal y Posey fueron los otros grandes protagonistas del triunfo con 17 puntos y 13 rebotes, y 15 puntos y 10 rebotes, respectivamente.

Mourning era otra de las claves del buen hacer de los Heat, el veterano pivot vivió una segunda juventud y daba minutos de descanso de calidad a O'Neal. En 13 minutos, aportó 4 puntos, 6 rebotes y 3 tapones. Este encuentro fue el partido número 100 en playoffs de su historia.

El único equipo que previamente había podido ganar 3 partidos consecutivos en casa en una Final fueron los Pistons en las Finales de 2004, desde que se instaurase el formato 2-3-2 en 1985. En el 6º encuentro, de vuelta a Dallas, Miami rubricó una gran final con el título de campeón de la NBA, por primera vez en su historia. Dwyane Wade con 36 puntos, incluidos cuatro en los últimos 26 segundos, 10 rebotes y 5 asistencias, encabezó por enésima vez en la temporada el ataque de Miami para vencer por 92-95 y alzarse con el el MVP de las Finales. Wade promedió en las Finales 34.7 puntos (con 47 % en tiros de campo) y 7.8 rebotes por partido.

Junto a Wade, Haslem (17 puntos y 10 rebotes), Walker (14-11), Mourning (que en 14 minutos, aportó 8 puntos, 6 rebotes y 5 tapones, el sustituto perfecto a los problemas de faltas de Shaq) y Posey (con un triple demoledor que le dio a los Heat una ventaja parcial de 81-87 decisiva) fueron las claves del triunfo. O'Neal, que ganó su cuarto título, no tuvo su mejor noche y se quedó en 9 puntos y 12 rebotes. Mourning, por su parte, veía alcanzado el sueño del anillo, tras tantos años en la franquicia.

Miami comenzó de manera desastrosa la temporada, cayendo ante Chicago Bulls por 42 puntos de diferencia, 66-108. La peor derrota como locales de toda su historia y, sin duda, la peor diferencia de un campeón en su primer encuentro. Shaquille O'Neal se lesionó al poco de comenzar la temporada por una lesión en la rodilla derecha, que le obligó a perderse 42 partidos. Walker y Payton ya tenían muy poco que ofrecer y su rendimiento disminuyó mucho, lo que motivó el crecimiento de algunos jugadores que antes no venían contando mucho como los jóvenes Jason Kapono y Dorell Wright.

La primera mitad de temporada fue desalentadora. Pat Riley dejó el cargo de entrenador para tomarse un tiempo de descanso, Riley aprovechó el descanso para someterse a una operación quirúrgica que le ayudó a superar las molestias que padecía en la rodilla y cadera derecha. Wade se lesionó de la muñeca, lo que le mantuvo fuera 31 partidos, mientras que James Posey y Antoine Walker fueron suspendidos tras no superar un examen médico cuyos niveles de grasa corporal sobrepasaban los parámetros del equipo. Así, Rothstein, técnico interino de Miami se puso a cargo del equipo y Eddie Jones fue fichado de nuevo después de salir de Memphis Grizzlies. O'Neal volvió a las canchas en enero, y Riley regresó en la segunda mitad de la temporada.

Cuando parecía que peor no podían ir las cosas en Miami, el 21 de febrero en un encuentro frente a Houston Rockets, a Wade se le dislocó el hombro izquierdo. En vez de recurrir a la operación, Wade optó por la rehabilitación con la esperanza de volver para los playoffs. La recuperación del jugador fue exitosa y Wade regresó al equipo el 9 de abril de 2007 frente a Charlotte Bobcats. Pero a la estrella de los Heat se le notaba falto de forma, como él mismo reconoció. Después de la lesión de Wade, muchos predijeron, incluso, que los Heat se iban a quedar fuera de playoffs. Predicciones que rápidamente fueron desechadas después de que los Heat lograran una racha de 9 triunfos consecutivos en la primera quincena de marzo de 2007, y una racha de 14 triunfos consecutivos en casa.

Shaquille O'Neal fue la razón principal del resurgimiento de los Heat, ya qye había recuperado su mejor baloncesto de la temporada y se estaba convirtiendo en la amenaza ofensiva que necesitaban los Heat para volver a ser determinantes. Poco después de la vuelta de Wade, el abuelo de O'Neal falleció, perdiéndose este dos partidos. Además, Haslem y Payton sufrieron sendas lesiones, que en el caso del base le prohibieron estar en playoffs. Pese a estar sin Wade el equipo firmó un 16-7 en ausencia del escolta que le valió para asegurar el séptimo título de división. El balance final fue de 44-38, y en playoffs tocaba enfrentarse, con la ventaja de campo a favor, a Chicago Bulls.

Sin embargo, de nada sirvió esa hipotética ventaja de campor ya que los Bulls arrollaron a Miami por un contundente 4-0. Miami se convirtió en el primer equipo desde 1957 que defendiendo el título caía en la primera ronda sin ganar ni un partido. St. Louis, por aquel entonces, barrió por 3-0 a Minneapolis. Y Chicago también se convirtió en el primero en eliminar a los campeones defensores en la primera ronda de la fase final desde que en el 2000 lo hicieron los Suns con los Spurs. Irónicamente, el entrenador que dirigió a los Suns fue el mismo que ocupaba el banquillo de los Bulls, Scott Skiles. Esta derrota también supuso la primera derrota por 4-0 sufrida por Miami.

Tras la decepcionante temporada 2006-07, Miami, en vez de reconstruir, comenzó con intenciones de volver a la élite. En el draft de 2007 eligieron a Jason Smith en el puesto número 20 para traspasarlo después por el número 21, Daequan Cook. En 2ª ronda también traspasaron su elección, el bosnio Stanko Barac, a Indiana Pacers por una futura 2ª ronda. Miami perdió a Jason Kapono y a James Posey, que marcharon a Toronto Raptors y Boston Celtics, respectivamente. Miami necesitaba un base con urgencia y consiguió a Smush Parker, que no mejoraba mucho lo que había, y al veterano escolta Penny Hardaway, que volvía a encontrarse con Shaq después de su exitosa etapa en Orlando. Sin embargo, Hardaway, ya muy veterano, fue cortado en diciembre. Miami también consiguió traer de vuelta a Ricky Davis, en un trade en el que consiguió también a Mark Blount y envió a Minnesota Timberwolves a Antoine Walker, Wayne Simien, Michael Doleac y una 1ª ronda condicionada. Ricky llegó para ser la 3ª opción en ataque tras Dwyane Wade y Shaquille O'Neal, pero las circunstancias que le depararon a los Heat fueron bien distintas.

El 19 de diciembre de 2007 durante el primer cuarto del encuentro frente a Atlanta Hawks, Mourning se desgarró el tendón de la rodilla derecha y, pese a la insistencia de los médicos, no dejó que lo retiraran en camilla, llegando a comentar que esa no era la manera en que imaginaba salir de una cancha por última vez en su carrera. No obstante, el jugador inició un proceso de recuperación durante 2008, con la intención de seguir jugando otra temporada más si el cuerpo se lo permite y desquitarse del varapalo sufrido en la temporada de su despedida.

