Pau Gasol

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Publicado por roy 29/03/2009 @ 23:11

Tags : pau gasol, jugadores, baloncesto, deportes

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Pau Gasol

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Pau Gasol Sáez (nacido el 6 de julio de 1980 en San Baudilio de Llobregat, Barcelona, España) es un jugador español de baloncesto que milita en Los Angeles Lakers de la NBA. Se convirtió en el segundo español en jugar en la NBA tras Fernando Martín, siendo el primero en ser elegido para jugar un All-Star Game de la NBA (Houston 2006) y en superar una ronda de playoffs.

Fue seleccionado en la tercera posición del Draft de la NBA de 2001 por Atlanta Hawks, pero sus derechos fueron traspasados a Memphis Grizzlies donde jugó seis temporadas y media. En los Grizzlies posee los récords de franquicia de más puntos anotados en total, partidos jugados, minutos jugados, tiros de campo anotados e intentados, tiros libres anotados e intentados, rebotes defensivos, rebotes ofensivos, rebotes totales, tapones y pérdidas. El 3 de febrero de 2008, Gasol fue traspasado a Los Angeles Lakers por Kwame Brown (número 1 del draft de 2001), Javaris Crittenton y Aaron McKie, dos primeras rondas de los drafts de 2008 y 2010 y los derechos que los Lakers tenían sobre su hermano Marc Gasol.

Nació en el seno de una familia relacionada con la medicina. Su padre, Agustí Gasol, es enfermero y su madre, Marisa Sáez, médico. Pau estudió Medicina durante unos meses pero acabó dejándolo porque no podía compaginarlo con el baloncesto, aunque mantiene que su objetivo en la vida es seguir los pasos de su madre y convertirse en médico en el futuro. Su hermano mediano, Marc Gasol, también es baloncestista profesional, y recientemente fichó por los Memphis Grizzlies. Tiene otro hermano, Adrià Gasol, nacido en 1994, y que está dando sus primeros pasos en el baloncesto en un High School de Memphis.

Empezó a jugar al baloncesto en las categorías escolares de su colegio, llamado Col·legi Llor, de ahí fichó por el CB Cornellà que en esa época hacía funciones de cantera del FC Barcelona donde ya le empezó a resultar más difícil compaginar estudios y deporte de élite. En Cornellá y con 1.85 de altura, hacía las veces de base, lo cual sirve para entender el magnífico control de la pelota que posee el santboiano.

En la temporada 1997-98, con 16 años, Gasol ingresó en el FC Barcelona, equipo con el que se proclamó Campeón de España Junior. Desde entonces, Pau comenzaba a ser partícipe de las convocatorias con la selección española en categorías inferiores.

En 1998, la selección se hace con el campeonato de Europa Juvenil y el trofeo Albert Schweitzer. En sendos campeonatos Pau llamó la atención de varias universidades americanas, que le ofrecieron becas para que estudiara y jugara al baloncesto en Estados Unidos. Lo más curioso de todo es que Pau no contaba con demasiados minutos, pero su altura, envergadura y coordinación fue lo que llamó la atención de los ojeadores. Sin embargo, y pese a que la idea seducía al español, Pau desestimó la idea para intentar triunfar en España. Un hombre importante en esa decisión fue Joan Montes, quien le aseguró su ayuda para crecer a todos los niveles en el club. Gasol debutó en la Liga ACB el 17 de enero de 1999 frente al Cáceres C.B. que jugaba como local y que venció al FC Barcelona por 92-78 en un encuentro disputado en el Pabellón V Centenario. Jugó 3 partidos más con el primer equipo, el resto lo pasó con el equipo de Liga EBA.

En la temporada 1999-00 subió definitivamente al equipo de Liga ACB pero sin gozar de excesivo protagonismo, todo lo contrario que en la 2000-01, temporada en la que Gasol tuvo que suplir al lesionado Rony Seikaly, fichaje estrella del Barça. Su irrupción total tiene dos puntos claves: los playoffs de la Liga ACB y la Copa del Rey de Málaga. En ambos campeonatos logró el título (era su segunda ACB) y el MVP. Sin embargo, el equipo no pudo luchar por la Euroliga tras caer ante la Benetton Treviso en un encuentro donde Gasol no pudo jugar por una inoportuna apendicitis.

