Samuel Sánchez

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Publicado por tornado 18/03/2009 @ 08:09

Tags : samuel sánchez, ciclistas, ciclismo, deportes

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Samuel Sánchez

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Samuel Sánchez es un ciclista del equipo Euskaltel-Euskadi nacido el 5 de febrero de 1978 en la ciudad asturiana de Oviedo (España). Entre sus dieciocho victorias en total destacan cinco etapas en la Vuelta a España y sobre todo la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 en la prueba de ciclismo en ruta. Sobresale en las clásicas y en carreras de una semana sobre todo en las de recorrido accidentado y bajadas sinuosas. Su temporada se suele centrar en dos picos de forma uno en abril para disputar la Vuelta al País Vasco y clásicas de las Ardenas y otro en septiembre para disputar la Vuelta a España.

Se formó en las categorías inferiores del C.C. Colloto (Oviedo), donde se forjó como ciclista desde la categoría alevín, siendo recordadas todavía en Asturias sus victorias en las categorías de cadetes y juveniles, donde junto a ciclistas como Benjamín Noval consiguió muchos éxitos, entre ellos el subcampeonato de España de fondo en carretera de categoría cadete en 1994 con la selección asturiana. En 1997, con 19 años, al pasar a la categoría de sub-23, fichó por el equipo vizcaíno Olarra, donde estuvo tres temporadas, pasando en el año 2000 al equipo Euskaltel-Euskadi donde debutó como profesional.

Durante esos años consiguió victorias en la Escalada a Montjuit (dos en 2004 junto a la clasificación general y de la regularidad y una en 2005 junto a la clasificacíón general) y una etapa en la Vuelta a España 2005. Además obtuvo buenos puestos en diferentes carreras en los que destacan el 2º en el Tro Bo Leon y 5º en el Campeonato de España de ciclismo en ruta en el año 2000; 4º en la Vuelta al Algarve en el 2002; 5º en la Subida al Naranco, 3º en la Vuelta al País Vasco y 2º en las clásicas Tour Haut Var y Clásica de Primavera en el 2003; 4º en la Lieja-Bastogne-Lieja y Subida al Naranco, y 3º en la Vuelta Andalucía (ganando la clasificación de la combinada) y otro 3º en la Euskal Bizikleta en el 2004; y 2º en la Vuelta a Asturias y 5º en el Campeonato de Zúrich en el 2005.

En esos primeros 6 años se le acusaba de tener poca visión de carrera ya que o atacaba mucho o por el contrario no salía a ataques importantes por lo que no conseguía tener la suerte necesaria para conseguir victorias, cosa que con la experiencia mejoró obteniendo una mayor regularidad en sus resultados pudiendo obtener incluso buenos puestos en carreras de tres semanas.

En las grandes vueltas no logró consolidarse hasta finales del 2005: en el Tour 2002 abandonó en la 12ª etapa por fuera de control al igual que en el Tour 2003 abandonando por fuera de control esta vez en la 8ª etapa con final en Alpe d'Huez (etapa que ganó Iban Mayo). En la Vuelta 2004 quedó 15º de la clasificación general y en el Giro 2005 fue 17º de la clasificación general. A finales del 2005 comenzó a destacar logrando en la Vuelta 2005 la victoria en la 13ª etapa (tras un error de Mauricio Ardila confundiendo el lugar de la meta) y un 2º puesto en la 15ª etapa siendo finalmente 10º en la clasificación general final (tras la exclusión de Roberto Heras).

En el año 2006 se dió a conocer internacionalmente realizando una gran temporada. Al comienzo salieron a relucir errores tacticos del pasado perdiendo el podium en la París-Niza en la última etapa en favor de Toni Colom, relegándose a la 4ª plaza, aunque obtuvo el premio secundario de la regularidad. Pocas semanas después logró reivindicarse ganando 2 etapas en la Vuelta al País Vasco con un 6º puesto en la clasificación general (a pesar de que salió como lider y segundo favorito para la victoria, por detrás de Alberto Contador, en la crono final ), siendo 2º en la clásica Flecha Valona y obteniendo una victoria de etapa en la Vuelta a Asturias. Tras este buen primer ciclo de temporada renueva con el Euskaltel-Euskadi hasta 2008.

En el final de la temporada obtuvo la victoria en la 13ª etapa de la Vuelta España, con un 7º puesto en la clasificación general final. Después consiguió la victoria en el GP Zúrich y obtuvo un 2º puesto en las clásica Giro de Lombardía y otro 2º en la Escalada a Montjuic. Gracias a sus buenos puestos en carreras UCI ProTour logró el 2º puesto en la clasificación final del Circuito del UCI ProTour. También destacó su actuación en el Mundial en ruta, consiguiendo el 4º puesto tras ejercer de lanzador de Alejandro Valverde.

Comenzó la temporada con un 9º puesto en la clasificación general de la Paris-Niza y un 3º en la de la vuelta al País Vasco a pesar de sufrir una pájara en la penúltima etapa. En las clásicas no pudo destacar ya que llegó mermado por una mononucleosis en la garganta.

Tras afirmar durante la temporada que su objetivo en el final de la temporada era lograr el podium y una etapa en la Vuelta a España logró ese objetivo (3er puesto) por detrás de Denis Menchov y Cadel Evans, además de conseguir el triunfo en tres etapas (etapa 15ª, etapa 19º y etapa 20ª ), gracias a la victoria en la etapa 20ª logró desbancar del podium a Carlos Sastre. Después de la Vuelta consiguió un 7º en el Mundial en ruta, un 3er puesto en el Giro de Lombardía y un 2º puesto en la clasificación general de la Escalada Montjuit. Tras acabar la temporada es operado de unos fibromas surgidos en la vuelta a España.

A principios del 2008 renovó contrato hasta 2010 y cambió totalmente de planteamiento respecto a las temporadas anteriores por ello apenas se le vió en los primeros meses de competición, solamente apareció en algunas etapas de la Vuelta a Castilla y León y Vuelta a Asturias (en esta con una victoria de etapa), ya que enfocó su temporada en el Tour de Francia, logrando el 7º lugar en la clasificación general de la ronda gala consiguiendo como mejor puesto un 2º obtenido en la etapa 17ª con final en Alpe d'Huez precisamente el mismo final que provocó su retirada por fuera de control en la edición del 2003.

Pocas semanas después, y tras obtener un 7º puesto en la Clásica de San Sebastián, formó parte del equipo que disputó los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 logrando la medalla de oro en la prueba de ciclismo en ruta, esta fue la primera medalla de la historia para España en esta modalidad, siendo asimismo la medalla número 98 (99 según el COE) de España en los Juegos Olímpicos; además logró ser 6º en la prueba contrarreloj logrando diploma olímpico en esa disciplina.

En el 2009 vuelve a su calendario habitual para disputar Vuelta al País Vasco y clásicas de las Ardenas en Abril y Vuelta a España y el mundial en septiembre. A principios de enero se descartan problemas en una de sus rodillas que podrían haber trascocado parte de la temporada, aunque tras una caida en la París-Niza le vuelven a surgir esos dolores.

En el año 2008 se adherió a la campaña Doi la cara pola oficialidá, en favor del reconocimiento del asturiano como cooficial de Asturias.