El 5 de febrero de 2008, ESPN publicó que Miami estaba interesado en traspasar a Shaquille O'Neal, contrario a la opinión de Pat Riley un mes antes declarando que los Heat no tenían intención de traspasar al 13 veces all-star. Un día después, sin embargo, Miami traspasó a O'Neal a Phoenix Suns por Shawn Marion y Marcus Banks, poniendo fin a la etapa Wade & Shaq.

El 19 de marzo de 2008, Miami fue ridiculizado por Toronto Raptors al caer 96-54, en lo que es la tercera peor derrota de la historia de la NBA durante la época del reloj de posesión. A este nefasto record le siguió el de menos canastas anotadas con 17 en un encuentro disputado ante Boston Celtics el 30 de marzo.

Los Heat acabaron la temporada con el peor record en la NBA, 15-67, igualando su peor balance en la historia que firmaron en su primer año en la liga. Wade volvió a perderse 31 partidos y no arriesgo para estar a punto en la temporada 2008-09, mientras que Haslem se perdió 33 y Williams 16. Miami acabó la temporada con un equipo atípico, donde cobraron mayor protagonismo jugadores jóvenes como Chris Quinn, Daequan Cook, Earl Barron, Kasib Powell o Blake Ahearn. Acabaron la temporada venciendo a Atlanta Hawks 113-99, permitiendo igualar el peor registro de victorias en una temporada en la historia de Miami.

A pesar de las dos temporadas que les han relegado de la élite, Miami intentan retomar el rumbo que les llevó a ser campeones en 2006. Con el traspaso de O'Neal liberaron carga salarial y la llegada de Marion ofrece una alternativa de nivel a la idea de recontruir en torno a Wade rodeándole de buenos jugadores. Wade declaró que su intención es continuar en la franquicia y ser parte del proceso de reconstrucción que están empleando desde los despachos de Miami Heat. Otra de las claves del futuro de la franquicia estará en Michael Beasley, elegido en 2ª posición del draft de 2008, procedente de la Universidad de Kansas State.

Al principio



Phoenix Suns

El Arizona Veterans Memorial Coliseum fue el pabellón de los Suns desde 1968 hasta 1992.

Phoenix Suns es un equipo profesional de baloncesto de la NBA con sede en Phoenix, Arizona.

Llegaron a la NBA en la expansión de ésta en 1968, los Suns juegan en la División Pacífico de la Conferencia Oeste. Disputa sus partidos de locales en el US Airways Center. En sus 40 años de historia, el equipo ha ganado 2 títulos de conferencia, 6 títulos de división y ha disputado dos Finales de la NBA, en 1976 y 1993, perdiendo ambas.

Los cuatro eran alumnos de la Universidad de Arizona. Además, otros inversores fueron los actores Andy Williams y Henry Mancini. Según la página web oficial de Phoenix Suns, el logo fue diseñado por Stanley Fabe, propietario de una imprenta de Tucson, por 200 dólares.

Los nuevos Suns eligieron como general manager a Jerry Colangelo, por entonces directivo de Chicago Bulls, cuando tan solo contaba con 28 años. Colangelo a su vez contrató a Johnny "Red" Kerr para que ocupara el puesto de entrenador jefe de los Suns. En la temporada 1969-70, Colangelo se tuvo que encargar de dirigir algunos partidos. Cotton Fitzsimmons sustituyó a Colangelo como entrenador de los Suns en la temporada 1970-71. Bajo su mando, el equipo presenció su primera temporada con números positivos, terminando la misma con un récord de 48-34.

Fitzsimmons volvería a dirigir al equipo a finales de los años 1980. Era una persona muy querida por la afición de los Suns, un popular y exitoso entrenador, comentarista y directivo de la organización de Phoenix.

En los años 1970, los Suns experimentaron una época de suave éxito, combinando los talentos de jugadores como Dick Van Arsdale y su hermano gemelo Tom Van Arsdale, el "hall of fame" Connie Hawkins, Len "Truck" Robinson, Alvan Adams y el pívot Neal Walk. En 1976, los Suns terminaron la temporada con 42 victorias y 40 derrotas y sorprendentemente en los playoffs derrotaron a los vigentes campeones Golden State Warriors, para jugar en las Finales de la NBA ante Boston Celtics en una serie mítica, cayendo en 6 partidos. El quinto encuentro tuvo 3 prórrogas y está considerado por muchos como el mejor partido de la historia de la NBA, con el alero Gar Heard de los Suns anotando un tiro sobre la bocina para llevar el partido a la tercera prórroga en el Boston Garden.

A finales de los años 1970 y a principios de los 80, los Suns disfrutaron de varias temporadas satisfactorias, jugando los playoffs durante 8 campañas consecutivas. Pero llegaron los problemas, tanto dentro como fuera de la cancha, a mediados de los 80. En 1987, la Oficina del Fiscal de Maricopa County implicó a 13 personas en cargos relacionados con las drogas, tres de ellas eran jugadores activos de los Suns (James Edwards, Jay Humphries y Grant Gondrezick). Estas acusaciones se basaron parcialmente en el testimonio del jugador estrella Walter Davis, quien fue declarado sin cargos. Ninguno de los acusados fue jamás a juicio. No obstante, el escándalo, a pesar de que estaba considerado como una caza de brujas, perjudicó la reputación de la franquicia en todo el país. El escándalo llevó a que el mánager general, Colangelo, liderase un grupo de inversores que compraron el equipo por 44 millones de dólares, un récord por aquellas fechas.

Con el escándalo de drogas y la pérdida del prometedor y joven pívot Nick Vanos, que murió en un accidente aéreo, la franquicia estaba en horas bajas. La adquisición de los jugadores procedentes de Cleveland Cavaliers Kevin Johnson, Mark West y Tyrone Corbin a cambio del ala-pívot Larry Nance mejoró sustancialmente el equipo. A estos se les unió en 1988 Tom Chambers, que venía de jugar en Seattle Supersonics, y la suerte de los Suns cambió radicalmente, entrando en una racha de 13 años jugando los playoffs. Kurt Rambis fue fichado tras su paso por Charlotte Hornets en 1989, y el equipo (entrenado por Fitzsimmons), en una eliminatoria impresionante, venció a Los Angeles Lakers en 5 partidos antes de caer eliminados a manos de los Portland Trail Blazers en las Finales de la Conferencia Oeste. En 1991, los Suns arrollaron con un récord de 55-27, aunque cayeron en la primera ronda de los playoffs frente a Utah Jazz por 3-1. En 1992, los Suns alcanzaron un récord de 53-29 en la temporada regular. Tras haber enviado a cuatro de sus jugadores al All-Star Game en los dos últimos años (Chambers, Johnson, Hornacek y Majerle), los Suns se conjuraron para ir directos a las Finales de la NBA. Pero una vez más, cayeron en 5 partidos contra los Trail Blazers en las Semifinales de Conferencia. A los Suns se les negó de nuevo la oportunidad de conseguir el anillo, pero en los próximos años disfrutaron de logros aún mayores.

