Senegal

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Publicado por astro 16/03/2009 @ 17:07

Tags : senegal, áfrica, internacional

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Senegal

Bandera de Senegal

La República de Senegal (en francés: République du Sénégal) es un país al sur del río Senegal en el África occidental.

Senegal limita al oeste con el Océano Atlántico, con Mauritania hacia el norte, con Malí hacia el este y en conjunto con Guinea (Guinea- Conakry) y Guinea-Bissau hacia el sur.

Gambia forma un enclave virtual dentro de Senegal, siguiendo el río Gambia durante más de 300 km tierra adentro. Las islas de Cabo Verde descansan 560 km mar adentro frente a la costa senegalesa.

Hallazgos arqueológicos por toda el área indican que Senegal estuvo habitado en tiempos prehistóricos. El Islam se estableció en el valle del río Senegal en el siglo XI; El 95% de los senegaleses de hoy en día son musulmanes. En los siglos XII y XIV, el área estuvo bajo la influencia de los imperios mandingas del Este; el imperio Jolof de Senegal también fue fundado durante este tiempo. En el siglo XVI, el imperio Jolof se dividió en cuatro reinos competidores: los Jolof, Waalo, Cayor y Baol.

Varias potencias europeas - Portugal, los Países Bajos e Inglaterra - compitieron por el comercio en esa área desde el siglo XV, hasta que en 1677, Francia terminó con la posesión de lo que se había convertido en un importante punto de partida del comercio de esclavos - la isla de Gorée cercana Dakar. Sólo a partir de los años 1850 los franceses, bajo el gobernador Louis Faidherbe, comenzaron a expandirse por el propio territorio senegalés.

En enero de 1959, Senegal y el Sudán francés se unieron para formar la Federación de Malí, que se convirtió en una nación totalmente independendiente el 20 de junio de 1960, como resultado de la independencia y el acuerdo de transferencia de poder firmado con Francia el 4 de abril de 1960. Debido a dificultades políticas internas, la Federación se disolvió el 20 de agosto de 1960. Senegal y Soudan (renombrado como la República de Malí) proclamaron su independencia. Léopold Senghor, un conocido poeta internacional de la negritud, político y estadista, fue elegido como primer presidente de Senegal en agosto de 1960.

Después de la disolución de la Federación de Malí, el Presidente Senghor y el Primer Ministro Mamadou Dia gobernaron juntos bajo un sistema parlamentario. En diciembre de 1962, su rivalidad política propició un intento de golpe de Estado por parte del Primer Ministro. El golpe fue reducido sin derramamiento de sangre y Dia fue arrestado y encarcelado. Senegal adoptó una nueva constitución que consolidó el poder del Presidente. En 1980, el Presidente Senghor se retiró de la política y le transfirió el cargo a su sucesor elegido a dedo, Abdou Diouf, en 1981.

Senegal se unió con Gambia para formar la Confederación de Senegambia el 1 de febrero de 1982. Sin embargo, la integración imaginada de los dos países nunca se llevó a cabo y la unión fue disuelta en 1989. A pesar de diálogos de paz, un grupo separatista del sur en la región de Casamance se ha enfrentado esporádicamente con las fuerzas gubernamentales desde 1982. Senegal tiene una larga historia de participación en el mantenimiento de la paz internacional.

Abdou Diouf fue el presidente entre 1981 y 2000. Fomentó una más que amplia participación política, redujo la intervención del gobierno en la economía y amplió los compromisos diplomáticos de Senegal, particularmente con otras naciones en desarrollo. La política interna a veces se desbordó en violencia callejera, tensiones en las fronteras y un movimiento separatista violento en la región del sur de Casamance. No obstante, el compromiso de Senegal con la democracia y los derechos humanos se ha consolidado con el tiempo. Diouf sirvió cuatro mandatos como Presidente. En la elección presidencial de 2000, fue derrotado en libre y justa competencia por el líder de la oposición Abdoulaye Wade. Senegal experimentó su segunda transición al poder pacífica y la primera de un partido político a otro.

