Samuel Eto'o

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Publicado por daryl 09/04/2009 @ 12:14

Tags : samuel eto'o, futbolistas, fútbol, deportes

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Samuel Eto'o

Eto'o, celebrando un gol

Samuel Eto'o Fils (Nkon, Duala, 10 de marzo de 1981) es un futbolista camerunés. También posee la nacionalidad española. Es actualmente delantero centro del FC Barcelona de la Primera División de España y de la selección de Camerún, y ha sido galardonado con el premio "Futbolista africano del año" en 2003, 2004 y 2005, siendo el único jugador en haberlo conseguido en tres ocasiones.

Actualmente es el nº 13 en la clasificación de los máximos goleadores en la historia de la Liga con 155 goles en 266 partidos y el máximo goleador de la historia de la Selección camerunesa con 36 goles en 73 partidos.

Empezó su carrera en un equipo de su país, el UCB Douala y en 1996 fichó por el Real Madrid B. Tras descender con el filial blanco a Segunda División B en su primera temporada, el club decidió cederle al Club Deportivo Leganés.

Al año siguiente regresó al Real Madrid, debutando en la Primera división española el 5 de diciembre de 1998 en el partido RCD Español 0 - 0 Real Madrid. Aunque a mitad de temporada se marcha en calidad de cedido al RCD Español, ese es el único partido de liga que disputaría Eto'o esa temporada, ya que en el RCD Español sólo disputaría partidos amistosos. A pesar de todo, esa temporada Eto'o consiguió proclamarse campeón de la Copa Intercontinental con el Real Madrid.

En 1999 regresó al Real Madrid, donde casi no dispuso de oportunidades de jugar. A mitad de temporada decidió irse a las filas del Real Mallorca. Con este equipo Eto'o empieza a jugar y a darse a conocer en el fútbol español. Cada vez jugó más partidos hasta que, finalmente, se hizo un hueco en el once inicial de su club.

Fue el autor de dos de los tres goles del Real Mallorca en la final de la Copa del Rey de la temporada 2002-2003, en la que el Mallorca derrotó por tres a cero al Recreativo de Huelva. Le dedicó los goles y el título al camerunés Marc-Vivien Foé, amigo íntimo y compañero de selección, fallecido trágicamente 48 horas antes de la final de Copa, cuando jugaba en París la Copa Confederaciones.

Eto'o permaneció en el Real Mallorca cinco temporadas disputando 133 partidos de liga, en los que marcó 54 goles, convirtiéndose así en el máximo goleador de la historia del Real Mallorca en liga. Con el Mallorca también disputó la Liga de Campeones (aunque ya había debutado con el Real Madrid), y con sus dos goles en la competición, también es el máximo goleador del Mallorca en Liga de Campeones. Todo ello le sirvió para ser nombrado futbolista africano del año en 2003, por vez primera.

En 2004, siendo objeto de deseo de varios clubes, entre ellos el Valencia CF o el Chelsea FC, decidió fichar por el FC Barcelona. Esa temporada fue el delantero titular de su nuevo equipo. Un gol suyo, el gol del empate (minuto 60), marcado el 14 de mayo de 2005 en el partido Levante UD 1 - 1 FC Barcelona significó el título de campeón de la Liga española para el FC Barcelona. Según los datos oficiales de la LFP compartió junto al uruguayo Diego Forlán el puesto de máximo goleador de la liga en la temporada 04-05 con 25 goles, pero el Trofeo Pichichi fue adjudicado en solitario al jugador del Villarreal CF, ya que el diario Marca, organizador del premio, no contabilizó uno de los goles de Eto'o. También volvió a ser nombrado por segunda vez mejor jugador de África, por delante del marfileño Didier Drogba.

Consiguió la Bota de Bronce europea en la temporada 2004-2005 con sus 24 goles, uno menos que Diego Forlán y Thierry Henry y en la temporada 2005-2006 con 26 goles, detrás de Luca Toni con 31 y Thierry Henry con 27.

En 2005 Eto'o se proclamó campeón de la Supercopa de España. El 20 de diciembre de ese mismo año fue elegido por la FIFA como tercer mejor jugador del año, por detrás de Lampard, segundo, y el jugador del Barça Ronaldinho. Además fue incluido en el "Equipo Ideal de la FIFA" por segunda vez consecutiva. Y por tercera vez consecutiva, se coronó como el mejor jugador africano del año 2005, convirtiéndose en el jugador que en más ocasiones ha recibido el premio.

En febrero de 2006, en el partido Zaragoza - FC Barcelona de la liga española, amenazó con retirarse del terreno de juego por escuchar gritos racistas simiescos, en referencia a su origen africano, pero pudo ser calmado por sus compañeros, entrenador y colegiado para que siguiese disputando el partido. Este incidente le volvió a colocarle en el centro de numerosas discusiones, tras haber escupido a un rival y ser aludido polémicamente por el entrenador Javier Clemente ("los que escupen son los que se bajan del árbol").

Durante la temporada 2005-06 consiguió alzarse con el trofeo de máximo realizador de la Liga Española con 26 tantos, ayudando así a que el FC Barcelona lograse su segundo campeonato liguero consecutivo. Esa temporada también se alzó con la Liga de Campeones ante el Arsenal FC, en un partido en el que logró marcar el gol que daba el empate momentáneo al Barcelona. Fue nombrado por la UEFA como el mejor jugador de la final, disputada en el Stade de France de París, y como el mejor delantero de la competición, por delante de su compañero Ronaldinho, y del francés Thierry Henry.

En la temporada 2006-07, en un partido de Liga de Campeones frente al Werder Bremen, sufrió una rotura de menisco en su rodilla derecha, su lesión más grave hasta el momento. Los médicos del FC Barcelona estimaron su recuperación en unos cinco meses, perdiendo así gran parte de la temporada, cuando a penas se había disputado un mes de ella.

Los plazos de cinco meses se cumplieron, y finalmente pudo reincorporarse al equipo en el mes de febrero, para encarar la recta final de la temporada en la que marcó 16 tantos en 18 partidos de liga que no sirvieron para que el Barcelona ganara la competición, ya que quedaron segundos, empatados con el Real Madrid.

El 17 de octubre de 2007 juró la constitución española obteniendo la doble nacionalidad.

En febrero de 2008 fue sancionado por el Comité de Competición de la Real Federación Española de Fútbol, con 12.000 euros por cánticos contra el Real Madrid durante la celebración del título de liga, en 2005.

El 17 de junio de 2008, el nuevo técnico del FC Barcelona Pep Guardiola hizo público en su presentación que no contaba con los jugadores Deco, Ronaldinho y el propio Eto'o. En las semanas sucesivas, se publicó en la prensa el interés de diversos equipos por el jugador. No obstante, el 12 de agosto de 2008, Pep Guardiola anunció en rueda de prensa que finalmente el jugador seguiría como miembro de la plantilla azulgrana.

Ha sido internacional con la Selección de fútbol de Camerún en 73 ocasiones y es el maximo goleador de la historia de la Selección camerunesa con 36 goles. Su debut como internacional se produjo el 9 de marzo de 1997 en el partido Costa Rica 5 - 0 Camerún, en el estadio Ricardo Saprissa en San José, Costa Rica.

Eto'o ha conquistado dos veces la Copa Africana de Naciones y quedó subcampeón de la Copa Confederaciones 2003. Ha marcado un total de 28 goles con su selección. Es el máximo goleador de al historia de la Copa de África con 16 tantos.

Ha participado con la Selección de fútbol de Camerún en la Copa Mundial de Fútbol de Francia de 1998 disputando un encuentro contra Italia en el que Eto'o fue suplente.

Ha participado también en la Copa Mundial de Fútbol de Corea y Japón de 2002 disputando tres encuentros contra Irlanda, Arabia Saudita y Alemania.

Al principio



Fútbol Club Barcelona

Futbolistas del Barça, en la temporada 2007-2008, con el segundo uniforme.

El Fútbol Club Barcelona (Futbol Club Barcelona en catalán y como nombre oficial) es una entidad deportiva de la ciudad de Barcelona, (España). Fue fundado como club de fútbol el 29 de noviembre de 1899 por doce jóvenes futbolistas aficionados, liderados por el suizo Hans Gamper. El FC Barcelona es conocido popularmente como Barça (abreviación de la pronunciación de «Barcelona» en catalán central) y sus seguidores como «culés» (pronunciación del catalán culers).

Una de las principales características del FC Barcelona es su carácter polideportivo. Además de su sección principal, la de fútbol, el club cuenta con otras cuatro secciones profesionales: las de baloncesto, balonmano, hockey sobre patines y fútbol sala. Entre las cinco secciones profesionales, el FC Barcelona suma 28 Copas de Europa.

Además de estas cinco secciones profesionales, el club cuenta con secciones amateurs en otras disciplinas deportivas: hockey sobre hierba, atletismo, patinaje, hockey sobre hielo, béisbol, voleibol, rugby y ciclismo.

Las 10 disciplinas de deportes de equipo masculino senior le han aportado al club 80 ligas nacionales y 107 copas de España.

Otro de sus hechos distintivos es su enorme masa social de socios y aficionados. El club rebasó en 2006 los 150.000 socios, lo que lo convierte en el segundo club de fútbol con más asociados del mundo (el primero es el Benfica), seguido del Bayern de Múnich alemán. Existen, además, más de 1.800 peñas barcelonistas repartidas por todo el mundo. Cabe anotar que el FC Barcelona es uno de los cuatro únicos clubes profesionales de España (junto a Real Madrid, Athletic de Bilbao y Osasuna) que no es sociedad anónima, de manera que la propiedad del club recae en sus socios.

El Fútbol Club Barcelona fue fundado el 29 de noviembre de 1899 por un grupo de doce aficionados al fútbol, convocados por el suizo Hans Gamper mediante un anuncio publicado en la revista Los Deportes el 22 de octubre del mismo año. Entre los doce fundadores del club había seis españoles, tres ingleses, dos suizos y un alemán. El nombre original escogido fue "Football Club Barcelona", en inglés, y se designó al inglés Walter Wild como primer presidente del club por ser la persona de más edad de entre las presentes.

