Ponferrada

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Publicado por roy 23/04/2009 @ 20:16

Tags : ponferrada, ciudades de león, león, castilla y león, españa

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Ponferrada

Escudo de Ponferrada

Ponferrada es un municipio de la comunidad autónoma de Castilla y León, España. Perteneciente a la provincia de León, es la capital de la comarca de El Bierzo. Está situada en la confluencia de los ríos Sil y Boeza, y tiene una población de 67969 habitantes, repartidos en 32917 varones y 35052 mujeres, siendo la segunda ciudad en importancia de la provincia con un alfoz cercano a los 90.000 habitantes. El casco urbano de Ponferrada, excluyendo Cuatrovientos, Fuentesnuevas, Dehesas... tiene una población de 42250 habitantes, repartidos en 20297 varones y 21953 mujeres.

Conde de Lemos y su hijo, en el siglo XVI, que llevó a diversas batallas en el castillo, y la toma y recuperación sucesiva de la plaza por cada uno de ellos. Finalmente los Reyes Católicos decidieron que el castillo y la villa eran de su propiedad, acto que puso fin a las refriegas.

El día 4 de septiembre de 1908 el Rey Alfonso XIII concedía a Ponferrada el Título de Ciudad.

La entonces Villa de Ponferrada había formulado la petición por entender que su prestigio, crecimiento y pujanza merecían el título, y aprovechando la Coronación de la Virgen de la Encina (que se iba a hacer ese mismo año coincidiendo con la fiesta mayor), el joven Rey hizo un aparte en sus vacaciones en San Sebastián para acceder a la petición.

Dos días después llegó a nuestra ciudad el escrito y el día 7 de septiembre se publicó en La Gaceta, Boletín Oficial del Estado.

Se observa el espectacular despegue poblacional entre 1940 y 1970, años entre los que Ponferrada triplica su población, principalmente debido al crecimiento industrial del municipio y convertirse en el centro administrativo de El Bierzo. Esto dio lugar a numerosos problemas en su ordenación urbana debido al crecimiento desproporcionado y muchas veces caótico de las distintas barriadas de la ciudad, problema arrastrado hasta bien entrada la década de 1990-2000.

El municipio de Ponferrada está integrado, además de la ciudad de Ponferrada, por Entidades Locales menores constituidas en Juntas Vecinales y Entidades Singulares.

El Castillo "templario" de Ponferrada se sitúa sobre una colina en la confluencia de los ríos Boeza y Sil. Se emplaza en lo que, probablemente, en origen fue un castro celta, en una posición similar a la de otros de El Bierzo. Posteriormente se cree que fue un emplazamiento romano y visigodo.

De estilo renacentista, se comenzó a construir en 1573 (último cuarto del siglo XVI), bajo la dirección del arquitecto Juan de Alvear, que realizó la cabecera del templo, desapareciendo así la iglesia medieval. La esbelta torre que colmata la basilica se construyó en 1614.

Custodia en su interior la imagen de la Virgen de La Encina, patrona de El Bierzo.

Es una de las joyas arquitectónicas del Arte mozárabe. Está enclavada en el corazón del Valle del Oza a 14 kilómetros de Ponferrada. La zona, llena de monasterios e iglesias eremíticas desde el Siglo VIII mereció en su época el sobrenombre de la "Tebaida berciana". Su situación en el centro de los Montes Aquilanos, facilitaba el aislamiento que buscaban los santos ascéticos de los Siglos IX y X, como San Fructuoso y San Genadio.

Fue construida en la primera mitad del siglo X por el abad Salomón, concretamente en el reinado de Ramiro II, Ramiro II hizo múltiples donaciones a la iglesia y al monasterio de la localidad. Entre ellas estuvo la llamada Cruz de Peñalba, actualmente símbolo de El Bierzo. En esta cruz se puede ver la fuerte influencia de la orfebrería visigoda sobre los modelos mozárabes.

Situado en la Comarca de Valdueza, Fue junto con el Monasterio de Santa María de Carracedo el más poderoso de los monasterios bercianos en cuanto a dominios.

Fundado por San Fuctuoso hacia el año 635 a día de hoy solo se conservan ruinas y la iglesia del Monasterio debido a un incendio en el siglo XIX, la Desamortización de Mendizabal y la desatención de las autoridades patrimoniales.