En 1992 los Suns se mudaron al nuevo pabellón situado en el centro de Phoenix, el America West Arena (ahora US Airways Center). Con este nuevo estadio, los Suns decidieron fichar jugadores de calidad y darle a la afición motivos para llenarlo. Y el primero fue la llegada del ala-pívot all-star Charles Barkley, que llegó de Philadelphia 76ers a cambio de Jeff Hornacek, Andrew Lang y Tim Perry. El traspaso de Barkley, una de las mayores estrellas nacionales de la NBA, a Phoenix, uno de los equipos acostumbrados a fichajes modestos, fue considerado toda una hazaña para la época. Muchos fans de los Suns aseguraban que Barkley "ponía a Phoenix en el mapa". Barkley ganaría su primer y único premio MVP en su primer año en Phoenix en 1993.

Además de Barkley, los Suns adquirieron otros jugadores clave para su plantilla, incluyendo Danny Ainge, ganador de dos campeonatos con Boston Celtics, y dos jóvenes promesas seleccionadas en el draft y procedentes de la Universidad de Arkansas, el pívot Oliver Miller y el alero Richard Dumas (que a pesar de ser elegido en el Draft de 1991 fue suspendido en su primer año por violar las políticas de la NBA con la droga). Los Suns tenían un equipo dinámico y difícil de parar.

Bajo el mandato del entrenador novato Paul Westphal (hasta el momento asistente de los Suns y, como jugador, miembro del equipo que llegó en 1976 a las Finales de la NBA), los Suns con Barkley, Majerle y Johnson a la cabeza llegaron a ganar 62 partidos ese año. Tras eliminar a los Lakers, los Spurs y los Sonics, los Suns llegaron hasta las Finales por segunda vez en la historia de la franquicia. Finalmente perdieron dramáticamente frente a Chicago Bulls, liderados por Michael Jordan y Scottie Pippen. Esta serie incluyó un partido con tres prórrogas, el tercero, que junto con el cuarto de las Finales de 1976 se convertía en el único partido de tres prórrogas de la historia de los playoffs. Aproximadamente 300.000 fans inundaron las calles de Phoenix celebrando una temporada memorable, a pesar de quedar subcampeones.

Los Suns continuaron teniendo un gran éxito en la liga regular, con un promedio de 178-68 entre las temporadas 1992-93, 1993-94 y 1994-95. El equipo reforzó su plantilla añadiendo jugadores como A.C. Green, Danny Manning, Elliot Perry y Wesley Person. A pesar de quedar campeones en la División Pacífico en 1995, los Suns fueron eliminados en las semifinales de la Conferencia Oeste a manos de Houston Rockets. En ambos años los Suns comenzaron la eliminatoria con una ventaja de dos victorias (2-0 en 1994, 3-1 en 1995) para que después los Rockets remontasen el resultado.

Al final de la temporada temporada 1994-95, el manager general de los Suns, Bryan Colangelo (hijo de Jerry) inició lo que sería un traspaso muy costoso, enviando al escolta all star Dan Majerle y una elección de primera ronda del draft a Cleveland Cavaliers a cambio de John "Hot Rod" Williams. Majerle era uno de los favoritos de los aficionados del equipo, así como uno de los más queridos en el vestuario. El traspaso se llevó a cabo debido a la necesidad vital que tenían los Suns de un pívot, pero al final el equipo acabó echando de menos la presencia de Majerle y el rendimiento de Williams nunca fue el esperado.

La temporada 1995-96 fue bastante decepcionante para los Suns, con un balance final de 41-41 y siendo eliminados en la primera ronda de los playoffs por San Antonio Spurs. Westphal fue despedido a mitad de la temporada y reemplazado una vez más por Fitzsimmons. Por si fuera poco, sus malas relaciones con los despachos y la imposibilidad de ganar algún campeonato llevó a Charles Barkley a abandonar el equipo rumbo a Houston a cambio de Sam Cassell, Robert Horry, Mark Bryant y Chucky Brown. El traspaso resultó ser igual de improductivo para ambos equipos. Los mejores años de Barkley habían pasado y su habilidad física se había visto muy reducida. En cuanto a los Suns, tres de los cuatro jugadores fichados no pertenecían a la franquicia sólo un año después, además de que los dos jugadores con más talento (Horry y Cassell) tenían constantemente roces con el entrenador y parecían ser una mala influencia para el vestuario.

En el Draft de la NBA de 1996 los Suns utilizaron su 15ª elección para escoger al base Steve Nash, de Canadá. Una vez escuchados los resultados del draft, los fans de los Suns mostraron su desacuerdo por elegir un jugador relativamente desconocido, ya que no había jugado en ninguna universidad. Durante sus primeras dos temporadas en la NBA, Nash jugó de reserva por detrás de los bases estrella Jason Kidd y Kevin Johnson. El 25 de junio de 1998 Nash fue traspasado a los Mavericks a cambio de Martin Müürsepp, Bubba Wells, los derechos de Pat Garrity y una elección de primera ronda que después se usó para elegir a Shawn Marion.

Tras el acuerdo, los Suns empezaron la temporada 1996-97 con un miserable inicio de 0-13, siendo el peor comienzo en la historia de la franquicia. Durante la 13ª derrota consecutiva Fitzsimmons abandonó su cargo en mitad del partido y el por entonces jugador Danny Ainge tuvo que ocupar su lugar.

Después de un altercado en la cancha entre Ainge y Horry, este último fue traspasado a los Lakers por el all-star Cedric Ceballos. Cassell fue enviado más tarde a Dallas para recibir al base all-star Jason Kidd. Con un quinteto mayoritariamente bajo, los Suns lograron una racha de 11 victorias consecutivas que les valió el pase a los playoffs de 1997, en una serie en la que cayeron ante los favoritos Sonics.

En la pretemporada de 1999-00 los Suns contrataron al All-Star Anfernee Hardaway (más conocido como "Penny" Hardaway), creando una gran expectación por ver la dupla Kidd-Hardaway, llamada "Backcourt 2000". De todas formas, la combinación de Hardaway y Kidd casi nunca fue llevada a cabo, ya que Hardaway se perdió un gran número de partidos a mitad de temporada y Kidd se rompió el codo antes de los playoffs de 2000, justo cuando Hardaway empezaba a volver de nuevo a la cancha. Una vez en los playoffs, los Suns sorprendieron a los favoritos Spurs dejándolos fuera con un 3-1 al mejor de cinco partidos. Aun así, incluso con el regreso de Kidd y su unión con Hardaway en la siguiente ronda, los Suns cayeron ante el posterior campeón, Los Angeles Lakers, por 4-1.

