Sam Raimi

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Publicado por roy 12/03/2009 @ 00:10

Tags : sam raimi, directores de cine, cine, cultura

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Sam Raimi

Sam Raimi es un director de cine estadounidense nacido en Franklin, Míchigan el 23 de octubre de 1959.

Sam Raimi, hermano del actor Ted Raimi, comenzó su carrera como director con filmes de terror de bajo presupuesto como la trilogía de The Evil Dead. También le gusta actuar en filmes realizados por sus compañeros, como los hermanos Coen, para quienes también ha sido ayudante de dirección. Raimi es una estrella de culto que no abandonó ese género hasta 1999 con Entre el amor y el juego. En 1990, Raimi también trabajó para la televisión, como productor de series como Hércules los viajes legendarios y Xena: La princesa guerrera. Más conocido actualmente por ser el director de la saga de Spider-Man.

Sam Raimi empezó a aficionarse por la realización a los 13 años gracias a una primitiva cámara de vídeo que tenía un amigo suyo. Hasta la edición de Posesión infernal, había grabado unos 30 films de prácticas. El más célebre entre su pandilla fue The Happy Valley Kid: The Story of a Sudden Driven Mad, la historia de un universitario que es humillado por sus compañeros y vejado por su novia hasta volverse loco y acabar con todos ellos.

En 1981 escribió y dirigió una de las obras más innovadoras del género de fanta-terror: The Evil Dead, una acertada combinación de humor negro, terror sobrenatural y el gore más brutal.

Tras acabar el guión de Posesión infernal, Raimi preparó una versión condensada de la historia para comprobar su efectividad ante una audiencia local. Los pases de dicha prueba, el poderoso corto Within The Woods, provocaron los más agudos aullidos de terror entre los asistentes. Un sólido apoyo por parte de la crítica y el permiso de varios exhibidores para poder pasar el corto ayudaron a consolidar la validez del proyecto. Como resultado, el director empezó a trabajar inmediatamente en el largometraje.

Raimi rodó dos secuelas de este film: Evil Dead II, una especie de remake alocado y ultra-gore de su predecesora, y Evil Dead III: Army of Darkness, un film más cómico que terrorífico.

A lo largo de su trayectoria como realizador, Sam Raimi ha creado una gran variedad de películas que van de la comedia de tortazos al terror más gore. Su filmografía incluye Ola de crímenes, ola de risas, coescrita con sus amigos Joel y Ethan Coen; Darkman, Rápida y mortal, Un plan sencillo, Entre el amor y el juego, Premonición y la taquillera saga de Spiderman.

Como actor ha participado en pequeños papeles en películas como Thou' Shall Not Kill, Espías como nosotros, Maniac Cop, Muerte entre las flores, El gran salto o Los Picapiedra, así como en alguna que otra producción para televisión.

Sam Raimi es a su vez un activo productor. Uno de sus proyectos más destacados fue la célebre serie televisiva Hércules, de la que llegó a dirigir los primeros episodios y Xena.

Al principio



Joel y Ethan Coen

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Joel y Ethan Coen, conocidos como los hermanos Coen, son directores de cine estadounidenses. Ganadores del Premio Oscar en cuatro ocasiones, y autores de comedias (Arizona Baby, El gran salto, O Brother, Quemar después de leer), de películas de cine negro (Muerte entre las flores, El hombre que nunca estuvo allí, Blood Simple, No Country for Old Men ) y también de películas en las que mezclan ambos géneros (Fargo, El gran Lebowski, Barton Fink).

Ambos colaboran en la escritura, producción y dirección de sus películas, si bien es frecuente que Joel aparezca como director y Ethan como productor en los títulos de crédito. En la industria cinematográfica, de hecho, se les conoce por el apodo de "el director bicéfalo" (the two-headed director). Usan el seudónimo Roderick Jaynes para algunos de los montajes de sus películas. Muchos actores que han trabajado con ellos cuentan la anécdota de que al estar tan compenetrados, al hacer una pregunta, sobre el guión o sus personajes a cada uno de ellos, reciben exactamente la misma respuesta de cada hermano.

Crecieron en St. Louis Park, Minnesota, en los arrabales de Minneapolis. Su padre era profesor de economía, y su madre profesora de historia del arte.

Los hermanos Coen se han convertido en los mayores exponentes del cine independiente norteamericano. Capaces de hacer películas que entusiasman a los críticos, ofrecen, también, una vertiente de atracción del gran público.

Para sus películas cuentan con cierto equipo y actores que los acompañan frecuentemente, entre ellos se incluyen John Turturro, Michael Badalucco, Holly Hunter, Steve Buscemi, Frances McDormand, John Goodman, Jon Polito y George Clooney, cada uno ha aparecido en al menos tres producciones de los Coen.

Joel Coen (n. 29 de noviembre de 1954) y Ethan Coen (n. 21 de septiembre de 1957), crecieron en St. Louis Park, Minnesota, una zona residencial de Minneapolis. Sus padres, Edward y Rena Coen, ambos judíos, fueron catedráticos, su padre un economista de la Universidad de Minnesota, y su madre una historiadora de arte de la Universidad St. Cloud State.

De niños, Joel ahorró dinero cortando césped para comprar una cámara Vivitar Super-8. Juntos, los hermanos hicieron películas que veían en TV, junto a un vecino, Mark Zimering ("Zeimers"), como actor. The Naked Prey (1966) de Cornel Wilde, se transformó en una versión hecho por los Coen titulada Zeimers in Zambia, la cual también tenía a Ethan como un nativo.

Ambos se graduaron en Simon's Rock Early College (ahora Bard College at Simon's Rock) en Great Barrington, Massachusetts. Luego Joel pasó cuatro años en un programa de cine universitario en la Universidad de Nueva York, donde realizó una película de 30 minutos llamada Soundings. La película mostraba a una mujer involucrada sexualmente con su novio sordo mientras fantaseaba verbalmente sobre tener sexo con el mejor amigo de su novio, quien escuchaba en la habitación de al lado. Ethan fue a la Princeton University y ganó un título de filosofía en 1979.

Joel Coen nació el 29 de noviembre de 1954, está casado con la actriz Frances McDormand desde 1984. Han adoptado un hijo originario de Paraguay llamado Pedro McDormand Coen (Frances y todos sus hermanos también son adoptados). McDormand ha trabajado como actriz en 6 de la películas de los hermanos Coen, incluyendo una pequeña aparición en Muerte entre las flores, un rol secundario en Raising Arizona, y como protagonista en Blood Simple, The Man Who Wasn't There, Fargo (con la que ganó el premio Oscar) y Burn After Reading.

Ethan Coen nació el 21 de septiembre de 1957, está casado con la editora Tricia Cooke.

Viven en la ciudad de Nueva York.

Después de graduarse en la Universidad de Nueva York, Joel trabajó como asistente de producción en varias películas y videos musicales. Desarrolló su talento para el montaje de películas y conoció a Sam Raimi, quien en ese entonces buscaba un asistente para el montaje de su primer película, The Evil Dead (1981).

En 1984, los hermanos escribieron y dirigieron Sangre fácil, su primer película juntos. Rodada en Texas, cuenta la historia de un sospechoso dueño de un bar de mala muerte que contrata un detective privado para asesinar a su esposa y su amante. Dentro de esta película hay considerables elementos que señalan una futura dirección: sus propios homenajes a otras películas del género (en este caso cine negro y terror) e inteligentes giros en sus tramas sobre historias simplistas; su misterioso ingenio y retorcido sentido del humor; y su dominio del ambiente. La película fue protagonizada por Frances McDormand, quien seguiría presente en muchos de los proyectos de los hermanos Coen, y que además se casaría con Joel. Una vez lanzada la cinta, recibiría muchos elogios (especialmente entre el público más singular) y premios a la dirección de Joel en el Festival de Sundance y en los Independent Spirit Awards.

El próximo proyecto de los hermanos Coen que llegó a la gran pantalla fue Crimewave (1985) dirigido por Sam Raimi. La película fue escrita por los Coen y Sam Raimi, con quien Joel había trabajado en The Evil Dead.

La siguiente película escrita y dirigida por los Coen sería Educando Arizona (Raising Arizona), lanzada en 1987. Presenta la historia de una pareja inverosímil: un ex convicto llamado H.I. (personificado por Nicolas Cage) y Ed (Holly Hunter), una ex policía, quien espera tener un hijo pero son incapaces de concebir. La fortuna les sonríe cuando un magnate local aparece en televisión con sus recién nacidos quintillizos y diciendo en broma que son más de los él puede controlar. Viendo esto como un "signo" y una oportunidad para corregir el balance natural, H.I. y Ed roban uno de los quintillizos. Raising Arizona resultaría más accesible para el mercado del público masivo, con su inocencia y comicidad, disminuyendo de alguna forma el humor negro.

Miller's Crossing fue lanzada en 1990, un homenaje al género gángster. Protagonizada por Albert Finney, Gabriel Byrne y John Turturro quien seguiría como regular de los Coen, la película esta ambientada durante la era de la ley seca en la década del 30, y cuenta la historia de una disputa entre capos de la mafia. Fue elogiada por sus diálogos y las profundas caracterizaciónes. Los toques de humor negro y giros argumentales ya eran algo recurrente en los trabajos de los Coen.

La reputación de los hermanos Coen era aparentemente mejorada con cada lanzamiento, pero el mayor salto lo darían con su próxima película, la visualmente contundente Barton Fink de 1991. Barton Fink esta ambientada en 1941 y muestra la historia de un dramaturgo neoyorquino (encarnado por John Turturro en el papel que le da nombre a la película) que se traslada a Los Angeles para escribir una B movie. Se aloja en un inusual hotel para comenzar a escribir pero demasiado pronto un bloqueo de escritor le impide continuar, mientras recibe ayuda de un afable vecino de la habitación contigua (encarnado por John Goodman). Barton Fink resultó un éxito a nivel de la crítica, siendo nominada a los premios Oscar además de ganar tres importantes premios en el Festival de Cannes, incluyendo el Palma de Oro. Fue la primer película de los hermanos Coen en la que trabajó el director de fotografía Roger Deakins, una figura clave para el trabajo de los Coen durante los siguientes años.

En 1994, con las reservas más altas que nunca antes, los hermanos Coen esta vez lo intentaron con su primer trabajo de alto presupuesto, El gran salto (coesrita por Sam Raimi). La historia gira en torno un hombre (interpretado por Tim Robbins) que es colocado a la cabeza de una gran corporación con la expectativa de que la arruine, pero en vez de eso, termina inventando el hula hoop transformándose en un éxito. Los críticos fueron, por primera vez, poco entusiastas acerca del trabajo de los Coen, mientras que Roger Deakins fue mundialmente elogiado por sus habilidades como director de fotografía. Muchos críticos vieron la película como algo que no tenía nada nuevo que aportar debido a sus constantes referencias y homenajes a clásicos del cine de las dácadas de 1930 y 1940. Muchos fueron decepcionados por este primer intento multitudinario de los Coen. Lo más significativo fueron los solo tres millones de dólares que se recaudaron, con un presupuesto de realización de 25, resultando un fracaso comercial.