Situada en el pueblo de Santo Tomas de las Ollas construida siglo X, es una de las mejores muestras del estilo mozárabe. A destacar su bella capilla arqueada. El nombre de la ermita, tomado del pueblo Santo Tomás de las Ollas, proviene del oficio principal de esa localidad: la alfarería. Proveían de género a la zona del Valle del Oza. La ermita fue donada por el Obispo de Astoga a la comunidad del Monasterio de San Pedro de Montes.

Su construcción original data del siglo X, después de la cual se efectuaron diversas modificaciones, siendo la última la Sacristía, del siglo XIX. La ermita consta de una nave rectangular con sólo un ábside el cual, a pesar de tener una planta ovalada, continúa la línea rectangular de la nave en sus muros exteriores. La techumbre es a dos aguas, de pizarra, y asentado sobre una armadura de madera.

En las estribaciones del municipio, dentro de los Montes Aquilanos, se encuentra la estación de esquí del Morredero. Creada en el año 2002, actualmente es muy pequeña, con proyectos de ampliación, destacando la calidad de la nieve y el bajo coste del forfait.

De su gestión se encarga la Asociación de Amigos del Morredero.

En su municipio se producen vinos de gran calidad (Denominación de Origen Bierzo), exportados a diversos sitios como Alemania o Estados Unidos, en el municipìo de Ponferrada tiene su sede la Cooperativa Vitivinícola Cepas del Bierzo la de mayor producción en tonelaje de uvas de El Bierzo; frutas y hortalizas (Denominación de origen Manzana Reineta del Bierzo, o Pimiento del Bierzo); castañas; etcétera.

La ganaderia, aunque ha sufrido un retroceso en el municipio debido al crecimiento de la ciudad, sigue teniendo una cierta importancia tanto anivel de explotaciones familiares en los pueblos del municipio, como en la cría de distintas especies para sacrificio.

Cuenta con la mayor planta de producción de palas (LM Glasfiber) y fustes (Grupo Comonor) para aerogeneradores eléctricos de Europa que emplea a unos 1.500 trabajadores encuadrándose por tanto dentro de la gran industria. Una empresa de siderurgia, Aceros Roldan S.A., que posee una planta de mediano tamaño dentro del grupo Acerinox y diversas pequeñas empresas. Otra empresa a destacar en la comarca es Vitro Cristalglass (transformación del vidrio) quien emplea a más 600 trabajadores y cuyas instalaciones son las de mayor fabricación de vidrio aislante de la península. Así mismo es la cuna tanto de la Minero Siderúrgica de Ponferrada, la mayor empresa minera privada de España, como de ENDESA," Empresa Nacional de Electricidad", fundada en 1947, privatizada hace unos pocos años. Compostilla I fue su primera planta de producción, inaugurada a principio de los años 50.

En la década de los 60 se crea Compostilla II, en el cercano municipio de Cubillos del Sil (León).

Dentro del municipio tienen su sede distintas empresas dedicadas a la fabricación de productos cárnicos con gran producción y volumen de ventas, como es el caso de Embutidos Pajariel.

Su zona de influencia también cuenta con industrias agroalimentarias y empresas que se dedican a la producción de cemento y también de suma importancia la manufacturación de la pizarra.

El sector servicios, que sigue creciendo como en el resto de Europa, representa actualmente el sector probablemente más en auge y el que mayores ingresos produce aunque centrado en el comercio generando un nulo valor añadido y empleo con una escasa demanda de cualificación, como el resto del país.

La Mancomunidad de Municipios de la Comarca de Ponferrada es un ente público formado por los municipios de Arganza, Cabañas Raras, Cacabelos, Camponaraya, Carracedelo, Cubillos del Sil, Ponferrada y Sancedo (gran parte de los municipios que comprende la comarca del Bierzo Bajo excepto Villafranca del Bierzo ,Toral de los Vados , Priaranza del Bierzo y Borrenes.), pudiéndose adherirse otros municipios de acuerdo a lo recogido en sus Estatutos y al procedimiento indicado en la Ley 1/ 1998, del 4 de junio del Régimen Local de Castilla y León.