Al principio



Ciclismo en 2006

2006 fue un año de cambio en el ciclismo internacional a causa de la retirada del norteamericano Lance Armstrong, lo cual presentaba una temporada más abierta, sobre todo respecto al Tour de Francia.

Este fue el segundo año de funcionamiento del UCI ProTour. A principios de año, hubo una serie de disputas entre los organizadores de las Grandes Vueltas y la UCI que amenazaron con la escisión de los primeros del UCI ProTour, si bien finalmente se alcanzó un acuerdo.

La primera carrera de nivel del año es el Tour Down Under, disputado entre el 17 y el 22 de enero en Australia. Simon Gerrans, del equipo Ag2r se impone en la clasificación general por delante del español Luis León Sánchez, del Liberty Seguros. Carlos Barredo, también de Liberty, logra la victoria en la tercera etapa.

El ciclista belga Tom Boonen se adjudica la Vuelta a Qatar con cuatro triunfos de etapa.

Del 5 al 9 de febrero se disputa la Challenge de Mallorca, que se adjudica David Bernabéu, del Comunidad Valenciana, junto a un triunfo de etapa. Isaac Gálvez, del Caisse d'Epargne, vence en dos etapas.

Cyril Dessel vence en la primera carrera por etapas que se disputa en Francia, el Tour del Mediterráneo. Iván Gutiérrez gana la segunda etapa.

Carlos García Quesada gana la Vuelta a Andalucía, que se disputa durante la segunda quincena de febrero.

En Estados Unidos, Floyd Landis gana su primera carrera del año, el Tour de California.

Antonio Colom, del Caisse d'Epargne, se lleva la victoria en la Vuelta a la Comunidad Valenciana tras vencer en la etapa reina.

A finales de febrero se disputan las dos primeras clásicas de primavera: el 25 de febrero el circuito Omloop Het Volk, en el que vence el belga Philippe Gilbert, y el día 26 la Kuurne-Bruselas-Kuurne, en la cual gana otro belga, Nick Nuyens.

Santos González se impone en la Vuelta a Murcia, que se disputa del 1 al 5 de marzo.

El 4 de marzo se disputa la Milán-Turín, en la que vence el ciclista español Igor Astarloa.

La París-Niza abre, del 5 al 12 de marzo, el UCI ProTour 2006. Julich, Boonen (3), Vila, Rodríguez, Kashechkin y Zberg logran triunfos de etapa. La clasificación general es para Landis, por delante de Vila y Colom. Moncoutié gana la clasificación de la montaña y Sánchez, la de los puntos.

Al mismo tiempo, del 8 al 14 de marzo, se disputa la Tirreno-Adriático. El neerlandés Thomas Dekker, del equipo Rabobank, se impone en la clasificación general, Alessandro Petacchi en la clasificación por puntos y José Joaquín Rojas en la de la montaña. Bettini (2), Hushovd, Freire, Cancellara, Bertagnolli y Petacchi se reparten los triunfos de etapa.

El 18 de marzo se disputa el primer monumento de la temporada, la Milán-San Remo. Filippo Pozzato, de Quick Step, se lleva la victoria contra todo pronóstico por delante de otros favoritos como Petacchi o Boonen.

Tom Boonen vence por tercer año consecutivo en el E3 Prijs Vlaanderen disputado en Bélgica.

Entre el 25 y el 26 de marzo, se celebra el Critérium Internacional. El italiano Ivan Basso se adjudica la victoria tras ganar una de las etapas. Erik Dekker, de Rabobank, y José Alberto Martínez, de Agritubel, ganan las otras dos etapas.

El segundo monumento de la temporada, el Tour de Flandes, se disputa el 2 de abril. Esta vez sí, Tom Boonen se lleva la victoria.

Del 3 al 7 de abril se celebra en España la Vuelta al País Vasco. José Ángel Gómez Marchante gana la clasificación general en una carrera en la que Valverde, Sánchez (2), Freire, Voeckler y el propio Marchante logran triunfos de etapa. Valverde termina como vencedor de la clasificación por puntos y Dupont hace lo propio en la de la montaña.

Thor Hushovd triunfa en la clásica belga Gante-Wevelgem.

El 9 de abril se corre una nueva edición de la dura París-Roubaix, con un recorrido de 259 km. El suizo Cancellara, con una escapada en los últimos kilómetros, se lleva la victoria, por delante de Boonen y Ballan. El español Juan Antonio Flecha termina cuarto.

La siguiente carrera del ProTour, la Amstel Gold Race, es ganada por el luxemburgués Frank Schleck.

Entre el 18 y el 23 de abril, en Estados Unidos tiene lugar el Tour de Georgia, en el cual vuelve a triunfar el estadounidense Landis.

Alejandro Valverde se impone al sprint en la Flecha Valona, batiendo a Samuel Sánchez y a Karsten Kroon.

Cuatro días después, repite victoria en la Lieja-Bastoña-Lieja, por delante en esta ocasión de los italianos Bettini y Cunego.

Durante la última semana del mes de abril, acontece la celebración del Tour de Romandía en tierras suizas. Cadel Evans, del Davitamon, se adjudica la clasificación general por delante de Contador y Valverde. Savoldelli, McEwen, Horner, Contador, Valverde y el propio Evans se reparten las victorias parciales.

En el mes de mayo tiene lugar la primera de las tres Grandes Vueltas: el Giro de Italia. Ivan Basso se adjudica la clasificación general, por delante del español José Enrique Gutiérrez y el italiano Gilberto Simoni. Bettini se impone en la clasificación por puntos y Gárate, ganador también de una etapa, en la de la montaña. Además del triunfo de Gárate, Joan Horrach también logró un triunfo de etapa.

El 6 de mayo Jan Hruska vence en la Clásica de Alcobendas.

En la semana del 15 al 21 de mayo se disputa la Volta a Cataluña, que gana el ciclista de Saunier Duval David Cañada, por delante de Botero y Moreau. Este último también gana la clasificación de la montaña, mientras la clasificación por puntos es para Thor Hushovd.

También durante la disputa del Giro de Italia se celebra la Vuelta a Bélgica, que gana el neerlandés Maarten Tjallingii.

Entre finales de mayo y principios de junio tiene lugar una nueva edición de la Euskal Bizikleta, que se adjudica Koldo Gil. David Herrero, segundo clasificado, gana la clasificación por puntos, y Unai Etxebarría, la de la montaña.

El estadounidense de Gerolsteiner Levi Leipheimer se impone en el Dauphiné Libéré, por delante de Moreau y Kohl. Mancebo vence en la clasificación por puntos y Moreau en la de la montaña. Las etapas se las reparten entre Zabriskie (2), Wegmann, Gilbert, Menchov, Turpin, Mayo y Hushovd.

Tom Boonen vence el día 7 de junio en la clásica neerlandesa Veenendaal-Veenendaal.

Entre el 10 y el 18 de junio tiene lugar la Vuelta a Suiza. Jan Ullrich, en plena preparación de cara al Tour, gana la competición, quedando Gil en segundo lugar y Jaksche, tercero. Bennati, del equipo Lampre, se impone en la clasificación por puntos, y Albasini, de Liquigas, en la de la montaña. Boonen, Contrini, Nuyens, Vicioso, Morabito, Gil, Freire, Contador y Ullrich logran triunfos de etapa.