Después del fracaso en la taquilla de El gran salto, los Coen volvieron a trabajar con bajo presupuesto, con el thriller/neo-noir Fargo de 1996. Situada en el estado de Minnesota, de donde son originarios los Coen, la película trata sobre Jerry Lundegaard (William H. Macy), un hombre con problemas de dinero que trabaja en la automitriz de su suegro. Jerry esta preocupado por conseguir dinero así que planea el secuestro de su esposa para de esa forma repartirse el dinero del rescate que su adinerado suegro pagaría, con los secuestradores que él contrató. Inevitablemente, su plan falla cuando los torpes secuestradores se desvían del acorado plan no violento, y la policía local Marge Gunderson (Frances McDormand) comienza a investigar el asunto. Con un éxito crítico y comercial, con particulares elogios a los diálogos y actuaciones, la película recibió varios premios, incluyendo un premio BAFTA, un premio a la dirección en el Festival Internacional de Cine de Cannes, y dos Premios Óscar, uno al Mejor guión original y otro a la Mejor actriz para McDormand.

La próxima película después del éxito de Fargo, fue El gran Lebowski, lanzada en 1998. Con su historia acerca de "The Dude", un vago ciudadano de Los Angeles (protagonizado Jeff Bridges), usado involuntariamente en un secuestro falso junto a sus amigos y compañeros de bolos (Steve Buscemi y John Goodman), los Coen podrían haber alcanzado un nivel de más accesibilidad que no tenían desde Raising Arizona. A pesar del tibio recibimiento por parte de los críticos en ese momento y solo un éxito comercial moderado, se convertiría en una considerada película de culto.

Tras el éxito conseguido con Fargo y El gran Lebowski, el próximo filme de los hermanos Coen, titulado O Brother, Where Art Thou? (2000), significó otro éxito. Basado lejanamente "Odisea" de Homero, la historia transcurre en Mississippi en la década de 1930 y sigue a tres convictos que acaban de escapar de prisión con el objetivo de recuperar el botín de un atraco a un banco que el líder ha enterrado. La película resalta las habilidades cómicas de George Clooney como Ulysses Everett McGill, el líder de la banda (acopañado de Tim Blake Nelson y John Turturro). La música bluegrass, el humor poco convencional y la fotografía, hicieron de esta película un éxito crítico y comercial. El álbum de la banda sonora se convirtió aún más popular y coincidió con el resurgimiento del interés por la música folclórica de Estados Unidos.

En 2001, los Coen cambian el ritmo con otro thriller de cine negro, El hombre que nunca estuvo allí. Ambientado a finales de los 40 en California, la película cuenta la historia de un lacónico barbero fumador (interpretado por Billy Bob Thornton), que en un intento para conseguir algo de dinero para invertir en un negocio, decide chantajear al jefe de su esposa, quien además es el amante. Inusual para ser una película contemporanea, fue proyectada en los cines completamente en blanco y negro. Los giros de la trama y el humor negro de la película fueron elementos típicos de las películas de los Coen, pero la construcción del thriller, sus caminos sin salida y el aspecto en blanco y negro, hacen creer que la película estaba más dirigida hacia los puristas que al público casual.

Intolerable Cruelty, para muchos la más comercial de los Coen, fue lanzada en 2003 y protaginizada por George Clooney y Catherine Zeta-Jones. La película recibe mucha influencia de las comedias románticas de los años 40, con una historia acerca de Miles Massey, un abogado especializado en divorcios, y una divorciada que buscar conseguir dinero de sus divorcios. Intolerable Cruelty dividió a los críticos, algunos aplaudiendo los elementos de comedia absurda ("screwball") de la película, y otros cuestionando la razón por la que los Coen decidieron crear algo de este género. Comercialmente solo recibió un éxito moderado.

En 2004, los Coen lanzan The Ladykillers, una nueva versión del clásico británico El quinteto de la muerte (1955). La historia gira en torno a un profesor (Tom Hanks) que reúne un equipo con el objetivo de robar un casino. Alquilan una habitación en la casa de una anciana, desde donde ejecutaran el atraco. Cuando la mujer descubre el plan, el grupo decide asesinarla para no arruinar el trabajo. Muchas de las críticas indicaron que mientras los Coen han podido homenajear géneros en sus películas con éxito, en esta nueva versión de un clásico no han podido desarrollar su creatividad como para estampar su estilo de trabajo.

En noviembre de 2007 fue lanzada No Country for Old Men. Basada en la novela de 2005 escrita por Cormac McCarthy, la película cuenta la historia de Llewelyn (Josh Brolin), un hombre que vive en la frontera entre Texas y México que encuentra dos millones de dólares de dinero proveniente del narcotráfico y decide guardarlos. Como consecuencia de esta acción, será perseguido por quienes buscan el dinero, incluido un siniestro asesino (Javier Bardem), que frustrará a Llewelyn y a un oficial local (Tommy Lee Jones). Es el retorno a las oscuras temáticas que le han dado a los Coen algunos de sus más exitosos trabajos, pero también marca un notable cambio, como la falta de actores regulares de sus anteriores películas (con la excepción de Stephen Root), un menor uso de elementos cómicos y un mínimo uso de la música. La película ha recibido aprecio por parte de la critica en todo el mundo, generando un 94% de críticas positivas en Rotten Tomatoes. Se llevó cuatro Premios Óscar, incluyendo Mejor película, Mejor director, Mejor guión adaptado, recibidos por los Coen, y Mejor actor de reparto, recibido por Javier Bardem. Los Coen, como "Roderick Jaynes", fueron nominados al mejor montaje. Es la primera vez desde 1961 que dos directores reciben el premio a Mejor director al mismo tiempo.

En enero de 2008, la obra de Ethan Coen, Almost An Evening, fue presentada "Off-Broadway" en el Atlantic Theater Company y consiguió críticas entusiastas. Las últimas funciones fueron el 10 de febrero de 2008, pero fue rápidamente trasladada a otras teatros para nuevas funciones.

Burn After Reading, una comedia de humor negro protagonizada por Brad Pitt y George Clooney fue lanzada en septiembre de 2008. Llegó al número uno en su debut en la taquilla de Norteamérica.

Con mucha influencia del cine negro y otros estilos de cine del pasado, las películas de los hermanos Coen combinan el humor seco con la ironía fina y visuales escandalosas. Prefieren no poner los créditos de presentación al principio de la película. Los hermanos Coen son algunos de los directores contemporáneos que han mostrado afecto por las comedias de los años 30 y 40 ("Screwball comedies"), y han incorporado algunos de sus elementos introduciendo variantes ingeniosas y sutiles, como en El gran salto y Intolerable Cruelty, y en ocasiones colocando a excéntricos personajes habladores como Steve Buscemi en Muerte entre las flores. Su estilo de caracterización crea un mundo en el cual incluso personajes con poca participación, y que hablan poco, parecen tener exagerados rasgos o características. Esto puede estar atribuido a los escenarios de muchas de las películas (por ejemplo los raros y maravillosos personajes de El gran Lebowski no parecen estar por fuera de la realidad de muchas comunidades de Los Angeles).

Ganadores del Oscar como mejor guión por Fargo, los hermanos Coen son conocidos por los diálogos de sus películas. Por momentos escasos (El hombre que nunca estuvo allí; Fargo; No Country for Old Men), por momentos inusualmente locuaces (The Big Lebowski, Raising Arizona), sus guiónes típicamente presentan una combinación de ingenio, agudeza, lenguaje exagerado y deslumbrante ironía. Además de Fargo, muchos de sus guiones han sido nominados (El hombre que nunca estuvo allí, O Brother).

Estilísticamente y argumentalmente, las películas de los Coen muestran una gran influencia del cine de gangsters del cine negro. Los Coen, que raramente admiten alguna de sus influencias, reconocen libremente el impacto que novelistas clásicos del cine negro han tenido en sus trabajos más oscuros. En particular, Muerte entre las flores esta basada en novelas de Dashiell Hammett, particularmente en The Glass Key y Cosecha roja; El gran Lebowski en novelas de Raymond Chandler y El hombre que nunca estuvo allí en novelas de James M. Cain.

Sus películas también presentan un contraste inhóspito y austero, y temas sobre personas elaborando planes y confabulando, como por ejemplo los secuestros. En los argumentos de sus películas usan la confusión como mecanismo: confusión acerca de quien mató a Rug Daniels y las causas de fricción entre los diferentes bandos mafiosos en Muerte entre las flores; confusión de la copia del plano de Norville que luego le causará dolor en El gran salto; El gran Lebowski comienza con una alfombra estropeada como causa de una confusión de identidad. El hombre que nunca estuvo allí rinde homenaje al cine negro, con un argumento que parece una versión actual y distorsionada de El cartero siempre llama dos veces. La película es en blanco y negro, y ha sido mencionada por varios críticos por su fotografía y sus compasivos personajes, mientras otros críticos hacen mención al filoso cambio en el argumento hacia el final de la película. Los Coen han descrito esos giros como un intento de imitar los inesperados terceros actos de las novelas de Cain.

Los varios aspectos que hacen al caracter de una ciudad, estado o región de Estados Unidos son parte integral en varias películas de los hermanos Coen. Rasing Arizona muestra los distintivos paisajes de Arizona y algunos de los personajes son estereotipos exagerados de los ciudadanos de esa zona. De forma similar, en Fargo, los paisajes y acentos exagerados de los pobladores de Dakota del Norte y Minnesota son parte esencial de la película. El gran Lebowski está situdada en Los Ángeles, "the Dude" y otros de los personajes son emblemas de la ecléstica población de esa ciudad. O Brother! es claramente Sureña, rodada en las zonas rurales de Mississippi, muchos de los personajes hablan con acento sureño, y la banda sonora esta mayoritariamente compuesta de canciones Bluegrass. Barton Fink es en algunos aspectos una satira de Hollywood, como El gran salto lo es de Nueva York. No Country for Old Men es también una descripción del paisaje remoto de Texas y México.

Además, los hermanos Coen frecuentemente sitúan sus películas en épocas de crisis: Miller's Crossing durante la ley seca, Barton Fink cerca de los ataques a Pearl Harbor, El gran Lebowski durante la Guerra del Golfo (1991), y O Brother Where Art Thou? durante la Gran depresión. La Segunda Guerra Mundial es mencionada en The Man Who Wasn't There. El gran salto esta ambientada en 1958/59, el periodo del programa Sputnik y la consecuente intensificación de la Guerra Fría.

El dinero esta involucrado en muchas de las películas de los Coen. En Fargo, el dinero fue la razón para todos los eventos sucedidos durante la película. El gran Lebowski tiene dinero, siendo robado o perdido, lo que es causa de varios problemas y situaciones cómicas de los personajes. O Brother, Where Art Thou? consiste en tres convictos que escapan para tratar de encontrar un tesoro escondido. En El hombre que nunca estuvo allí, el personaje principal chantajea al jefe de su esposa para obtener dinero. El quinteto de la muerte trata sobre un excéntrico profesor sureño y su equipo planeando el robo a un casino. La historia en No Country for Old Men gira en torno a un cazador que se fuga con dos millones de dólares robados y es perseguido por un asesino psicópata que reclama el dinero. En su último trabajo "Quemar después de leer" también el dinero es parte de la trama, ya que dos amigos del trabajo reclaman 50.000 dólares para poder pagar 4 operaciones estéticas a cambio de un CD que pertenece un ex agente de la CIA, en este CD narra la vida del espía durante su actividad.

La mayoría de las películas de los Coen son bastante violentas. En cada una hay por lo menos una muerte y, en muchos casos, múltiples muertes. En El gran salto, el argumento es desencadenado por el suicidio del presidente de una compania. Y en El quinteto de la muerte todos los personajes principales mueren en su intento de eliminar una vieja. En algunas de sus películas más gráficas como Fargo, muchos de los personajes principales mueren o son agredidos, los cuales son mostrados en pantalla, como el cuerpo de uno de los personajes que es introducido en una trituradora.