El 30 de diciembre de 2004 el Presidente Abdoulaye Wade anunció que firmaría un tratado de paz con dos facciones separatistas del Mouvement des Forces Démocratiques de la Casamance (MFDC) en la región de la Casamance.

El 20 de agosto de 1959, Senegal abandonó la federación y se convirtió en república independiente. Senghor fue su primer presidente y repitió mandato en 1963, 1968, 1973 y 1978. Después del fallido golpe de estado del primer ministro Mamadou Dia, el presidente vio aumentados sus poderes con la aprobación de una nueva constitución en 1963. Bajo el régimen de Senghor, el país consiguió impulsar nuevos sectores económicos, pero los ingresos procedentes de la venta a otros países de las cosechas de cacahuetes seguían dominando el panorama económico de Senegal.

En varias ocasiones, especialmente en 1968 y 1973, los estudiantes protagonizaron manifestaciones de protesta contra la concentración de poderes en manos de Senghor. Las enmiendas a la Constitución de 1976 establecían la introducción de un sistema multipartidista en el país, y a finales de 1980, Senghor dimitió. La presidencia fue entonces ocupada por Abdou Diouf, que ya en 1970 había ejercido el cargo de primer ministro.

En 1982, Senegal y la vecina Gambia formaron una confederación que era conocida como Senegambia, con Diouf al frente. La confederación fue disuelta en 1989, aunque en 1991 ambos países firmaron un nuevo tratado de cooperación. Cuando en 1988, Diouf obtuvo la mayoría absoluta en las elecciones, la oposición protestó provocando disturbios en Dakar, y el gobierno declaró el estado de emergencia. A finales de la década de 1980, tuvieron lugar nuevos conflictos, esta vez por motivos de límites fronterizos con Mauritania.

La encarnizada hostilidad entre senegaleses y mauritanos desencadenó violentos choques en ambas naciones, que acabaron con la vida de más de 400 personas, en su mayoría senegaleses, y la expulsión de cada país de los ciudadanos del contrario, medidas que no consiguieron detener el enfrentamiento. Diouf ganó nuevamente las elecciones en 1993, pero la oposición volvió a protestar aduciendo fraude electoral. Durante el siguiente año continuaron las muestras de malestar político.

En marzo de 1995, en un intento de acabar con la inestabilidad política, el Primer Ministro Habib Thian (por encargo de Diouf) hizo público un nuevo gabinete ministerial en el que estaban representados los partidos políticos de la oposición del país.

En el 2000, Abdoulaye Wade fue elegido presidente del país, siendo reelegido en las elecciones de 2007 sin necesidad de segunda vuelta. Asimismo, la coalición de partidos que lo apoya consiguió la victoria en las elecciones parlamentarias de 2001 y 2007.

Senegal se divide en 11 regiones (régions), que a su vez están compuestas por 34 departamentos (départements). Existe una unidad administrativa menor conocida como arrondissement.

Senegal está situado en la parte Oeste del continente africano, entre 12º8 y 16º41 de latitud norte y 11º21 y 17º32 de longitud Oeste. Su punto oeste Cabo Verde (y particularmente el emplazamiento del Club Med de Dakar) constituye la parte más occidental del continente africano.

El paisaje senegalés consiste principalmente en planos ondulados por la arena del oeste de Sahel que crecen hasta faldas de montaña en el sudeste. Allí se encuentra también el punto más alto de Senegal, sin embargo, un accidente geográfico sin nombre cerca de Nepen Diakha con 581 m. El límite norteño está formado por el río Senegal. Otros ríos destacables son el río Gambia y el río Casamance. La capital Dakar yace sobre la península Cabo Verde, el punto más occidental del África continental.

El país se extiende sobre 196.192 km2. Comparado con los países vecinos, Malí y Mauritania, Senegal es un país minúsculo.

En el litoral, la mar suaviza las temperaturas, las cuales son del orden de 16º a 30º; pero en el centro y en el este de Senegal pueden llegar a los 41º.

Los parques y reservas naturales representan el 8% del territorio nacional. Tienen un papel importante en la preservación del medio ambiente y contribuyen de manera significativa al desarrollo turístico. En estos espacios protegidos se ha identificado un total de 169 especies de mamíferos y 540 especies de aves.