A finales de su primera década consiguió sus primeros títulos, una Copa de España y una Copa de los Pirineos.

Durante los años 1910 el club dio un gran salto, tanto deportivo como social: ganó dos Copas de España y tres Copas de los Pirineos, y llegó a los 3.000 asociados, convirtiéndose ya en una de las sociedades más populares de Cataluña. En aquellos años fue cuando se popularizó el apelativo de "culés" referente a los aficionados del club. El equipo jugaba sus partidos en un campo situado en la calle Industria de Barcelona, que se llenaba masivamente cuando jugaba el Barcelona, y desde la calle se veía cómo estaban sentados, de espaldas, los aficionados situados en la parte más alta del graderío. La imagen desde la calle era la de una gran cantidad de traseros (culos), por ello, a los aficionados del Barcelona se les comenzó a llamar "culés". De esa década también cabe anotar que, en 1914, el club creó su primera sección polideportiva, la de atletismo.

Los años 1920 pasaron a la historia como la primera época dorada del club. Se pasó de 3.000 a 11.000 socios y, en 1922, se estrenó el primer gran estadio del Club, Les Corts, con capacidad para 30.000 espectadores. Fueron años en los que el club ganó cuatro Copas de España y, en 1929, la primera Liga española de la historia. También cabe anotar los incidentes acaecidos en 1925 cuando el gobierno de la dictadura de Primo de Rivera cerró el estadio de Les Corts durante seis meses y obligó a dimitir al presidente Hans Gamper a causa de los silbidos con los que la afición barcelonista recibió la interpretación de la Marcha Real en los prolegómenos de un encuentro. De esa década cabe destacar que el club avanzó en la línea de ampliar su carácter polideportivo, y creó las secciones de hockey hierba, baloncesto y rugby.

Los años 1930 fueron de gran crisis para el club. Se inició la década con el suicidio de Hans Gamper, probablemente debido a la catastrófica situación económica en la que se vio sumido tras el desplome de la bolsa de Wall Street en 1929.

Posteriormente, con el advenimiento de la Segunda República se produjo un descenso del número de socios que se agravó con el estallido de la Guerra Civil española en 1936. Ese año, además, el presidente del club Josep Sunyol, que era político de Esquerra Republicana de Catalunya, fue asesinado a manos de las tropas franquistas en una emboscada en la Sierra de Guadarrama. El club acabó la década con tan sólo 2.500 socios.

Durante los años 1940 el club fue superando poco a poco su crisis social y deportiva. El club fue tomado por las autoridades del nuevo régimen franquista que, en adelante y hasta 1953, designarían directamente al presidente del club. Los nuevos rectores españolizaron todos los estamentos del club, eliminando cualquier connotación catalanista o anglosajona. En 1940 el club pasó a denominarse "Club de Fútbol Barcelona" en lugar de "Football Club Barcelona", y se modificó el escudo: se suprimieron las cuatro barras de la bandera catalana para colocar en su lugar la bandera española, aunque en 1949, con motivo de las bodas de oro del club, el gobierno autorizó la reinstauración de la bandera catalana. En el plano deportivo se recompuso el equipo tras la crisis de la guerra y se acabaron conquistando tres ligas españolas, una Copa de España y dos Copas Eva Duarte. Además, en los años 1940 se crearon nuevas secciones polideportivas entre las que destacaron las de balonmano y hockey sobre patines. Todo ello contribuyó a que, al finalizar la década, coincidiendo con las bodas de oro del club, se superasen los 25.000 socios.

Los años 1950 fueron una de las mejores décadas de la historia del club, tanto en el plano deportivo como social. El fichaje de Ladislao Kubala, en 1950, fue la piedra angular sobre la que se construyó un equipo que, en esa década, consiguió 3 Ligas españolas, 5 Copas de España, 4 Copas Eva Duarte, 3 Copa Duward, 1 Copa Latina, 2 Copa Martini&Rossi y 1 Pequeña Copa del Mundo de Clubes. La masa social creció hasta los 38.000 socios que dejaron pequeño el campo de Les Corts, de manera que se construyó un nuevo estadio, el Camp Nou, inaugurado en septiembre de 1957. Otros hechos destacados de esa década fue la celebración de las primeras elecciones democráticas a la presidencia del club en 1953, aunque sólo votaron los socios varones. Ese mismo año tuvo lugar un contencioso con el Real Madrid por el fichaje de Alfredo Di Stéfano.

Cabe decir que durante los casi 40 años de la dictadura de Francisco Franco en España, cuando se prohibieron y reprimieron las instituciones políticas catalanas, el club se convirtió en uno de los símbolos de la lucha anti-franquista en Cataluña y de la resistencia contra el centralismo que representaba el régimen franquista. El estadio del F.C. Barcelona se convirtió en uno de los pocos escenarios públicos donde los aficionados se expresaban libremente, y el club se convirtió en el mejor embajador de Cataluña en el exterior. Fue en aquellos años cuando se dijo que, por su simbolismo, el Barcelona era "más que un club", pronunciado por el presidente Narcís de Carreras en su discurso de toma de posesión en 1968.

Tras los éxitos de los años 50 llegó la crisis de los años 1960, en los que el equipo de fútbol tan sólo logró ganar 2 Copas de España y 2 Copas de Ferias. Estos títulos, sin embargo, no lograron compensar la derrota en la final de la Copa de Europa de 1961 ni la crisis social generada por las marchas de Helenio Herrera y Luis Suárez al Inter de Milán (con los que el conjunto italiano ganaría dos Copas de Europa). A pesar de todo, el número de socios aumentó de los 39.000 a los 55.000 durante esa década.

Durante los años 1970 continuó el imparable aumento de socios del club: se pasó de los 55.000 a los 80.000. Fueron los años en los que el fútbol español abrió las puertas a los extranjeros, y el club fichó a jugadores como Johan Cruyff, Johan Neeskens, Hugo Sotil, Krankl o Simonsen. El equipo de fútbol conquistó en esa década una Liga española, dos Copas del Rey, 1 Copa de Campeones de Ferias y una Recopa de Europa. En 1978 llegó a la presidencia Josep Lluís Núñez, que dirigiría el club las siguientes dos décadas.

Los años 1980 fueron de grandes inversiones en el fichaje de grandes estrellas como Maradona, Schuster o Lineker, pero el equipo de fútbol sólo pudo ganar en España una liga, tres Copas del Rey, una Supercopa y dos Copas de la Liga. A nivel europeo se ganaron dos Recopas, pero se volvió a perder una final de la Copa de Europa, la disputada en Sevilla en 1986. Tras una grave crisis deportiva y social, en 1988 el club contrató a Johan Cruyff como entrenador, un hecho que marcaría el destino del club durante la siguiente década. Lo más positivo de los años 1980 fue la ampliación del Camp Nou, el incremento de socios, que superó la cifra de los 100.000, la revitalización económica del club y los éxitos de las secciones de baloncesto, balonmano y hockey sobre patines, que conquistaron importantes títulos españoles y europeos.

La década de los años 1990 fue la mejor década de la historia del Fútbol Club Barcelona. Fueron diez años de éxitos para el club en todos los órdenes, tanto en el terreno futbolístico como en las secciones deportivas. El equipo de fútbol, entrenado por Johan Cruyff, y con figuras como Koeman, Guardiola, Stoichkov, Romário, Laudrup, Zubizarreta o Bakero ganó cuatro Ligas consecutivas entre 1991 y 1994, y el 20 de mayo de 1992 conquistó el título más preciado del club: la Copa de Europa, en el estadio de Wembley, ante el Sampdoria italiano. Durante estos años, el equipo desempeñó un gran juego y fue conocido popularmente con el nombre de Dream Team, imitando la terminología que se usó con la Selección de baloncesto de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992. Tras la derrota en la final de la Copa de Europa de 1994 frente al AC Milan por 4-0 en Atenas, se dio por cerrada la era del Dream Team y la situación deportiva del equipo se deterioró hasta el punto de una profunda división social entre partidarios del entrenador, Johan Cruyff y partidarios del presidente, Josep Lluís Núñez. La traumática despedida de Cruyff creó una gran crisis social en el club, que no desapareció pese a los títulos conseguidos por Bobby Robson y Louis van Gaal, y acabó desembocando en la dimisión de Josep Lluís Núñez en el año 2000. Los años 1990 fueron también una gran década para las secciones deportivas. El equipo de baloncesto se consolidó en la élite del baloncesto español y europeo, pese a que no consiguió ganar la Copa de Europa, cuya final disputó en cuatro ocasiones en esa década. El equipo de balonmano se convirtió en el mejor equipo de balonmano del mundo: ganó todos los títulos, entre los que destacan seis Copas de Europa.

Los años 2000 pueden dividirse claramente en dos etapas. Tras la dimisión de Núñez en el año 2000, fue elegido presidente Joan Gaspart. Sus tres años como presidente se saldaron sin títulos futbolísticos pese a la inversión de 180 millones de euros que se hizo en fichajes. Los únicos éxitos deportivos los aportaron las secciones, especialmente el equipo de baloncesto que en el 2003 consiguió ganar la Euroliga. Tras la dimisión de Gaspart llegó a la presidencia Joan Laporta, que afrontó una profunda renovación deportiva, económica y social. Se fichó a jugadores como Ronaldinho, Eto'o, Rafael Márquez y Deco y el equipo, entrenado por Frank Rijkaard, consiguió ganar dos ligas españolas consecutivas y la segunda Liga de Campeones, y la masa social del club superó por primera vez en la historia la cifra de los 140.000 socios. Esta etapa terminó al final de la temporada 2007-2008, con la destitución del entonces entrenador Frank Rijkaard (30 de junio de 2008) y la presentación de una moción de censura contra Joan Laporta y su junta directiva (9 de mayo de 2008).