La mayoría de la violencia en sus películas entra en la categoría de humor negro. Un ejemplo notable es No Country for Old Men, en el cual mucha de la violencia es representada con austeridad, severos matices y algunos efectos de comedia negra, para representar de forma efectiva y fiel, la historia original de Cormac McCarthy. Los Coen muchas veces usan la violencia para hacer avanzar la historia; por ejemplo en Fargo, el ataque de Shep Proudfoot a Carl Showalter hace que este último llame de inmediato a Jerry para que le entregue el dinero.

Varias de sus películas cuentan con personajes que personifican el arquetipo de "diablo imparable" ("unstoppable evil"). En muchos casos, indirectamente esos personajes son inhumanos o presentan matices demoníacos. Por ejemplo, el Sheriff Cooley en O Brother, Where Art Thou? encaja en la descripción de demonio dada por uno de los personajes. Él indica su inhumanidad cuando, aconseja que sería ilegal colgar fugitivos perdonados, sarcásticamente opina que "la ley es una institución humana". Otros ejemplos que encajan dentro de este arquetipo son Eddie Dane, el asesino a sueldo en Muerte entre las flores, Leonard Smalls en Raising Arizona y Charlie Meadows en Barton Fink. En No Country for Old Men, Anton Chigurh personifica la violencia y la muerte en el mundo al cual el Sheriff Bell intenta dar sentido.

El director de fotografía Barry Sonnenfeld trabajó con los hermanos Coen hasta Muerte entre las flores, para luego continuar con su propia carrera como director, algunos de sus trabajos son The Addams Family, Get Shorty u Hombres de negro. Roger A. Deakins ha sido el director de fotografía de los Coen desde la partida de Sonnenfeld. Sin embargo para su próxima película, Burn After Reading, los Coen trabajaran con Emmanuel Lubezki como director de fotografía.

El realizador Sam Raimi ha ayudado a los Coen en el guión de El gran salto, y los Coen lo han ayudado a él en el guión de Crimewave, la cual fue dirigida por Raimi. Raimi ha hecho cameos en Muerte entre las flores y El gran salto, conoció a los Coen cuando Joel fue contratado como uno de los editores de The Evil Dead.

William Preston Robertson es un viejo amigo de los Coen, los ayudó en el rodaje de Blood Simple y también proporcionó su voz, como también en otras como El gran Lebowski, en la cual además de dar su voz, escribió el The Making of The Big Lebowski junto a Tricia Cooke.

Los Coen también cuentan con un número de actores que frecuentemente trabajan en sus producciones, en los que se incluyen Steve Buscemi (6 veces), Frances McDormand (6 veces), Jon Polito (5 veces), John Goodman (4 veces), John Turturro (4 veces), George Clooney (3 veces), Michael Badalucco (3 veces), Holly Hunter (3 veces) y Stephen Root (3 veces).

La música de todas las realizaciones de los hermanos Coen han sido compuestas por Carter Burwell. Aunque T-Bone Burnett produjo gran parte de la música tradicional en O Brother, Where Art Thou? y El quinteto de la muerte.

Al principio



The Grudge 2

The Grudge 2 es la secuela estrenada en 2006 del remake y película de horror estadounidense The Grudge, el cual se estrenó en 2004. The Grudge 2 es el segundo filme en la trilogía de The Grudge de Sony, es dirigida por Takashi Shimizu (director de la serie original) y escrita por Stephen Susco. La película es producida por Sam Raimi y protagonizada por Sarah Michelle Gellar, Amber Tamblyn, Arielle Kebbel, Jenna Dewan y Edison Chen. Según lo indicado por Shimizu, la película no es un remake de Ju-on: The Grudge 2 y sigue una trama diferente.

La película es considerada PG-13 por la MPAA, M por la OFLC y 15 por la BBFC por su contenido de material temático maduro, imágenes inquietantes/terror/violencia y un poco de sensualidad. El filme fue estrenado en América del Norte el 13 de octubre después de ser recorrido una semana anterior a la fecha de estreno original el 20 de octubre. La película fue estrenada en el Reino Unido el 20 de octubre y en Australia el 26 de octubre de 2006.

Kayaco Saeki es una mujer de 22 años que sufrió mucho en su infancia. Su madre, Nakagawa Kawamata, era exorcista. Quitaba los demonios de la gente y le obligaba a sus hija (quien tenia 8 años) a tragarselos. Desde ese momento, Kayaco empezó a escribir un diario intimo con todos los sentimientos que vivía. Ella siguió creciendo así hasta que se casó con Takeo Saeki, y tuvieron un hijo, Toshio Saeki, quien tenia como mascota a un gato negro. Pasado un tiempo, Kayaco empezó a sentir que su amor con Takeo no era el que ella deseaba, ya que se enamoro de Peter Kirk, un hombre estadounidense trabajando en Japón. Desde ese entonces, Kayaco escribió su amor por Peter en su diario intimo. Luego de un rato, su marido, Takeo, descubrió la escritura en el diario, y se enfurecio. Cuando Kayaco regresa a su cuarto, descubre a Takeo leyendo su diario mientras la ve y deja caer el diario afuera. Su hijo, Toshio, estaba coloreando en su cuarto mientras escucha gritos de su madre y su gato. Takeo se aproxima a Kayaco, quien intenta escapar, mientras el la agarra del vestido haciendo que tropiece y se rompa un tobillo. Toshio corre a las escaleras, y observa la escena sin entender bien de que se trata. Kayaco baja las escaleras acostada, e intenta gritar, pero Takeo la toma de la cabeza y le estira el cuello, haciendo que se fracture. De allí sale un extraño sonido, que intenta hacer Kayaco esforsandoze a gritar. Cuando al fin logra matarla, Takeo cubre a Kayaco con una bolsa de plastico y la encierra en el atico de su cuarto. Luego, Takeo ve a Toshio en la parte alta de las escaleras, lo empuja al baño y lo ahoga en la bañera. Takeo toma al gato del niño, y también le fractura el cuello, y deja su cadáver tirado en el baño, mientras toma a Toshio, lo cubre con una bolsa de plastico y lo encierra en el armario de su cuarto. En cuanto a Takeo, hay varias creencias de como murió, una dice que el mismo se colgo, pero otra dice que fue colgado por el cabello del fantasma de su esposa en su casa. Pasados varios años, una familia estadounidense adopto la casa, pero pronto murieron todos. Karen Davis, quien estubo presente en esa casa, tuvo que incendiarla creyendo que así mataría a los demonios, pero lo empeoro. Mato a su novio Dought, ella termino en el hospital, y pronto muere atormentada por los fantasmas de Kayaco y Toshio. Su hermana, Aubrey Davis, viaja de California a Japón, por que su madre no puede por estar muy enferma. Cuando llega al hospital, conoce a un periodista, Eason, y luego se entera de la muerte de su hermana. Mientras tanto, en un colegio, tres amigas se reúnen y van a la casa de la maldición. Pasado un día, las chicas comenzaron a observar que alguien las perseguía. Dos de las colegialas mueren, mientras una regresa a Chicago, su lugar de origen, y los fantasmas que la persiguen matan a todos los que están alrededor de ella y Kayaco, la asesina a ella.

Aubrey llega a su casa en Pasadena, California, donde se entera por medio de su enferma madre (Joanna Cassidy) que su hermana Karen ha tenido un accidente en Japón. A pesar de una tensa relación, Aubrey es forzada a volar a Tokio para ayudar a su hermana, donde conoce a un periodista llamado Eason (Edison Chen). Aubrey es conducida a la habitación de Karen, donde ella le pide que la saque de allí. Luego es atada con correas a la cama y los doctores le dicen que no puede verla otra vez, sino hasta mañana. Fuera de la habitación, Eason le cuenta a Aubrey que rescató a Karen de la casa en llamas y desea escribir una historia sobre ella. Mientras tanto, en la habitación de Karen, las luces empiezan a parpadear mientras intenta liberarse. Kayako se levanta detrás de ella, justo cuando logra liberarse. Los guardias escuchan esto y abren la puerta, dejando que Karen escape por el vestíbulo. Corre pasando a un grupo de enfermeras, donde Kayako está parada detrás de ellas. Corre a un callejón sin salida y voltea para ver las luces del final del vestíbulo parpadeando levemente mientras Kayako se aproxima hacia ella. Karen corre rumbo a las escaleras con dirección hacia la azotea, donde vuelve a ver a Kayako; se sostiene en el borde superior de la azotea, de repente Kayako se aparece a sus espaldas y la agarra. Aubrey está saliendo del hospital, pero Eason se le acerca y le dice que desea hablar sobre Karen. De repente ambos escuchan un sonido desde arriba, mientras Karen cae en el cemento en frente de ellos. Aubrey se derrumba hacia abajo de la impresión, estupefacta, mientras Eason observa a Kayako sosteniéndose sobre el cuerpo de Karen.

Aubrey se duerme en el viejo apartamento de su hermana, después de encontrarse incapaz de poder decir lo que pasó a su madre sobre la muerte de Karen. Eason está viendo un video, donde entrevista a Nakagawa, cuando escucha un sonido al fondo. Activa la cámara lenta para mirar con detenimiento y sube el nivel del volumen, marco por marco, cuando ve a Kayako quien observa a Nakagawa desde el fondo. El traqueteo de la muerte se va escuchando fuertemente, forzándolo a apagar el video, al mismo tiempo que logra ver a Kayako por el reflejo del televisor. Sin embargo, cuando voltea para encontrar a Kayako, ésta ya desapareció. Eason se dirige al apartamento donde está Aubrey y le cuenta la historia de Karen y como el está experimentando las mismas cosas. Ambos se dirigen a la residencia de los Saeki, una vez allí, Eason le pide a Aubrey que lo espere desde afuera. Mientras, en el interior, Eason encuentra el diario de Kayako, al mismo tiempo Aubrey mira a Kayako en la ventana. Entra cuando escucha la voz de Karen diciéndole que permanezca afuera de la casa. Repentinamente, una mano la agarra y la empuja hacia adentro. Después de que él lee el diario de Kayako, los dos se dirigen al apartamento del amigo de Eason, quien es un experto en folclore japonés, y deciden hallar a la madre de Kayako. Mientras Aubrey duerme, Eason revela unas fotos del domicilio Saeki cuando sorprendentemente la tinta se expande en la bandeja, haciendo a Kayako levantarse y atacar a Eason. Aubrey despierta la mañana siguiente y encuentra el cuerpo de Eason en el cuarto. Dirigiéndose a sacarlo, el cuerpo se vuelve en Kayako. Ella salta de la impresión y huye de la habitación, todas las imágenes que están colgando alrededor del cuarto muestran a Kayako, mirándola.

Aubrey es atormentada por Toshio, quien juega peek-a-boo con un anciano en un autobús, mientras viaja para encontrar a la madre de Kayako. Descubre que la madre de Kayako es una exorcista, quien alimentaría el mal que se liberaría en su hija entonces adolescente. Después de que Kayako aparece y asesina a su propia madre, Aubrey llama a su madre en Pasadena y le cuenta de la muerte de Karen. Regresa a la casa, intentando saber lo que realmente desea Kayako. Después de ver una imagen de Kayako en el pasado subiendo las escaleras, asciende para ver a Takeo leyendo el diario de su esposa. Si esto está o no realmente pasando, o está, de hecho, siendo imaginado por la mente de Aubrey, mientras dentro de la casa, de ninguna manera es explicado. De repente Takeo voltea hacia ella, mientras Aubrey intenta escapar. Se tropieza, rompiendo su tobillo y cae sobre las escaleras. Takeo la sigue debajo de las escaleras, mientras ella gatea desesperadamente sobre ellas. Él la agarra y fractura su cuello, como lo hizo con Kayako. Mientras Aubrey intenta respirar, solamente puede hacer el mismo traqueteo de la muerte que Kayako se esfuerza por hacer. Cuando Takeo asesina a su hijo y a su gato, Kayako se materializa en una forma humana e ilesa y ve morir a Aubrey después de experimentar el mismo dolor, sufrimiento por el que pasó cuando ella murió.