Senegal cuenta con seis parques nacionales: el Parque Nacional de Niokolo-Koba, al este del país; el Parque Nacional de las aves de Djoudj; el Parque Nacional de Langue de Barbarie, en la región de Saint-Louis; el Parque Nacional de las Islas de la Magdalena a lo largo de Dakar; el Parque Nacional del delta de Saloum en el sur, y el Parque Nacional de la Baja-Casamance, cerrado desde hace unos años debido a disturbios en la región.

El país incluye también una treintena de reservas naturales de menor tamaño, como la Reserva de Guembeul, la Reserva de Bandia, la Reserva Natural de Popenguine o el espacio marino protegido de Bamboung.

En enero de 1994, Senegal emprendió un valiente y ambicioso programa de reforma económica con el apoyo de la comunidad de donantes internacionales. Esta reforma comenzó con un 50 % de devaluación de la moneda de Senegal, el franco CFA, que fue vinculado a una tasa fija al antiguo franco francés y ahora al euro. Los controles de precios y las subvenciones del gobierno han sido desmanteladas a ritmo constante. Después de ver contraer su economía un 2,1% en 1993, Senegal hizo un importante repunte, gracias al programa de reforma, con un crecimiento real en el PIB de un 5 % anual durante 1995-2001. La inflación anual ha sido reducida a menos de un 1%, pero creció a un estimado 3,3% en 2001. La inversión creció a a ritmo constante del 13,8% del PIB en 1993 al 16,5% en 1997.

Como un miembro de la Unión Económica y Monetaria del África del Oeste (UEMOA), Senegal está trabajando hacia una mayor integración regional con un arancel externo unificado. Senegal también realizó una completa conectividad con Internet en 1996, creando un miniboom en los servicios basados en las tecnologías de la información. La actividad privada ahora cuenta un 82% del PIB. En la parte negativa, Senegal se enfrenta a problemas urbanos profundamente arraigados de desempleo crónico, disparidad socioeconómica, delincuencia juvenil y drogadicción.

Senegal posee la tercera economía de la baja región del oeste africano después de Nigeria y Costa de Marfil. Su economía está orientada hacia Europa y la India. Sus principales socios económicos son Francia, la India e Italia. Sin embargo, desde hace varios años China es un socio cada vez más importante como demuestran las cumbres Chinoafricanas. Comparado con otros países del continente africano, Senegal es muy pobre en recursos naturales, sus principales ingresos provienen de la pesca y del turismo. Pero teniendo en cuenta su situación geográfica y su estabilidad política, se entiende que Senegal forme parte de los países africanos más industrializados con la presencia de multinacionales, siendo estas mayoritariamente de origen francés y en menor medida americano. El sector agrícola emplea en torno al 70% de la población senegalesa, mientras que la pesca es la principal fuente de entrada de divisas.

Al año 2007, Senegal tiene una población de 12.520.000 habitantes. La esperanza de vida es de 56 años. El promedio de hijos por mujer es de 5,1, una de las tasas más altas del mundo, lo cual va a provocar graves problemas económicos y ambientales. El 40,2% de la población esta alfabetizada.

Esta población que crece muy rápidamente, con un índice de fecundidad superior a los 5 hijos por mujer, se encuentra desigualmente distribuida por su territorio, la cual se concentra en la fachada atlántica. Siendo las regiones más urbanizadas Ziguinchor, Thies y Saint-Louis frente a las más despobladas como Kolda, Matam y Fatick. Es la región de Tambacounda la que posee la densidad más baja (11 habitantes por km2). Observamos también una gran diversidad étnica: wolofs (43,3%), peuls (23,8%), sérères (14,7%), diolas (3,7%), malinkés (3,0%), soninkés (1,1%) y algunas etnias menos numerosas y más locales, sin contar los 50.000 europeos (franceses en su mayoría)y libaneses presentes en el medio urbano.

El francés es la lengua oficial pero sólo es utilizada de forma corriente por una minoría.