El FC Barcelona aglutina a socios y aficionados de todas la ideologías políticas, creencias religiosas y procedencias geográficas. Sin embargo, según la mayoría de historiadores y sociólogos, la enorme masa social del club no ha respondido históricamente a motivos exclusivamente deportivos, sino también al carácter representativo que, para muchos aficionados, ha tenido y tiene el club en el terreno social y político.

El club, considerado como la entidad social más conocida de Cataluña en el exterior, ha cumplido a lo largo de su historia, para muchos aficionados, una función representativa de defensa de los valores catalanistas, que el club ha defendido públicamente en múltiples ocasiones, como apunta el periodista inglés Jimmy Burns en su libro Barça, la pasión de un pueblo. El club siempre se ha significado por actividades y gestos en defensa de la cultura y la lengua catalana, que siempre ha sido la lengua oficial de todos los documentos del club, salvo en los años de dictadura franquista. Excepto en ese mismo período, el capitán del equipo siempre ha lucido la bandera catalana como brazalete distintivo. El club, además, también se ha manifestado formal y públicamente en apoyo de las reivindicaciones de mayor autonomía para Cataluña y firmó manifiestos de apoyo a los estatutos de autonomía tanto en 1931 como en 1979 y 2005.

Esa trayectoria de defensa de los valores catalanes fue reconocida el 21 de diciembre de 1992 cuando la Generalidad de Cataluña, presidida por Jordi Pujol, le otorgó el Premio Cruz de San Jorge, la máxima distinción que otorga el gobierno de Cataluña.

Algunos historiadores y ensayistas, como Manuel Vázquez Montalbán, llegaron a apuntar que, para muchos catalanes, el FC Barcelona cumple en Cataluña el papel sustitutorio de la selección catalana en el concierto internacional, a pesar de la larga tradición de deportistas españoles de origen no catalán y de extranjeros que ha tenido el club. Estos ensayistas apuntan que ése es uno de los motivos por los que el club barcelonista cuenta con equipos en tantas disciplinas deportivas diferentes como el baloncesto, balonmano, hockey sobre patines, atletismo, voleibol, etcétera.

En esa línea, cabe anotar que el FC Barcelona se ha manifestado públicamente en favor del reconocimiento internacional de las selecciones deportivas catalanas. En los últimos años no sólo ha promovido la organización de partidos amistosos entre la selección de Cataluña y otras selecciones internacionales como Brasil o Argentina, sino que ha cedido gratuitamente sus instalaciones como sede de los encuentros y ha prestado a todos sus deportistas. Además, el club ha firmado manifiestos públicos en favor de la causa. Durante la presidencia de Joan Laporta, él mismo y algún jugador como Oleguer participaron en una campaña publicitaria de la Plataforma Pro-Selecciones Catalanas que, bajo el eslogan «una nación, una selección», ocupó espacios publicitarios en una gran cantidad de medios de comunicación escritos y audiovisuales de Cataluña.

A pesar de su vinculación con ideas catalanistas, el club ha contado siempre con gran cantidad de aficionados e incluso socios en toda España, atraídos por los valores deportivos del club. Algunos historiadores, sin embargo, han apuntado que, además de la admiración por los valores deportivos, muchos aficionados españoles simpatizan con el Barcelona al ver en el club catalán la alternativa al "centralismo político" que identifican al Real Madrid, especialmente desde los años de la dictadura franquista. Fue en aquellos años cuando se acuñó la frase de que el FC Barcelona era «más que un club», que se convirtió en el eslogan más conocido de la entidad.

Por otra parte, y como han apuntado diversos historiadores, el club también aglutinó, especialmente durante sus primeras décadas de vida, a los simpatizantes del republicanismo. Desde principios del siglo XX diferentes hechos apuntan la complicidad de los dirigentes del club con los ideales republicanos. Cabe hacer notar que, a diferencia de la mayoría de clubes españoles de la época, el Barcelona nunca solicitó el reconocimiento de la monarquía española ni la concesión del tratamiento de "Real".

El momento de mayor distanciamiento entre el club y la monarquía española tuvo lugar bajo el reinado de Alfonso XIII y durante la dictadura de Primo de Rivera. En el estadio de Les Corts, los aficionados del Barcelona habían manifestado críticas a la dictadura y exhibido algunas pancartas contra el régimen. Finalmente, el 14 de junio de 1925 los 14.000 aficionados del estadio abuchearon la Marcha Real, interpretada por una banda de música. Días más tarde, el Capitán General y Gobernador Civil de Barcelona Joaquín Milans del Bosch dictó una orden que clausuró el estadio durante seis meses y obligó a dimitir a Hans Gamper como presidente del club y a exiliarse a Suiza durante una temporada. La orden de clausura del estadio justificaba la medida indicando que «en la citada sociedad hay personas que comulgan con ideas contrarias al bien de la Patria», como recoge el historiador Jaume Sobrequés en su obra FC Barcelona, Cien años de historia. Fue la sanción más dura que ha recibido el club en toda su historia. Como señala el propio Sobrequés, el punto culminante del compromiso del club con los principios republicanos tuvo lugar a partir de 1931, cuando se proclamó la Segunda República Española y, sobre todo a partir del inicio de la Guerra Civil española cuando, en 1936, el FC Barcelona se convirtió voluntariamente en "Entidad al servicio del gobierno legítimo de la República".

Tras el restablecimiento de la democracia en España en 1977, el club ha ido perdiendo esa connotación política. Normalizó sus relaciones con la corona española y en diversas ocasiones expediciones formadas por dirigentes y deportistas del club han ofrecido sus trofeos en el Palacio de la Zarzuela. El noviazgo y posterior matrimonio de la Infanta Cristina con el jugador de balonmano del FC Barcelona Iñaki Urdangarín hizo frecuente a finales de los años 1990 y principios de los años 2000 la presencia de miembros de la Familia Real Española en el Palau Blaugrana, con el Rey Juan Carlos I incluido. El último gesto de complicidad entre el club y la Casa Real tuvo lugar el 17 de mayo de 2006, con motivo de la final de la Liga de Campeones de la UEFA 2005-06, cuando los Reyes acudieron a París para mostrar su apoyo al conjunto azulgrana y, concluido el encuentro, bajaron al césped a felicitar a los jugadores del equipo junto al presidente del gobierno español José Luis Rodríguez Zapatero, declarado seguidor del conjunto barcelonista, y el presidente de la Generalidad de Cataluña Pasqual Maragall.

En el terreno religioso, y pese a que el fundador del club, Hans Gamper y sus primeros dirigentes eran protestantes, el club adquirió a partir de los años 1940, tras la Guerra Civil española, un carácter marcadamente católico. Fueron habituales las ofrendas del club al Monasterio de Montserrat, e incluso el estadio del Camp Nou cuenta con una capilla junto a los vestuarios, con una reproducción de la Virgen de Montserrat. En 1982, el papa Juan Pablo II recibió el carné de socio número 108.000 del club, con motivo de una misa multitudinaria que ofició en el Camp Nou.

En los últimos tiempos el club se ha significado por sus gestos solidarios. A principio de los años 1980 ya organizó un partido amistoso en beneficio de Unicef, en el que el Barça se enfrentó en el Camp Nou al equipo "Human Stars", una selección de los mejores futbolistas del mundo. A mediados de los años 90 volvió a repetirse la experiencia. También en esa década el club se implicó en la lucha contra la droga, organizando diversos partidos en colaboración con la Fundación de Ayuda contra la Droga, cuyos beneficios se destinaron al "Proyecto Hombre".

Con la llegada de Joan Laporta a la presidencia, el club manifestó su intención de incrementar su implicación en causas sociales, expresando el deseo de que el club sea reconocido mundialmente por su talante solidario. En ese sentido, a finales del año 2005, el FC Barcelona organizó un partido amistoso en el Camp Nou ante una selección conjunta de jugadores israelíes y palestinos, que por primera vez compartieron equipo. En los últimos años el club ha firmado diversos acuerdos de colaboración con ONGs, dando ayudas económicas para el desarrollo de países en vías de desarrollo.

El club destina el 0,7% del presupuesto anual a la Fundación Fútbol Club Barcelona, encaminada a proyectos humanitarios. A partir de 2006, el club se comprometió a realizar una donación no inferior a 1,5 millones de euros a Unicef, para que ésta lo destine a mejorar las condiciones de vida de los niños de todo el mundo. El primer proyecto conjunto de ambos organismos estuvo destinado a los niños víctimas del SIDA en Suazilandia. Además puso el nombre de la organización en el espacio central de su primer equipaje, siendo la primera vez que luce publicidad en las camisetas del equipo de fútbol.

El 13 de diciembre a las 12 horas del mediodía, el club inició la emisión de su canal de televisión Barça TV de manera gratuita en TDT para toda Cataluña fruto de un acuerdo con el Grupo Godó. El canal temático del club se creo hace casi una década y continúa sus emisiones en la modalidad de pago para el resto de España.

El presidente del FC Barcelona es Joan Laporta, un abogado catalán que fue reelegido en su cargo el 22 de agosto de 2006 sin necesidad de acudir a las urnas ya que fue el único de los cuatro precandidatos que superó con creces las 1.804 firmas de socios que son necesarias para aspirar a la presidencia del club. Laporta iniciaba así su segundo mandato que finalizará en el 2010.

El 20 de julio de 2006, el juez Roberto García Ceniceros dictó una sentencia en la que se obligaba a la directiva actual a convocar elecciones de manera inmediata, según reclamaba el socio de la entidad Joan March Torné, ya que así lo recogían los estatutos del club. Joan Laporta interpretó que las elecciones debían celebrarse en el 2007 al cumplirse, según él, los 4 años de mandato. El error de un año de diferencia provenía en que la actual directiva inició su primer mandato el 22 de junio de 2003, fecha que suponía iniciar el mandato antes de producirse el cierre del ejercicio económico de la temporada 2002-03, por lo que el socio demandante apuntaba que la junta de Laporta debió cesar el 30 de junio de 2006, ya que los ocho días previos al cierre debieron contarse como un año de mandato.