Allison (Arielle Kebbel) es una nueva estudiante de la Internacional High School en Tokio, y allí conoce a otras estudiantes, Vanessa (Teresa Palmer) y Miyuki (Misako Uno). Llevan a Allison a la casa de los Saeki para jugarle una broma. Las muchachas la convencen para entrar al armario donde se guardó el cuerpo de Kayako, y forjan la puerta para cerrarla. Después de que Allison grita, las otras jóvenes se marchan, pero ella no puede salir del armario hasta ver a Toshio y lo que parece ser Kayako.

Más adelante, Allison se encuentra en clase cuando siente al gato de Toshio pasar por entre sus piernas. Entonces percibe unas manos humanas sobre sus muslos. Empujando un poco su escritorio hacia adelante, mira fijamente a Toshio enrollado en bola en sus pies. Mientras salta, se da cuenta de que no está allí, dejándola desconcertada ante sus compañeros de clase. Mientras toma asiento de nuevo, se da cuenta de que el gato de Toshio procede al escritorio de Miyuki y ambas intercambian vistazos nerviosos.

Después de que ellas regresan a la escuela, las tres estudiantes se enfrentan con las apariciones de Toshio, el gato y Kayako. Luego de tomar una ducha en la cual Kayako se le aparece a Vanessa en forma similar a la algo icónica escena en The Grudge, Vanessa mira una imagen fantasmal en el vestidor, Miyuki sale de la escuela para tener un encuentro al atardecer con su novio Michael (Shaun Sipos) en un hotel del amor. Mientras Michael está en la ducha, Miyuki siente algo agarrándola debajo de las sábanas. Ella se ríe y carcajea, pensando si eso es Michael quien sige en la ducha. Cuando ella mira hacia el baño, se da cuenta de que Michael ha regresado a la ducha, significando que algo más está debajo de las fundas. Miyuki echa un vistazo por debajo de las cobijas y ve a Toshio mirándola fijamente y retrocede hasta llegar al espejo que está detrás de ella. De repente, Kayako emerge del espejo y agarra a Miyuki, tirando de ella dentro del espejo. Luego, Vanessa y Allison son entrevistadas por la Directora Dale (Eve Gordon) sobre los acontecimientos que rodean la desaparición de Miyuki y la frecuentación a la casa embrujada. Allison entra en sentimentalismo y sale seguida de la directora, mientras Vanessa le envía un mensaje de texto a Miyuki. Atormentada por Toshio y el gato, quienes la conducen lejos de la escuela hasta una cabina telefónica, donde es consumida por la cabellera de Kayako y muere.

Allison es llamada de nuevo a la oficina de la directora, donde ella revela su creencia en que ella y cualquiera que entre en el domicilio de los Saeki serían maldecidos. La Directora Dale revela que fue a la vivienda, mientras unas versiones fantasmales de Miyuki y Vanessa aparecen. Luego la Directora Dale da vuelta en fantasma también y avanza sobre Allison.

En Chicago, Bill (Christopher Cousins) se casó recientemente con Trish (Jennifer Beals), y se está mudando en el apartamento que comparte con sus hijos Lacey (Sarah Roemer) y Jake (Matthew Knight). Mientras Lacey y su amiga Sally (Jenna Dewan) son amistosas con Trish, Jake es distante. El jovencito se preocupa cuando el hijo de sus vecinos, los Fleming, se muda posteriormente estando en una situación insana. Por la noche, es despertado por una serie de ruidos de golpes provenientes del departamento de los Fleming. Curioso, sigue a uno de los arrendatarios de los apartamentos y ve a una persona, quien usando una sudadera, está obteniendo los viejos periódicos de la basura. Cuando la persona se marcha, Jake se oculta detrás de un objeto. Se da cuenta de un par de pies que siguen a la persona hacia fuera del sótano. Jake vuelve a mirar, dándose cuenta de que no hay nadie detrás de la persona. Después de que Bill se dirige al trabajo, y de que sus hijos se dirigen a la escuela, Jake nota que todas las ventanas en el departamento de los Fleming están cubiertas con periódico. Bill, dudando de la fidelidad de su esposa, vuelve a casa inesperadamente, bajo pretexto de haber olvidado las llaves, sólo para encontrar a Trish en el teléfono con un compañero de trabajo al que ella identifica como Nate. Se revela que Bill está exprimiendo fuertemente sus llaves que cortan sus manos, aunque Trish no lo nota.

Después de la escuela, Lacey decide presumir su conjunto de ropa de porrista a Sally, quien parece enferma. Posteriormente, Sally bebe leche y la regresa de la misma manera que el gato de Toshio había sido visto en otras partes de la película. Lacey regresa a casa y encuentra a Jake temblando en el armario, asustado porque Bill y Trish han estado peleando. Jake es despertado de nuevo por golpes en las paredes, y bajo nueva inspección, descubre que su vecino que usa la sudadera es una joven, que está golpeando su brazo contra la pared mientras furiosamente corta su propio cabello. Luego de ver unos ojos fantasmales, Jake vuelve a casa y pasa la noche con su hermana. Esta noche Toshio aparece por la cama de Sally.

La mañana siguiente, después de que Trish escucha golpes de la puerta de junto, comienza a preparar el desayuno bajo un estado de trance. Bill la acusa de tener un asunto, pero ella no responde. Después de que Bill la critica por quemar el tocino, Trish vierte el aceite del sartén sobre su cabeza asesinándolo antes con un golpe en la nuca. Lace y Jake regresan a casa, la cual está sucia y oscura, mientras los golpes de la puerta de al lado continúan. Mientras su hermana busca una linterna, Jake descubre el cuerpo de su padre. Buscando a su hermana, Jake descubre que la han ahogado en la tina. Mientras escucha a Trish diciendo su nombre, Jake procura restablecer a su hermana. Una Trish ya muerta, se levanta de la tina, diciéndole que es hora de su baño, antes de que Toshio tire de ella por debajo del agua.

Jake huye de su apartamento mientras escucha ruidos del departamento de los Fleming. La muchacha en la sudadera resulta ser Allison, frecuentada por Vanessa y Miyuki, desde la escuela en Tokio. Con una serie de retrocesos, se explica que el fantasma que Allison vio en la casa era realmente el espíritu de Aubrey Davis. Jake la acusa de traer algo con ella, y le confirma que "ellos" la han seguido a Chicago. Allison ve a Kayako descender por la escalera del vestíbulo, pero Jake ve a Toshio dentro de la capa de la sudadera de Allison. Las manos de Toshio emergen de la capa y tiran de Allison en su ropa desapareciendo su cuerpo. Jake alcanza la sudadera mientras una mano fantasmal agarra su brazo; Kayako se levanta de la capa balanceándose hacia él mientras la película termina.

The Grudge 2 no sigue una línea del tiempo consecutiva, pues los acontecimientos toman lugar en diferentes tiempos que se enlazan uno entre otro.

Los nombres de las escenas suprimidas son tomados de la sección de 'Características Especiales' del DVD.

En el epílogo la madre de Karen y Aubrey recibió una entrega de Japón, una caja llena de pertenencias de Karen y el diario de Kayako. Cuando la señora Davis le hecha una hojeada, encuentra algunos cabellos negros sujetando la página. Suelta el diario, y cuando lo toma de nuevo, encuentra un ojo moviéndose. En seguida tose sobre una cabeza decapitada y fantasmagórica que está envuelta en cabello negro. Esto mata a la señora Davis, separando su quijada de su cabeza, y su cara es similar al rostro sin mandíbula de Yoko en la primera película.

The Grudge 2 fue anunciado 3 días después del estreno de The Grudge en 2004 y fue oficialmente fast-tracked después de una respuesta positiva de taquilla con $ 110,175,871 USD de ganancias en bruto. A principios de enero de 2005 Takashi Shimizu sugirió ideas con respecto al argumento del filme. Las ideas incluyeron el origen de la maldición y subargumentos de los nuevos personajes.

La película fue colocada como casi un production hell por un año hasta diciembre de 2005, donde algunos de los primeros miembros del reparto (Sarah Michelle Gellar y Teresa Palmer) hicieron casting. Otros detalles de la producción fueron también revelados incluyendo la fecha original programada para la fotografía principal que debía comenzar el 30 de enero de 2006 pero fue pospuesto hasta febrero. La fotografía principal para The Grudge 2 fue llevada a cabo en los Toho Studios en Tokio, Japón y la producción envuelta sobre el 25 de abril de 2006. Durante una entrevista en Dread Central con Amber Tamblyn, fue divulgado que los sets fueron creados en Chicago, Illinois para varias escenas re-filmadas de Tamblyn.

El 1° de abril un teaser site fue estrenado con detalles que revelaban la fecha de estreno para el 13 de octubre. Muchos sitios de foros de bases de datos como IMDB fueron hundidos con afirmaciones de que Sony estaba jugando una broma del Pez de abril. Algunos días más adelante, la autenticidad del sitio fue probada, y las afirmaciones de que fue un hoax fueron desmentidas.

Para promover la película, Sony lanzó unos archivos de desaparecidos en su blog oficial que indicaban que un estudiante de cine conocido como "Jason C" desapareció algunas semanas después de visitar el set de la película. El blog originalmente emitía entrevistas con las estrellas de cine incluyendo Sarah Michelle Gellar y Amber Tamblyn pero ha sido asumido por su compañero de habitación que archivó el informe.

El 19 de septiembre de 2006 Yahoo! Movies fue el primer sitio en estrenar tres cortometrajes titulada "Tales from the Grudge" con una introducción de uno de los productores de The Grudge Sam Raimi. La serie de cortos se amplía en la historia de la maldición de The Grudge. Los cortos también aparecen en el sitio oficial de la película Sony Pictures Entertainment, aquí los fans que ofrecen voluntariamente su número telefónico móvil, reciben llamadas sorpresa de Kayako o Toshio. Los filmes también están disponibles en otra película y sitios web relacionados con el cine de horror como parte de una ancha llegada y una estrategia digital única para el marketing en Internet.

Los filmes fueron dirigidos por Toby Wilkins (Sitio oficial, página de IMDb), y escritos por Ben Ketai.

Estos cortometrajes están también disponibles en la sección de "Características Especiales" del DVD. Hay una introducción de Sam Raimi.

The Grudge 2 se estrenó en el Knott's Berry Farm en Buena Park, California el 8 de octubre de 2006. Durante la premiere, el parque temático fue abierto al público y presentó un laberinto de Grudge 2 como parte de su 2006 Halloween Haunt.

La película fue uno de tres filmes no vistos por los críticos de cine en la fecha de estreno (los otros incluyen a The Marine y One Night with the King). La película tiene una frescura del 11% en Rotten Tomatoes (7 de un total de 59 críticas, la contaron como fresca).