El día 14 se celebra en Asturias la Subida al Naranco, que gana Fortunato Baliani.

La contrarreloj por equipo del ProTour, disputada en Eindhoven, es ganada por el Team CSC.

Durante este mes tiene lugar en España la llamada Operación Puerto, una operación contra el dopaje en el ciclismo en la cual se ven implicadas varias personalidades del mundo ciclismo, entre ellas Manolo Sáiz, director deportivo del Liberty Seguros. El Tour de Francia, preocupado por los sucesos, deniega la invitación al Liberty Seguros, razón entre otras por la que el equipo pierde a su principal patrocinador. Semanas más tarde, Astaná, un patrocinador kazajo, se hace cargo del equipo. Sin embargo, el equipo no participa en el Tour. Otros ciclistas favoritos a la victoria, como Jan Ullrich o el reciente vencedor del Giro Ivan Basso, tampoco acuden a la ronda francesa.

Entre el 27 de junio y el 1 de julio se disputa la 14ª edición de la Grande Boucle. La británica Nicole Cooke se impone con claridad a la francesa Maryline Salvetat, segunda, y a la rusa Tatsiana Sharakova, tercera.

Del 30 de junio al 9 de julio se celebra el 17º Giro de Italia femenino, en el que se impone la lituana Edita Pucinskaite, por delante de la suiza Nicole Brändli y la sueca Susanne Ljungskog. Pucinskaite se adjudica también la clasificación de la montaña y Ljungskog, la de los puntos.

El 1 de julio da comienzo uno de los Tours más descafeinados de los últimos años, entre cuya participación no se cuenta a ningún ganador anterior. Floyd Landis se impone con méritos propios en la ronda francesa, con Óscar Pereiro en segunda posición y Andreas Kloden, tercero. Sin embargo, pocos días después, salta la noticia y Landis es acusado de dopaje. Tras el contraanálisis, que da positivo, Phonak rescinde el contrato de Landis, que pierde el Tour en beneficio de Pereiro, a falta de la confirmación oficial. Con la descalificación del estadounidense, Sastre se aúpa a la tercera posición. Michael Rasmussen gana por segundo año consecutivo la clasificación de la montaña, y McEwen, la de los puntos. Óscar Freire (2) y Juanmi Mercado fueron los únicos españoles que ganaron etapas.

La edición 2006 de la Vattenfall Cyclassics es ganada al sprint por el español Óscar Freire, que se impone en mete a Zabel y Pozzato.

Durante la primera semana de agosto tiene lugar la Vuelta a Alemania, prueba valedera para el UCI ProTour. El local Jens Voigt, del Team CSC, se impone en la clasificación general, por delante de Leipheimer y Kashechkin.

Durante los mismos días se disputa la Vuelta a Dinamarca, que se adjudica Cancellara, también del CSC.

El italiano Giuliano Figueras gana la clásica de un día del Giro del Lazio.

Iban Mayo, del Euskaltel-Euskadi, vence en la Vuelta a Burgos.

La próxima carrera del ProTour es la clásica de San Sebastián, celebrada el 12 de agosto y ganada contra todo pronóstico por el ciclista Xavier Florencio, del Bouygues Télécom.

Al día siguiente siguiente se disputa la Subida a Urkiola, que gana Iban Mayo.

Del 16 al 23 de agosto se celebra el Eneco Tour, en el que vence Stefan Schumacher, del Gerolsteiner.

El día 27 se disputa el GP Ouest-France, que gana Vincenzo Nibali batiendo al sprint al español Juan Antonio Flecha.

La tercera y última Gran Vuelta de tres semanas da el pistoletazo de salida el 26 de agosto. La Vuelta a España vive un apasionante duelo entre los españoles Valverde y Sastre y los kazajos Vinokourov y Kashechkin. Finalmente, es Vinokourov quien vence en la ronda española. Hushovd se llevó el maillot de la clasificación por puntos y el vasco Egoi Martínez, el de la montaña.

En la primera semana se septiembre tiene lugar la Vuelta a Polonia, que se adjudica el alemán Schumacher por delante de Evans y Ballan.

A finales de septiembre se celebran los Campeonatos del Mundo de ciclismo. Fabian Cancellara se lleva la medalla de oro en la prueba contrarreloj, Zabriskie la plata y Vinokourov, el bronce. En la prueba de ruta, Paolo Bettini se adjudica el oro por delante de Zabel, plata, y Valverde, bronce.

En la categoría femenina, la neerlandesa Marianne Vos vence en la prueba de ruta por delante de la alemana Trixi Worrack y la británica Nicole Cooke. En la prueba contrarreloj, la vencedora es la estadounidense Kristin Armstrong; segunda es la suiza Karin Thürig y tercera, otra estadounidense, Christine Thorburn.

El mes de octubre arranca con el Campeonato de Zúrich el día 1, en el cual vence el español Samuel Sánchez, que entra destacado en meta. Stuart O'Grady y Davide Rebellin finalizan segundo y tercero, respectivamente.

El día 8 se celebra la París-Tours, clásica en la que se impone el francés Frédéric Guesdon.

El Giro de Lombardía cierra la temporada del UCI ProTour el día 14. Paolo Bettini termina un año lleno de éxitos con la victoria en el monumento italiano. Samuel Sánchez finaliza segundo y Fabian Wegmann, tercero.

Alejandro Valverde es proclamado vencedor de la edición 2006 del UCI ProTour, seguido de Samuel Sánchez y Frank Schleck. El Team CSC danés se impone en la clasificación por equipos.

Al principio



Alejandro Valverde

Alejandro Valverde (tercero del grupo), siguiendo a su ex compañero Paco Mancebo y Óscar García-Casarrubios en la Clásica de los Puertos de la temporada 2005.

Alejandro Valverde Belmonte es un ciclista español nacido el 25 de abril de 1980, en la localidad murciana de Las Lumbreras de Monteagudo (España).

Alejandro Valverde debutó como profesional en el año 2002 en las filas del equipo Kelme-Costa Blanca, dirigido por Vicente Belda. Anteriormente había corrido en el equipo amateur del Banesto.

Tiene una gran punta de velocidad y es buen escalador sobretodo al enfrentarse a puertos cortos y explosivos, lo que le hace ser uno de los corredores más completos del panorama ciclista internacional. Además, desde 2005 ha venido mejorando progresivamente su rendimiento en contrarreloj, algo que le valió la quinta posición en el prólogo del Tour 2006 (en las otras dos contrarrelojes no pudo participar porque tuvo que abandonar en la tercera etapa a causa de una caída) y la victoria en la contrarreloj de la Dauphiné Libéré 2008.

La primera gran vuelta que acabó fue la Vuelta a España 2003, en la que superó sobradamente a un Óscar Sevilla que en un principio partía como jefe de filas del equipo. Acabó tercero y ganó 2 etapas, además de conquistar el maillot azul de la clasificación combinada. Ese mismo año disputó por primera vez primer el Mundial de ciclismo, en la ciudad de Hamilton (Canadá), y obtuvo la medalla de plata. En cabeza se había formado una escapada con Igor Astarloa, Paolo Bettini, Peter Van Petegem y otros corredores. Astarloa atacó en el último repecho, nadie salió a por él y se fue solo a por la victoria. Por detrás, Valverde logró contactar con los compañeros de escapada del vizcaíno y batirlos posteriormente en un apretadísimo sprint, consiguiendo de esta manera la segunda posición en su primer Mundial.