El FC Barcelona ha tenido 38 presidentes y 4 comisiones gestoras a lo largo de su historia. El fundador del club, el suizo Hans Gamper, no fue, paradójicamente, el primer presidente: lo fue el inglés Walter Wild ya que era la persona de mayor edad de las once que participaron en la asamblea fundacional del club. Gamper, sin embargo, fue posteriormente presidente hasta en cinco etapas diferentes del club. El presidente más longevo de la historia del club fue Josep Lluís Núñez, que ostentó el cargo durante 22 años, entre 1978 y 2000.

La presidencia del FC Barcelona es elegida por sus socios, mediante comicios por sufragio universal, celebrados cada cuatro temporadas, en la que tienen derecho a elegir y a ser elegidos todos los socios y socias del club mayores de 18 años, con un año de antigüedad como socios del club.

El presidente escoge a los miembros de su Junta Directiva, que son ratificados por una asamblea de "socios compromisarios": 300 socios mayores de 18 años elegidos por sorteo y que, durante un período de dos años, participan en las asambleas anuales de socios, con voz y voto, en representación de todos los socios del club.

El himno oficial del FC Barcelona, denominado oficialmente Cant del Barça (en castellano, Canto del Barça) fue creado y estrenado en 1974, con motivo de los actos de celebración del 75 aniversario del club. La letra fue escrita por Jaume Picas y Josep María Espinàs, y la música fue compuesta por Manuel Valls. Está íntegramente escrito en lengua catalana, y en la versión oficial está interpretada por la Coral Sant Jordi.

En los últimos años ha sido interpretado por reconocidos cantantes como Joan Manuel Serrat, con motivo de diferentes actos como la conmemoración del centenario del club. Además, la directiva presidida por Joan Laporta ha incentivado que variados intérpretes y conjuntos musicales lo interpretaran en el estadio del Camp Nou, en los prolegómenos de los partidos de fútbol, versionándolo y adaptándolo a los más variados estilos musicales: pop, rock, rap, samba, rumba, entre otros.

Uno de los detalles que caracterizan al himno es la referencia al carácter abierto e integrador del club, que no diferencia la procedencia geográfica de los seguidores; como dice una de las estrofas, "tanto da de dónde venimos, si del sur o del norte, una bandera nos hermana".

El escudo del Fútbol Club Barcelona tiene forma de "olla", dividida en tres cuarteles. En los dos superiores se reproduce la bandera de Barcelona, esto es, la Cruz de San Jorge y la señera (bandera de Cataluña). En el cuartel inferior aparece un balón sobre los colores azul y grana del club. Entre los cuarteles superiores y el inferior se reproduce, en siglas, el nombre del club (FCB).

Existen dos versiones sobre los orígenes del escudo del club. La primera versión cuenta que en el año 1900, un año después de la fundación del club, hubo una reunión para decidir el escudo (hasta entonces, el Barcelona había utilizado el escudo de la ciudad). Parece ser que no había acuerdo sobre la forma y el contenido del escudo y en un momento de la reunión el secretario, Luis d'Ossó, visiblemente enfadado, exclamó «esto es una olla», lo que dio la idea a Hans Gamper para proponer el escudo con forma de "olla".

La otra versión afirma que Gamper, de origen suizo, se basó en algunos escudos de equipos de su país para proponer la famosa "olla".

Los colores distintivos del FC Barcelona son el azul y el granate. Existen diversas teorías sobre las causas que llevaron a los fundadores del club a escoger estos colores.

La versión más extendida señala que fue el propio Hans Gamper, fundador del club, quien decidió los colores. De hecho, está comprobado que en el primer partido de fútbol que Gamper disputó en la ciudad de Barcelona antes de la fundación del club, ya vistió estos colores. Siempre se ha afirmado que Gamper escogió estos colores por ser los que identificaban al FC Basilea, equipo suizo en el que se cree que Gamper había jugado antes de llegar a Barcelona. También se especula con la posibilidad que Gamper escogiera estos colores por ser los del escudo del cantón suizo de Tesino, aunque la única relación de Gamper con ese cantón era que allí residía su hermana Rosa.

Otra versión indica que los colores fueron propuestos por Otto Maier, uno de los fundadores del club, en honor a los colores del escudo de la población alemana de Heidenheim, su localidad natal.

El primer equipaje del equipo, en la temporada 2006-2007 es de camiseta azul marino y grana, formada por cuatro franjas verticales (dos de cada color) y pantalón azul marino. Las medias son azules con ribetes granas. De la combinación de los colores azul y grana proviene el sobrenombre de "azulgrana" con que se conoce a los jugadores y aficionados del club. El pantalón grana de la temporada 2005/2006 supuso toda una novedad en la historia del club azulgrana, ya que nunca lo había vestido de este color. Históricamente los pantalones habían sido azul marino e incluso, en los años veinte, de color blanco y, posteriormente, negro. El cambio de color se debió a motivos comerciales.

El segundo equipaje, en la temporada 2006-2007, se compone de camiseta y pantalones color naranja, en homenaje al segundo equipaje con el que se ganó la primera Copa de Europa del club. Las medias son también naranjas. El FC Barcelona ha cambiado los colores de su segundo equipaje en diversas ocasiones. La segunda camiseta ha sido, a lo largo de la historia, de color blanco, amarillo, azul claro, rojo, naranja, verde, gris, azul marino, marrón claro (beige o "color chino"), y amarillo fosforito.

El primer equipo de fútbol del FC Barcelona era uno de los pocos equipos que no llevaban publicidad en el espacio central de la camiseta, hasta el acuerdo en el año 2006 con Unicef. Esta forma de patrocinio es insólita en el fútbol profesional, puesto que no percibe ningún tipo de beneficio económico a cambio de lucir el logotipo, todo lo contrario, destina un millón y medio de euros anuales a proyectos promovidos y organizados por Unicef. Sí recibe cuantiosos ingresos por lucir los logotipos de Nike en la camiseta y pantalón, y el logotipo de TV3 en una de las mangas de la camiseta. En la temporada 2003-2004, el primer equipo de fútbol, llevó la publicidad del Fórum Universal de las Culturas, que se celebró en 2004 en Barcelona, en una manga de la camiseta. Los equipos de baloncesto, balonmano y hockey sobre patines sí lucen publicidad en el espacio central de sus camisetas.

El estadio del FC Barcelona es el Camp Nou, propiedad del propio club. Inaugurado en 1957, tiene una capacidad de 98.787 espectadores, todos sentados. Es uno de los cuatro estadios de España catalogado como "Estadio Cinco Estrellas" por la UEFA, lo que lo habilita para acoger finales de la Liga de Campeones, Supercopa de Europa y Copa de la UEFA, como ha sucedido en 15 ocasiones. Se encuentra en el barrio de Les Corts de Barcelona, junto a otras instalaciones del club, como el Mini Estadi (estadio del Barcelona B) y el Palau Blaugrana, cancha del equipo de baloncesto. En las instalaciones del Camp Nou se encuentra el Museo del FC Barcelona, el museo más visitado de Cataluña.

Con anterioridad al Camp Nou, el FC Barcelona tuvo dos estadios. Entre 1909 y 1922 jugaba en un campo de la calle Industria de Barcelona, vulgarmente llamado "La Escopidora". Entre 1922 y 1957 disputó sus partidos en el Campo de Les Corts, inaugurado para acoger a 30.000 espectadores, y que llegó a tener una capacidad de 60.000 personas. Una de las versiones acerca de la etimología de la palabra "culés" procede de este estadio, pues las gradas permitían ver desde fuera del recinto las posaderas de los aficionados.

A expensas de los permisos urbanísticos municipales, está prevista la remodelación del estadio que se iniciará en el último tercio de 2008 y se prevé su finalización para el año 2012. El arquitecto asignado ha sido el británico Norman Foster, quien resultó vencedor tras un concurso en el que sólo diez proyectos llegaron a ser finalistas. Sir Norman Foster dijo haberse inspirado en Gaudí para crear la nueva piel que envolverá al estadio. La Presidencia del FC Barcelona y el Colegio de Arquitectos de Cataluña fueron el jurado encargado de escoger el proyecto vencedor.

La remodelación se basa en poner al día un estadio que cuenta con más de 50 años y crear una cubierta para proteger a los espectadores de las inclemencias metereológicas. Los requisitos fundamentales eran: ocasionar las mínimas molestias a los socios, que la remodelación fuera compatible con la competición deportiva y que se ciñera a un presupuesto determinado. Así como la creación de un diseño atractivo, moderno y funcional.

El fútbol, motivo de la fundación del club, sigue siendo el deporte principal del FC Barcelona, y la actividad que acapara más del 75 por ciento del presupuesto del club.

El primer equipo de fútbol juega en la Primera División de España, y es uno de los tres clubes que siempre han competido en esta categoría desde la primera edición de La Liga, en 1929. Los otros dos clubes que ostentan este honor son el Athletic de Bilbao y el Real Madrid. El Barcelona ha ganado el campeonato de Liga en un total de 18 ocasiones, la última en 2006.

En la temporada 2007/08, el equipo finalizó en Liga en el tercer puesto, lo que le permitió clasificarse para jugar la próxima temporada en la Liga de Campeones de la UEFA. El Barcelona ha conseguido imponerse en este trofeo en dos ocasiones, en los años 1992 y 2006.

El FC Barcelona ostenta el récord de ser el único equipo de fútbol europeo que ha participado de forma ininterrumpida en las competiciones continentales desde su creación en 1955. También es el equipo con más títulos en la extinta Recopa de Europa (4 títulos), y el que posee más triunfos en la Copa de España en sus distintas denominaciones (24 títulos).

El club cuenta con una importante cantera de jugadores, desde la categoría de alevines. El filial del primer equipo de fútbol es el Barcelona Atlètic, que milita en la Segunda División B de España, y que también es conocido como Barcelona B.