Promediaría 11.3 puntos y 5.2 rebotes en 23.8 minutos de liga regular. Con el interés de varias franquicias NBA tras él, Gasol se declaró elegible para el Draft de la NBA de 2001 tras alzarse con el doblete y, posteriormente, lograr la medalla de bronce en verano durante el Eurobasket de Turquía.

Ha conseguido la Medalla de Plata junto a la Selección Española de Baloncesto en los Juegos Olímpicos de Pekin 2008, siendo ademas, el máximo anotador del torneo .

Los pronósticos del draft le colocaban entre las elecciones 10 y 15, por lo que la opción que más fuerza cobraba era la de quedarse un año más en Barcelona ya que el no salir entre los 10 primeros suponía un impedimento económico al no poder rescindir su contrato. Sin embargo, Pau fue elegido por Atlanta Hawks en el puesto 3 del draft de 2001, convirtiéndose en el jugador no formado en Estados Unidos elegido en el número más alto del draft en aquel momento (posteriormente lo superarían Yao Ming y Andrea Bargnani). Instantes después a su elección, Gasol fue traspasado junto con Lorenzen Wright y Brevin Knight a Memphis Grizzlies a cambio de los derechos del entonces jugador franquicia Shareef Abdur-Rahim. Su presentación oficial tuvo lugar el 1 de octubre de 2001 con el 16 a la espalda.

En su primera temporada debutó ante Detroit Pistons, consiguiendo sus primeros dos puntos tras asistencia de Jason Williams y un mate posterior. Acabó anotando 4 puntos. Una lesión de Stromile Swift en el cuarto partido permitió que Pau fuera titular ante Phoenix Suns, yéndose hasta los 27 puntos; desde entonces no perdería la titularidad en el equipo.

Sus promedios en su primera temporada se saldaron con 17.6 puntos, 8.9 rebotes, 2.7 asistencias y 2.06 tapones en 82 partidos, único jugador del equipo en disputar todos los partidos de liga. Números que le valieron para conseguir el premio de Rookie del Año por unanimidad tras alzarse con el premio de mejor novato en los meses de noviembre, enero y marzo. Obviamente, fue también incluido en el Mejor Quinteto de Rookies. Lideró a los novatos en puntos, rebotes, tapones y porcentajes de tiro. Fue el máximo anotador del equipo en 37 ocasiones, y el máximo reboteador en 43, anotando en dobles dígitos en 72 de los 82 partidos, incluyendo 30 partidos con más de 20 puntos y 3 con más de 30. Fue partícipe del espectáculo del All Star jugando el Rookie Challenge, donde aportó a la victoria de los novatos con 10 puntos y 7 rebotes.

Su mejor actuación llegó el 5 de abril de 2002 con 32 puntos (tope en puntos en esa temporada) y 14 rebotes ante Houston Rockets, contra quienes estuvo a punto de firmar su primer triple-doble en ese mismo mes con 18 puntos, 11 rebotes y 8 asistencias. Su máximo reboteador estuvo en 17, frente a Orlando Magic. Para la historia también quedó un espectacular mate ante su jugador favorito, Kevin Garnett, quien una jugada antes le había retado aplaudiéndole en la cara tras superarle. Toda La Pirámide se puso en pie a aplaudir alocadamente al español pese a que el partido estaba sentenciado para los Wolves.

El equipo logró un balance de 23-59 en una temporada de transición. La desgracia también se cebó con los Grizzlies, que vieron caer a dos jugadores en los que había grandes esperanzas depositadas: Bryant Reeves y Michael Dickerson. Víctimas de lesiones eternas, anunciaron su retirada del baloncesto profesional.