En 2004 obtuvo la medalla de plata en el Campeonato de España en ruta, llegando a la meta tras su compañero Paco mancebo. En agosto de este año participó, sin demasiado éxito, en los Juegos Olímpicos de Atenas. Valverde era uno de los favoritos para la cita y formó la punta de lanza española junto a Óscar Freire e Igor Astarloa. Un mes después disputó la Vuelta a España, con el cuarto lugar de la general como resultado.

A comienzos de este año fichó por el equipo Illes Balears-Caisse d'Epargne, estructura en el que han corrido grandes ciclistas y ganadores del Tour de Francia como Perico Delgado, Miguel Indurain y Óscar Pereiro.

De cara al Tour de Francia 2005, primera pronda gala disputada por Valverde, se esperaba mucho del murciano, y no defraudó. En la primera etapa de montaña en los Alpes, más concretamente en Courchevel, se ascendía hasta la estación de esquí situada en lo alto del puerto. En la subida, de más de 20 kilómetros, el equipo Discovery Channel cambió el ritmo desde las primeras rampas, y el último gregario del equipo, Yaroslav Popovych, fue el encargado de lanzar a Lance Armstrong. El por entonces seis veces ganador del Tour pretendía irse sólo; pero Paco Mancebo, Ivan Basso, Michael Rasmussen y Valverde le siguieron. Basso no aguantó el ritmo y se descolgó rápidamente. Ya en el último kilómetro, Rasmussen atacó, Valverde fue a por él con el estadounidense a su rueda, y nada más cogerlo, Armstrong lanzó una fuerte acometida. Parecía que se iba a ir en solitario, pero Valverde sacó fuerza de flaqueza y se colocó detrás suyo, y en los últimos 200 metros, el correador de Las Lumbreras le superó con facilidad al sprint y ganó la etapa. Al pasar la meta, un incrédulo Armstrong felicitó a Valverde dándole la mano. El murciano se hizo con el maillot blanco del mejor joven, aunque dos días después tuvo que abandonar el Tour al resentirse de un golpe en la rodilla sufrido en la contrarreloj por equipos, algo que le mantuvo apartado de la competición hasta el Mundial de ciclismo.

El Mundial de 2005, celebrado en Madrid, era poco propicio para la Selección española al tratarse de un circuito totalmente llano y sufrir la ausencia de Freire, pero Valverde, en el último momento de la carrera, apareció, esprintó y logró la medalla de plata únicamente superado por el belga Tom Boonen.

En 2006 ganó etapas en algunas pequeñas vueltas y dos clásicas: la Lieja-Bastogne-Lieja (fue el primer español en imponerse) y la Flecha Valona, consiguiendo el doblete de las Ardenas', lo que le permitió colocarse primero en la clasificación del UCI ProTour 2006. Posteriormente ganó una etapa de la Vuelta ciclista a España, en la que se clasificó segundo detrás del kazajo Alexander Vinokourov. Días más tarde, en el Mundial de Salzburgo, consiguió la medalla de bronce al cruzar la línea de meta tras Paolo Bettini y Erik Zabel en un sprint reducido, después ser lanzado por un Samuel Sánchez que llegaría cuarto. Valverde concluyó la temporada haciéndose con el triunfo final en la clasificación individual del UCI ProTour.

El año 2007 empezó muy bien para el murciano, con las victorias absolutas de la Vuelta a la Comunidad Valenciana y la Vuelta a Murcia, así como una etapa de la Clásica de Alcobendas. Sin embargo, comenzó a sufrir un marcaje especial por parte de sus contrincantes, lo que le llevó a tener que conformarse con segundos y terceros puestos. Durante este tramo inicial de la temporada se rumoreó insistentemente sobre un supuesto interés del T-Mobile por hacerse con los servicios de Valverde. Posteriormente logró su segunda medalla de plata en el Campeonato de España en ruta, al llegar en segunda posición a la meta de Cuenca sólo por detrás de Joaquim Rodríguez.

Tras finalizar sexto en la clasificación general del Tour de Francia 2007 demostrando que le falta algo de fondo para aguantar las tres semanas de una prueba tan dura y los puertos largos y tendidos de la ronda gala, quedó tercero en la Clásica de San Sebastián del mismo año, y obtuvo la segunda posición en la Vuelta a Burgos. En la Clásica de los Puertos terminó segundo nuevamente, mientras que esa temporada no disputó la Vuelta a España.

De cara al Mundial de ciclismo 2007, celebrado en la ciudad alemana de Stuttgart, la Unión Ciclista Internacional (UCI) intentó impedir la participación de Valverde alegando su presunta implicación en la Operación Puerto, a pesar de no existir indicios legales que lo demostraran. La UCI declaró que "era conveniente la exclusión del ciclista por la reputación de la prueba". También se llegó a decir que la UCI abriría expediente al corredor por no asistir a un control sorpresa. Sin embargo, Valverde demostró que había avisado previamente a la UCI de su cambio de planificación, consistente en su asistencia a una prueba en los Países Bajos, donde incluso llegó a pasar un control antidopaje. Ante las intenciones del representante de Valverde de querellarse contra aquellos que trataran de ensuciar la imagen del corredor, la UCI manifestó que efectivamente el corredor no había cometido ninguna irregularidad. La Real Federación Española de Ciclismo (RFEC) y el Consejo Superior de Deportes siempre mantuvieron su apoyo a Valverde, y ante la falta de indicios legales, confirmaron la presencia del ciclista en los Mundiales, a pesar del máximo organismo internacional. Finalmente, el corredor recurrió al Tribunal Arbitral del Deporte a través de la RFEC, a pocos días de disputar el Campeonato del Mundo. El TAS certificó la ausencia de pruebas acusatorias contra Valverde, y su derecho a participar en cualquier competición de la UCI, incluyendo los Mundiales de Stuttgart. A pesar de la polémica, Valverde no tuvo demasiada suerte en un Mundial que volvió a ganar Paolo Bettini por segundo año consecutivo.

En 2008 terminó 3º la Amstel Gold Race (Maastricht-Valkenburg), sólo superado por Damiano Cunego y Frank Schleck . En la Flecha Valona se le atragantó el muro de Huy y terminó el 21º a causa de la intensa lluvia. Cuando nadie contaba con él en la Lieja-Bastogne-Lieja, ganó por delante de su eterno rival en las clásicas Davide Rebellin y el luxemburgués Frank Schleck, demostrando la punta de velocidad que tiene en los sprints de pequeños grupos. En el mes de junio mostró su calidad en todos los terrenos ganando la general de la prestigiosa Dauphiné Libéré, llevándose además dos etapas, una de ellas contrarreloj. Posteriormente logró por primera vez la medalla de oro en el Campeonato de España de ciclismo en ruta. En el Tour de Francia ganó la primera etapa, lo que permitió lucir el maillot amarillo durante los dos primeros días de la carrera. Finalmente quedó 9º, firmando su segundo top ten consecutivo. El 3 de agosto ganó la Clásica de San Sebastián. Además, también en Agosto, fue 13º en la prueba de fondo en carretera de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 (su segunda Olimpiada), en la que se impondría su compatriota Samuel Sánchez.