El FC Barcelona organiza, desde 1966, un torneo de fútbol amistoso anual, el Trofeo Joan Gamper, que se disputa habitualmente en el mes de agosto.

Más de 1.000 futbolistas han vestido la camiseta del primer equipo del Fútbol Club Barcelona a lo largo de sus 109 años de historia.

Los jugadores de origen extranjero (aunque algunos, nacionalizados españoles) han tenido siempre un gran peso en la historia del club, y han marcado las épocas más brillantes del conjunto catalán. Fundado por un grupo de extranjeros afincados en Barcelona, inicialmente el equipo estuvo formado por jugadores de origen mayoritariamente inglés, suizo y alemán. La mayoría de historiadores consideran que el húngaro Ladislao Kubala fue, en los años 1950, la primera gran figura de talla internacional que militó en el conjunto barcelonista. Pero fue a partir de los años 70, cuando el fútbol español regularizó la participación de jugadores extranjeros, cuando el club empezó a fichar a grandes figuras internacionales. El FC Barcelona ha contado desde entonces con diversos jugadores que, militando en el club azulgrana, han conquistado los más prestigiosos trofeos individuales del fútbol mundial.

Cuatro jugadores del club fueron galardonados con el premio del Jugador Mundial de la FIFA que los acreditaba como los mejores futbolistas del mundo (Romário, Ronaldo, Rivaldo y Ronaldinho), y cinco fueron premiados con el Balón de Oro que los acreditaba como los mejores jugadores del fútbol europeo (Luis Suárez, Johan Cruyff, Hristo Stoitchkov, Rivaldo y Ronaldinho). Además, el FC Barcelona ha contado con jugadores poseedores de otras grandes distinciones internacionales: Allan Simonsen, Hansi Krankl, Diego Armando Maradona, Gary Lineker, Michael Laudrup, Luís Figo y Samuel Eto'o son algunos ejemplos.

El FC Barcelona ha sido históricamente, junto al Real Madrid, el club que ha contado con los mejores futbolistas de España, y uno de los conjuntos que más ha contribuido a nutrir a la Selección de fútbol de España. El jugador del FC Barcelona que más partidos ha jugado con la selección es el guardameta Andoni Zubizarreta que, con 126 partidos, es además el jugador español que ha participado en más partidos de la selección. Luis Enrique y Nadal son, con 62 encuentros cada uno, los otros dos jugadores barcelonistas con más entorchados internacionales.

Los jugadores que más partidos oficiales han jugado en el FC Barcelona son Migueli (548), Carles Rexach (452), y Xavi Hernández (445). Los que más títulos oficiales han ganado son Guillermo Amor (17), José Ramón Alexanko (17), Josep Guardiola (16). Y los jugadores que más goles han marcado en competiciones oficiales son César Rodríguez (235), Ladislao Kubala (196), y Rivaldo (130).

Actualizado hasta el 1 de septiembre de 2008, fecha en que se cerró el mercado de fichajes de verano.

El FC Barcelona ha tenido un total de 50 entrenadores de fútbol a lo largo de su historia. El primer entrenador que tuvo el club fue el inglés John Barrow, que dirigió al equipo 19 partidos en 1917. Hasta 1917 el club no tuvo entrenador. Era práctica habitual en los equipos de fútbol que, hasta mediados los años 10, la plantilla fuese confeccionada por el presidente y la junta directiva, que decidían las altas, las bajas y, en la mayoría de los casos, las alineaciones de los partidos. Los entrenamientos, que en aquella época eran pocos pues el fútbol no era profesional, solían autogestionarlos los propios jugadores.

Como John Barrow, la mayoría de entrenadores que ha tenido el FC Barcelona han sido extranjeros. De los 50 entrenadores del club, tan sólo 23 han sido españoles (15 de ellos catalanes). En la mayoría de los casos, los entrenadores españoles han sido ex-jugadores del club que accedieron al cargo tras el cese del entrenador titular. Tan sólo se han dado dos casos de entrenadores españoles que no hubiesen vestido previamente la camiseta del club como jugador: Luis Aragonés y Lorenzo Serra Ferrer.

Las nacionalidades principales de los entrenadores no españoles han sido la inglesa (8 técnicos), neerlandesa (4), argentina (3) y húngara (3). El club también ha tenido dos entrenadores alemanes, un francés, un croata, un serbio, un irlandés, un checo y un italiano. Sólo ha habido cuatro entrenadores no europeos en la historia del club: tres argentinos (Helenio Herrera, Roque Olsen y César Luís Menotti), y un uruguayo (Enrique Fernández).

El técnico más longevo fue Johan Cruyff, que se mantuvo ocho años consecutivos en el cargo, entre 1988 y 1996. Cruyff es, además, el entrenador que ha dirigido al equipo en más partidos (602), y el que más títulos ha conseguido. El segundo técnico más longevo fue el inglés Jack Greenwell, que dirigió al equipo en 492 partidos, en dos períodos distintos, entre 1917 y 1924, y entre 1931 y 1933. El tercer entrenador en número de partidos dirigidos es el neerlandés Rinus Michels, que dirigió al equipo en 361 en dos etapas: entre 1971 y 1975, y entre 1976 y 1978.

Otro destacado entrenador fue el holandés Frank Rijkaard, quien se desempeñó al frente del cargo desde junio de 2003 a mayo de 2008. Con un estilo ofensivo ha desempeñado una destacada labor, conquistando dos Supercopas de España y la Copa Europea en la temporada 2005-2006, la segunda en toda la historia del club. El 8 de mayo de 2008, la directiva del equipo anunció la destitución del entrenador Frank Rijkaard una vez concluida la temporada, el próximo 30 de junio, un año antes de la finalización de su contrato, siendo sustituido por el entrenador del equipo filial Josep Guardiola.

El dia 5 de junio del 2008, Josep Guardiola fue presentado oficialmente como Director Técnico del FC Barcelona. Luego de que el 8 de mayo del 2008 la junta directiva del club catalán anunció que Pep Guardiola tomaría las riendas del conjunto a partir del 30 de junio, Pep formalizó el acuerdo en las instalaciones del Barca el 5 de junio del 2008.

El Fútbol Club Barcelona es un club polideportivo que, además de equipos de fútbol, cuenta con equipos en doce disciplinas deportivas más. Estas disciplinas se estructuran como "secciones deportivas" dentro del club. El FC Barcelona distingue, desde un punto de vista estructural, entre las secciones masculinas profesionales, las masculinas no profesionales, y las secciones femeninas. Desde Josep Samitier a Messi son 50 las medallas olímpicas (6 de oro, 18 de plata y 26 de bronze) que han conseguido deportistas de la entidad con contrato en vigor.

Las secciones profesionales son tres, las de baloncesto, balonmano y hockey sobre patines. Son las tres secciones más profesionalizadas y prestigiosas, y que participan en las competiciones de mayor categoría de sus respectivas disciplinas en España. Además, los equipos masculinos de estas tres secciones forman parte de la élite de los mejores clubes de Europa, por la cantidad de títulos de carácter continental que han conseguido. Entre estas tres secciones el FC Barcelona suma 24 Copas de Europa. Los equipos de estas tres secciones tienen su sede y disputan sus encuentros en el Palau Blaugrana, pabellón polideportivo anexo al Camp Nou con capacidad para 8.500 espectadores.

El FC Barcelona de baloncesto (Sección creada en 1926) es el segundo club de España en baloncesto en número de títulos conseguidos, y uno de los de mayor prestigio de Europa. La sección de baloncesto vivió sus mejores años en las décadas de los 80 y 90, en las que consiguió diversos títulos españoles y europeos. Su título más preciado, sin embargo, la Euroliga (o Copa de Europa), no lo consiguió hasta la temporada 2002-2003, cuando ganó la fase final celebrada en la propia ciudad de Barcelona. El director técnico actual de la sección de baloncesto es Zoran Savic, y el entrenador del equipo es Xavier Pascual.

La sección de balonmano fue fundada en 1942, y es la que más títulos ha dado al club. El equipo de balonmano del Barça es el conjunto que acumula más títulos de España y Europa, con 7 Copas de Europa. En 2005 volvió a coronarse como el mejor equipo europeo al conquistar su séptima Copa de Europa. El director técnico actual de la sección de balonmano es Xesco Espar.

La sección de hockey sobre Patines del FC Barcelona también fue creada en 1942, y está considerada el mejor club del mundo de hockey sobre patines, es el más laureado de Europa y primero en el ránking mundial. Acumulando 17 Copas de Europa, competición de la que es el actual campeón. El director técnico actual de la sección de hockey es Quim Paüls.

Además de las secciones masculinas profesionales, el club cuenta con secciones amateurs en otras nueve disciplinas deportivas: atletismo, patinaje, fútbol sala, hockey sobre hielo, béisbol, voleibol, rugby y ciclismo. El director de la secciones no profesionales del club es el ex-jugador argentino de hockey sobre patines Gaby Cairo.

La sección de atletismo del club tiene el honor de ser, tras la de fútbol, la primera sección creada en la historia del club. Fue formada oficialmente en 1915, aunque en el año 1911 con motivo del cierre de temporada futbolística se celebra un festival atlético y las crónicas cuentan que en el club ya se practicaba el atletismo desde el año 1900. El equipo masculino de atletismo del FC Barcelona ha sido considerado siempre uno de los mejores de España como atestiguan los numerosos títulos conseguidos, tanto en competiciones nacionales como internacionales. En su palmarés destacan más de 30 campeonatos de España por clubs en diferentes modalidades. El equipo ha contado históricamente con algunos de los mejores atletas de España, como los medallistas olímpicos José Manuel Abascal y Javier García Chico, y campeones de España como Antonio Corgos, Javier Moracho, Colomán Trabado o Gregorio Rojo que después siguió haciendo su labor como entrenador en está sección y llegó a ser considerado uno de los mejores entrenadores de atletismo de España.