Recientemente el municipio de Ponferrada ha mostrado su voluntad de abandonar la Mancomunidad proximamente (Otoño 2008).

Creado, según palabras de la propia Universidad, como una «apuesta de futuro», el Campus de Ponferrada dependiente de la Universidad de León comenzó a impartir docencia en el curso 1996/1997 después de años de reivindicaciones para que la capital de El Bierzo se dotara de instituciones universitarias (ver: UNED). Para ello, se reaprovechó el edificio del antiguo Hospital "Camino de Santiago", vacío después de su traslado a un edificio de nueva planta.

La actividad en el Campus ponferradino se inició con solo 149 alumnos ; hoy, supera los 1500, tras años en que la sede berciana ha ido aumentando su abanico de titulaciones, al tiempo que dotándose de nuevas y más modernas infraestructuras; entre ellas, nuevos edificios para servicios, institutos de investigación, cafetería...

En la actualidad, el abanico de titulaciones impartidas en Ponferrada incluye Ingeniero Técnico en Topografía, Ingeniería Técnica Forestal, Ingeniero Técnico Agrícola: Especialidad Industrias Agrarias y Alimentarias,Fisioterapia, Turismo (privada), Enfermería (no perteneciente al Campus) además del Título Propio en Cinematografía y Artes Visuales, hoy envuelto en cierta polémica por la posibilidad de su conversión en título de Formación Profesional con la entrada en vigor del Espacio Europeo de Educación Superior, pero que años atrás fue uno de los más atractivos de la institución académica, que contó con las lecciones magistrales de cineastas de la talla de Woody Allen o Alejandro Amenábar, entre otros.

Son diversas las fiestas universitarias a lo largo del año pero las de mayor importancia son sin duda la fiesta del magosto y la de Agricolas(18 de marzo), inigualables también las fiesta de San Isidro, de Forestales. A partir del curso 2005-06 cualquier tipo de fiesta ha sido prohibida.

Ponferrada cuenta con un macro-centro comercial C.C. El Rosal, inaugurado en octubre de 2007 que integra un hipermercado Carrefour, 147 tiendas, 19 restaurantes, bolera y multicine de 7 salas.

Otro centro importante de comercio, es el remodelado Mercado de Abastos destinado a la alimentación, con productos autóctonos como carnes, frutas y hortalizas además de pescado.

A esta oferta hay que añadir la numerosa oferta comercial que se concentra principalmente en el entorno de la Plaza de Lazúrtegui donde se encuentran grandes firmas como Zara, Bershka, Pull & Bear, Oysho, Stradivarius, Massimo Dutti, Sfera o Cortefiel entre otras.

La Virgen de la Encina es la patrona de Ponferrada, de El Bierzo. El Consejo Comarcal de El Bierzo pretende convertirla en festividad laboral en El Bierzo.

El día de la Encina es el 8 de septiembre, el 9 se celebra la Encinina. Los dos días festivos locales establecidos por decreto de la alcaldía. Trasladándose a fecha diferente si coincidiera en sábado o domingo.También se practica una fiesta juvenil del 1 al 6 de septiembre llamada cima.

Las fiestas tienen lugar en los primeros días de septiembre, entre los días 5 y 9, según programa establecido por el Patronato de Fiestas, presidido por el Concejal de Cultura. Según la tradición, la talla de la Virgen fue localizada en el interior de una encina por los Templarios en la Edad Media, donde habría sido depositada para protegerla de los musulmanes. Como curiosidad, se trata de una de las pocas vírgenes negras que existen, por lo que también es conocida popularmente como "La Morenica".

Magostos de mayor o menor importancia y afluencia de público se celebran en muchos barrios de la ciudad, donde realmente se muestra el carácter hospitalario y acogedor de sus habitantes.

Consiste en una tarde/noche en la que se comen castañas asadas y otras viandas. Suelen estar animados por bandas o grupos de música. Un magosto muy popular es el del Campus universitario en el cual se concentran cientos de jóvenes alrededor de las hogueras.

También estos magostos se suelen celebrar en los colegios de Ponferrada.