Con la lesión de Óscar Pereiro en el Tour de Francia, Alejandro fue como número 1 del Caisse d'Epargne a la Vuelta ciclista a España. Ganó la 2ª etapa (Granada-Jaén), lo que le valió para vestir el maillot oro de líder durante una jornada. En la 12ª etapa (Burgos-Suances), estando 4º en la clasificación general, se quedó cortado en el descenso del Alto del Caracol, situación que el grupo de los favoritos aprovechó para aventajarle en más de 3 minutos. En el ascenso al Angliru, en la siguiente etapa, se resarciría quedando segundo, sólo por detrás de Alberto Contador. En la cronoescalada a Navacerrada consiguió ser 3º (empatado a tiempo con Contador), lo que le sirvió para colocarse 5º en la general.

En esta temporada, Valverde decidió cambiar su preparación y correr en menos carreras durante la primavera (donde suele lograr buenos resultados) para llegar mejor al Tour de Francia y a ganar la clasificación general de la ronda gala, su sueño.

El 11 de febrero, el Comité Olímpico Nacional Italiano (CONI) anunció que llamaba a declarar al ciclista el 16 de febrero en el Estadio Olímpico de Roma por su presunta implicación en la Operación Puerto. El CONI afirmó que tras haber cotejado la sangre extraída a Valverde en la etapa del Tour de Francia 2008 con final en Prato Nevoso (Italia) con la sangre del envase número 18 de la Operación Puerto (envase con el nombre Valv-piti y supuestamente asociado a Valverde al coincidir con las primeras letras de su apellido, Valv, y el que se dice es el apodo de su perra, Piti), descubrieron que el ADN de ambas muestras era idéntico, vinculando directamente al ciclista con la trama de dopaje organizada por el médico Eufemiano Fuentes en Madrid. El envase número 18 (o Valv-piti) es, además, uno de los nueve envases que fueron analizados en los laboratorios de la AMA en Barcelona dando positivo por EPO. Dicho envase sería del año 2004, cuando Valverde corría en el Comunidad Valenciana de Vicente Belda.

Alejandro defendió su total inocencia, negó haber recibido notificación alguna del CONI para una citación, mostró su disposición a colaborar y anunció que tomaría las medidas legales oportunas para reclamar daños y perjuicios. La declaración de Valverde se retrasó al jueves 19 de febrero.

Las autoridades españolas, en palabras del presidente de la RFEC, desconocían cómo el CONI habría logrado el envase número 18 (o Valv-piti), porque el juez instructor de la Operación Puerto, Antonio Serrano (titular del Juzgado nº 31 de Madrid) se había negado a las peticiones realizadas por la UCI y la AMA para lograr dicho envase (al contrario de otros envases en los que sí autorizó su envío: a Alemania demostrándose la implicación de Jan Ullrich, y a Italia demostrándose la de Ivan Basso y Michele Scarponi, siendo éstos dos últimos sancionados precisamente por el CONI), y la RFEC nunca llegó a intermediar pidiendo al juez que facilitara dicha muestra a los organismos que la habían solicitado. El envase número 18 (Valv-piti) (asociado a Valverde por el CONI) sería sólo una de las 42 bolsas sanguíneas logradas por el CONI del total de incautadas por la Guardia Civil durante la Operación Puerto en la consulta del doctor Fuentes en Madrid en la primavera de 2006. Posteriormente se supo cómo el CONI obtuvo dichos envases: realizó una petición para obtener las muestras que se guardaban en el laboratorio de Barcelona a la Justicia española, concretamente al juez Serrano (del Juzgado 31 de Madrid), instructor de la Operación Puerto. Éste, quien se había negado a facilitar dichas muestras anteriormente, se encontraba en ese momento de vacaciones, y la jueza suplente, Ana Teresa Jiménez Valverde, al recibir la orden urgente italiana, dio su aprobación para que los envases se facilitaran a las autoridades italianas.

El miércoles 18 de febrero, un día antes de la vista en Roma, el juez Serrano emitió un auto urgente que anulaba las actuaciones del CONI contra Valverde, argumentando un formalismo legal: la fiscalía antidopaje del CONI depende del ministerio de Cultura italiano y no del de Justicia, y el juez afirmaba que las pruebas de un proceso legal no pueden utilizarse en la jurisdicción deportiva (es decir, que sólo podrían utilizarse en un delito contra la salud pública, pero no de dopaje). En la declaración en el Estadio Olímpico de Roma del jueves 19 de febrero, la defensa del corredor proclamó su inocencia y afirmó que el CONI no tiene jurisdicción para investigar el caso. El fiscal antidopaje Ettore Torri, sin embargo, dijo que el CONI posee plena competencia para dilucidar el caso aunque el deportista sea extranjero, y se reafirmó en su acusación al contar con la certeza del ADN. Tras la declaración, el CONI concedió un plazo de quince días a la defensa del corredor para argumentar con razones jurídicas que el CONI no pueda investigar el caso. Los abogados del ciclista indicaron que, aunque efectivamente el CONI puede investigar a deportistas no italianos, la orden que le autoriza data de 2007, por lo que no podría investigar a Alejandro al ser su caso anterior a esa fecha. El CONI recurrió al Juzgado 31 de Madrid el auto del juez Serrano para poder utilizar el envase número 18 (Valv-piti) para sancionar a Alejandro, alegando que la petición realizada (y aprobada por la jueza suplente), pese a llevar el membrete del CONI, estaba firmada y doblemente sellada por Paolo Ferraro, fiscal de la República italiana (es decir, dependiente del ministerio de Justicia italiano, no del de Cultura).

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Euskaltel-Euskadi

Euskaltel-Euskadi durante la Vuelta a Suiza 2008.

Euskaltel-Euskadi, oficialmente Fundación Ciclista Euskadi-Euskadiko Txirrindularitza Iraskundea, es un equipo ciclista español que participa en el UCI ProTour. En el extranjero, participa bajo la denominación Euskaltel-Pays Basque. A día de hoy, es el segundo equipo que más años lleva en las carreteras a nivel mundial (16 temporadas en 2009), junto con el Lampre y por detrás del equipo Lotto (con 24 temporadas en 2009). Es miembro del UCI ProTour (máxima categoría del ciclismo profesional) desde la creación de dicha división en 2005. También participa en algunas carreras del Circuito Continental. La singularidad del Euskaltel-Euskadi radica en que todos sus corredores son originarios del País Vasco o Navarra o han formado parte de las categorías inferiores de algún equipo de los territorios antes mencionados.

El mánager general del equipo desde su fundación es Miguel Madariaga, actualmente secundado por el director deportivo principal y secretario técnico Igor González de Galdeano, máximo responsable del área deportiva. Los directores auxiliares son Gorka Gerrikagoitia, Josu Larrazabal y Alex Díaz.

Sus principales patrocinadores son la empresa vasca de telecomunicaciones Euskaltel y las Administraciones vascas: el Gobierno Vasco (bajo la marca Euskadi) y las Diputaciones Forales de Vizcaya, Guipúzcoa y Álava.

Tiene un equipo filial de categoría Continental, el Orbea, donde terminan su formación antes de debutar en el primer equipo sus jóvenes valores. Asimismo, cuenta con un equipo sub-23 propio, el Naturgas Energía, y también con cuatro equipos sub-23 vascos convenidos.