La sección rugby del FC Barcelona es una de las más antiguas del club: fue creada en 1924. Tiene su campo de juego en la Ciudad deportiva del F.C. Barcelona. El equipo senior A competirá la próxima temporada 2006/2007 en la División de Honor española, tras la llegada a un acuerdo y fusión con el USAP Barcelona, ocupando la plaza que este equipo tenía en la máxima categoría del rugby español, volviendo así, tras muchos años a la categoría. Se trata de uno de los clubes más laureados de España gracias a los títulos conquistados entre los años 1940 y 1960. Entre los títulos ganados por la sección de rugby destacan 15 campeonatos de España, 2 Ligas españolas y 1 Supercopa de España.

En 1941 el club creó una sección de béisbol que, pese a ser una de las menos conocidas del club, no ha dejado nunca de existir. La sección cuenta con equipos masculinos en todas las categorías, desde alevines hasta senior, que tienen su terreno de juego en el Estadio Pérez de Rozas, situado en la montaña de Montjuic de Barcelona. El equipo senior ha ganado la Liga española de Béisbol en tres ocasiones en los años 1946, 1947 y 1956, actualmente compite en la máxima categoría del béisbol español, la División de Honor.

El FC Barcelona ha estado potenciando en los últimos años sus secciones femeninas, dada la creciente participación de las mujeres en el deporte, y la profesionalización de las estructuras competitivas. Las secciones femeninas más importantes del club son las de fútbol, baloncesto, atletismo y patinaje artístico, disciplinas en las que cuenta con equipos que participan en las máximas competiciones españolas. Hasta 2007 tenía también sección de baloncesto femenino.

El primer partido de fútbol femenino que jugó un equipo del FC Barcelona fue el día Navidad de 1970, con motivo de un festival benéfico. El encuentro enfrentó en el Camp Nou a las chicas azulgranas, entrenadas por Antoni Ramallets, contra la UE Centelles. Posteriormente el Barcelona participó en el primer campeonato oficioso de Cataluña (1971-72).

Durante los años 1980 y 1990 la entidad apadrinó al Club Femení Barcelona, que usaba los colores, distintivos e instalaciones del club, aunque sin ser una sección oficial. El CF Barcelona fue fundador de la primera liga nacional femenina, en 1988, y obtuvo su mayor éxito con la conquista de la Copa de la Reina en 1994.

El Barcelona incorporó definitivamente el fútbol como una sección oficial en 2001, con motivo de la creación de la Superliga, la nueva máxima categoría de la liga femenina española..

La sección gozó de una efímera popularidad la temporada 2004/05, a raíz del fichaje de la internacional mexicana Maribel Domínguez.

Tras descender a la División Nacional en 2007, la temporada 2007/08 logró regresar a la Superliga Femenina.

El equipo de baloncesto femenino era denominado UB-Barça, ya que era el resultado de la asociación entre el FC Barcelona y el equipo de baloncesto de la Universidad de Barcelona. Competía en la Liga española de baloncesto femenino, que conquistó en dos ocasiones.

El equipo de atletismo femenino del FC Barcelona compite en la División de Honor, la máxima categoría del atletismo español. Han representado al equipo las atletas internacionales españolas Montse Mas, especialista en 800 metros lisos, Rosa Morató, campeona de Europa de cros en el año 2005 perteneció al equipo, la marchadora María Vasco, medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000.

El equipo femenino de patinaje artístico fue fundado, como el masculino, el 25 de enero de 1972, coincidiendo con la inauguración del Palau de Gel, la pista de hielo del club, anexa al Palau Blaugrana, y que es sede del equipo. El equipo ha dado numerosos éxitos al club, entre los que destacan 10 títulos del Campeonato de España de clubes. Una de las máximas figuras de la sección fue Marta Andrade, considerada la mayor figura de la historia del patinaje artístico español, y que fue finalista en los Juegos Olímpicos de Invierno de Lillehammer y Nagano.

Además de todas las secciones mencionadas, el Fútbol Club Barcelona ha tenido equipos en hasta ocho disciplinas deportivas más a lo largo de su historia. Son secciones que, por una u otra razón, se disolvieron. Entre 1924 y 1928 el club tuvo un equipo de lucha greco-romana cuya figura era el campeón olímpico Emili Ardèvol. Otro de los grandes deportistas españoles que perteneció a la disciplina del club fue Joaquín Blume, miembro de la sección de gimnasia que el club tuvo entre 1957 y 1976.

El Barça también tuvo secciones de tenis (1926-1936), natación (1942), patinaje artístico sobre cemento (1952-1956) y judo (1961-1976).

Las últimas de las secciones en desaparecer han sido la de fútbol americano, que formó parte del club entre los años 2001 y 2003, tras la integración del Barcelona Dragons, equipo que compitió en la división europea de la NFL (National Football League), y la de ciclismo que, después de reaparecer en 2004 bajo la dirección de Melchor Mauri, volvió a extinguirse a finales de 2006 ante la falta de acuerdo en la forma de dirigir este deporte por las diversas federaciones internacionales.

Al principio



Era Galáctica del Real Madrid

David Beckham durante un su etapa en el Real Madrid

Galáctico es un término que solía describir a un jugador mundialmente famoso de fútbol que ha sido fichado por el Real Madrid. Sobre todo se asocia con la presidencia de Florentino Pérez, donde contrató al menos un galáctico por temporada. El apodo Galácticos, al principio usado por los medios de comunicación como el medio de acentuar la grandeza del equipo, derivó en un término usado como burla, por lo que cayó en desuso sobre todo al finalizar el Periodo Florentino - 2000/06.

El adjetivo Galáctico también se ha sido usado para referirse al Chelsea F.C. tras el fichaje de varios jugadores caros como Andriy Shevchenko y Michael Ballack para la Premier League 2006/07, por el entonces equipo de José Mourinho, si bien el fichaje de ambos jugadores fue una decisión expresa del dueño Román Abramóvich.

Aunque el Real Madrid ya había ganado dos Copas de Europa ( 1998, 2000 ) bajo la presidencia de Lorenzo Sanz, Sanz perdió su reelección. Florentino Pérez había ganado las elecciones, en parte por la promesa de fichar al astro portugués Luís Figo, procedente del club rival, el FC Barcelona.

Pérez hizo un hábito de comprar al menos un galáctico cada verano durante el tiempo de transferencia. La política fue inicialmente llamados Zidanes y Pavones. La firma de Figo fue posiblemente, la más cara de la historia blanca. El récord se rompe un año más tarde después de la compra del jugador francés Zidane a la Juventus FC, pagando la que sería la mayor cantidad de dinero de la historia del Real Madrid y del fútbol mundial. La idea era firmar uno de las principales superestrellas por año y promoviendo los jugadores jóvenes desde la cantera. El nombre de Zidanes y Pavones ha venido de Zidane y Francisco Pavón, un joven jugador del Real Madrid.

Los fichajes de Figo y Zidane ayudaron a cimentar al Real Madrid y convertirlo en uno de los clubes más prestigiosos del mundo. Se trabajó con gran efecto y el Real ganó por dos veces la Liga y la Liga de Campeones en el 2002, siendo ésta la novena para el Real Madrid.

Zidane y Figo fueron los dos únicos galácticos del equipo ganador que obtuvieron la Copa de Europa, precisamente gracias a un golazo de volea del primero desde fuera del área justamente al final del primer tiempo. El gol fue calificado por la UEFA como el mejor gol de una final de la Copa de Europa.

En su primera temporada con el club, la campaña 2002-2003, Ronaldo se adjudicó el Trofeo Pichichi.

Sin embargo, la política no ha sido acogida con mucho éxito en el terreno de juego ya que después de ganar el último título de la Liga la temporada 2002-2003, Florentino Pérez criticó el sistema que usaba hasta ahora el entrenador del Real Madrid, Vicente Del Bosque acusándolo de anticuado. La propia apariencia del técnico fue clave para su destitución el día 30 de junio del 2003.

Más tarde, el Real Madrid fracasaría en todos sus intentos de ganar cualquier trofeo de las próximas tres temporadas, siendo el más destacado la final de la Copa del Rey del 2004 que en cualquier caso, perdió por 3-2 frente al Real Zaragoza.

Esto es posiblemente, porque muchos de los anteriores clubes "Galácticos" habían construido un equipo más equilibrado en ataque y defensa y la escuadra no giraba alrededor del jugador. Todos "los galácticos" atacaban, en general, además del hecho de que algunos jugadores como el mítico Roberto Carlos se sumaban mucho al ataque, por lo que se veía muy limitada la función defensiva.

En particular, la falta de interés en el talento defensivo del equipo e incorporaciones, se pasan por alto, porque Florentino Pérez no quiso pagar grandes salarios a los defensas.

Después de ganar la Liga 2002-2003, el Real Madrid fichó a David Beckham del Manchester United y Makélélé se fue poco después cuando el club se negó a aumentar su salario, relativamente bajo (a pesar de ser considerado como uno de los mejores defensivos en el mundo y uno de los claves del equipo). Las negociaciones para firmar a Patrick Vieira de Arsenal FC en 2004 fracasó por razones similares. En lugar de ello, utiliza el Real Madrid a David Beckham, un jugador ofensivo, teniendo el puesto de Makélélé aún sin ocupar.

Los jugadores defensivos fichados en la era de Florentino fueron Walter Samuel, Thomas Gravesen (que podía ocupar el puesto de Makélélé), Cicinho, Carlos Diogo y Pablo García. Incluso Sergio Ramos se sumó al Real Madrid por 27 millones de euros en el verano del 2005, no brillando mucho en el Sevilla FC, así como en el resto de la etapa de Florentino. Pavón, tampoco cumplió las expectativas a pesar de que el proyecto de Pérez llevaba su nombre, el proyecto de Zidanes y Pavones.

Otro punto de inflexión fue la sorpresa del despido del entrenador Del Bosque, poco después de la 29ª liga del Real Madrid. En general, se considera que existe una división política, con Del Bosque y sus jugadores Fernando Hierro, Fernando Morientes, Claude Makélélé y Steve McManaman, por un lado y Pérez por el otro. Tres de los mencionados jugadores han intentado aumentar sus salarios y todos ellos abandonaron el club en el 2003.