El día 18 de julio festejamos el Corpus Christi, con solemne misa en la Ermita del Cristo (situada en el Camino de Santiago), en esta fiesta se suele merendar con ternera que se vende en el Bar del "Campo de la fiesta".

Situado al Noroeste de Ponferrada ,el barrio esta divido por el Canal Bajo del Bierzo, dista a 2,5 km del centro de la ciudad.

La creación del barrio surge por la llegada de obreros para trabajar en la construcción de la Central Térmica de Endesa de Compostilla I (hoy, ya desmantelada, sede del Ciemat)y también para trabajar en ella. Dicho barrio recibe la definición de barrio residencial debido a que la mayoría de sus edificaciones son unifamiliares.

Cuenta con instalaciones deportivas privadas, canchas de tenias campos de baloncesto, campo de fútbol (usado, habitualmente, por la S.D.Ponferradina B) y canchas de padel también tiene unas piscinas de verano.

Este barrio esta sufriendo cambios con la construcción en su entorno del nuevo Parque de Bomberos, cuenta también con la sede de la Cruz Roja de la ciudad.

Podemos destacar la gran obra para la ciudad de Ponferrada que fue la retirada de la Montaña de Carbón que separaba el centro de la ciudad de dicho barrio , en dicho espacio está previsto la construcción de proyecto para la juventud , que constara de parque, zonas culturales y viviendas para jóvenes.

Este conocido barrio de Ponferrada al principio no era más que una hilera de casas bordeando la primera nacional VI que se construyó, allá por los años cincuenta. Los terrenos adyacentes, que básicamente eran zarzales o vegetación libre con alguna finca de manzanos, poco a poco fueron comprados por emigrantes, principalmente procedentes de Galicia pero también de muchos otros pueblos de El Bierzo, que en muchos casos se construyeron sus casas ellos mismos.

El nombre actual se debe a la ubicación del la placa donde giraban las locomotoras del ferrocarril.Actualmente es un barrio en expansión.

Es una barrio de reciente creación. Los primeros pobladores se instalaron en el barrio en los años 20. Hasta entonces, los terrenos donde se ubica, eran en su mayoría campos de cultivo, en especial de cereal, pertenecientes a los vecinos del cercano pueblo de Toral de Merayo. El barrio fue surgiendo en torno a la Nacional 120, Logroño-Vigo, llamada en Ponferrada, carretera de Orense. La fiesta se celebra siempre el segundo domingo de Mayo en honor a Jesús Divino Obrero. El obispo de Astorga eligió este patrono,por consejo de la gente, en el año 1936 ya que la mayor parte de la población era obrera. La Iglesia, sin embargo, está dedicada a Santiago Apóstol.En 2006 la población de este populoso barrio de Ponferrada es de 9072 habitantes.

Su nombre es debido al puente medieval (cerca de él existen restos de uno anterior de construcción romana) que cruza el río Boeza a su paso por este barrio.

Recientemente el puente medieval, que hasta bien poco aún daba servicio a la circulación de vehículos a motor, paso a ser peatonal al construirse a corta distancia otro puente de nueva fabrica.

Este barrio dividido en dos por el río Boeza, da paso a la parte sur del municipio de Ponferrada y a la comarca tradicional del Valle del Oza o Valdueza, así como la salida hacía los Montes Aquilanos, El Morredero y la parte más oriental de La Cabrera.

De él parte la carretera de Sanabria, carretera proyectada en 1919 para comunicar El Bierzo con La Cabrera (Ponferrada-Santalavilla-Puebla de Sanabria) y que quedo sin terminar en lo alto del pico de la Aquiana en el llamado Campo de las Danzas.

Barrio ligado a la antigua carretera a Orense, situado entre el barrio de Flores del Sil y Dehesas. Dentro de sus límites se encuentran numerosas naves industriales. Las casas que lo forman suelen ser unifamiliares o de pocas alturas.

A destacar la imagen, procedente de Ferradillo (traída al quedar deshabitado este pueblo) de San Bartolomé.

La Sociedad Deportiva Ponferradina es el equipo de la ciudad. Fue fundado en 1922 y juega en la Segunda división B española. En la actualidad es el equipo de El Bierzo que juega en una más alta categoría del fútbol español encuadrado en el grupo I de la división, después de descender en la temporada 2006/07 de la Segunda División Española o Liga BBVA.