Los medios de transporte en Senegal siguen siendo tradicionales, aunque numerosos proyectos de equipamiento están en curso (construcción de una autopista de peaje entre Dakar y Diamniadio, nuevo aeropuerto internacional Blaise Diagne…).

Las redes son más densas al oeste del país y la circulación de personas y mercancías es particularmente difícil hacia Dakar y hacia Cabo Verde porque está muy saturada.

Las infraestructuras son más escasas en el Senegal oriental y su evolución parece difícil hoy por hoy.

La República de Senegal es un país al sur del río Senegal en el sector occidental de África. De sus doce millones de habitantes un 94% practican la religión musulmana, por lo cual sus tradiciones, eventos, ritos y ceremonias están, inevitablemente, ligadas a estas creencias.

La lengua oficial de Senegal es el francés, pero la gran variedad de etnias que posee el país, hace que esta lengua sea utilizada sólo por una minoría. Los wolof (o volofo) representan el 45 % de la población, seguidos por los fulaní (22%), serer (15%), jola (4%), mandigos (3%), junto a otras pequeñas comunidades. Alrededor de 50.000 europeos, en su mayoría franceses, residen en el país.

Pero, al pensar en los senegaleses no podemos dejar de referirnos a su historia. Dakar, con una población de 2.079.000 habitantes (2000) es la capital de Senegal. Su ubicación en el extremo oeste de África resulta ventajosa para el comercio marítimo con Europa y América, por lo que se generó allí el mayor puerto de la región. A tres kilómetros de la costa de Dakar, se ubica la isla de Gorèe, de 17 hectáreas, una de las principales Casa de Esclavos entre los siglos XVI y XIX. La isla de Gorèe, junto con la posición estratégica de Dakar, hizo que gran parte del comercio de esclavos se realizara por las costas senegaleses.

Se calcula que al menos veinte millones de hombres, mujeres y niños fueron secuestrados de sus aldeas, trasladados y vendidos a tratantes que se establecieron abiertamente en la isla de Gorèe, donde eran alojados en calabozos, encadenados como animales y colocados espalda con espalda, como sardinas, a la espera de ser vendidos. Las mujeres cotizaban a mayor precio que los hombres, siendo los factores determinantes la salud, el busto y la dentadura; los niños eran valorados por su dentadura y las condiciones en que se encontraban en el momento de la transacción, eran desprovistos de nombres individuales y se les llamaba de acuerdo con las características de la dentición.

Finalmente, los esclavos eran trasladados a los puntos en que serían embarcados. Desde el calabozo caminaban por lo que se llamaba El lugar de donde no se regresa (pasillo no muy ancho, que facilitaba el manejo de las “personas”). Éste era el último lugar donde las familias podían verse, puesto que luego serían trasladadas y vendidas a diferentes partes de América y Europa. Eran embarcados en botes para luego dirigirse a los barcos, en este trayecto los esclavistas aprovechaban para deshacerse de los esclavos que estaban enfermos o no eran fáciles de comercializar, entonces los lanzaban al mar infestado de tiburones. Esta isla fue declarada Patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1978, por su valor histórico; está recuperada como museo.

Una historia tan cruel y tórrida inevitablemente marca a una nación, en especial a las etnias que la habitan, puesto que fueron ellos los principales afectados durante estos siglos de esclavismo. Tanto es así, que la principal etnia de Senegal, los Wolof, genera su estructura social a partir de este legado.

Los Wolof representan el 45% de la población senegalesa, otro 40% habla el vocablo de este pueblo como segunda lengua. Por lo tanto, pese a que el francés es el idioma oficial de Senegal, durante gran parte de la vida diaria se habla wolof, de ahí su relevancia.

Los Wolof se dividen socialmente en tres clases: libres, esclavos y artesanos. Las personas libres se subdividen entre nobles y campesinos. La clase de esclavos la componen los descendientes de esclavos. Finalmente, los artesanos son considerados como la clase más baja. Este grupo incluye a herreros, obreros del cuero y músicos. Son muy raros los matrimonios mixtos entre personas de diferentes clases.