El filme ha recibido un inclinado promedio de rating de 4.4/10 en la Internet Movie Database. La película ha recibido comentarios de severos críticos con respecto a un argumento pobre. Keith Phipps de The A.V. Club indicó, "While The Grudge 2 deserves some credit for creating and sustaining a creepy atmosphere, it doesn't matter much when the plot doesn't go anywhere" (Mientras The Grudge 2 merece algunos créditos por crear y sostener una atmósfera espeluznante, no importa mucho cuando el argumento no va a algún lugar). Pete Vonder Haar de Film Threat indicó, "The same problems that plagued the original are on display here. Most notably, the lack of any coherent plot" (Los mismos problemas que plagaron la original están aquí en la exhibición. Lo más notable, la falta de cualquier argumento coherente). Paul Debrudge de Variety indicó, "The Story is incidental, as auds merely anticipate the scares" (La historia es incidental, pues los audios anticipan simplemente los sustos). Tim Goernert de JoBlo indicó, "For the most part, I found it really hard to follow the story as well, as there were three of them happening at the same time" (Para la mayor parte, encontré realmente difícil seguir la historia también, pues habían tres de ellos que ocurrían al mismo tiempo).

La película también se ha criticado como siendo una delicia para la vista. Terry Lawson de Detroit Free Press indicó, "The Grudge 2 is just a mélange of images, some mildly disturbing, but mostly just variations on a theme" (The Grudge 2 es sólo un mélange de imágenes, algunas suavemente disturbantes, pero sobre todo variaciones justas en un tema). El filme ha generado "generally negative reviews" (críticas generalmente negativas) con un puntaje medio de 34/100 en Metacritic y 4.2/10 de los miembros.

El filme abrió en 3,211 cines y se esperaba que genere $27 Millones USD en el fin de semana del 13 al 15 de octubre pero generó $10,018,039 en su día de apertura y $20.8 millones en su fin de semana de apertura. La cinta mostró un poder que permanecía excepcionalmente pobre y ganó $39.1 millones en América del Norte haciéndola la primera película en estrenarse sobre $20 millones con todo para ganar en total menos del 50% de sus ganancias después de la semana de apertura. Es evidente que también fijó fácilmente el récord por tener una entrada bruta baja de $20 millones de apertura. Ganó $30 millones adicional e internacionalmente.

Durante la post-producción de la película, Takashi Shimizu discutió ideas para crear otra secuela, "During the script meeting, Our ideas didn't go anywhere good, and we couldn't come up with anything interesting to stop the curse, so if that's the case, I would rather just go for something that could never be stopped. But who knows, maybe something can be stopped in The Grudge 3" (Durante las reuniones de la escritura, nuestras ideas no fueron en algún lugar bueno, y no podría surgir con algo interesente para detener la maldición, si tal cual es el caso, yo preferiría solamente ir con algo que nunca podría ser detenido. Pero quién sabe, algo se puede detener quizás en The Grudge 3). Durante el Comic-Con 06, Sony anunció oficialmente planes de crear la secuela. Shimizu indicó que está ofrecido a dirigir la secuela pero que produciría la película en lugar de eso.

La siguiente es una lista de la fecha de estreno de la película a nivel mundial.

En España la fecha fue confirmada por Aurum, quien la distribuye.

The Grudge fue estrenado en DVD y UMD video para el PlayStation Portable el 6 de febrero de 2007. Ambos están disponibles en formatos clasificados y no clasificados del director's cut. El formato no clasificado es 6 minutos más largos que la versión clasificada. En España, saldrá a la venta el 20 de junio del 2007.

Al principio



The Evil Dead

The Evil Dead, conocida como Posesión infernal en España y como El despertar del diablo en México, es una película estadounidense de 1981, dirigida y escrita por Sam Raimi. La cinta fue protagonizada por Bruce Campbell, Ellen Sandweiss, Richard DeManincor, Betsy Baker y Theresa Tilly. Es considerada como un ícono del cine de terror de serie B y tras su éxito le siguieron dos secuelas: Evil Dead II y Evil Dead III: Army of Darkness.

Cinco estudiantes -Ash (Bruce Campbell), Linda (Betsy Baker), Cheryl (Ellen Sandweiss), Scott (Richard DeManincor) y Shelly (Theresa Tilly)- se internan en los bosques de Tennessee para pasar un fin de semana en una cabaña abandonada. Los jóvenes tienen extrañas experiencias, obviamente causadas por la presencia allí de un Libro de los Muertos (el Necronomicón Ex Mortis, encuadernado en piel humana y escrito con sangre), el que pronto encuentran. Asimismo encuentran una grabadora que contiene una cinta grabada. La cinta, fue grabada por el dueño de la cabaña (un arqueólogo), con la traducción de algunos pasajes del libro. Al ser reproducida (escuchada) por los estudiantes, provoca el despertar de los espíritus que estaban aletargados y que habitan en el bosque. Los espíritus empiezan a poseer uno por uno a los jóvenes, hasta que el protagonista y único sobreviviente Ash acaba con ellos. Al final de la película un solo espíritu ataca a Ash.

El director Sam Raimi había filmado películas durante años con ayuda de sus compañeros de universidad y amigos. En 1979, formó la compañía Renaissance Pictures junto a Robert Tapert y Bruce Campbell con el objetivo de producir su primer largometraje, The Evil Dead. La cinta fue financiada gracias a las ganancias obtenidas con su trabajo anterior, Within the Woods, película de 30 minutos de duración que presentaba una trama similar a The Evil Dead. Ambas fueron protagonizadas por Campbell.

Entre las personas que trabajaron en The Evil Dead estaba Joel Coen, quien participó como editor asistente de la película. La cinta fue filmada en los alrededores de Morristown (Tennessee). El rodaje duró cerca de tres meses, y se realizó con una película de 16 mm. Tras este periodo, fueron filmadas algunas escenas extra en la casa de Raimi, ubicada en Franklin (Michigan).

Debido a su gran contenido de violencia, la versión original fue prohibida en muchos países, incluyendo Finlandia, Islandia, Irlanda y Alemania.

En Alemania la película fue prohibida al público durante casi 10 años. En estos años circulaba clandestinamente en el mercado negro. Fue mostrada al público en el año 1992 con varias ediciones y censuras, hasta que en el año 2001 fue lanzada en DVD sin cortes.

The Evil Dead obtuvo una buena respuesta por parte de la crítica cinematográfica. En el sitio web Rotten Tomatoes posee un 100% de comentarios «frescos», basado en un total de 41 críticas. Stephen Garrett de la revista Time Out escribió: «Deficiente en caracterización y trama pero fuerte en la atmósfera de terror esta película mezcla la fantasía del cómic con recientes joyas del género como Carrie y Texas Chain Saw Massacre en un efecto impresionante». Mientras los productores mostraban la cinta a varios distribuidores en el Festival de Cine de Cannes, el escritor Stephen King se refirió a ella como «la película de terror más original del año». Esto, según palabras del actor Bruce Campbell, sirvió como una estrategia de mercadotecnia, obteniendo así una mejor reputación entre las audiencias. Por su parte, la revista Variety destacó la atmósfera lograda por el director y el trabajo de cámara.

Los comentarios negativos se centraron en la violencia de la película. El crítico de cine Stephen Hunter escribió: «The Evil Dead posee una gran cantidad de gore, ataca tu sensibilidad como la fuerza de invasión del día D y te cubre de cadáveres hasta los ojos, pero no tiene ninguna idea central. No tiene una idea en absoluto es tan primitiva que es esencialmente una película casera». El escritor Josh Levine sostuvo que la película «no destaca dentro del género uno podría fácilmente argumentar que la película explota los impulsos más bajos de la audiencia adolescente; la posesión de una joven, por ejemplo, no es más que una escena de violación sobrenatural. Sexo matizado, violencia gratuita - ¿existe una manera más fácil de atraer a la audiencia?».

Al principio



Xena: la princesa guerrera (serie de televisión)

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Xena: la princesa guerrera (Xena: Warrior Princess en inglés) es una serie de televisión de culto originalmente emitida entre el 15 de septiembre de 1995 y el 18 de junio de 2001. La serie fue creada en 1995 por los directores y productores Robert Tapert y John Schulian, con la ayuda de los productores Sam Raimi y R.J. Stewart. La idea surgió a partir de Xena, un personaje secundario de la primera temporada de Hercules: The Legendary Journeys (serie cuyo título es traducido en España como Hércules: Sus viajes legendarios y en Hispanoamérica como Hércules: Los viajes legendarios). Rodada en Nueva Zelanda, se trata de una co-producción entre este país y Estados Unidos. La serie ha sido producida por la Pacific Renaissance Pictures Ltd, cuyos dueños son Robert Tapert y Sam Raimi, productores de la serie y distribuida por Universal Studios. La serie, ambientada en la Antigua Grecia, narra las aventuras de Xena (Lucy Lawless) y Gabrielle (Renée O'Connor), dos grandes guerreras e inseparables amigas que luchan contra las injusticias de la época.

La serie se mantuvo en el aire durante seis temporadas en EE.UU., entre 1995 y 2001, convirtiéndose en la más exitosa de las series sindicadas del momento y llegando a ser un auténtico fenómeno social a lo largo de todo el mundo. De hecho, es considerada una de las mejores series de la historia por la revista TV Guide y, hoy en día, el fanatismo por la serie, o fandom, continúa activo en Internet. Esta serie de aventuras, transmitida en más de ochenta y seis países de los cinco continentes, ha recibido varios premios, incluyendo un Emmy. Además, aprovechando el éxito de la misma, se han comercializado numerosos productos sobre ella, tales como DVD y películas, libros, comics o videojuegos. La influencia de la serie fuera de la pantalla llega a sectores como la comunidad lésbica o la astronómica, así como a otras series de televisión y películas.

El programa es una serie de aventuras que mezcla historia y mitología y trascurre principalmente en la antigua Grecia, aunque se permite varias licencias en cuanto a la localización temporal. Sus protagonistas también viajan a lugares como Escandinavia, China, la India o Egipto.

Xena: la princesa guerrera cuenta las aventuras de la guerrera Xena (Lucy Lawless), que tras varios años como temible señora de la guerra, consigue redimirse de su pasado gracias al héroe Hércules (Kevin Sorbo). A partir de ese momento, Xena hará todo lo posible para luchar por el bien y la paz, peleando contra guerreros despiadados, dioses, demonios y hasta con la misma muerte. Para ello cuenta con la compañía de la barda que será su amiga fiel en todos sus viajes, Gabrielle (Renée O'Connor), cuya evolución a lo largo de la serie, desde una campesina inocente hasta una poderosa guerrera, es considerada como otra trama tan importante como la redención de Xena.

La serie toma libremente nombres y temas de varias mitologías de todo el mundo, principalmente de la griega, adaptándolos para satisfacer las demandas de la trama. Los personajes y acontecimientos históricos de diferentes etapas históricas y mitos hacen numerosas apariciones y a menudo se atribuye el mérito de resolver importantes conflictos históricos a los personajes principales. Por ejemplo, en la serie aparecen un encuentro con Homero antes de que fuera famoso, a quien Gabrielle anima a narrar historias; la caída de Troya; la captura de Julio César por piratas, con Xena como líder y la caja de Pandora. Esta extraña mezcla de eras y fusión de elementos históricos y míticos alimentó el ascenso del programa hasta ser considerado como serie de culto durante los años 90 y principios de los años 2000. La serie comenzó a tener un nutrido grupo de seguidores de todo el mundo que, a través de Internet, debatían y opinaban sobre la serie. Aún hoy en día, la serie sigue conservando muchos fans.