En la temporada 2002-03 mejoró ligeramente sus prestaciones individuales con 19 puntos, 8.8 rebotes y 2.8 asistencias, pero curiosamente jugó casi un minuto menos de media, debido a la política de rotaciones que siguió el nuevo entrenador Hubie Brown tras haber sido despedido Sidney Lowe con el equipo 0-8.

Un año más, fue el único Grizzlie en no perderse ni un partido. Acabó 9º en porcentaje de tiro en la liga (51%), 10º en doble-dobles (32), 12º en rebotes (8.8), 14º en tapones (1.8) y 30º en anotación (19 de media). Promedió 22.8 puntos, 10.8 rebotes y 2.5 tapones en el mes de enero, igualando su record en puntos en hasta 3 ocasiones, frente a New York Knicks, Philadelphia 76ers y Toronto Raptors. En rebotes lo igualó en 4 ocasiones, y en tapones solamente una, igualando sus 7. Participó, nuevamente, en el encuentro entre novatos y sophomores del All Star de 2003, mejorando en esta ocasión con 17 puntos y 11 rebotes. Posiblemente su mejor partido aquel año lo cuajara ante Boston Celtics el 3 de marzo de 2003 con 23 puntos y 17 rebotes.

El equipo volvió a naufragar con 28 victorias y 54 derrotas, pero el rumbo de la franquicia cambiaría radicalmente a partir del siguiente año.

En la 2003-04 el equipo accedió por primera vez en su historia a los playoffs, liderados por un 50-32 en liga regular. Con la política socialista de Brown como principal atenuante, Pau disminuyó sus minutos considerablemente (de 36 pasó a jugar 31.5) y por ende, sus promedios, 17.7 puntos, 7.7 rebotes y 2.5 asistencias. En playoffs cayeron por 4-0 ante San Antonio Spurs en 1ª ronda, con unos números de Pau insuficientes, 18.5 puntos, 5 rebotes y 2.5 asistencias. Lideró al equipo en anotación, rebotes y tapones. Se perdió su primer encuentro en la NBA el 5 de abril de 2004 por una lesión en el pie, poniendo fin a la racha de 240 partidos consecutivos en pista, 6ª mejor racha de la liga. Superó su récord en anotación, rebotes y tapones. En puntos ante Cleveland Cavaliers con 37, el 29 de noviembre de 2003, en rebotes con 18 ante Los Angeles Clippers e igualó un record de la franquicia con 8 tapones, conseguidos ante Phoenix Suns, además de anotar aquella noche 17 puntos, capturar 10 rebotes y repartir 5 asistencias. Logró alcanzar los 3.000 puntos el 31 de octubre de 2003 ante Boston Celtics, y los 1.500 rebotes el 12 de noviembre de 2003 frente a Orlando Magic.

La temporada comenzó con la renovación de Gasol, Memphis reconoció el gran trabajo de Pau ampliando su contrato hasta 2011. Gasol acababa su relación con los Grizzlies en 2005 y por la próxima temporada iba a percibir 4.1 millones de dólares, pero se firmó una ampliación por la cual pasaría a cobrar unos 70 millones de dólares por los próximos siete años.

Por segundo año consecutivo, el equipo alcanzaba los playoffs tras un balance de 45-37, en una temporada por la cual pasaron hasta tres entrenadores por el banquillo de los Grizzlies. Brown se tuvo que retirar con 5-7 por problemas de salud, siendo sustituido por Lionel Hollins, un interino de la franquicia que estuvo al cargo del equipo hasta que se fichó a Mike Fratello, con quien el equipo se disparó con 40 triunfos y 26 derrotas. El nuevo técnico de la franquicia era un entrenador cuyo éxito basaba en la defensa, las posesiones largas y el basket-control, aspectos que no favorecían al lucimiento personal de Gasol pero daban resultados. En 32 minutos de media estuvo en 17.8 puntos, 7.3 rebotes y 2.4 asistencias, mejorando sus prestaciones en postemporada con 21.3 puntos, 7.5 rebotes y 2.5 asistencias en 33.3 minutos, aunque consiguiendo el mismo resultado, 4-0, esta vez frente a Phoenix Suns.