Los matrimonios wolof varían si la comunidad es rural o urbana. En áreas rurales el matrimonio lo acuerdan los padres y el esposo debe pagar un alto precio por la novia. Mientras el marido paga, la mujer debe vivir con sus padres hasta que su padre le conceda los derechos conyugales al novio. Una mujer puede haber tenido dos o tres hijos antes de que su esposo termine de pagar por ella. Cuando ya se ha pagado el precio de la novia, se realiza la segunda parte de la unión y la mujer es llevada con un paño que le cubre la cabeza hasta la morada de su marido. En el caso de hombres polígamos cada esposa tiene, generalmente, su propio sitio o casa y éstas harán turnos para pasar la noche con el marido.

En áreas urbanas el matrimonio puede ser arreglado o puede realizarse por afinidad de las parejas. El ritual es mucho más complejo que en las zonas rurales, el hombre debe pagar una dote inicial a la familia, que se reparte entre los vecinos; luego el novio da otra suma de dinero a la novia en presencia de la familia. Quien quiera que haya recibido dinero durante este proceso le paga diez veces la cantidad recibida a la novia. El tío, hermano del padre de la novia y representante de éste, recibe otra cantidad de dinero relevante pero con el compromiso futuro de hacerse cargo de la cena del matrimonio. Después de esta etapa se anuncia la unión religiosa. El marido paga el coste de la mezquita y entrega dinero a sus amigos y al marabout, pero ni él ni su novia futura están presentes, los esposos son representados en la mezquita por sus padres mientras el marabout realiza un rezo que sella la unión matrimonial. Cuando el novio va a reclamar a su esposa, la tía paterna acompaña a la futura esposa durante una serie de baños rituales antes de que pueda dirigirse donde el marido. El hombre entra y la tía le presenta a la novia, después pueden dormir juntos. Si ella es virgen, el marido la recompensa con una cierta cantidad de dinero. La tía vuelve, toma el dinero, y hace público el acontecimiento. Por la mañana temprano se tocan los tambores y otras señoras jóvenes vienen a felicitarla. El hombre debe amueblar una casa para su esposa y el día convenido ella sale y de pie frente a la vivienda, embroma a su marido; si éste no se enoja, la unión será larga y próspera. La cuñada prepara la comida y la celebración dura tres días. Luego, la nueva esposa prepara su primera comida en su nuevo hogar. Antes de que los huéspedes dejen la casa, la mujer vierte agua en el canari. El marido y la esposa se apresuran para introducir su pie en él. Si el pie del hombre entra primero entonces su primer hijo será un niño, si por el contrario es el pie de la mujer, su primer hijo será una niña. Pasado cierto tiempo la esposa va a rendir homenaje a su madre. Antes de que los novios estén casados, se considera como indecoroso que se les vea juntos en lugares públicos.

El embarazo y el parto se rodean de mucho misterio en la sociedad senegalesa. La gente no habla sobre el embarazo de una persona y se observa absoluta discreción durante todo el embarazo. Piensan que hablar del embarazo podría poner en riesgo la vida del bebé. Después de un parto, una fogata debe estar encendida durante una semana, tiempo que la madre debe permanecer dentro del habitáculo. Si la madre tiene que salir del cuarto por un corto periodo el bebe jamás puede quedar solo.

Otros rituales de la sociedad wolof son la circuncisión de los jóvenes, (no sólo consiste en una cirugía, sino que es el paso de la juventud a la adultez de los hombres), la valoración de los mendigos y comer en las calles en forma comunitaria (ritual lleno de formalidades y de riesgos si éstas no se cumplen).

Los mendigos constituyen una particularidad en esta sociedad; el mendigo constituye una piedra fundamental dentro de la sociedad islámica wolof. Este personaje se dedica principalmente al estudio del Corán y permite que los musulmanes que tienen otras actividades expíen sus culpas entregando limosna a los mendigos, comprando así un lugar en el cielo. Este rito social tiene su base en los clérigos musulmanes que a principios del siglo XI, una vez terminados sus estudios, viajaron por la región pidiendo limosna a las familias ricas para sustentarse en su búsqueda espiritual. Así, aquel que pide y habita en las calles está desligado del estigma social que le otorgan las culturas occidentales que se quedan bastante impactadas por esta situación.