Los Suns continuaron apareciendo en los playoffs hasta la campaña 2001-02, donde no se clasificaron por primera vez en 14 años. Esta temporada estuvo marcada por el traspaso de Jason Kidd, debido en gran parte a un episodio de violencia doméstica que se hizo público, a los New Jersey Nets a cambio de Stephon Marbury. No obstante, los Suns pudieron elegir en el draft a Amare Stoudemire.

En la temporada 2002-03 se produjo la explosión de Amare Stoudemire, a quien muchos encontraron parecido con el legendario pívot Moses Malone. Su tamaño y forma atlética, unidos a una personalidad fuerte y trabajadora, llevó a que muchos le incluyeran junto a Tracy McGrady, Kobe Bryant y Kevin Garnett como los mejores jugadores de la NBA que dieron el salto desde el instituto hasta la profesionalidad. Fue nombrado el Rookie del año de la temporada 2002-03, en la que los Suns consiguieron un récord de 44-38 y volvieron a los playoffs. Los Suns fueron eliminados en primera ronda de nuevo por San Antonio Spurs, pero en una eliminatoria a seis partidos muy igualada y frente a los posteriores campeones.

En la temporada 2003-04 los Suns volvieron a verse fuera de los playoffs. Siguiendo una de las peores pretemporadas en la historia de la franquicia, los Suns quedaron sentenciados nada más comenzar la liga regular. Convencidos de que el equipo no iba ninguna parte, los Suns hicieron un fuerte traspaso a mitad de temporada enviando a Stephon Marbury y Penny Hardaway a New York Knicks. Tras el traspaso los Suns continuaron sufriendo, aunque así al menos tuvieron oportunidad de jugar jóvenes estrellas del equipo.

La situación en Phoenix ha cambiado mucho en el último lustro, pasando la franquicia de luchar por un puesto en playoffs a ser considerada una de las favoritas a ganar el título. Una de las claves en esta metamorfosis es la llegada del base de origen canadiense Steve Nash, que logró convertir a los Suns en el equipo más anotador y con más asistencias todos y cada uno de los años desde su fichaje, así como la contratación del entrenador Mike D'Antoni.

Nada más comenzar 2004, Jerry Colangelo anunció que Phoenix Suns iban a ser vendidos a un grupo inversor, encabezado por el ejecutivo de San Diego Robert Sarver, por 401 millones de dólares. No obstante, la temporada 2004-05 marcó el retorno de los Suns a la élite de la NBA, terminando con el mejor registro de la NBA de 62-20, superando su propio record de franquicia de la temporada 1992-93. Esto fue posible gracias a la readquisición del base all-star Steve Nash en el mercado de agentes libres de 2004, a pesar de que en un principio la decisión de gastarse un gran dinero en la ficha de un base de pasados los 30 años fue muy criticada. Nash cuajó una magnífica temporada, ganando el trofeo MVP de la NBA. Amare Stoudemire y Shawn Marion fueron nombrados All-Stars y el entrenador en su primer año, Mike D'Antoni, fue nombrado entrenador del año de la NBA.

En los playoffs de 2005, Phoenix fue el primer clasificado en la Conferencia Oeste, y debido a que tenía el mejor record de la NBA, se garantizó tener ventaja en cuanto a los partidos en casa. Los Suns barrieron a los Memphis Grizzlies con un 4-0 y derrotaron a los cuartos en la clasificación Dallas Mavericks en la segunda ronda por 4-2, con Steve Nash forzando la prórroga en el sexto partido con un triple en los últimos segundos. En las finales de conferencia, los Suns se enfrentaron a los San Antonio Spurs, que ganaron la serie por 4-1, acabando con la espectacular temporada de Phoenix. Los Suns perdieron los dos primeros partidos en casa antes de caer en el tercer partido como visitante. En San Antonio lograron ganar el cuarto encuentro, pero de nuevo en casa volvieron a caer derrotados quedando finalmente eliminados. Amare Stoudemire promedió 37.0 puntos por partido, el más alto promedio conseguido por un jugador en sus primeras finales de conferencia.

La temporada 2005-06 empezó con un increíble y fatídico suceso, la microfractura en la rodilla de Amare Stoudemire que le llevó a ser operado el 18 de octubre de 2005. Se perdió todos los partidos de la temporada salvo tres. Además de este problema, el prometedor escolta Joe Johnson solicitó el traspaso a los Atlanta Hawks, de los que los Suns pudieron sacar a Boris Diaw y dos futuras elecciones de primera ronda. Las otras adquisiciones de este año fueron Raja Bell y Kurt Thomas. A pesar de la falta de jugadores, los Suns fueron capaces de ganar de nuevo la División Pacífico con un récord de 54-28 y quedando segundos en la Conferencia Oeste. Steve Nash fue galardonado con su segundo premio consecutivo Most Valuable Player Award de la NBA, siendo el segundo base (Magic Johnson fue el primero) en ganar este trofeo varias veces seguidas. También, Boris Diaw fue nombrado Jugador Más Mejorado.

Los Suns comenzaron los playoffs de 2006 como favoritos frente a Los Angeles Lakers. Tras ganar el primer partido en Phoenix, se vieron superados y llegaron a ir perdiendo por un sorprendente 3-1 con unas actuaciones impresionantes de Kobe Bryant, especialmente en el cuarto partido, donde el equipo de Los Ángeles remontó cinco puntos en los últimos 12 segundos, y Bryant anotó primero una bandeja para forzar la prórroga, y luego un tiro en suspensión sobre la bocina para ganar el partido en el tiempo extra.

Pero los Suns se repusieron y ganaron los últimos tres partidos para pasar a semifinales de conferencia. El quinto partido lo ganaron fácilmente, pero terminó con una mala noticia: Raja Bell, enzarzado en una continua "pelea" con Kobe Bryant durante todo el partido, terminó por agarrarle del cuello en una jugada cuando éste se internaba a canasta, resultando en una expulsión y sanción por un partido para el jugador de los Suns. Esto desató la furia en Phoenix, que se quejaba de injusticia por los codazos y continuas faltas de los jugadores del equipo angelino, que siempre salían impunes. El sexto partido fue agónico, ganando los Suns en Los Ángeles in extremis, con Tim Thomas forzando una sufrida prórroga, dejando a los Lakers a 5 segundos y un tiro de dar la campanada en la serie. En el partido final en Phoenix, se vieron múltiples pancartas entre el público defendiendo a Bell y cargando contra Kobe, y finalmente los Suns se llevaron el gato al agua por 121-90, eliminando a los Lakers por primera vez desde 1993. Los Suns se convirtieron en el octavo equipo en la historia de la NBA en ganar una ronda de los playoffs después de ir perdiendo por 3-1.

En la segunda ronda, los Suns se enfrentaron a Los Angeles Clippers. La eliminatoria fue un toma y daca, con ambos equipos ganando partidos a domicilio. La serie iba 2-2 cuando los Suns dieron la cara para ganar sufridamente el quinto perdido con una doble prórroga, para luego perder el sexto partido y finalmente llevarse la eliminatoria venciendo en el séptimo partido en el US Airways Center, ganando por un margen de 20 puntos el 22 de mayo de 2006.