Fue elegido jugador de la semana en la Conferencia Oeste del 27 de diciembre al 2 de enero, tras firmar 23.6 puntos, 7.7 rebotes, 3.3 asistencias y 1.3 tapones. Jugó su mejor partido de la temporada frente a los Sixers con 34 puntos, 15 rebotes, 2 asistencias, 3 tapones y 1 robo. Aquella temporada, Pau tendría su primera lesión seria en la NBA, una fascitis plantar que le obligaría a perderse 23 partidos. Eso fue el 25 de enero de 2005, a finales de noviembre, una torcedura de tobillo le haría perderse 3 encuentros. El 12 de noviembre ante Golden State Warriors igualaría un record de la franquicia de 5 tapones en una primera parte. El 11 de enero ante Indiana Pacers anotó 31 puntos y 4 tapones alcanzando la cifra de 5.000 puntos y 500 tapones en su carrera.

En la temporada 2005-06, Gasol disputó el All-Star Game de la NBA en Houston, siendo el primer español y el primer jugador de los Grizzlies en conseguirlo, y logrando ser el máximo reboteador del partido con 12 rebotes.

Alcanzó por tercera vez consecutiva los playoffs, pero el equipo seguía yéndose de vacío, cayendo esta vez en manos de Dallas Mavericks por 4-0 por tercera vez consecutiva. En 39,5 minutos Pau se fue hasta los 20.3 puntos, 6.8 rebotes y 3 asistencias.

En temporada regular por fin alcanzó la barrera de los 20 puntos, con 20.4, además de 8.9 rebotes y 4.6 asistencias en 39.2 minutos, una cantidad que se ajustaba más a lo que su protagonismo en el equipo reclamaba. Lideró al equipo en puntos en 40 ocasiones, 44 en rebotes, 39 en asistencias y 49 en tapones. Acabó el 19º en la liga en puntos, 17º en rebotes, 13º en tapones y 11º en minutos. Superó su récord personal de puntos frente a Seattle Supersonics el 28 de marzo de 2006 con 44, y firmó su primer triple-doble también frente a los Sonics con 21 puntos, 12 rebotes y 12 asistencias. Fue nombrado jugador de la semana en la Conferencia Oeste en dos ocasiones. Además, se convirtió en el máximo reboteador en la historia de la franquicia superando los 3.072 que lideraban dicho apartado. Uno de sus partidos más recordados esa temporada es el que le enfrentó a Dirk Nowitzki, ganándole la partida con 36 puntos, 15 rebotes y 5 asistencias. Anotó canastas ganadoras en la bocina frente a Golden State Warriors y Atlanta Hawks.

Gasol tuvo que perderse el inicio de temporada (23 partidos) debido a la lesión que sufrió en las semifinales del Mundial de Japón frente a Argentina. Tras su regreso, mejoró especialmente en la faceta reboteadora, donde crecieron sustancialmente sus promedios. Acabó la temporada con 20.8 puntos, 9.8 rebotes, 3.4 asistencias y 2.1 tapones, la mejor a nivel individual pero empañada por la mala actuación del conjunto, 22 victorias y 60 derrotas.

El equipo destituyó a Mike Fratello y con Tony Barone el equipo jugó más al ataque, pese a no obtener resultados. En el mes de diciembre, Gasol promedió más de 17 puntos. En enero firmó 21.9 puntos, 10.7 rebotes, 3.4 asistencias y 2.7 tapones; en febrero 21.8 puntos, 11.8 rebotes, 3.6 asistencias y 2.4 tapones; en marzo 21.7 puntos, 10.2 rebotes, 3.5 asistencias y 2 tapones; en abril 20.4 puntos, 11.1 rebotes, 4.4 asistencias y 2 tapones. Cuajó su mejor encuentro, y tope del año suyo en anotación frente a Los Angeles Lakers el 22 de marzo con 35 puntos y 15 rebotes.