Un pueblo wolof consta de varios cientos de personas que habitan en casas hechas de barro. En el centro de la aldea se encuentra la casa de la palabra, la mezquita y la plaza donde se celebran las reuniones públicas, los bailes tradicionales y modernos y los combates de una especie de lucha libre que se considera deporte nacional.

De los tres millones de Wolof, 2,8 millones viven en Senegal. Los wolof viven en un sector extremadamente árido y desértico por lo que sólo el 35% de su población tiene acceso al agua potable. Su increíble estructuración social y el legado histórico procedentes de siglos de esclavitud hacen de Senegal y los Wolof un lugar y etnias maravillosos.

La población senegalesa es mayoritariamente musulmana es de 84% según las fuentes, pero los cristianos (sobre todo los católicos) están igualmente presentes en 6%, y asimismo es practicado principalmente en el sudeste del país, pero cohabita frecuentemente con las otras religiones.

Senegal es reconocido por su tolerancia religiosa. No es raro encontrar miembros de una misma familia pertenecientes a religiones distintas. Los matrimonios interreligiosos son numerosos. Las fiestas musulmanas y cristianas son igualmente celebradas y respetados por las diferentes cofradías musulmanas y las demás comunidades.

Los Xaadir (Qadiriyya) son una cofradía ortodoxa. Es la más antigua. Fue fundada por el místico sufí Abd al Qadir al –Jilani en el siglo XII. Llegó a Senegal a lo largo del siglo XVIII.

Los Murides constituyen una de las cofradías más importantes. Se reconoce fácilmente a sus discípulos, también llamados “talibés” por su hábito de color y su peinado rasta. Su centro religioso se encuentra en Touba donde está una de las más grandes mezquitas de África. El fundador es el morabito Ahmadou Bamba (1853-1927).

Los Tidjanes son otra la otra gran cofradía. Tienen por ciudad santa Tivaouane. Kaolak es también una ciudad importante ya que allí se asienta el morabito Baye Niass quién difunde un adoctrinamiento pacífico. El primer propagandista fue Oumar Tall, el cuál intentó hacer una guerra santa (1852-1864) a los franceses.

Los Layènes son una cofradía que sigue los preceptos del Islam y que canta en cada comienzo de los ruegos y alabanzas a Dios. Su fundador fue Seydina Limammou Laye.

Los animistas son respetados porque guardan las creencias ancestrales. Los senegaleses practican más o menos estas antiguas creencias, en pequeños agradecimientos o demandas de protección, vertiendo agua, o leche a los pies de un árbol, generalmente a los pies de un baobab (la casa de los espíritus).

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Economía de Senegal

En enero de 1994, Senegal adoptó un profundo programa de reforma económica con el apoyo de la comunidad de donantes internacionales. Esta reforma comezó con una devaluación de 50% de la moneda, el Franco CFA, que se mantenía con una tasa de cambio fija en relación al franco francés. El control gubernamental de precios y los subsidios fueron desmantelados. Después el país sufrió un gran cambio cuando el Producto Interior Bruto anual comenzó a crecer por encima del 5% entre 1995 y 2004, reduciéndose la inflación a la mitad, desde el 18 al 8,5 por ciento.

Como miembro de la Unión Económica y Monetaria de África Occidental (WAEMU), Senegal mantiene un programa de integración económica regional que establece unas medidas parciales de libre circulación de productos con los países miembros, y una política monetaria más estable.

No obstante, el país sigue dependiendo de los donanates internacionales. Bajo el control del programa del Fondo Monetario Internacional para la ayuda a los países más pobres, se beneficia de la condonación de dos tercios de la deuda externa siempre y cuando mantenga el plan de liberalización.

La pesca y la industria asociada a este sector es el sector principal de la exportaciones. Sin embargo se ve amenazado por las potencias asiáticas -por sus bajos costes de explotación-, sobre todo en sus relaciones con los países de la Unión Europea.

DATOS ECONÓMICOS BÁSICOS de Senegal.

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Saint Louis (Senegal)

Situación de la ciudad en Senegal

Saint-Louis (Ndar en lengua ouolof), San Luis en español, es la segunda ciudad por población en Senegal, África.