La serie es una mezcla de estilos que oscila entre el melodrama, la comedia slapstick, la acción total o la aventura. Aunque la historia transcurre en épocas antiguas, los temas del programa son básicamente contemporáneos: el responsabilizarse de los errores del pasado, el valor de la vida, la libertad, el sacrificio y la amistad. El flexible marco fantástico de la serie permite un amplio espectro de estilos. Un ejemplo de ello es el original episodio musical, The Bitter Suite (traducido como La suite amarga en España y como Amargura en Hispanoamérica). Aunque la serie a veces trata dilemas éticos como la moralidad del pacifismo, la trama rara vez intenta proporcionar soluciones inequívocas.

Además de Xena y Gabrielle, la serie también está protagonizada por una amplia variedad de personajes secundarios, incluyendo a enemigos como Ares (Kevin Smith), Alti (Claire Stansfield), o Calisto (Hudson Leick) y a buenos amigos como Salmoneus (Robert Trebor), Autolycus (Bruce Campbell), Eli (Tim Omundson) o Joxer (Ted Raimi).

La serie es un spin off de Hercules: The Legendary Journeys. En realidad, la saga de Xena empezó con tres participaciones especiales del personaje en los episodios de Hercules: The Legendary Journeys titulados The Warrior Princess, The Gauntlet y Unchained Heart (traducidos respectivamente como La princesa guerrera, El desafío y Corazón liberado en España y como La princesa guerrera, El guante y Corazón encadenado en Hispanoamérica). En el primero de ellos, Xena es una asesina, pero en el tercero, ella se une a Hércules para derrotar a Darphus, quien había tomado su ejército. Conscientes de que el personaje de Xena había tenido mucho éxito entre el público, los productores de Hercules: The Legendary Journeys decidieron crear una serie exclusiva sobre ella, que cosechó más éxito que la que le dio origen.

La original "Kaval Sviri" se puede escuchar en unos pocos episodios de la serie, mientras tiene lugar alguna batalla, así como en los episodios de Hercules: The Legendary Journeys donde Xena aparece. Joseph LoDuca también co-escribió junto a Dennis Spiegel las letras de las canciones del episodio The Bitter Suite por las que recibió una nominación al Emmy.

Como una serie que se sucede en la Grecia antigua, hay muchos ejemplos de caligrafía griega en la serie, como en los pergaminos de Gabrielle en el episodio La pluma encantada. En el episodio Un día en la vida se observaron muchas leyendas que contiene palabras escritas en griego antiguo, Despertando fue similar a συμφωνώντας. El nombre de Xena en griego es Ζήνα.

Muchos personajes de la serie aparecen también en Hercules: The Legendary Journeys.

Durante las primeras temporadas, los episodios de la serie eran autoconclusivos; el conflicto se resolvía al final del episodio. Como mucho había una breve mención de los sucesos anteriores en los episodios siguientes. La segunda temporada inició un cambio gradual en la atmósfera cuando la serie empezó a emitir episodios divididos en varias partes y a alargar las tramas hasta abarcar una temporada o más.

La evolución de Gabrielle puede ser considerada una trama que abarca la serie al completo. En los primeros episodios, ella es una imaginativa pero ingenua joven campesina, que viaja por el mundo por primera vez y es incapaz de defenderse a sí misma. La situación empieza a cambiar en el episodio de la primera temporada Hooves & Harlots (traducido como Amazonas y centauros en España y como Las amazonas en Hispanoamérica), en el que Gabrielle se convierte en una princesa amazona. Cuando llega el momento de elegir arma, ella escoge el cayado, aunque solo para defenderse. Comienza así una larga evolución personal que es reflejada en la mayoría de las otras tramas de la serie.

El capítulo de la segunda temporada Orphan of War (traducido como Huérfano de guerra en España y como Huérfanos de guerra en Hispanoamérica), es el primero de una serie de episodios que contienen flashbacks que muestran el pasado de Xena. Aunque su historia anterior es establecida en la trilogía introductoria sobre Xena de la serie Hercules: The Legendary Journeys, hay un vacío que dura una década y que comprende la época desde que Xena abandona su pueblo natal, Anfípolis, para formar un ejército, hasta el momento en el que ella se encuentra con Hércules y entablan amistad. Los episodios con flashbacks muestran varios viajes e hitos en el pasado de Xena que definen a la mujer que es.

Las amazonas son mujeres guerreras agrupadas en tribus donde no hay ningún hombre y que aparecen frecuentemente en la serie. Las tribus de amazonas se encuentran dispersas por todo el mundo, separadas por un desconocido cataclismo de su pasado remoto. El nacimiento de las amazonas se remonta a la diosa Artemisa. Ellas se definen como una sociedad de mujeres que luchan por tener los mismos derechos y libertades que los hombres. Cada tribu está encabezada por una reina, cuya posición puede ser heredada o traspasada como derecho de casta (así es como llaman las amazonas al derecho de sucesión al trono de reina) a cualquiera que sea nombrado sucesor. La autoridad de la reina puede ser abiertamente desafiada por cualquier miembro de la realeza que la rete a un combate a muerte; si la desafiante gana el combate, obtiene el título de reina.

Aunque se conocen muchas tribus en diferentes países, Xena se relaciona preferentemente con las amazonas griegas y con las del norte de Siberia. Con su destreza para la lucha y apoyo a los derechos de las mujeres, Xena guarda un parecido asombroso con las amazonas. Pero ella recalca que no es una amazona, ni tampoco desea convertirse en una de ellas. Ha declinado ofertas de unirse a las tribus, prefiriendo un estilo de vida nómada e independiente antes que unirse a un colectivo. La serie muestra que algunas de las amazonas no confían en Xena a causa de las atrocidades que cometió contra ellas en el pasado, aunque la mayoría respeta sus habilidades como experimentada guerrera y, a veces, solicitan su ayuda.

Gabrielle, por otra parte, durante su primer encuentro con las amazonas griegas, se lanza sobre una de ellas llamada Terreis para protegerla de las flechas que caen. Aunque Terreis está al borde de la muerte, queda impresionada por el valor de Gabrielle y le da a ella su derecho de casta. Terreis era la primera en la línea sucesoria, por lo que, al concederle a Gabrielle ese derecho, ella se convierte en princesa amazona de la tribu griega.

Este encuentro casual condujo a la aceptación de Gabrielle por parte de las amazonas y la obligó a soportar las obligaciones y expectativas que conlleva su título. Aunque Gabrielle decide seguir acompañando a Xena en sus aventuras, ocasionalmente es llamada por sus hermanas amazonas en periodos de necesidad o para cumplir sus deberes como miembro de la realeza.

La primera trama de larga duración en la serie consistió en la lucha contra el maléfico dios Dahak, un villano vagamente basado en la figura de Azi Dahaka. En el episodio de la tercera temporada The Deliverer (traducido como El profeta en España y como El libertador en Hispanoamérica), Gabrielle se encuentra con un grupo de discípulos que adoran a "El Único Dios Verdadero". Atraída por su aparente piedad, Gabrielle los sigue hasta su templo. Pero su curiosidad acaba en tragedia cuando descubre que ese dios es Dahak y esa religión está basada en la muerte y la destrucción. Cuando engañan a Gabrielle para matar a otra mujer, ella completa un oscuro ritual que conduce a su embarazo sobrenatural de la hija de Dahak.

El embarazo de Gabrielle progresa con una velocidad antinatural y da a luz en cuestión de días. Xena se da cuenta de quién es la niña e insiste en matarla tan pronto como nazca. Gabrielle, no obstante, es dominada por su instinto maternal y llama a la niña Hope (Esperanza) porque es lo que cree que su hija representa. Después de dar a luz, Gabrielle hace creer a Xena que tiró a Hope por un acantilado, cuando en realidad había depositado a la niña en una cesta y la había dejado libre en un río. Esta mentira inicia lo que muchos fans llaman La Ruptura (The Rift en inglés), un periodo crucial en la relación de Xena y Gabrielle donde un abismo emocional comienza a nacer entre ellas.

Posteriormente, Xena y Gabrielle, vuelven a encontrarse con Hope, aunque debido a su naturaleza sobrehumana, ha crecido hasta convertirse en casi una adolescente. Las artimañas de Hope hacen que se vuelvan de nuevo la una en contra de la otra y Solan, el hijo de Xena, acaba siendo asesinado por Hope. Gabrielle, por fin, se da cuenta de las verdaderas intenciones de su hija y la envenena, pero el daño ya estaba hecho.

La Ruptura es superada en el episodio musical The Bitter Suite, protagonizado por varios personajes principales que cantan y bailan en Ilusia, un mundo surrealista. La historia de Dahak, sin embargo, continúa después del final de la tercera temporada y concluye en el tercer episodio de la cuarta temporada donde Hope conoce finalmente la muerte.

Aunque es en Xena: la princesa guerrera donde comienza la historia de Dahak, el conflicto sólo se resuelve completamente en la serie madre, Hercules: The Legendary Journeys, donde los principales personajes de la misma derrotan a Dahak.

Un argumento que se extiende por toda la quinta temporada trata sobre el embarazo de Xena, coincidiendo con el de Lucy Lawless, la actriz que interpreta al personaje. Después de que Xena y Gabrielle vuelvan de la muerte en el episodio de apertura de la quinta temporada Fallen Angel (Ángel caído tanto en España como en Hispanoamérica), los episodios posteriores muestran que Xena quedó misteriosamente embarazada de un bebé sin padre. En el episodio Seeds of Faith (Semillas de fe tanto en España como en Hispanoamérica) se revela que el embarazo es un regalo de la redimida Calisto quien elige a Xena como madre a la hora de reencarnarse.

Más tarde se decreta que el nacimiento de la hija de Xena anunciaría el fin de los Dioses Olímpicos. Los episodios posteriores muestran a varios miembros del panteón divino lanzando ataques preventivos contra Xena y, aunque todos fracasan, continuan incluso cuando la niña ha nacido. El episodio Looking Death in the Eye (Mirar a la Muerte a los ojos en España y Mirando a la muerte a los ojos en Hispanoamérica) inicia un cambio significativo en la serie cuando Xena y Gabrielle fingen sus muertes y el marco temporal se sitúa 25 años después, cuando la hija de Xena, Eva, ha credido y se ha convertido en una poderosa guerrera. Los últimos episodios de la temporada muestran a Xena y Gabrielle arregándoselas después del salto en el tiempo, a Eva cambiando su mala conducta y la muerte de varios dioses importantes de la serie.

En Hercules: The Legendary Journeys, Xena fue interpretada por la actriz neozelandesa Lucy Lawless. Para Xena: la princesa guerrera, la primera candidata a protagonizarla fue la actriz británica Vanessa Angel, mientras que para el papel de Gabrielle se pensó en principio en la actriz Sunny Doench. No obstante, ninguna de las dos podía viajar a Nueva Zelanda, país de rodaje de la serie por lo que, finalmente, Xena fue interpretada por Lucy Lawless y Gabrielle por la actriz estadounidense Renée O'Connor.

Durante la serie aparecieron nuevos personajes, complementando cada vez más el reparto de la serie. Después de Lawless y O'Connor, es el actor Ted Raimi, quien interpreta a Joxer, el que tiene más apariciones en la serie: un total de 42. Le siguen Kevin Smith con 31 apariciones, Hudson Leick y Karl Urban con 12 y Alexandra Tydings con 11. En cada temporada se añadieron nuevos nombres. En la primera y segunda comenzaron sus apariciones David Taylor, Scott Garrison, Alison Wall, Danielle Cormack y Jodie Dorday; en la tercera temporada fueron introducidos Marton Csokas, Jacqueline Kim y Daniel Sing; en la cuarta temporada, Claire Stansfield, David Franklin, Kathryn Morris, Timothy Omundson, Jennifer Sky y Meighan Desmond; y, por último, en la quinta y sexta Charles Mesure, Marie Matiko, Musetta Vander, Paris Jefferson, Adrienne Wilkinson, Tsianina Joelson y Brittney Powell. En el último episodio, la estrella oriental Michelle Ang participó interpretando a Akemi.