La historia del equipo se remonta al paso del Tour de Francia por la localidad de Lourdes en 1992. Aquel día, José Alberto Pradera (entonces diputado general de Vizcaya) y Miguel Madariaga (mánager del equipo aficionado Beyena) iniciaron un plan para la creación de un equipo ciclista vasco profesional.

El 17 de junio del año 1993 se creó bajo el nombre de Fundación ciclista de Euskadi, una fundación privada con personalidad jurídica propia y con independencia de actuación, sin ánimo de lucro, con la intención de fomentar, promocionar y divulgar el ciclismo y la cantera vasca. Según se detalla en sus estatutos, podrán correr en el equipo ciclistas nacidos en los territorios históricos de Vizcaya, Guipúzcoa, Álava o Navarra, o aquellos ciclistas foráneos que hayan militado en categorías inferiores en un equipo de alguno de los territorios antes mencionados (valgan como ejemplo Iñigo Cuesta o Samuel Sánchez). En el Tour de ese año, Pradera y Madariaga sondearon a varios ciclistas profesionales (Pello Ruiz Cabestany entre otros) para que integraran, junto a jóvenes procedentes de aficionados, la primera plantilla del equipo para 1994; asimismo, se llegó a un acuerdo con Txomin Perurena para que fuera el director deportivo del equipo. Se distribuyeron 25.000 cartas entre particulares y empresas con el objetivo de reunir apoyo para el proyecto, y pese a la buena acogida de la iniciativa, fue difícil recaudar fondos para el proyecto. Pese a ello y con apenas 5.000 socios de la Fundación y el apoyo de un reducido número de empresas, el equipo comenzó a rodar.

En 1994 dio sus primeras pedaladas el equipo profesional con el nombre Euskadi. La equipación en los primeros años constaba de un culote negro y un maillot tricolor (rojo, verde y blanco) con los colores del icono de la Fundación, que coinciden con los de la Ikurriña.

La primera victoria del equipo la conquistó en 1994 Agustín Sagasti, al ganar el sector matinal de la quinta etapa de la Vuelta al País Vasco: Sagasti hizo alrededor de ochenta kilómetros escapado, hasta llegar victorioso al Santuario de Loyola.

Pronto la deuda del equipo ascendía a diez millones de pesetas. Tras la salida de Pradera de la Diputación Foral de Vizcaya, el equipo corrió riesgo de desaparecer. En 1995, con el equipo al borde de la bancarrota y Madariaga cerca de la cárcel por las deudas del equipo, la Diputación vizcaína acordó conceder un crédito puente al equipo, gracias al cual el equipo logró sobrevivir. Pese a la dramática situación, los patrocinadores desde la fundación del proyecto (Etxe-Ondo, Astore, Insalus, Orbea, etc.) mantuvieron su fidelidad al proyecto.

A mediados de la temporada de 1997, el equipo volvió a una peligrosa situación económica incluso llegando a no pagar los sueldos a sus empleados.

El 17 de junio de 1997, la junta de la compañía telefónica vasca Euskaltel aprobó su ingreso como patrocinador del equipo ciclista, con una aportación de 26 millones y medio de pesetas. En la Vuelta a España de ese año, el equipo lucía ya los colores de su nuevo patrocinador. En sus primeros tiempos con Euskaltel como patrocinador, el equipo tuvo un nuevo maillot, de color azul y con el número 050 de Euskaltel como elemento destacado. Gracias al patrocinio de Euskaltel, el equipo logró una estabilidad financiera hasta entonces utópica, y el equipo pasó a llamarse Euskaltel-Euskadi, nombre que se mantiene en la actualidad. Poco después, el color predominante del maillot pasaría al naranja. En 1998, se contrató a Julián Gorospe como nuevo director deportivo; bajo su dirección en los siguientes nueve años el equipo experimentó una profunda transformación, pasando de ser uno de los equipos más modestos a convertirse en miembro del UCI ProTour y un equipo fijo en el Tour de Francia, el sueño fundacional del equipo.

La primera victoria de Euskaltel-Euskadi en una gran vuelta llegó en 1999, cuando Roberto Laiseka, quien llevaba en el equipo desde su fundación, logró ganar la 19ª etapa, con final en el Alto de Abantos, de la Vuelta a España. En el año 2000 llegó la segunda victoria en una grande, otra vez de la mano de Laiseka en una etapa de montaña de la Vuelta ciclista a España 2000, la etapa 10ª, con final en Ordino-Arcalís.

Debido a los recientes éxitos, en 2001 fue uno de los cinco equipos invitados por la organización del Tour de Francia (que se sumaban a los 16 clasificados automáticamente por su posición en la clasificación de la UCI), culminando el objetivo por el que fue creado el equipo: participar en la carrera más prestigiosa del calendario ciclista. En el año de su debut en la ronda gala, el equipo consiguió ganar la 14ª etapa, otra vez con Laiseka, en una etapa de alta montaña con meta en Luz-Ardiden (fue la única etapa ganada por un corredor español en esa edición). Además, Íñigo Chaurreau fue 12º en la clasificación general, logrando estar cerca de los hombres más fuertes de la carrera. En 2002 el equipo fue nuevamente invitado al Tour de Francia, aunque terminó su participación sin victorias.

2003 fue uno de los mejores años del equipo. En abril, Iban Mayo ganó la general y tres etapas de la Vuelta al País Vasco y fue segundo en la Lieja-Bastogne-Lieja. En junio, después de ganar dos etapas de la Dauphiné Libéré, Mayo dio al equipo su segunda victoria de etapa en el Tour de Francia al ganar en el mítico Alpe d'Huez. Además de esa victoria, el equipo tuvo una actuación destacada en la edición de ese año, logrando dos de sus ciclistas una buena posición en la clasificación general: Zubeldia terminó quinto y Mayo sexto.

Iban Mayo ganó en mayo la Clásica de Alcobendas, la Subida al Naranco y la Vuelta a Asturias. En la Dauphiné Libéré, Mayo ganó la general y dos etapas, tras su exhibición en la cronoescalada del Mont Ventoux, en la que sacó dos minutos a Lance Armstrong (en ese momento, pentacampeón del Tour). Sin embargo, ni el corredor ni el equipo realizaron un buen Tour de Francia, en parte debido a la caída en una etapa de la primera semana que se disputó sobre tramos de pavés, lo que provocó el abandono de Haimar Zubeldia en la segunda etapa de alta montaña y del propio Ibán Mayo en el segundo día de descanso.

El conjunto debutó ese año en el Giro de Italia al ser miembro del UCI Pro Tour; sin embargo, no obtuvo resultados destacables en la ronda italiana. El equipo ganó de nuevo la Dauphiné Libéré, esta vez con Íñigo Landaluze, quien logró ganar la prueba tras defender agónicamente el maillot amarillo en la última etapa, sin compañero de equipo alguno. En la otra gran prueba previa al Tour, la Vuelta a Suiza, Aitor González fue también el ganador de la general, tras adjudicarse la dura etapa final, siendo Roberto Laiseka ganador del premio de la montaña de esa prueba. Pese a los grandes resultados en las pruebas previas, el equipo hizo un mal Tour. Sin embargo, la escuadra tuvo una destacada actuación en la Vuelta a España, en la que ganaron dos etapas: Laiseka ganó en Cerler su tercera victoria en la Vuelta a España, y Samuel Sánchez logró la victoria en el Santuario de la Bien Aparecida, siendo además décimo en la general.