Se la denomina también Saint-Louis du Sénégal y se ubica en la región de Saint-Louis.

El corazón de la vieja ciudad colonial está situado en una isla estrecha (apenas dos kilómetros de largo y unos 400 m de ancho) en el río Senegal, a 25 kilómetros de su desembocadura. En este punto, el río está aún separado del Océano Atlántico al oeste por una lengua de arena, la Langue de Barbarie (300 m de ancho), que también está habitada (barrios de Ndar Tout y Guet Ndar).

Con todo, una tercera parte de la ciudad, Sor, se localiza en la parte continental al este y está rodeada por pantanos de marea. Saint Louis se encuentra cerca de la frontera con Mauritania, aunque el paso de frontera está en Rosso, a 100 kilómetros aguas arriba.

La ciudad fue fundada en 1659, en una isla del río Senegal, con una longitud de 2 kilómetros y una anchura 400 metros por marineros de Dieppe (Normandía) y fue bautizada con ese nombre en honor del rey de Francia "San Luis" y también, por ser su ancestro, del soberano reinante Luis XIV.

Fue la primera ciudad fundada por los europeos en África occidental y se convirtió en la capital política de la colonia francesa y del África Occidental Francesa hasta 1902, cuando se volvió la capital de Senegal y de Mauritania. Siguió siendo un importante puesto de comercio francés hasta 1957.

El 2 de julio de 1816, "La Medusa", fragata de tres palos transportando a Saint-Louis al nuevo gobernador de Senegal, con 400 personas a bordo, naufragó en las costas de Mauritania, embarrancando en las arenas del banco de Arguin, al norte de Saint-Louis. Este episodio fue inmortalizado por el pintor Théodore Géricault en el cuadro "La balsa de la Medusa" (Museo del Louvre). Pierre Loti vivió en el "32 de la calle Marge" en una casa donde escribió su Roman d'un spahi.

El aeropuerto de Saint-Louis era utilizado por el aviador francés Jean Mermoz, desde 1927 hasta 1936, el año de su desaparición. Aterrizó por primera vez el 27 de mayo de 1927. Dormía siempre en la habitación 219 en el Hôtel de la Poste, y esta habitación se covirtió en lugar mítico para las nostálgicos de la aventura de la Aéropostale.

Vista de una calle de San Luis.

La isla de San Luis, apodada la "Venecia africana" está clasificada en el repertorio del Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde el año 2000. En Saint-Louis se llevó a cabo un ambicioso programa de renovación de sus antiguos edificios y se comenzó a transformar los depósitos en restaurantes y hoteles.

La ciudad conserva muchas casas típicas de la época colonial: con su fachada de cal, su doble tejado en barro, sus balcones de madera y sus barandales en hierro forjado.

También, es de resaltar el puente metálico diseñado por Gustave Eiffel que une la parte continental con la isla de Saint Louis.

La música de jazz, traída por los soldados americanos durante la Segunda Guerra Mundial, hizo nacer toda una generación de jazzmen africanos. El Festival Internacional de Jazz de Saint-Louis se creó en 1992 y se dio a conocer a principios de mayo 2004, su duodécima edición.

En el "desfile del Fanal", los habitantes desfilan al sonido de los tam-tam, llevando farolillos hechos por ellos y que se asemejan a los que los esclavos del siglo XVII llevaban para alumbrar a las Signares hasta la misa de media noche.

Saint-Louis perdió toda su importancia en el momento de la independencia de Francia, a favor de la nueva capital Dakar que además atrajo a ella a todos los intelectuales y a todos sus funcionarios.

La comunidad de los pescadores de Saint-Louis es una de las más importantes de África Occidental y comprende a más de 4000 tripulaciones. Guet Ndar es el barrio de los pescadores, donde viven más de 45.000 personas, sobre una estrecha lengua de arena, en situación de hacinamiento. Hoy es la más importante actividad económica de la ciudad.

Desde 1996 hasta el 2004, el número de habitaciones de los hoteles se duplicó, según el sindicato de iniciativa.

Al principio



Source : Wikipedia