Juega en el Estadio El Toralín, inaugurado el 5 de septiembre de 2000 fue ampliada su capacidad en la temporada 2006-07 que es, actualmente de 8300 espectadores, midiendo el terreno de juego 105x70 metros.

Este estadio sustituye al antiguo Fuentesnuevas (1975-2000) el cual sustituyó al estadio de Santa Marta que fue el estadio original.

Tras varios años del club "Jóvenes Trabajadores" en las categorías nacionales del baloncesto español, se declaró en quiebra, tomando su relevo el "Ciudad de Ponferrada", actualmente en Primera División Nacional Masculina de Baloncesto.

La Virgen de la Encina quién la sacará quién la sacará, quién la sacará los cuatro pimenteros de Ponferrada, de Ponferrada, de Ponferrada, de Ponferrada.

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Ferrocarril Ponferrada - Villablino

Antigua línea de ferrocarril en el valle del río Sil que unía las comarcas tradicionales de El Bierzo y Laciana en el oeste de la Provincia de León, comunidad autónoma de Castilla y León, España.

El Ferrocarril de la Empresa Minero Siderúrgica de Ponferrada unía Ponferrada con Villablino a través del valle del Sil, prestando servicio de viajeros. Actualmente sólo se utiliza para el transporte del carbón de la cuenca de Laciana a la central térmica de Compostilla II en el municipio de Cubillos del Sil (sito a 8 kms de Ponferrada) por la empresa Minero Siderúrgica de Ponferrada.

En la actualidad, las vías entre Ponferrada y Cubillos del Sil han sido parcialmente levantadas. Desde Cubillos del Sil a Villablino, la línea cuenta con vía única telemandada por CTC. Hasta 1996 los trenes circularon hasta Ponferrada. La descripción actualizada de las dependencias de la línea es la siguiente.

Los propietarios de las minas de la cuenca de Villablino habían estudiado la posible construcción de un ferrocarril de vía estrecha desde Ponferrada hasta Palacios del Sil y de un tranvía hasta Villablino.

Dada la necesidad de carbón nacional para paliar el desabastecimiento energético y contener los precios, Francisco Cambó (Ministro de Fomento) convoca a una reunión en Madrid a los propietarios de las minas con el fin de presentar a las Cortes un proyecto de ley especial para agilizar los trámites de concesión del ferrocarril.

La concesión del expediente de expropiación forzosa obliga a que el ferrocarril sea construido en un máximo de 14 meses (con fuertes penalizaciones en caso de incumplimiento) y además de transportar carbón y hierro, sea un servicio público de viajeros. No se contemplan ayudas gubernamentales para paliar el desabastecimiento de materiales provocado por la guerra.

El 14 de junio de 1918, el Ministro de Fomento presentó al Senado el Proyecto de Ley, aprobado por ambas cámaras y sancionado por el Rey Alfonso XIII, se publica en la Gaceta del 25 de julio, dando comienzo las obras ese mismo día.

La construcción de la línea tuvo diversos problemas, como la epidemia de gripe que hizo disminuir de 4.800 a 1.200 los trabajadores disponibles, o la imposibilidad de utilizar la carretera para transportar los materiales, lo cual obligó a usar la misma plataforma de la vía para la intendencia logística.

A 600 m diarios de vía, al concluirse el túnel del km 10, la vía estaba ya instalada en toda la línea. Los edificios de las estaciones se hicieron a medida que la vía llegaba a ellas y se podían trasladar los materiales destinados a su construcción.

Se perforaron 650 m de túnel, se excavaron 735.000 m³ de tierra, se construyeron y montaron 10 puentes y se edificaron siete estaciones y ocho apeaderos.

Se consiguió construir el ferrocarril en diez meses y medio batiendo el récord de rapidez de construcción de un ferrocarril en España.

El 23 de julio de 1919, fue abierto al servicio público, y realizó su último servicio de viajeros el 10 de mayo de 1980.

Durante los años 60 y 70 existió un servicio llamado el Especial, que partía a las 9.30 de Ponferrada y las 19.50 de Villablino. Sólo circulaba de mayo a octubre. También durante esta época partía un tren llamado Obrero de Palacios del Sil a las 7.00 hacia Villablino, de donde regresaba a las 17.00.