El 1 de noviembre de 2005, se incorporó como nuevo secretario técnico del equipo Igor González de Galdeano, quien años atrás había debutado como ciclista profesional en el equipo. Galdeano fue contratado por Miguel Madariaga como máximo reponsable deportivo del conjunto, iniciando un nuevo ciclo en la formación..

Samuel Sánchez ganó dos etapas en la Vuelta al País Vasco. En el Giro de Italia, Laiseka tuvo un grave accidente, que tiempo después le obligaría a colgar la bicicleta.

Aunque Mayo ganó una etapa en la Dauphiné Libéré, el Tour fue una decepción para el equipo con el abandono por una faringitis de Mayo, tras protagonizar una lamentable discusión con el cámara de la televisión francesa que le estaba grabando cuando se descolgaba del pelotón en la primera ascensión de la etapa, el Tourmalet, llegando incluso a insultarle en varias ocasiones. A mediados de agosto, se conoció que la junta directiva del equipo había decidido no renovar el contrato al director deportivo Julián Gorospe, que terminaba a finales de 2006, a propuesta del nuevo secretario técnico, Igor González de Galdeano. De hecho, el equipo apartó a Julián Gorospe para lo que restaba de temporada, pese a tener contrato en vigor: no fue como director a la Vuelta, e incluso fue comentarista de ETB en la victoria de Samuel Sánchez en el GP de Zúrich, tras la Vuelta. La marcha forzada de Gorospe ponía fin a un ciclo durante el cual el equipo había logrado pasar de ser un equipo modesto a convertirse en uno de los más potentes del pelotón.

El equipo tuvo una actuación destacada en la Vuelta a España, con dos victorias de etapa: Samuel Sánchez en Cuenca y un joven Igor Antón en Calar Alto. Además, Samuel Sánchez logró mejorar su posición en la general (séptimo). Samuel Sánchez, logró otra importante victoria en 2006, al adjudicarse el prestigioso GP de Zúrich, perteneciente al UCI ProTour. Asimismo, Samuel fue segundo en la clasificación final del UCI ProTour de ese año. En el Campeonato Mundial, en Stuttgart, fue cuarto pese a correr como lanzador para Valverde (tercero y medalla de bronce).

Al final de la temporada, Iban Mayo no renovó su contrato y se marchó al Saunier Duval; sus malos resultados en los últimos años en el Tour de Francia y el grave deterioro de las relaciones entre la dirección del equipo y el corredor fueron los motivos que pusieron punto final a dicha asociación.

Dentro de la reestructuración puesta en marcha por Galdeano, Jon Odriozola pasó, de cara al 2007, del filial Orbea al Euskaltel-Euskadi como nuevo director.

Tras la primera victoria del sprinter Koldo Fernández de Larrea en una etapa de la Tirreno-Adriático, Samuel Sánchez ganó la contrarreloj final de la Vuelta al País Vasco, y subió al podio, siendo tercero en la general. Igor Antón ganó una etapa en el Tour de Romandía. El equipo no obtuvo ningún resultado o prestación destacable en el Giro de Italia. En el Tour de Francia, el equipo se mostró competitivo, logrando buenos puestos en la clasificación general con Zubeldia, quinto, y Astarloza, noveno. Además, el joven Amets Txurruka ganó el Trofeo de la Combatividad en la ronda francesa, siendo el primer corredor del equipo en subirse al podio de París.

De todas formas, el mejor momento de la temporada llegaría en la Vuelta a España, en la que Samuel Sánchez se convirtió en el primer ciclista de la historia del Euskaltel-Euskadi en subir al podio de la clasificación general de una gran vuelta, al ser tercero en dicha clasificación; además, logró tres victorias de etapa, redondeando una gran actuación. El equipo fue segundo en la clasificación por equipos en el que era hasta el momento su mejor resultado en una gran vuelta; en parte gracias al octavo puesto de Igor Antón que, por primera vez, se metió en el top 10 de una grande.

En la Vuelta al País Vasco, la prueba de casa para el equipo, ningún corredor de Euskaltel pudo obtener ninguna victoria de etapa y tampoco entrar en el podio de la general. Sin embargo, Egoi Martínez fue el ganador de clasificación de la montaña. En la Vuelta a Suiza, Igor Antón ganó una etapa, vistió el maillot amarillo de líder durante cuatro días y logró subir al podio final, quedando tercero en la general.

El equipo se centró en el Tour de Francia, al que acudió con Samuel Sánchez (quien renunció a las clásicas de primavera y la Vuelta a España, las carreras de sus grandes éxitos, para volver a la ronda gala tras varios años de ausencia), junto con Zubeldia, Astarloza, Txurruka y Egoi Martínez, entre otros. Samuel terminó séptimo en la clasificación general y fue segundo en la etapa con final en Alpe d'Huez (etapa en la que ganó Carlos Sastre, del equipo CSC-Saxo Bank, logrando el maillot amarillo). Egoi Martínez también había sido segundo en una etapa anterior. Finalmente el equipo quedó cuarto en la clasificación por equipos.

El 9 de agosto, Samuel Sánchez ganó en los la medalla de oro de ciclismo en ruta en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008; acudía a dicho evento como miembro de la delegación española dirigida por Paco Antequera, junto a Alberto Contador, Carlos Sastre, Alejandro Valverde y Óscar Freire. Se trataba del mayor éxito hasta la fecha de un ciclista del Euskaltel-Euskadi, un oro olímpico, por lo que la escuadra con sede en Derio tomó el relevo al Quick Step de Paolo Bettini como equipo en el que militaba el campeón olímpico.

El equipo acudió a la Vuelta a España sin el campeón olímpico Samuel Sánchez, puesto que su plan de preparación no incluía dicha cita en el calendario, al contrario que el Tour de Francia y los Juegos Olímpicos de Pekín, objetivos de Samu en 2008. La Vuelta a España arrancó bien para la formación al finalizar segundos (tras marcar el mejor tiempo en el punto intermedio) en la contrarreloj por equipos de Granada con la que se iniciaba la carrera, logrando así el mejor puesto en la historia de la escuadra en dicha disciplina. El líder del equipo para la Vuelta era Igor Antón, tras haber preparado la Vuelta a España como objetivo principal de su temporada 2008. Tras perder poco tiempo en la contrarreloj individual de Ciudad Real (en principio el peor día para sus características de escalador) y haber estado con los mejores en las dos etapas pirenaicas, Antón era sexto en la general, cuando por una caída a pocos kilómetros del inicio de la subida al Angliru, puerto clave de aquella Vuelta a España, se fracturó la clavícula, viéndose obligado a abandonar. Por otra parte, Koldo Fernández de Larrea no pudo lograr la victoria en ninguna de las llegadas masivas. Sin embargo, el hecho más destacable para el equipo fue el maillot oro de líder la Vuelta a España que se enfundó Egoi Martínez en Sabiñánigo; se trataba de la primera vez que un corredor del Euskaltel-Euskadi era líder en una de las tres Grandes Vueltas. Tras cinco días con el maillot oro, Egoi Martínez cedió el liderato en la etapa con final en el Angliru (el día de la caída de Igor Antón), y terminó en el top ten de la general, siendo finalmente noveno. Asimismo, el equipo finalizó tercero en la clasificación por equipos de la Vuelta a España, igualando el puesto logrado un año antes.