Los Suns se vieron las caras con los Dallas Mavericks en las Finales de Conferencia Oeste. Phoenix se llevó el primer partido en Dallas por un solo punto y ganó el 30 de mayo en el cuarto partido. Los responsables de este logro (ante la lesión de Stoudamire) fueron Diaw, Bell (lesionado la mayoría de series) y Barbosa. Los Suns pelearon duramente en los partidos quinto y sexto, pero se notó la ausencia del lesionado tirador Bell y fueron eliminados el 3 de junio de 2006 en el sexto partido.

En la pretemporada de 2006, los Suns contrataron a Marcus Banks, hasta el momento base de Minnesota Timberwolves, con un contrato de cinco años por 21 millones de dólares. Los Suns renovaron también al alero Leandro Barbosa con un contrato a cinco años que comenzó en la temporada 2007-08 por 33 millones de dólares. Boris Diaw fue también renovado, dada su espectacular campaña, por cinco años a 45 millones de dólares.

Tras una temporada regular de 61 victorias y 21 derrotas, Steve Nash volvió a liderar la liga en asistencias y a guiar a Phoenix al segundo puesto de la Conferencia Oeste, por detrás de los Dallas Mavericks, lo que le llevó a estar a punto de lograr algo que pocos han conseguido: tres premios MVP seguidos. Al final, quedó segundo en unas discutidas votaciones en las que salió elegido Dirk Nowitzki, por otro lado muy amigo del canadiense por su etapa juntos en Dallas. Fue una decisión muy discutida, especialmente tras la sorprendente eliminación de los Mavs en primera ronda ante los Golden State Warriors. Además, Leandro Barbosa ganó el premio a Mejor Sexto Hombre de 2007, Raja Bell entró en el Primer Quinteto Defensivo y Amare Stoudemire junto con Nash entraron en el Mejor Quinteto NBA por primera y tercera vez respectivamente. Esto sin contar que las tres grandes estrellas de Phoenix, Nash, Stoudemire y Shawn Marion participaron en el All-Star Game de la NBA. Ya en la post-temporada, se volvieron a encontrar con los Lakers en primera ronda de playoffs, eliminándoles esta vez fácilmente en cinco partidos, sin dar una sola oportunidad al equipo angelino.

Sin embargo en semifinales de conferencia, los Spurs batieron a los Suns 4-2 en una eliminatoria envuelta en la polémica. San Antonio se llevó la 'ventaja de campo' al ganar el primer partido en Phoenix 111-106. Steve Nash se perdió el último minuto de partido, a la postre decisivo, por un encontronazo con Tony Parker que le dejó una brecha en la nariz que no se pudo cerrar a tiempo para que el canadiense volviese a pista. A esto, en el segundo partido en Phoenix se repartieron tiritas para la cara en señal de apoyo al dos veces MVP, y los locales respondiendo igualando la eliminatoria con una incontestable victoria por 101-81.

La serie se movió entonces a San Antonio, donde el tercer partido fue para los tejanos por 108-101 y el cuarto marcó el devenir de la eliminatoria. Los Suns ganaron y se hicieron de nuevo con la ventaja de cancha, pero a pocos segundos del final, Robert Horry agredió con un brutal codazo a Steve Nash, que lo estrelló contra la mesa de árbitros. Amare Stoudemire y Boris Diaw saltaron entonces del banquillo para remediar la situación, pero Mike D'Antoni les condujo de nuevo a sus sillas. Irónicamente, la sanción impuesta por la NBA y el comisionado David Stern fue de dos partidos para el suplente Horry, y un partido para Stoudemire y Diaw. Esto causó una conmoción en el mundo del baloncesto, con algunos incluso debatiendo el cambio de las leyes de la NBA por no ser claras, ya que la sanción venía de que los jugadores "habían abandonado su espacio más próximo en el banco". De nuevo en Phoenix, San Antonio volvió a ganar como visitante por un corto 88-85, para rematar en su ciudad 114-106 en el sexto partido.

En verano de 2007, la franquicia realizó varios movimientos de importancia, como el fichaje del alero Grant Hill y el de Steve Kerr como general manager y Presidente de Operaciones de Baloncesto. En el Draft de 2007 seleccionaron al español Rudy Fernández en la 24ª posición, siendo traspasado poco después a Portland Trail Blazers a cambio de dinero. Alando Tucker fue elegido en el puesto 29 y D.J. Strawberry en la segunda ronda.

El 6 de febrero de 2008, los Suns traspasaron a Shawn Marion y Marcus Banks a Miami Heat por Shaquille O'Neal, prometiendo en su presentación un anillo para los Suns. Poco menos de un mes después, el equipo fichó al croata Gordan Giricek como agente libre. Phoenix, que cuando hizo el traspaso Marion-O'Neal tenía el mejor récord de la Conferencia Oeste, sólo ganó tres de los siguientes nueve partidos al intercambio.

A pesar de todo, los Suns finalizaron la temporada con un balance de 55 victorias y 27 derrotas. En playoffs, se vieron las caras un año más con San Antonio Spurs, siendo batidos por un contundente 4-1, esta vez una derrota sin paliativos. La serie prometía ser una de las más duras de la deslumbrante primera ronda, pero un emocionante primer partido en San Antonio, en el que Tim Duncan forzó una segunda prórroga con su primer triple convertido de la temporada, melló la moral del equipo de Arizona, que a partir de ahí, en ningún momento fue capaz de plantar cara a unos muy serios Spurs. En los últimos seis años, los Spurs han apeado en playoffs a los Suns en cuatro ocasiones.

El equipo de los Suns del 40ª aniversario, seleccionado por los fans a través de internet, fue desvelado el 3 de enero de 2008, cuando los Suns derrotaron a Seattle SuperSonics por 104-96, celebrando la temporada 40ª de la franquicia. El primer encuentro en la historia de los Suns fue precisamente ante los Sonics en 1968.

Al principio



Toronto Raptors

El Rogers Center fue el pabellón de los Raptors hasta 1999

Toronto Raptors es un equipo de la NBA con sede en Toronto, Canadá. Llegaron a la liga tras la expansión que se realizó en 1995, junto con los Vancouver Grizzlies. Tras la marcha a Memphis de estos últimos en 2001, los Raptors quedaron como el único equipo fuera de las fronteras de los Estados Unidos.

Los Toronto Raptors se fundaron el 30 de septiembre de 1993, cuando la NBA decidió ampliar las fronteras y permitir equipos canadienses. Se convirtió en la franquicia número 28 de la liga, siendo el primer equipo profesional de baloncesto de la ciudad de Toronto desde la desaparición de los Toronto Huskies en los años 40.