Más importante aún, Del Bosque fue capaz de equilibrar a los jugadores estrellas, teniendo en cuenta que varios galácticos estaban compitiendo por una misma posición y tienen su tiempo de juego reducido. En consecuencia, sin ese entrenador con talento, los jugadores superestrella no pueden formar una unidad cohesiva de fútbol (con un gran número de muy talentosos, los futbolistas de renombre individual, efectivamente no se traducen en un gran equipo de fútbol).

Una semana después de la llegada de David Beckham, Carlos Queiroz que era segundo entrenador del Manchester United, sustituyó la salida de Del Bosque. También él se vio obligado a alinear a los jugadores estrellas como podía, eso sumado a sus decisiones tácticas, le llevaron al despido en mayo de 2004. El Real Madrid ha sufrido durante los siguientes años al despido de Del Bosque, la presencia de cuatro entrenadores, sin embargo, ninguno logró enderezar el rumbo.

La política del Real Madrid Galáctico se basaba en el fichaje de superestrellas deportivas que consiguiesen aumentar el nivel de comercializacón del equipo a nivel de marketing fuera del campo, dejando en segundo plano los objetivos deportivos; el fichaje de grandes estrellas antes que grandes jugadores. Ideal denominado por Steve McManaman como la Disneyficación del Real Madrid en su autobiografía.

Se dieron varios fichajes y decisiones incongruentes. David Beckham, un natural extremo derecho, se unió al club en 2003 debido en parte a la enorme popularidad que poseía en Asia, cuando el Real Madrid ya tenía otro extremo derecho en propiedad, Luís Figo.

Uno de los dirigentes del club, dijo que Beckham fue firmado por su buena apariencia y que se sumaba Ronaldinho al FC Barcelona ese mismo verano porque era demasiado "feo" para jugar en el Real Madrid. Poco después de que Beckham se uniese al club, el equipo inició una gira por Asia y los Estados Unidos, conocedores de la fama de Beckham. Algunos compararon la gira con la primera visita de Los Beatles en 1964. Ronaldinho, provocaría a su vez, el resurgimiento del FC Barcelona, mientras que el Real Madrid no ganó ningún trofeo durante tres temporadas.

Aunque el Real Madrid tenía el 50% de la propiedad de Samuel Eto'o y del contrato con el RCD Mallorca, Florentino vendió sus derechos sobre Eto'o en 2004, argumentando que el Madrid se ha hecho ya con los dos mejores delanteros de la liga, Raúl y Ronaldo y que no había lugar para otro delantero que no fuese de la Unión Europea. El mismo Eto'o descartó el regreso al Real Madrid.

Sin embargo, el Real Madrid firmó a otro delantero, Michael Owen, en el verano de 2004. El fichaje de Eto'o por el FC Barcelona lo ayudaría a ganar las Ligas 2004-2005 y 2005-2006, además de la Liga de campeones 2005 - 2006. Mientras tanto, Owen, la alternativa a la firma de Eto'o, abandonó el club en 2005, tras la temporada, al no haber cubierto las posiciones de partida de Ronaldo y Raúl.

Asimismo, se informó de que el Real Madrid había firmado a Antonio Cassano a principios de 2006 para que pudieran ganar reputación en Italia, aunque no pudo hacerse un hueco en el primer equipo. En mayo de 2006, multó el Madrid a Cassano y a Ronaldo por cada gramo de sobrepeso de los jugadores, mientras que Raúl ha sido objeto de muchas críticas debido a sus pobres actuaciones en los dos últimos años (2005 y 2006), viéndolo relegado al banquillo muchas veces. Jonathan Woodgate firmó por 13,4 millones de libras en agosto de 2004, pero él no hizo su primera aparición en el Madrid hasta septiembre de 2005 debido a las lesiones. Sólo en febrero de 2006 hizo que emergiese como uno de los mejores defensores del equipo, pero se truncó debido a una cirugía cerebral del mismo jugador.

El Real Madrid de "Los Galácticos" se desarrollaba bajo una política interna que se traducía en el éxito financiero basado en la explotación un club de alto potencial de comercialización a nivel mundial, especialmente en Asia. Su modelo económico le llevó a superar finalmente al perenne líder Manchester United como el club más rico del mundo en cuanto ingresos en 2005-2006.

Sin embargo, este hecho también supuso un descenso del rendimiento que rápidamente se palpo a nivel deportivo, especialmente en la campaña 2005-2006, tal vez una de las más decepcionantes, marcada por la alta desmotivación de los jugadores.

En estos momentos, el equipo había pasado a ser una empresa potancialmente desarrollada en el arte de hacer dinero a base de marketing, y no era, sin embargo, ni la simple sombra de lo que había sido hacía años atrás a nivel deportivo. Fue entonces, cuando sucedió el hecho que colmaría el vaso: la caída en octavos de final del equipo en la Champions League, ante el Arsenal F.C., tras una penosa exhibición futbolística por parte del equipo madrileño, ante un club, que, curiosamente, llevaba a cabo una gestión absolutamente contraria a la de " Los Galácticos ", con Arsène Wenger como entrenador, especialista en fichar a futuras y jóvenes promesas y jugadores potenciales no reconocidos.

Así pues, los varios años de sequía de títulos, la decepción y creciente desconfianza que se estaba forjando en la mente de los aficionados hacia el equipo, y el hecho de poseer una plantilla totalmente descompensada e insostenible, forzó la dimisión de Florentino Pérez, el cual renunció al cargo de la presidencia el 27 de febrero de 2006, hecho que supuso el inevitable final de "La era galáctica".

Un fin que concluyó con la marcha de Zinedine Zidane, principal representante del Madrid Galactico, el cual se retiró oficialmente del fútbol tras finalizar el Mundial del 2006, seguido de la marcha de David Beckham el año siguiente, al finalizar la temporada 2006-2007, jugadores que representaban el esplendor del madrid que había supuesto su llegada, a nivel deportivo (Zidane) y nivel de marketing mundial (Beckham).

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Real Club Deportivo Mallorca

El escudo del RCD Mallorca estampado en uno de los aviones de la aerolínea alemana LTU.

El Real Club Deportivo Mallorca es un club de fútbol de España, instalado en la ciudad de Palma de Mallorca en las Islas Baleares. Fue fundado en 1916 y juega en la Primera División de España.

El Mallorca se fundó en el año 1916 con el nombre de Alfonso XIII FBC. El primer estadio, el campo de Buenos Aires, se inauguró con un encuentro frente al FC Barcelona resultando en una victoria para los visitantes de 0-8. El Alfonso XIII disputó su primer partido ante el Iluro de Mataró y el resultado fue 1-1. El 28 de junio de ese mismo año el Rey Alfonso XIII honró al equipo con el título de Real Sociedad por lo que el equipo pasó a denominarse Real Sociedad Alfonso XIII.

En 1917, la Federación catalana admitió a la Real Sociedad Alfonso XIII para que tomara parte en el campeonato de Segunda Liga en calidad de campeón oficioso de Baleares. El equipo mallorquín llegó a la final jugada en Barcelona contra el Palafrugell al que venció por 3-1 logrando así su primer título.

En 1931 se cambia el nombre por R.C.D. Mallorca. El 22 de septiembre de 1945, se inaugura Es Fortí, nuevo estadio del RCD Mallorca. Esta misma temporada la directiva decide cambiar el nombre al estadio imponiéndole el de Lluís Sitjar, la persona que tres años antes había impulsado la construcción del campo.

En 1960, el RCD Mallorca consigue su primer ascenso a la División de Honor, con Juan Carlos Lorenzo de entrenador y Jaime Rosselló de presidente.

En 1991 disputaron por primera vez, la final de la Copa del Rey ante el Atlético de Madrid con quienes cayeron en la prórroga, por 1-0, gol de Alfredo Santaelena en la prórroga.

En la temporada 1991/1992 el equipo descendió de nuevo a la Segunda División Española. Vivió entonces su lustro más negro en esta década formando equipos que siempre se situaron un peldaño más abajo de lo que mostraban a priori y confirmando lo difícil que es salir del pozo de la Segunda División. De los cinco años, dos quedó fuera de los puestos de ascenso directo y promoción (1994 y 1995) y otros dos jugó promociones sin suerte contra equipos de Primera División de entonces (como el Albacete en 1993 y Rayo Vallecano en 1996). En esos años brillaron jugadores como Juan Sánchez, Julián Rondo, Prats o los balcánicos Vlada Stosic y Milojevic. Ambos fueron fichados por equipos de Primera (Betis y Celta respectivamente).

En junio de 1997, de nuevo contra el equipo madrileño, consiguió ascender en Vallecas, justo en el campo en que el año anterior se había fracasado estrepitosamente. Jugadores como Carlos, Stankovic, Kike y Olaizola fueron los más destacados de esa temporada. También destacar a Constantine Galca, un rumano que marcó 14 goles esa temporada y que fue considerado el mejor extranjero de Segunda División ese año.

Tras su paso por la 2ª División, en la Temporada 96/97 consiguió su séptimo ascenso a 1ª División, estando como Presidente Bartolomé Beltrán.

En la Temporada 97/98, consiguen realizar la mejor temporada de su historia hasta el momento, se ficha a Héctor Cúper como entrenador. Al cabo de un año el equipo consigue el Subcampeonato de la Copa del Rey luego de haber sido derrotado frente al FC Barcelona en la tanda de penaltis después de concluir el partido y la prórroga con 1-1, jugando gran parte de ella con nueve jugadores. Además de haber conseguido terminar la Liga en 5º lugar, en posición UEFA. Además cabe considerar el meritorio ascenso a 2ª division "A" del equipo filial,conocido como Mallorca "B" con una excelente generación de jugadores que acabarían triunfando en el primer equipo,en ese mismo año 1998 como Diego Tristán o Albert Luque. El equipo recibió el sobrenombre de 'Ensaimada Mecánica'.