En el partido que le enfrentó a Toronto Raptors el 7 de marzo de 2007, Gasol necesitaba nueve puntos para superar la marca de 7.801 puntos que ostentaba Shareef Abdur-Rahim y convertirse así, en el máximo anotador en la historia de los Grizzlies. Finalizó el partido con 16 puntos y sus compatriotas José Manuel Calderón y Jorge Garbajosa fueron testigos de aquel histórico partido.

Durante esta temporada su nombre salió a la palestra en un hipotético traspaso. Gasol quería salir de un equipo anclado y sin aspiraciones a uno donde poder optar al anillo, y en el mercado existían muchos equipos que suspiraban por el español. No obstante, las exigentes pretensiones de Jerry West dificultaron el acuerdo. El equipo que más insistió fue Chicago Bulls, pero West pedía a Ben Gordon, Kirk Hinrich y Luol Deng, exigencias a las que los Bulls se negaron. Boston Celtics y New Jersey Nets, entre otros, fueron algunos de las franquicias de las que se hablaron.

En una temporada en la que la llegada de un nuevo entrenador a la franquicia, Marc Iavaroni, propició un cambio radical en la forma de entender el juego, y en los roles de juego, que proporcionaban mayor protagonismo a Rudy Gay en detrimento de un Gasol cada vez más infravalorado, se iba cocinando el rumor de un traspaso para el español.

Finalmente, el 1 de febrero de 2008 es traspasado a Los Angeles Lakers a cambio de Kwame Brown (número 1 del draft de 2001), el rookie Javaris Crittenton, Aaron McKie, y además, los derechos sobre su hermano Marc Gasol y dos primeras rondas del draft de 2008 y 2010. Realizó su debut con Los Angeles Lakers el 5 de febrero en el Izod Center contra New Jersey Nets, donde culminó una magnífica actuación con 24 puntos, 12 rebotes y 4 asistencias. Tras el partido, su nuevo compañero Kobe Bryant declaró que "Pau Gasol es increíble". Desde la llegada de Pau al equipo angelino, Los Angeles Lakers encadenaron una racha de 29 victorias en 37 partidos, con un balance de 22 victorias y 5 derrotas con Gasol en el equipo titular, ya que se perdió 10 partidos por culpa de un esguince de tobillo. Al final de la temporada regular, Gasol hizo historia al convertirse en el primer español que finaliza la temporada al frente de una conferencia. Sus números al finalizar la temporada fueron de 18.9 puntos, 8.4 rebotes, 3.2 asistencias y 1.5 tapones, combinando su estancia en Memphis y Los Ángeles, donde estadísticamente ofreció números muy similares.

Su emparejamiento en primera ronda de playoffs enfrentó a los Lakers con Denver Nuggets, a quien vencieron por un contundente 4-0. Gasol fue el protagonista del primer encuentro, al convertirse en el máximo anotador, reboteador, asistente y taponador del partido con 36 puntos, 16 rebotes, 8 asistencias y 3 tapones, respectivamente. Sus promedios durante la serie fueron de 22.3 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias y 2.8 tapones.

En Semifinales de Conferencia el rival fue Utah Jazz. Los Lakers se adelantaron 2-0 en la serie, y tras dos victorias de los Jazz en casa, los californianos remataron la eliminatoria ganando un partido en Los Ángeles y otro en Utah para colocar el definitivo 4-2 y acceder a las Finales de Conferencia. En ellas, batieron a San Antonio Spurs en cinco partidos, convirtiéndose Gasol en el primer español en llegar a unas Finales de la NBA. En el último encuentro de la serie ante los Spurs, el español batió su récord personal de rebotes en un partido tras capturar 19.

Gasol acabó los playoffs como segundo máximo anotador (16.9), reboteador (9.3) y asistente (4) de los Lakers. Además fue el mejor taponador del equipo (1.90 tapones por partido) y el jugador, empatado con Lamar Odom, que más dobles-dobles consiguió en la postemporada para los angelinos (10).

La temporada 2008-09 fue la de la llegada de Marc Gasol a la NBA, lo que propició que cuando se había disputado aproximadamente un tercio de la misma se produjera el primer enfrentamiento en partido oficial de los dos hermanos. El choque se disputó en el FedExForum de Memphis y se trató además de un encuentro histórico ya que supuso que por primera vez que dos hermanos no estadounidenses midieran sus fuerzas en una cancha de la NBA.