Un concurso a nivel nacional ayudó a elegir el nombre de la franquicia y el logo del equipo. Entre los 10 finalistas había una gran mayoría de nombres de animales, como los Beavers (castores), pero finalmente, influidos por la popularidad en aquellas fechas de la película Jurassic Park, se decidió por el apodo del extinto animal. El 15 de mayo de 1994, su primer Manager General, el ex-jugador Isiah Thomas, presentaba ante los medios el nombre y el logotipo. Los colores elegidos fueron el rojo, el morado, el negro y el plateado, elegidos como homenaje al inventor del baloncesto, el canadiense James Naismith. El equipo originalmente compitió en la División Central, y antes de que la temporada inaugural diera comienzo, las ventas de productos de los Raptors eran las séptimas en la liga, por lo que significaba un éxito total el regreso del baloncesto profesional a Canadá.

Como General Manager, Thomas se rodeó de gente de confianza para los puestos de responsabilidad del equipo, ofreciéndole al entrenador asistente de Detroit Pistons, Brendan Malone, el puesto de entrenador principal. El equipo se completó mediante un Draft de expansión en el cual los dos equipos nuevos podían elegir los descartes de equipos del resto de la liga. Una moneda al aire decidió que fuera Toronto quien eligiera primero, escogiendo a B.J. Armstrong, un especialista en tiros de 3 puntos. Este, sin embargo, rehusó jugar en Canadá, siendo traspasado a Golden State Warriors a cambio de Carlos Rogers y Victor Alexander. Thomas seleccionó también un buen grupo de veteranos de la liga, como Jerome Kersey, Willie Anderson o su ex-compañero en los Pistons John "La Araña" Salley.

Después vendría el Draft de la NBA de 1995, en el cual elegían en segunda posición, haciéndose con Damon Stoudamire, un base anotador de la Universidad de Arizona, alrededor del cual Thomas quiso construir la franquicia. Fueron muchos los aficionados que criticaron esta decisión, pero pronto comprobaron que dichas críticas eran infundadas.

En el partido inaugural de la franquicia, Stoudamire hizo 10 puntos y dio 10 asistencias, para derrotar a New Jersey Nets, y acabó la temporada siendo nombrado Rookie del Año, tras promediar 19 puntos y 9,3 asistencias por partido. Alvin Robertson fue el encargado de anotar el primer punto en la historia de los Raptors. El equipo acabó la temporada con un record de 21-61, aunque pueden presumir de ser uno de los pocos equipos que batieron a Chicago Bulls aquel año, que acabó con el mejor registro de la historia de la NBA, con 72 partidos ganados por tan solo 10 perdidos.

La asistencia a los partidos creció durante la temporada 1996-97, y el equipo mejoró su record consiguiendo 9 victorias más que el año anterior. En el Draft de 1997 seleccionaron en la segunda posición al pívot Marcus Camby. Al finalizar la temporada, Camby se hizo un hueco en el mejor quinteto de rookies del año, mientras Stoudamire continuó jugando bien, promediando 20,2 puntos y 8,8 asistencias por partido. Al igual que en la temporada anterior, los Raptors consiguieron victorias contra equipos que, a la postre, estarían en las rondas finales de los play-offs, como las logradas ante Chicago Bulls, los campeones, pero también ante los otros 3 finalistas de Conferencia, Houston Rockets, Utah Jazz y Miami Heat. Sin embargo, con los equipos en horas bajas las cosas eran muy distintas, como lo demuestran las 3 derrotas sufridas ante Boston Celtics, que acabó el año con un record de 15 victorias por 65 derrotas.

Los Raptors comenzaron la temporada 1997-98 con un prometedor balance en la pretemporada de 4 victorias y 4 derrotas, pero rápidamente se evaporó la esperanza, debido a una serie de numerosas lesiones que les hicieron perder 17 partidos de forma consecutiva. Isiah Thomas fue destituido de su cargo, e inmediatamente Stoudamire pidió ser traspasado, algo que ocurrió en febrero de 1998, cuando el primer jugador franquicia de los Raptors fue enviado a los Portland Trail Blazers junto a Walt Williams y Carlos Rogers a cambio de Kenny Anderson, Alvin Williams, Gary Trent, dos futuras primeras rondas del draft, una futura segunda ronda y dinero. Anderson rehusó ir a Toronto, por lo que fue traspasado a los Boston Celtics junto con Zan Tabak y Popeye Jones a cambio de Chauncey Billups, Dee Brown, Roy Rogers y John Thomas. En ese momento tenían 5 rookies en la plantilla, incluido el jugador de 18 años Tracy McGrady, que en ese momento era el más joven de la liga. Pagaron su inexperiencia regresando a un balance negativo de 16 victorias por 66 derrotas.

Durante el Draft de 1998 se produjo un movimiento decisivo para la franquicia. Traspasaron a Antawn Jamison, elegido en la cuarta posición, a Golden State Warriors, a cambio de Vince Carter, que había sido elegido quinto. Para dar más credibilidad al equipo, traspasaron a Camby a New York Knicks a cambio del veterano y experimentado Charles Oakley, que podía guiar a los jóvenes valores de la plantilla. Junto a Oakley llegó también Kevin Willis, otro ilustre veterano, que fortalecería la posición de pívot, mientras que las posiciones exteriores se cubrían rotando a Dee Brown, Alvin Williams y Doug Christie. Aunque el equipo finalmente no logró entrar en los play-offs, con un porcentaje de victorias del 46%, las perspectivas se tornaron optimistas, con la evolución del siempre imprevisible Carter, nombrado esa temporada Rookie del año, y con el futuro all star McGrady.

Durante el Draft de 1999, creyendo que los Raptors tenían una significativa carencia de unos hombres altos que impusieran, traspasó su primera elección en el draft, Jonathan Bender, a cambio del veterano pívot de los Indiana Pacers Antonio Davis. La rotación de éste en los puestos cercanos al aro, junto a Oakley y Willis, combinada con la adquisición de madurez de los hombres de fuera como Carter o McGrady, hicieron que en el año 2000 alcanzaran por primera vez en la historia de la franquicia los play-offs, algo que ya había prometido Carter a sus seguidores la temporada anterior. Sin embargo pagaron la novatada, ya que fueron barridos en primera ronda por los New York Knicks por un contundente 3-0. A pesar de ello, y gracias también a que Vince Carter ganó el Concurso de mates en el All-Star Weekend de 2000, el público fue en aumento. Esa temporada fue también la primera que jugaron completa en el Air Canada Centre, después de que el SkyDome se les quedara pequeño. Al final de la temporada regular, consiguieron un balance de 45 victorias por 37 derrotas.