En 1975 se suprimieron todos los servicios creados en los años 60. En 1977 desapareció el Mixto y el 10 de mayo de 1980 el Correo unió por última vez las capitales de El Bierzo y de Laciana.

La cesión administrativa se hizo por un periodo de ochenta años, concluido el cual ha sido renovada por otros cincuenta. Ahora es titularidad de la Junta de Castilla y León y sigue estando en la actualidad al servicio de MSP.

La estación de partida, en Ponferrada (actual Museo del Ferrocarril), se sitúa en la que era entonces la carretera a Orense, muy cerca de la estación de vía ancha (Ferrocarril del Norte, actualmente RENFE), con la cual se realiza un servicio combinado de intercambio.

El trazado no sigue inicialmente el curso del río Sil porque discurre por un estrecho desfiladero, por lo que hubo de dar un rodeo pasando cerca de Columbrianos y de San Andrés de Montejos.

La línea salva un desnivel de 452 m entre Ponferrada (511 msnm de altitud) y Villablino (963 msnm), en rampas que no superan nunca las 20 milésimas.

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Castillo de Ponferrada

Restos perimetrales de construcciones circulares dentro del Castillo de Ponferrada. Se presume puedan ser prerromanas

El Castillo "templario" de Ponferrada, se encuentra en la ciudad de Ponferrada, comarca de El Bierzo, Provincia de León,Comunidad Autónoma de Castilla y León, España se sitúa sobre una colina en la confluencia de los ríos Boeza y Sil.

Hacia 1178 Fernando II de León permite que los templarios establezcan una encomienda en la actual Ponferrada. En 1180 el Rey expide fuero para la repoblación de la villa que había surgido un siglo antes, documentándose la primera fortificación 1187 En 1196, ante el ataque de Alfonso VIII de Castilla y debido al apoyo que recibe este reino por parte de los caballeros del Temple, Alfonso IX de León, corona a la que apoya la orden de San Juan quita Ponferrada a los templarios.Tras varias disputas, en 1211 Alfonso IX, tras hacer las paces con la Orden del Temple les dona la villa de Ponferrada tras ceder estos algunos castillos. Durante el reinado de Fernando IV se produjo en Francia el juicio contra los templarios, que ocasionó la disolución de la Orden. Para evitar la consiguiente confiscación de Ponferrada, el maestre castellano del Temple, Rodrigo Yánez, entregó la villa al infante don Felipe, hermano del rey.

En 1340, Alfonso XI donó Ponferrada a Pedro Fernández de Castro, su mayordomo mayor, quien seguramente comenzó la construcción del llamado castillo viejo de Ponferrada. Ponferrada y su castillo continuaron en poder de la rama gallega de los Castro hasta 1374. A partir de ese año permaneció en poder de diversos y sucesivos miembros de la familia real.

En 1440, Ponferrada pasó a Pedro Álvarez Osorio, primer conde de Lemos, que venía reclamándolo desde hacía tiempo. Fue este importante personaje gallego del siglo XV quien realizó las grandes obras que configuran la actual fortaleza de Ponferrada, que comprende: un castillo, el llamado Castillo Viejo, un recinto amurallado con sus barreras y un palacio renacentista.

Tras diversas disputas y pleitos entre los herededos de Pedro Álvarez Osorio, Juana Osorio -la hija habida de su segundo matrimonio con María de Bazán- y Rodrigo Osorio, segundo Conde de Lemos -su nieto bastardo-, los Reyes Católicos adjudicaron Ponferrada a Juana Osorio. Rodrigo Osorio no acató la resolución y tras poner cerco a la fortaleza se apodero de ella en 1485, iniciando así una rebelión contra los reyes. La Corona reaccionó formando un importante ejército -600 lanzas y de cinco a seis mil peones- bajo la dirección del Almirante de Castilla con el fin de tomar todas las plazas y lugares del Bierzo que apoyaban al conde. Al no rendirse el éste, se emprendió un duro asedio con artillería a la fortaleza de Ponferrada, que fue tomada al asalto en el verano de 1486. Tras pasar Ponferrada a los Reyes Católicos -previamente al cerco de la fortaleza había comprado los derechos sobre la villa de Ponferrada a doña María de Bazán y sus hijos por 23 millones de maravedís-, se iniciaron obras de reparación y refuerzo de la fortaleza.