Sam Raimi, ayudado por Robert Tapert y R. J. Stewart, se ecargó de la parte ejecutiva de la serie. La parte co-ejecutiva corrió a cargo de Steven L. Sears, R. J. Stewart, Liz Friedman y Michael MacDonald.

Xena: la princesa guerrera y Hercules: The Legendary Journeys fueron rodadas en Nueva Zelanda. Lógicamente, algunos lugares son secretos, pero muchas escenas se grabaron en sitios como Waitakere Ranges Regional Park, parte de los parques regionales de Auckland a menudo citada al final de los episodios. La mayoría de las localizaciones se encuentran en la costa oeste, y están a aproximadamente 48-64 Km del centro de Auckland.

Xena: la princesa guerrera fue influenciada por muchos factores, culturas y épocas. Uno de los modelos más usados eran las películas de acción de Hong Kong. Los saltos acrobáticos, la exhalación de fuego y los sonidos de las armas en las batallas fueron algunas de las cosas que proceden de dichas películas. La escena del linchamiento de Xena en el episodio The Gauntlet, de la serie Hercules: The Legendary Journeys (traducido como El desafío en España y como El guante en Hispanoamérica) es casi idéntica a otra de la película La novia del cabello blanco. Lo mismo ocurre con la lucha sobre las escaleras de mano con Calisto en el episodio Callisto (Calisto en España y Callisto en Hispanoamérica), muy parecida a otra de la película Érase una vez en China y la lucha contra Draco sobre las cabezas de aldeanos durante el episodio Sins of the Past (Pecados del pasado en España e Hispanoamérica), idéntica a una escena de la película Fong Sai Yuk. También cabe mencionar la escena del boca a boca bajo el agua perteneciente al episodio The Debt: Part 1 (La deuda 1 en español), influenciada por otra de la película A Chinese Ghost Story (Una historia china de fantasmas en España e Historias chinas de fantasmas en Argentina).

A pesar de Xena: la princesa guerrera se filmó en Nueva Zelanda, los efectos especiales son de la Flat Earth Productions Inc. en Burbank, California. Los efectos hoy se consideran obsoletos, pero eran muy elogiado en su momento, algunos episodios, como Fallen Angel, ha publicado artículos en periódicos y revistas que alaban de los efectos y en 1997, un reportero citó los esqueletos utilizados en Girls Just Wanna Have Fun en un programa de televisión.

Xena: la princesa guerrera es considerada una sencilla serie de televisión de aventuras cuyos ingredientes fundamentales son las dos protagonistas de la serie y su evolución psicológica, los atractivos exteriores neozelandeses y la música, compuesta por Joseph LoDuca. Hay quien incluso ha dicho que la serie es televisión inteligente que aparenta ser telebasura.

Aunque los personajes y las historias de la serie son anteriores a Cristo, los temas, emociones y relaciones de la serie están muy conectados con el mundo actual. Además, la serie hace una particular interpretación del mundo antiguo. Por ejemplo, representa a la diosa del amor y la belleza, Afrodita, como una niña tonta y mimada.

Una de las críticas que más se ha hecho a la serie es la inverosimilitud de las escenas de combate, pues en ellas los personajes dan volteretas imposibles, caminan por las paredes e incluso mueven objetos con la mente. Dichas escenas están inspiradas en las películas de acción hongkonesas. También se critica a la serie porque muy a menudo mezcla conscientemente épocas, hechos y personajes históricos. De este modo, es posible ver en ella tanto a dioses griegos como a personajes bíblicos, romanos, escandinavos, árabes y orientales; así como hechos tan distantes en el tiempo como el enfrentamiento entre David y Goliat, el nacimiento de Jesús, o la batalla de Maratón. Por último, otro defecto general de la serie son sus múltiples incoherencias argumentales.

La primera temporada de la serie fue abordada sin muchas pretensiones, ya que los productores no apostaban mucho por ella. Los efectos especiales eran, así mismo, bastante modestos. Durante esta temporada abundaron las tramas basadas en mitos griegos y se puso interés en definir la personalidad de las dos protagonistas. En la segunda temporada se mejoraron los efectos especiales, se consolidó la relación entre Xena y Gabrielle y se acrecentó la solidez de las historias. Como nota negativa de la tercera temporada, es preciso señalar que se dio preferencia a la funcionalidad de ciertos episodios en detrimento de las historias y de la esencia de los personajes.

No obstante, en la cuarta temporada, el nivel de la serie volvió al de los dos primeros años en cuanto a calidad. En dicha temporada se pudo apreciar una transformación en la estructura de las historias y el tratamiento de los personajes. Se acentuó la dimensión espiritual de la serie y los mitos griegos perdieron relevancia en las tramas. La quinta temporada supuso un bajón en la calidad de la serie. A ello contribuyó el embarazo de la actriz principal, Lucy Lawless, que obligó a los productores a introducir un precipitado giro argumental. La quinta temporada también supone el inicio de las referencias al cristianismo en la serie. Por último, en la sexta temporada, el nivel de la serie volvió a subir: se mejoraron los efectos especiales y las historias, que eran acompañados por la excelente música de Joseph Lo Duca.

Xena: la princesa guerrera ha sido alabada por mucha gente, incluyendo al creador de la serie Buffy la cazavampiros, Joss Whedon, por abrir el camino a una nueva generación de heroínas de acción como Buffy, Max de Dark Angel, Sydney Bristow de Alias y La Novia de Kill Bill, película de Quentin Tarantino, quien es un gran fan de Xena.

La antigua Secretaria de Estado estadounidense, Condoleezza Rice ha sido apodada "Princesa Guerrera" por sus empleados. Rachel, personaje adolescente de la serie de libros de ciencia ficción Animorphs también fue apodada "Xena, la princesa guerrera" debido a su valentía temeraria y su postura de no tomar prisioneros.

Xena: la princesa guerrera ha sido calificada como un fenómeno de la cultura pop y un icono del feminismo. La influencia del personaje ha despertado el interés académico. Un ejemplo es el ensayo de Kim Tolley Xena, Warrior Princess, or Judith, Sexual Warrior? The Search for a Liberating Image of Women's Power in Popular Culture. El tema ha sido situado en un contexto histórico y cultural más amplio en el ensayo de Sherrie A. Inness Tough Girls: Women Warriors and Wonder Women in Popular Culture. La serie y sus personajes han sido el foco de numerosos artículos en el Journal of Popular Culture.

La serie de televisión, que se vale de referencias a la cultura pop como recurso humorístico, se ha convertido ella misma en una frecuente referencia pop en videojuegos, comics y programas de televisión y ha sido muchas veces parodiada. Incluso Lucy Lawless ha participado en varios sketches que parodiaban la serie prestando su voz, además, a parodias en series animadas de televisión como Los Simpson.

Xena disfruta de un particular estatus dentro de la comunidad lésbica. Algunas de las aficionadas lesbianas a la serie ven a Xena y Gabrielle como una pareja y las han adoptado como modelo de roles e iconos lésbicos. Un grupo llamado "Xenas en marcha" ("The Marching Xenas" en inglés) ha participado en muchos desfiles del orgullo gay.

En 2005, el equipo que descubrió el planeta enano 2003 UB313 lo apodó "Xena", en honor de la protagonista de Xena: la princesa guerrera. El 1 de octubre de 2005, el equipo anunció que 2003 UB313 tenía un satélite al que apodaron "Gabrielle", nombre de la compañera de aventuras de Xena. Ambos cuerpos celestes fueron llamados Eris (el planeta enano) y Disnomia (su satélite) por la Unión Astronómica Internacional, el 13 de septiembre de 2006. Aunque los nombres oficiales proceden de la mitología griega, sigue habiendo un guiño a la serie pues Disnomia, nombre del satélite, era la divinidad de la Anarquía y el apellido la actriz que daba vida a Xena, Lucy Lawless, significa en inglés "sin ley, en estado de anarquía".

Un tema que ha suscitado mucho interés y debate entre los seguidores de la serie es la cuestión de si Xena y Gabrielle son amantes. Cuando los productores Robert Tapert y R.J. Stewart idearon los personajes, tenían en mente que mantuvieran una relación amistosa. Sin embargo, a las pocas semanas del inicio de la serie comenzaron los rumores de si a las protagonistas les unía algo más que amistad. Ello sorprendió a los guionistas de la serie, quienes supieron mantener la ambigüedad de la relación que mantenían. Las bromas, insinuaciones y otros sutiles indicios de una relación amorosa entre Xena y Gabrielle son conocidas como "subtexto" por los fans. La cuestión de la verdadera naturaleza de esta relación causó ardientes debates entre los fans, que se volvieron especialmente apasionados debido a la influencia de los debates sobre los homosexuales y sus derechos.

La naturaleza sexual de la relación entre Xena y Gabrielle fue comentada en una entrevista concedida por Lucy Lawless a la revista Lesbian News en 2003. Lawless declaró que después del final de la serie, cuando Gabrielle reanima a Xena dándole agua con la boca como si de un beso se tratara, había llegado a creer que la relación entre Xena y Gabrielle era "rotundamente homosexual Siempre hubo dudas acerca de si 'bueno, podría serlo o no', pero cuando se rodó aquel goteo de agua entre sus labios en la última escena, lo tuve claro. No se trataba solo de que Xena fuera bisexual o que en cierto modo le gustase su amiga y bromease con ella, sino que entonces pensé 'no hombre, ellas están casadas'.". Por otro lado, en las entrevistas y comentarios de las colecciones de DVDs puestas a la venta entre 2003 y 2005, los actores, guionistas y productores continuaron subrayando la ambigüedad de la relación y considerando al dios Ares, al menos, como un potencial interés amoroso para Xena.

Los seguidores de Xena han escrito numerosos fanfictions sobre la serie. Para hacerse una idea, en enero de 1998, había un total de 1598 fanfics circulando por la red. Los fans han popularizado el término altfic para referirse al fanfiction sobre relaciones amorosas entre mujeres. Muchos de ellos consideran que el término slash se refiere sólo a relaciones entre hombres y no describe verdaderamente a los fanfiction románticos sobre Xena y Gabrielle, porque prefieren la expresión altfic. En honor al personaje de Gabrielle, los escritores de fanfictions sobre la serie fueron apodados bardos o Rocker.

Un tipo especial de fanfiction sobre la serie son los "Uber", o "Uberfic", término acuñado en 1997 por Kym Taborn, de la página web fan Whoosh.org. Los Uberfic de "Xena: la princesa guerrera" son historias en las que Xena, Gabrielle, y otros personajes aparecen en diferentes culturas y épocas, desde la prehistoria hasta el futuro lejano, a través de la reencarnación o de medios sobrenaturales. Las historias como estas comenzaron inspirándose en el episodio ambientado en Macedonia, The Xena Scrolls (Los pergaminos de Xena tanto en España como en Hispanoamérica), protagonizado por descendientes de Xena, Gabrielle y Joxer que viven en los años 40. En episodios posteriores de la serie también aparecieron diferentes reencarnaciones de Xena, Gabrielle y Joxer en la India y en Estados Unidos.