Al comienzo de la temporada 2000-01 se hace efectivo el fichaje de Lenny Wilkens como entrenador, un hombre con 30 años de experiencia en los banquillos y miembro del Basketball Hall of Fame. La plantilla se renueva también, comenzando con la contratación del veterano base Mark Jackson por 4 temporadas. Sin embargo, debido al resurgir de Alvin Williams sobre todo en los momentos clave, Jackson es traspasado a los Knicks a mitad de temporada, para dar más minutos a Williams. Vince Carter pasaría a jugar de 2 en detrimento de Doug Christie, que sería traspasado a cambio de Corliss Williamson. Éste no tuvo una buena temporada, siendo traspasado posteriormente a cambio del buen defensor Jerome Williams. Aunque McGrady y Carter mostraron la misma progresión al mismo tiempo, la prensa y los aficionados pusieron toda su atención en este último, y como consecuencia de ello T-Mac fue finalmente traspasado a Orlando Magic al finalizar la temporada, a cambio de una primera elección en el draft.

Como predijeron los analistas, el equipo pasó con muchas dificultades la primera ronda de play offs ante New York, a quienes ganaron 3-2. En segunda ronda se cruzaron con los Sixers, un equipo que basaba todo su potencial ofensivo y defensivo en Allen Iverson y Dikembe Mutombo. Las series llegaron igualadas al séptimo y definitivo partido, y todo se decidió en los últimos segundos, cuando Carter falló un tiro desde 6 metros sobre la bocina que hubiera supuesto la clasificación para la Final de Conferencia. Carter fue criticado posteriormente por haber asistido la mañana del decisivo encuentro a su graduación en la Universidad de North Carolina. A pesar de la derrota, la temporada se consideró muy positiva, tras haber logrado el mejor balance de la historia (47 victorias por 35 derrotas) y finalizar segundos de la División Central.

La recolocación de Vancouver Grizzlies en Memphis, en el año 2001 dejó a Toronto como el único equipo canadiense de la liga. Para asegurarse de que Vince Carter renovara su contrato, revisaron los de Alvin Williams, Jerome Williams y Antonio Davis, y se hicieron con los servicios del antiguo MVP de la NBA Hakeem Olajuwon, para proveer a Carter de un buen apoyo bajo el aro. Los Raptors estaban aparentemente en el buen camino de conseguir una nueva temporada competitiva, con un balance de 29 victorias y 21 derrotas antes del paréntesis del All-Star Weekend. Por tercer año consecutivo, Carter fue el jugador que más votos consiguió para el Partido de las Estrellas, pero una tendinitis le hizo perderse el acontecimiento anual, y el resto de la temporada. Sin su jugador-franquicia, los Raptors encadenaron una racha de 13 partidos perdidos de forma consecutiva. Justo cuando la temporada parecía perdida, una hombrada les permitió ganar 12 de sus últimos 14 partidos, consiguiendo el pase a los Playoffs en el último momento.

A pesar de que Toronto mejoró en el aspecto defensivo, en ataque Carter fue parado por Detroit Pistons en primera ronda. En el primer partido pasaron por encima del equipo canadiense, ganando 83-65, con una extraordinaria actuación de Ben Wallace para los Pistons, consiguiendo 19 puntos, 20 rebotes. 3 tapones y 3 robos de balón. Detroit ganó también el segundo partido, pero los Raptors consiguieron igualar la eliminatoria en casa, consiguiendo el 2-2 y forzando un quinto y definitivo partido. Tras un final igualado, finalmente Toronto se despidió de los playoffs, y comenzó una pequeña revolución en el vestuario, con Childs, Clark y Curry dejando el equipo al finalizar la temporada.

La temporada 2002-03 comenzó con el mismo optimismo que las tres anteriores cuando se alcanzaron los playoffs, pero pronto todo se volvería negativo. Carter, elegido para jugar como titular el All Star Game de 2003, comenzó con una serie de lesiones que le desestabilizarían durante toda la temporada, Antonio Davis comenzó a mostrar desinterés por Toronto, y la actitud de Wilkens en el banquillo, con un dejar hacer, hizo que el equipo perdiera toda la motivación y el espíritu de lucha de temporadas anteriores. Además, el equipo se vio inmerso en una plaga de lesiones, batiendo un triste record, siendo el equipo de la NBA que en toda la historia se había perdido más partidos sus jugadores por lesiones, con un total de 519, siendo además el único equipo que no pudo contar con 12 jugadores de su plantilla en un partido. La prensa local criticó con dureza a Wilkens, justo en el año que sobrepasaba a Bill Fitch como entrenador con más derrotas en la NBA. Los Raptors acabaron la temporada con un balance de 24 victorias por 58 derrotas, lo que supuso que Wilkens fuese despedido. Pero no todo iban a ser malas noticias, ya que en el draft de 2003 se iban a hacer con una futura estrella de la liga: Chris Bosh.

La cantante canadiense de country Shania Twain ayudó a lanzar la nueva equipación como visitante, de color rojo, al comienzo de la temporada 2003-04, y parece que le trajo suerte en su debut, el 29 de octubre de 2003 ante New Jersey Nets, el vigente campeón de la Conferencia Este, a los que derrotaron por 90-87. Sin embargo, el juego de los Raptors se volvió inconsistente, en parte debido a las lesiones de jugadores clave, como Jalen Rose, Alvin Williams y Carter. El 1 de noviembre de 2003 incluso igualaron un record de la NBA negativo, siendo el equipo que menos puntos ha conseguido en un partido, contra Minnesota Timberwolves, perdiendo 56-73. Después de 50 partidos disputados, el balance era de un 50% de victorias, en puestos de playoffs, pero las lesiones fueron de nuevo determinantes, acabando los partidos que restaban con un pobre balance de 8-24. La única noticia positiva esa temporada fue el nombramiento de Chris Bosh en el mejor quinteto de rookies de la liga, tras promediar 11,5 puntos y 7,4 rebotes.

Tras el fracaso de esa temporada, tanto el Mánager General como el entrenador Kevin O'Neill fueron despedidos. Éste fue reemplazado por Sam Mitchell, un antiguo jugador de la NBA y hasta ese momento entrenador asistente en Milwaukee Bucks. Rob Babcock fue nombrado mánager general y Alex English Director de Desarrollo de Jugadores. En esa temporada de transición, los Raptors mejoraron consiguiendo un balance de 33 victorias y 49 derrotas.

En la temporada 2004-05, el equipo fue enviado a la División Atlántico. Uno de los primeros movimientos del GM fue la elección de Rafael Araújo en el draft de ese año. Esta elección fue duramente criticada por los aficionados y analistas. Poco después, Carter pidió a la directiva que lo traspasaran al finalizar la campaña. Éste llega sin embargo a mitad de temporada, recibiendo a cambio al pívot Alonzo Mourning, los aleros Eric Williams y Aaron Williams y dos futuras elecciones en el draft por parte de New Jersey Nets. Mourning no aceptó el trato, y Babcock se vio forzado a finiquitar su contrato a cambio de 10 millones de dólares, dejando libre a Alonzo para fichar por Miami Heat. Eric y Aaron Williams llegaron al equipo para reforzar el aspecto defensivo, pero fueron infrautilizados por su entrenador durante toda la temporada. Los analistas predijeron el final de la era Babcock, y finalmente le costó el puesto de trabajo.