El equipo anunció a final de temporada que Jon Odriozola (primero de los tres directores en carrera del equipo) no permanecería en el equipo para la temporada 2009, al no llegar ambas partes a un acuerdo para la extensión de su contrato. Su lugar lo ocuparía Igor González de Galdeano, quien a partir de 2009 sería, además de adjunto al mánager como secretario técnico, el director deportivo principal, reafirmando su papel de jefe deportivo del equipo. Gorka Gerrikagoitia, Josu Larrazabal y Alex Díaz ejercerían como directores auxiliares del primero. Además, Zubeldia no renovó su contrato y fichó en 2009 por el equipo Astana.

La de 2008 fue también la última temporada en la que el equipo utilizó equipación ciclista de la histórica firma vasca Etxe-Ondo (suministradora desde la fundación del equipo), pasando a partir de 2009 a utilizar ropa ciclista de la marca italiana Nalini, apareciendo en el maillot el nombre MOA, la casa matriz de la marca Nalini.

La temporada se inició con el triunfo de Markel Irizar en la clasificación de la montaña del Tour Down Under (primera carrera UCI ProTour del año) en Australia y poco después con la victoria de Koldo Fernández en la 2ª etapa de la Vuelta al Algarve.

La Fundación Euskadi tiene un equipo filial de categoría Continental, el Orbea, cuyo director es Álvaro González de Galdeano, hermano del director deportivo de Euskaltel-Euskadi. Las promesas de la cantera ciclista vasca que hayan destacado en categoría sub-23 y hayan sido contratados por la Fundación Euskadi realizan aquí la última fase de su formación antes de dar el salto al primer equipo, el Euskaltel-Euskadi, de categoría UCI ProTour. Este equipo es el sucesor del histórico equipo Olarra (conocido como Olarra-Ercoreca u Olarra-Orbea), que ejerció como filial de la Fundación Euskadi durante muchos años, aunque era un equipo amateur sub-23, no Continental como el Orbea.

La Fundación Euskadi contrata para su equipo Continental Orbea (para después pasar al primer equipo, el Euskaltel-Euskadi, de categoría UCI ProTour) ciclistas provenientes del ciclismo amateur sub-23 vasco-navarro. Aunque cualquier corredor de dicha categoría puede ser contratado, tienen preferencia quienes provengan del Naturgas Energía o de los equipos convenidos.

La Fundación Euskadi cuenta con un equipo sub-23, el Naturgas Energía, creado en colaboración con la Federación Alavesa de Ciclismo para la temporada 2008 con el objetivo de fomentar el ciclismo amateur en Álava, al ser ésta la única provincia vasca que no contaba con un equipo sub-23 independiente (el último, el Ruta Europa, había desaparecido en 2004).

Estos cuatro equipos convenidos son independientes en su funcionamiento (es decir, no son equipos filiales propios), aunque reciben apoyo y asistencia de la Fundación Euskadi en diversas áreas. A cambio, la Fundación Euskadi tiene un derecho preferente sobre los ciclistas de dichas escuadras amateur vasco-navarras.

A finales de 2008, algunos equipos sub-23 vascos no convenidos se quejaron de que la Fundación Euskadi sólo fichaba a ciclistas de su equipo sub-23 (Naturgas Energía) o de los equipos sub-23 convenidos, vetando a ciclistas de los equipos amateur sub-23 vascos no convenidos (entre los que se encontraban el Seguros Bilbao, el Café Baqué, el Azysa-Cetya-Viscarret o el Azpiru-Ugarte). El mánager general de la Fundación Euskadi y del Euskaltel-Euskadi, Miguel Madariaga, negó posteriormente dichas acusaciones, afirmando que la Fundación Euskadi fichaba a aquellos corredores que destacaban en categoría sub-23, fuesen de equipos convenidos o no, aunque tenían prioridad aquellos que provengan de uno convenido.

Además de los socios de la Fundación Euskadi, el equipo cuenta con una amplia afición dentro de la sociedad vasca. La afición del equipo acostumbra a tener una presencia destacada en la Vuelta al País Vasco (la carrera de casa) y el Tour de Francia (sueño fundacional de la formación).

La afición del equipo se desplaza masivamente a los cercanos Pirineos para seguir el paso del Tour de Francia por dicha cordillera montañosa, que suele constar de dos etapas. Esa afluencia masiva a los puertos pirenaicos para apoyar al equipo en la ronda gala se conoce como la marea naranja, debido al color del patrocinador Euskaltel, que es también el color destacado del maillot del equipo, y por tanto, de las camisetas, gorros y demás vestuario que suelen exhibir los aficionados en las cunetas al paso de la carrera. Estas concentraciones de gente han provocado en ocasiones (especialmente en la edición de 2005) algunos incidentes desagradables; desde la dirección del Tour, junto a las instituciones vascas, se ha animado a la afición a que siga acudiendo a seguir la carrera desde las cunetas, realizando especial hincapié en manter una actitud deportiva y no violenta para evitar altercados o problemas como la invasión de la calzada.

Cada año, antes del Tour de Francia, el equipo suele distribuir entre sus socios la camiseta naranja diseñada para apoyar al equipo en la ronda francesa de ese año. Además, el equipo y su patrocinador principal, Euskaltel, lanzan habitualmente una campaña para distribuir esas camisetas naranjas entre el público general.

Desde su creación, ha contado con las aportaciones vía cuota de los socios de la Fundación Euskadi. Sin embargo, la principal fuente de financiación es la de los patrocinadores, principalmente la compañía telefónica Euskaltel y las Administraciones vascas: el Gobierno vasco y las Diputaciones Forales de Vizcaya, Guipúzcoa y Álava. La Diputación vizcaína es, de las tres, la que más años lleva patrocinando a la formación ciclista: desde su creación.

Asimismo, el equipo cuenta con un grupo de pequeños patrocinadores que se mantienen fieles desde su primera temporada en 1994: Orbea (bicicletas), Astore (ropa deportiva) e Insalus (agua). También lo fue, hasta 2008 inclusive, Etxe-Ondo (ropa ciclista). El resto de patrocinadores ha sufrido más variaciones de una temporada a otra.

El equipo ciclista tiene su sede operativa en el antiguo seminario de Derio (Vizcaya). Dichas instalaciones acogen, además, otras actividades de la Fundación Euskadi, tales como el Aula Pedagógica de la Fundación (en funcionamiento desde 1998 y por la que cada año pasan más de 2.500 escolares vascos) y la Escuela de BTT de Txorierri. Asimismo, es el lugar desde el que parte anualmente la Fiesta de la Bicicleta organizada por la Fundación.

La sede social de la Fundación Euskadi se sitúa en Bilbao (calle Iparraguirre, 46 - 1º), junto La Alhóndiga.

La Unión Ciclista Internacional elaboraba el Ranking UCI de clasificación de los ciclistas y equipos profesionales.

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Source : Wikipedia