Una vez finalizada la serie, varias temporadas virtuales fueron creadas por fans y lanzadas en Internet, continuando la trama a partir del final de la serie (por lo que había que recurrir a una resurrección de Xena). Entre ellas se incluyen las Temporadas Virtuales Subtexto de Xena: la princesa guerrera (en las que Xena y Gabrielle se muestran abiertamente como una pareja y tienen una boda amazona) y las Temporadas Shipper de Xena: la princesa guerrera (que desarrollan la relación de Xena con Ares).

Además, el fanfic ha inspirado trabajos artísticos publicados en varias páginas web de fans, ya sean dibujos y pinturas o diseños por ordenador.

Se han comercializado numerosos productos sobre la serie Xena: la princesa guerrera, tales como DVD, películas, libros, cómics o videojuegos.

Anchor Bay Entertainment lanzó las seis temporadas de la serie, además de la Colección Décimo Aniversario, en DVD. Fue en Estados Unidos y Canadá donde antes se publicaron y posteriormente se sucedieron otros países como Reino Unido o Australia.

En agosto de 1997, fue lanzada en vídeo Hércules & Xena: la batalla del Olimpo, una película de animación que cuenta con las voces de varios de los actores de Hercules: The Legendary Journeys y Xena: la princesa guerrera. La película narra el secuestro de la madre de Hércules por parte de Zeus y la liberación de los titanes. Xena y Gabrielle tienen papeles secundarios en la película y, en un momento dado, Xena incluso se pone a cantar.

Desde el final de la serie han circulado rumores acerca de un largometraje sobre la misma en producción. En 2003, la guionista Katherine Fugate fue preguntada por el proyecto y dijo que esperaba que el comienzo de la producción tuviera lugar en tres o cinco años, lo que sugiere un estreno en 2008 ó 2009. La actriz Lucy Lawless ha dicho también en varias entrevistas que estaría interesada en participar en una película sobre Xena.

Se han lanzado múltiples libros sobre la serie como, por ejemplo, Xena Warrior Princess: Complete Illustrated Companion y se han publicado varias novelizaciones de la mano de autores como Martin H. Greenberg.

En 1998 se editó un libro titulado XENA: All I Need to Know I Learned From the Warrior Princess cuyo autor, Josepha Sherman, finge ser el traductor del original, escrito por Gabrielle, la Barda de Potidaia. Expone el punto de vista de Gabrielle acerca de muchas de las aventuras en las que ella y Xena se han embarcado y también incluye ocho páginas de fotos sobre la serie en blanco y negro. En el libro, Gabrielle habla sobre diversos temas transmitiendo su propia visión del mundo. Por ejemplo, en uno de los capítulos, "Anything can be a weapon- Anything!" enseña al lector a luchar sin recurrir a las armas tradicionales como la espada o el cayado y, en otro capítulo, "Nobody likes a winer", se lamenta de los peligros del alcohol.

También fue publicada The Official Guide to the Xenaverse, de Robert Weisbrot, que incluye fotografías a color y en blanco y negro, una completa y detallada guía de los episodios de la primera y la segunda temporada, una mirada detrás de las escenas, la historia del origen de Xena: la princesa guerrera, biografías de los actores y el equipo y curiosidades sobre la serie.

También hay libros de ficción como The Empty Throne, The Huntress and The Sphinx, The Thief Of Hermes y Prophecy of Darkness. Una reciente monografía especulativa sobre la serie, obra de Wim Tigges, se titula "Her Courage Will Change the World": An Appraisal of Xena: Warrior Princess y ha sido publicada por él mismo a través de Lulu.com.

Ha habido varias adaptaciones de la serie al comic. Las primeras fueron publicadas por Dark Horse Comics y escritas por Ian Edginton y John Wagner. Recientemente, la licencia ha pasado a Dynamite Entertainment.

En cada año se producen Convenciones de Xena: la princesa guerrera, conocidas como XenaCon, pero originalmente llamadas de Chariots of War. Los eventos se producen en California (Burbank y Pasadena), pero en 2008 se celebró en Londres. En el evento participan reparto y equipe de la serie.

Lucy Lawless es una gran defensora de la StarShip Foundation, El brazo de caridad de la Starship Children's Health, en Auckland. Renée O'Connor es una activa partidaria de la Alissa Ann Ruch Burn Foundation, en la California. En los eventos anuales de Xena: la princesa guerrera, ambas realizan conciertos de beneficencia y se venden ropa del elenco de la serie.

Al principio



Legend of the Seeker

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Legend of the Seeker o La Leyenda del Buscador es una serie de televisión estadounidense basada en el primer libro de la saga "La Espada de la Verdad" escrita por Terry Goodkind: Wizard's First Rule. La serie es producida por ABC Studios y distribuida por Disney-ABC Domestic Television. Sam Raimi, Robert Taper, Joshua Donen, Ned Nalle y Kenneth Beller son sus productores ejecutivos. La serie comenzó a transmitirse en Estados Unidos el 1 de noviembre. La serie será emitida en España por Telecinco aunque no tiene una fecha y hora confirmada. Una segunda temporada fue confirmada por Janice Marinelli, la presidenta de ABC-Disney Domestic Television.

La serie narra el viaje épico de un joven guía de bosques llamado Richard Cypher (interpretado por Craig Horner), una misteriosa mujer llamada Kahlan Amnell (interpretada por Bridget Regan), y un mago llamado Zeddicus Zu'l Zorander (interpretado por Bruce Spence). Ellos deben detener al temido mago Rahl el Oscuro (Craig Parker) para que no obtenga un antiguo y temido poder.

Sam Raimi se interesó en adaptar la novela La Espada de la Verdad luego de que sus compañeros Joshua Donen y Robert Tapert lo animaran a leer los libros. Raimi consideró adaptar el primer libro a una película o a una miniserie de cinco partes, pero decidió hacer una serie de televisión semanal luego de hablar con el autor de los libros Terry Goodkind. Una serie de televisión semanal les permitiría incluír mucho más de las historias y de los aspectos más importante del libro. Goodkind se resistió a vender los derechos de sus libros en múltiples ocasiones antes de reunirse a Raimi, porque no confiaba en que los productores mantuvieran la integridad de sus historias y personajes. Raimi, quien ha producido Hercules: The Legendary Journeys y Xena: la princesa guerrera junto a Tapert y Ned Nalle, vieron la oportunidad de volver al negocio de la televisión. De todos modos, el negocio de la televisión ha disminuido después de la pérdida de importantes mercados extranjeros.

ABC Studios acordó financiar el proyecto y ordenó la producción de 22 episodios luego de que fuera aprobada para su transmisión en las estaciones con cobertura del 84% de los Estados Unidos, siendo Tribune Company la principal. El programa, que es altamente oriendo a la acción y que requiere efector visuales, obtuvo un presupuesto de US$1.5 millones por episodio.

Originalmente fue llamada igual al primer libro de la saga de Terry Goodkind: Wizard's Fisrt Rule, el programa fue renombrado a Legend of the Seeker por sugerencia de Goodkind, ya que los productores querían diferenciar la trama del libro, y hubiera sido muy restrictivo para ellos incluir sucesos fuera de los acontecimientos de la primera novela.

Para el personaje de Richard Cypher, Taper recalcó que cuando vio a Craig Horner en su cinta de audición, él "absolutamente pensó que era el indicado, inmediatamente". Raimi pensó que, aunque Horner es mayor que el personaje que interpreta, él era "muy creíble" y que "tiene muchas cualidades de él, en la vida real, y que probablemente hará a la audiencia creer que él está tomando ese viaje hacia la creación de una persona responsable y ese desarrollo del personaje es muy importante para mi en las historias de Terry Goodkind". Horner no conocía los libros antes de la audición y fue convencido por un amigo para que los leyera y que audicionara para el papel.

Para el papel de Kahlan Amnell, Raimi da crédito a Taper por encontrar a Bridget Regan, a quien vio en una de las cintas de audición que recibió. Raimi pensó que ella conectaba las situaciones fantásticas por ser "muy humana y real", y recalcó, "fui conmovido por ella y le creí y pensé que no podía pedir algo más". Como Horner, Regan no había leído llos libros antes de la audición. Horner y Regan fueron reunidos para una "léctura de química" en Los Angeles, con la cual los productores coincidieron en que habían encontrado a los dos actores principales.

La historia toma lugar en el mundo creado por el autor Terry Goodkind en La Espada de la Verdad. Las tres tierras principales son las Tierra Occidental, la Tierra Central y D'Hara. La Tierra Occidental está separada de la Central por el Límite, que fue creado para prevenir que la magia entrara. Al otro lado de la Tierra Central está D'Hara, la que gobernada por Rahl el Oscuro. Las Confesoras protejen el bienestar de la gente de la Tierra Central.

Los primeros 22 episodios, aunque se basan el primer libro de la saga: "Wizard's First Rule", consisten en historias de un capítulo con eventos y personajes que no se encuentran en el libro. La historia comienza después de la invasión del ejército de Rahl el Oscuro en la Tierra Central. Kahlan Amnell (Bridget Regan), una Confesora, emprende un viaje hacia la Tierra Occidentarl en busca de un mago y del Buscador, quien estaba destinado a vencer a Rahl el Oscuro. Kahlan encuentra el mago, Zeddicus Zu'l Zorander (Bruce Spence), y al Buscador, Richard Cypher (Craig Horner), quien es forzado a aceptar su destino. Juntos, comienzan un viaje para encontrar a Rahl y a sus seguidores.

El programa ha sido aprobado por 22 episodios para asegurar al menos una temporada. La serie debutó el 1 de noviembre de 2008 en los Estados Unidos y es transmitida los sábados o domingos, dependiendo la hora y estación de televisión.

Legend of the Seeker debutó el fin de semana del 1-2 de noviembre de 2008 en los Estados Unidos y atrajo a más de 4.1 millones de espectadores en los dos días. Los dos primeros episodios obtuvieron un promedio de 1.5/2 puntos del Nielsen Rating entre los 54 programas medidos con un promedio de 1.4/3 el día sábado y 1.7/3 el domingo. Además de mejorar su franja de emisión en varios mercados clave, mejoró su audiencia entre personas de 18 a 49 años en todas las áreas de medición. En su primer mes de transmisión, la serie obtuvo más de 3.6 millones de espectadores.

El estreno de Legend of the Seeker, que incluye los primeros dos episodios, recibió diversas críticas. Fue criticado por no ser "gracioso" como Hercules: The Legendary Journeys y Xena: La princesa guerrera (también producidas por Robert Tapert y Sam Raimi), y por no tener demasiada emoción. Otra crítica mayor sobre el show fue sobre su carencia de originalidad y que "provenía demasiado de otros trabajos" como Star Wars, The Matrix, La Rueda del Tiempo y la Biblia, con el estilo "300" en las secuencias de acción en cámara lenta. Brian Lowry de la revista Variety nombró al programa como "una mezcla entre la ciencia ficción y la fantasía", mientras que Ray Richmond de The Hollywood Reporter la describió como "grande en estilo pero muy desafiada en términos de sustancia" con "muy poca interacción provocativa/interactiva aparte de la clase ultra violenta".

En una nota positiva, la serie fue elogiada por su alto valor de producción y el uso de los exteriores de Nueva Zelanda, Robert Lloyd del Los Angeles Times comenta que el programa es básicamente "una apuesta de diversión". Aunque Lloyd y Diane Steenbergen de IGN alabaron la actuación de los actores principales Craig Horner y Bridget Regan, Steenbergen y Lowry no estuvieron conformes con la interpretación de los personajes secundarios. En el tercer episodio de la serie, Steenbergen pensó que era "mucho más entretenido que los anteriores episodios, los que fueron abrumados con mucha exposición".

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Source : Wikipedia