Los Raptors continuaron su reconstrucción durante el Draft de 2005, seleccionando a Charlie Villanueva, Joey Graham, Roko Ukic y Uros Slokar. comenzaron su pretemporada traspasando a Alston a Houston Rockets, a cambio de Mike James, y contrataron como agente libre al español José Manuel Calderón. A pesar de todas las incorporaciones, la temporada 2005-06 fue una decepción, consiguieron un récord negativo de la franquicia al perder sus nueve primeros partidos, y 15 de sus 16 primeros. Ante tal desastre, contrataron al ex-entrenador de la Universidad de Purdue Gene Keady, como asistente para ayudar a desarrollar la integración de todos los jóvenes que habían llegado al equipo.

Sin embargo, la errática trayectoria de los Raptors esa temporada se demuestra cuando pocos días después de conseguir su récord de anotación en un partido (129 puntos contra los Knicks), dejaron escapar una ventaja de 18 puntos frente a los Lakers y permitieron que Kobe Bryant anotara 81 puntos, la segunda mayor anotación individual de la historia, tras los míticos 100 puntos de Wilt Chamberlain. A pesar de todo, la temporada no fue un desastre total. Villanueva impresionó tanto a los críticos como a los aficionados, y terminó segundo en la votación al Rookie del Año. Bosh fue elegido como reserva para el All Star Game de ese año, siendo el tercer Raptor que lo conseguía, después de Davis y Carter. Tras una inoportuna lesión de Bosh, acabaron la liga con un balance de 27 victorias por 55 derrotas.

La temporada 2006-07 será una de las temporadas más recordadas en Toronto, ya que el equipo por primera vez en su historia logró el título de división y se coló en playoffs después de 5 años como tercero en la Conferencia Este.

Además, en temporada regular, el equipo igualó su record de victorias con 47 y consiguió por primera vez el factor cancha a su favor.

La plantilla dio un cambio importante respecto al año anterior, y mucha culpa de ello la tuvo Bryan Colangelo, que estaba perfilando un equipo a la 'europea' que al final acabaría dando sus frutos. Mantuvo a Sam Mitchell pese a que no fue una adquisición suya, y también se tornó en acierto porque acabó logrando el galardón de Entrenador del Año.

Entre los aciertos más notables también cabe destacar la elección en el nº 1 del draft de 2007 al italiano Andrea Bargnani, los fichajes de Anthony Parker y Jorge Garbajosa como agentes libres, el trade que mandó a Charlie Villanueva a Milwaukee Bucks a cambio del base T.J. Ford y la extensión del contrato por 3 años más de Chris Bosh. Maurizio Gherardini, procedente de la Benetton Treviso sería el nuevo vicepresidente y asistente del general manager Colangelo.

Toronto empezó mal la temporada con un balance de 2-8 y la primera mitad de campaña se saldó con un resultado irregular. Sin embargo el equipo espabiló y en su sprint por conseguir no sólo entrar en playoffs, sino también la ventaja de campo, se llegó al record de victorias de la franquicia con 47.

Bosh logró su record en puntos y rebotes, lo que unido a la buena temporada de su equipo, le valió para estar presente en el All-Star Game. Mitchell logró el premio de mejor entrenador por primera vez en la franquicia de Toronto y, como no podía ser de otra forma, Colangelo se hizo con el de Ejecutivo del Año.

El 24 de abril de 2007, los Raptors ganarían su primer partidos de playoffs en 5 años tras derrotar en el 2º partido de la primera ronda a New Jersey Nets por 89-83, sin embargo, el equipo acabaría cayendo 4-2.

Tras terminar la temporada 2006-07, los propietarios de la franquicia debieron adaptarse al límite salarial transformando su plantilla, traspasando al veterano Morris Peterson a New Orleans Hornets, con los que firmó un contrato de 4 años y 23 millones de dólares y fichando a Carlos Delfino, Jamario Moon, Maceo Baston y al especialista en canastas de tres puntos Jason Kapono.

La pretemporada comenzó en Europa, concretamente en Roma, donde disputaron dos partidos, ante Boston Celtics, perdiendo 89-85, y ante la Lottomatica Roma, equipo al que ganaron 93-87. Se trasladaron posteriormente a Madrid, donde volvieron a perder, esta vez contra el equipo de la Liga ACB del Real Madrid, por 104-103.

Debido a las lesiones de Garbajosa (para toda la temporada), Bosh (15 partidos) y Ford (31 partidos), unido al bajo rendimiento de Bargnani, los Raptors no pudieron renovar título de división y ganaron seis partidos menos que la temporada anterior, clasificándose en la sexta posición en la Conferencia Este con un récord de 41-41. En playoffs, su rival fue Orlando Magic, cayendo eliminados en cinco partidos.

Antes del comienzo de la temporada 2008-09, el seis veces All-Star Jermaine O'Neal fue adquirido por los Raptors de los Indiana Pacers, en un intercambio por T.J. Ford (quien se convirtió en prescindible con la aparición de Calderón), Rasho Nesterovič, Maceo Baston y Roy Hibbert, la 17ª elección del Draft de 2008, dando a los Raptors un gran empuje en el juego interior. Mientras tanto, Bargnani, quien trabajó todo el verano en su juego interior, era pronosticado para dejar el banquillo. Los Raptors introdujeron una equipación negra para los partidos de fuera de casa, similar al diseño púrpura que había sido abandonado unas temporadas atrás.

A pesar del fichaje de O'Neal y un mejorado Bargnani, los Raptors eran muy inconsistentes. Con un record de 8-9 al principio de la temporada, Sam Mitchell fue despedido el 3 de diciembre del 2008, y fue reemplazado por Jay Triano, asistente hasta la destitución de Mitchell. Los Raptors cayeron a un record de 21-34, antes del descanso para el All-Star.

El 13 de febrero de 2009, Jermaine O'Neal y Jamario Moon fueron traspados a Miami, a cambio de Shawn Marion y Marcus Banks.

Los Raptors han disfrutado de un gran apoyo de sus aficionados a través de su historia. Entre 2000 y 2002, Toronto lideró la liga en venta de entradas para sus partidos. En la temporada regular de 2006-07 promediaron 18.258 aficionados por partido, un 92,2% de la capacidad del estadio. Combinando esto con la popularidad de la franquicia, el valor de la misma ha aumentado de 125 millones de dólares en 1998 a 315 millones hoy en día, de acuerdo con el estudio de la revista Forbes de 2007.

Los Raptors son el único equipo de la NBA con su propio canal de televisión, el Raptors NBA TV. Sin embargo, las audiencias de sus partidos son menos seguidos en Canadá que otros acontecimientos deportivos emitidos por otras cadenas.

En día de partido, los aficionados son habitualmente entretenidos por la mascota de los Raptors, el grupo de bailarinas animadoras y un grupo de animación denominado 4 Korners Raptors Soundcrew durante el previo del partido, los tiempos muertos y los descansos. Habitualmente se sortean regalos entre los aficionados que compran su entrada.

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Source : Wikipedia