El 22 de agosto de 1998, consiguieron el primer título oficial de su historia (La Supercopa de España) al imponerse al Barça 0-1 en el Camp Nou (2-1 en Palma en el encuentro de ida). El Subcampeonato de Copa del Rey le dio opción a jugar la Recopa de Europa en la siguiente Temporada, torneo en el que llegó a la final, que perdió frente al Lazio por 2-1, consiguiendo así el Subcampeonato en la última edición de esta Copa. En la Liga, quedó clasificado en 3ª posición -el mejor lugar de la historia-, por detrás del FC Barcelona y el Real Madrid, obteniendo así una plaza que le habilitó para disputar la fase preliminar de la Liga de Campeones, competición en la que fue eliminado sorprendentemente en la fase previa por el Molde noruego, tras empatar a cero en tierras nórdicas y a uno en Palma. Ese año jugo posteriormente la Copa de la UEFA, cayendo elminado en cuartos de final frente al Galatasaray (1-4 en Palma y 2-1 en Estambul), que a la postre fue el campeón de la edición.

El día 5 de enero de 2000 la Federación de Historia y Estadísticas del Fútbol designa al R.C.D. Mallorca el octavo mejor equipo del mundo en el año 1999. El RCD Mallorca, entrenado por Luís Aragonés, consigue el tercer puesto en la Liga, con récord de puntuación en la historia del Club, 71 puntos. De esta forma, se clasifica por segunda vez para tomar parte en la Champions League. Igualmente, consigue récord de goles (61) y de victorias (20) y encaja el menor número de derrotas en Primera (7).

Durante la primera temporada del nuevo milenio, entre los años 2000 y 2001, el equipo consigue la tercera posición dentro de la primera división Española por lo que consigue clasificarse para la temporada 2001/02 de la Champions League. EL 11 de septiembre de 2001 el Real Mallorca hace historia y disputa su primer partido de Champions League en el estadio de Son Moix (actualmente ONO Estadi) donde venció 1-0 al Arsenal FC con gol de Vicente Engonga de penalti.

Durante la Temporada 2002/2003, el Real Mallorca gana la Copa del Rey disputada en en Elche ante el Recreativo de Huelva por un total de 3-0, con un gol de Walter Pandiani y dos de Samuel Eto'o. En éste partido se movilizaron más de 15.000 mallorquinistas, siendo el récord de seguidores bermellones desplazados para presenciar un encuentro del Real Mallorca fuera de la isla.

La temporada siguiente (2003/2004) juega la Copa de la UEFA llegando hasta los octavos de final donde es eliminado por el Newcastle United.

En la temporada 2007/2008 hace historia al ganar 7-1 al Recreativo Huelva, siendo esta su mayor goleada en la historia. Esa misma temporada, y tras una gran remontada en la segunda vuelta, queda 7º, con Dani Güiza como pichichi nacional con 27 tantos, galardonado además con la Bota de Plata del fútbol europeo.

En la temporada 2008/2009, Dani Güiza fue traspasado al Fenerbahçe turco. También en esta temporada, se produjo una convulsa situación institucional. Tras el fracaso de la venta del equipo al empresario británico Paul Davidson, Vicenç Grande dimitió de su cargo, y el presidente pasó a ser Joaquín García. Tras un tiempo, esta situación desembocó en el regreso de Mateu Alemany a la presidencia del club. Deportivamente, el Mallorca llegó hasta las semifinales de la Copa del Rey, donde fue eliminado por el FC Barcelona. El Mallorca perdió 2-0 en Barcelona y empató en el ONO Estadi.

Actualmente el equipo tienen su sede en el estadio ONO Estadi (Antiguamente llamado Son Moix), que desde 1999 sustituye al estadio Lluís Sitjar (1945).

El ONO Estadi tiene capacidad para 23.142 y tiene unas dimensiones de 107x69 metros, es propiedad del ayuntamiento local y debe su nombre al acuerdo de patrocinio entre ONO y el Real Club Deportivo Mallorca por lo que se convirtió en el primer estadio de España que lleva el nombre de una empresa.

El R.C.D. Mallorca presentó un proyecto para la construcción de un nuevo estadio de 40.000 espectadores para el club. Se trataba de un proyecto del Estudio Lamela que incluía, además del nuevo estadio, la construcción de 3 edificios de 34, 22 y 16 plantas, llegando el mayor de ellos a alcanzar los 160 metros de altura.

Las torres tendían un espacio total de 200.000 m² y contaban con centro de convenciones, centro comercial y un gran parking.

Sin embargo, la oposición vecinal y del ayuntamiento, impidieron el progreso de la obra.

La camiseta del Mallorca ha sido llevada por importantes jugadores a nivel mundial, destacándose la gran participación de jugadores de procedencia argentina, siendo los más contratados del extranjero, algunos de ellos como Carlos Flores, Ariel Ibagaza, Germán Burgos, Carlos Roa, Leo Franco o Federico Lussenhoff. Sin embargo, durante los últimos años, la plantilla estuvo formada por algunos jugadores de gran relevancia como el yugoslavo Jovan Stankovic, el venezolano Juan Arango o el camerunés Samuel Eto'o así como los españoles Miguel Ángel Nadal, Juan Carlos Valerón, Albert Luque, Diego Tristán, Miquel Soler y Dani Güiza.

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Deco

Deco con el FC Barcelona en 2006.

Anderson Luis de Souza, más conocido como Deco (São Bernardo do Campo, Estado de São Paulo, Brasil, 27 de agosto de 1977), es un futbolista brasileño nacionalizado portugués. Juega de mediocampista y su actual equipo es el Chelsea FC de la FA Premier League de Inglaterra.

Deco (un diminutivo de "Anderson" y "Cuzinho", que es una expresion típica brasileña que quiere decir persona que nunca calla, de ahí que desde pequeño le llamaran Deco, contracción de de cuzinho, literalmente "de culito") comenzó a jugar al fútbol en los equipos inferiores del Bonfim, en Brasil. En 1995 debutó con 18 años en la Primera división brasileña, como jugador del Nacional de Sao Paulo. En ese club jugó las temporadas 1995, 1996 y 1997, antes de pasar brevemente por el Corinthians (1997) y dar el salto al fútbol europeo.

En la temporada 1996-1997, Deco llegó a Europa para jugar en el SL Benfica, pero el conjunto portugués lo cedió al Alverca, su equipo filial de la segunda división portuguesa. Después de la gran campaña que realizó, el Oporto se interesó por el jugador, pero no lo fichó directamente. Deco jugó un año, la temporada 1997-1998, en el modesto SC Salgueiros como paso previo antes de fichar por el Oporto la temporada siguiente, la 1998-1999.

Deco jugó seis temporadas en el FC Porto llenas de éxitos, tanto colectivos como individuales, que lo catapultaron a lo más alto del fútbol portugués y europeo. Conquistó tres Ligas, tres Copas de Portugal, una Copa de la UEFA y la Liga de Campeones de la temporada 2003-2004 que el FC Porto ganó al AS Mónaco en una final en la que Deco fue designado el mejor jugador.

Situado en la cúspide del fútbol europeo, decidió cambiar de aires. Recibió numerosas y multimillonarias ofertas de grandes clubes como el Bayern de Munich o el Chelsea F.C., equipo al que fue su entrenador del FC Porto José Mourinho. Pero Deco se decantó por una oferta del FC Barcelona, inferior económicamente, pero que le atrajo por el proyecto deportivo, y porque dijo que siempre había sentido simpatías por un club, el FC Barcelona, en el que habían triunfado grandes futbolistas brasileños como Romário, Ronaldo, Rivaldo o Ronaldinho, con el que podía coincidir.

Llegó al FC Barcelona en verano de 2004 con la vitola de ser considerado una de las grandes estrellas del fútbol europeo. Debutó en la Primera división española el 29 de agosto de 2004 en el partido Racing 0 - 2 FC Barcelona. Hizo una gran temporada. Fue desde el primer día titular en el conjunto azulgrana, se convirtió en uno de los jugadores más destacados de la liga, y contribuyó activamente a que el FC Barcelona se proclamase campeón de la Liga española de fútbol en la temporada 2004-2005, con el que el club catalán rompía una sequía de cinco años sin títulos. Los aficionados del FC Barcelona lo votaron como el segundo mejor jugador del equipo durante la temporada, por delante de jugadores como Ronaldinho, Xavi o Carles Puyol, y sólo por detrás de Samuel Eto'o.

Además, cabe añadir que en diciembre de 2004, siendo ya jugador del FC Barcelona, fue distinguido con el Balón de Plata que lo valoraba como el segundo mejor jugador del fútbol europeo del año 2004, siendo sólo superado por el ucraniano Andriy Shevchenko.

En el año 2006 jugó con el FC Barcelona la final del Mundial de Clubes, perdiendo contra el Inter de Porto Alegre por 1-0, aunque se le otorgaron los premios al mejor jugador del mundial y al mejor jugador de la final.

El 30 de junio del 2008 se hace oficial el traspaso de Deco del Barcelona al Chelsea de la FA Premier League de Inglaterra. El Chelsea pagó 10 millones de euros por hacerse con los servicios del jugador, firmando un contrato de tres temporadas con el conjunto inglés. Deco tuvo un arranque espectacular en la Premier League con el Chelsea, anotando dos goles en sus dos primeros partidos (uno por partido).

Ha sido internacional con la Selección de fútbol de Portugal en 61 ocasiones. Su debut como internacional se produjo el 29 de marzo de 2003 en el partido Portugal 2:1 Brasil. En ese partido Deco fue el autor de un gol de libre directo que dio la victoria a la selección portuguesa: el primer triunfo luso sobre los brasileños en 37 años.

Participó con la Selección portuguesa en la Eurocopa 2004 en la que consiguió el subcampeonato al perder contra Grecia por uno a cero. Deco fue elegido el mejor jugador de la final y del torneo.

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Source : Wikipedia