Durante los siglos XVII y XVIII el castillo fue gobernado por un Corregidor en nombre de la Corona.

A partir de 1850 comienzó un periodo de fuerte declive para el castillo: el Ayuntamiento vende los muros, utiliza sus piedras para construir unas cuadras públicas y un mercado adosados a las murallas (que aún se conservan), arrienda el interior como zona de pastos, e incluso permite su explanación para ubicar un campo de fútbol. Por fin en 1924 se le concede el rango de Monumento Nacional, con lo que se frena el deterioro.

En el recinto del Castillo, con forma de polígono irregular, se distinguen dos partes diferenciadas: la parte norte, del siglo XII, y el resto, construido a lo largo del siglo XV, con algunas obras realizadas en los siglos XIX y XX. En tiempos pretéritos el castillo estuvo rodeado por un foso, excepto en el lienzo noroccidental, donde el río cumplía esa misma función.

En el interior existe un grupo de fortificaciones del siglo XII de origen templario: los restos de una barbacana en el acceso a un patio, al que abren la torre elíptica, parte del paseo de ronda, una torre que tuvo tres pisos, la torre del Malvecino y otra torre en la que destaca una puerta de arco apuntado, de gran valor artístico.

La fachada noroeste constituye un parapeto corrido que termina en la torre del Monclín, de planta hexagonal irregular. Bajo él se abría una nueva ronda que defendía el subterráneo que unía el castillo con un aljibe, situado en una torre albarrana.

La portada principal, de mampostería, está compuesta por dos torreones que flanquean un amplio arco de medio punto. Tras este arco se alzaban las puertas de acceso al patio en el que, a la izquierda, se sitúa la torre del homenaje, desde la que se accede a la plaza de armas, hoy cubierta de escombros.

Antes de entrar en el patio hay un recinto defensivo que conduce a la torre Cabrera, situada al sur y comunicada con la primera línea defensiva del lado este, en cuyo punto medio se alza una torre semicircular, destinada a calabozos y a la comunicación con la segunda línea de defensa. El parameto continúa hacia el norte, encontrándose otra torre cuadrada, antes de acceder a la torre de Malvecino, del siglo XV.

En el patio de armas, adosadas a otra línea defensiva, se encuentran varias dependencias, como la Galería de los Azulejos, derruidas y cubiertas de escombros debido a que 1811 una orden de la Regencia del Reino manda que vuelen las dependencias interiores(el daño no debió ser muy grande porque en 1815 se ofreció en sus salones un baile de sociedad) y a que desde que en 1848 el Ayuntamiento de Ponferrada, con la oposición frontal de la Comisión de Monumentos de Ponferrada, la empezase a utilizar como cantera local y mil otras felonías que culminaron en 1923 cuando se volaron sus muros para la construcción de un campo deportivo.

Diversas entidades públicas están haciendo una restauración y rehabilitación del castillo para convertirlo en un atractivo turístico y cultural.

Castillo de Ponferrada. Fernando Cobos Guerra & José Javier de Castro Fernández ISBN 84-8012-397-4 Edilesa.

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Alfoz de Ponferrada

Alfoz de Ponferrada es una aglomeración urbana formada por 11 municipios de la Provincia de León (España) cuya población total supera ligeramente los 87.984 (según los datos del INE para 2006).

El Alfoz de Ponferrada registra un crecimiento relativo moderado, que se centra sobre todo en Ponferrada, Cacabelos y en Camponaraya. Estos 3 municipios son los que tradicionalmente han sido más dinámicos del Alfoz de Ponferrada, a los cuales se han unido otros muchos en los últimos años.

Lo más peculiar de este Alfoz es que Ponferrada es la que más crece de todas, en números absolutos, cuando la tendencia de muchas ciudades actuales es ceder habitantes a sus municipios aledaños. Sin duda el hecho de que esto ocurra es la gran cantidad de terreno del que dispone el Municipio el Ponferrada.

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Source : Wikipedia