El 2 de enero de 2009 superó la marca de los 10.000 puntos a lo largo de su carrera en un partido disputado ante Utah Jazz convirtiéndose así en el segundo jugador europeo que menos tiempo habría necesitado para alcanzar dicha cifra, sólo superado por el alemán Dirk Nowitzki.

El 29 de enero, la NBA hizo pública la lista de jugadores que completarían las plantillas participantes en el All Star de Phoenix con la noticia de que Pau Gasol formaría parte del equipo de la Conferencia Oeste, con lo que se confirmaba que el español disputaría por segunda vez el evento tras su experiencia en el 2006. Este reconocimiento se reforzó al ser elegido jugador de la semana en la Conferencia Oeste del 2 de febrero al 8 de febrero, tras promediar 26 puntos y 13.9 rebotes. Dos semanas después repitió galardón con promedios de 20.3 puntos, 10.8 rebotes, 6.5 asistencias y 1 tapón. Su mejor aportación fue el triple doble que logró ante los Atlanta Hawks con 12 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias. Estas actuaciones le valieron en el mes de febrero de 2009 su primer designación como Mejor Jugador del Mes en la Conferencia Oeste. En ese mes, Pau promedió 20.9 puntos, con una efectividad del 58.6 % en tiros de campo, y 10.9 rebotes.

En el All Star de Phoenix Gasol firmó 14 puntos y 8 rebotes, ayudando en la victoria del Oeste sobre el Este, 146-119.

Gasol formó parte de la Selección española junior que se proclamó campeona del Eurobasket junior de 1998 y campeona del mundo junior en 1999, derrotando en la final a la Selección de Estados Unidos.

Debutó con la Selección absoluta el 15 de agosto de 2001 en un partido amistoso ante Grecia en el que ya anotó 20 puntos. A pesar de lo exigente que es la NBA, Gasol ha seguido jugando con la selección en todas las competiciones internacionales importantes hasta el Eurobasket de Serbia de 2005, en la que no participó para recuperarse de una dolencia en el pie. No obstante, estuvo en Serbia ejerciendo como comentarista de Televisión Española. Gasol, sin embargo, sí participó en el Campeonato mundial de baloncesto de 2006 en Japón, en el que ganó el oro, formó parte del quinteto ideal de la competición y fue elegido MVP del mundial. Sin embargo, el campeonato le pasó factura y sufrió una lesión grave en el pie, que le dejó fuera de la final. Como consecuencia de ser integrante de ese equipo nacional, contribuyó al Premio Príncipe de Asturias de los Deportes que recibió la Selección de Baloncesto de España, premio al que también optaba él mismo individualmente.

También ha conseguido tres medallas en los campeonatos de Europa, dos de plata: en el de Suecia 2003, en España 2007 y otra de bronce en el de Turquía 2001., la última medalla conseguida por Pau fue en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, donde consiguió la medalla de Plata frente a una selección de Estados Unidos plagada de estrellas.

Al principio



Dirk Nowitzki

Dirk Nowitzki al final de un partido

Dirk Werner Nowitzki (nacido el 19 de junio de 1978 en Wurzburgo, Alemania Occidental) es un jugador alemán de baloncesto que milita en Dallas Mavericks de la NBA. Nowitzki fue elegido en novena posición del Draft de 1998 por Milwaukee Bucks y fue traspasado inmediatamente a Dallas Mavericks, donde juega desde entonces. Con sus 2.13 de estatura es uno de los jugadores más versátiles de la NBA. Puede jugar tanto de ala-pívot como de alero en posiciones exteriores.

Nowitzki ha sido All-Star en ocho ocasiones y en cinco miembro de los Mejores Quintetos de la NBA, siendo el primer maverick que lo logra. Es el primer jugador europeo en la historia de la NBA en recibir el MVP en la temporada 2006-07. Dirk es el líder de la selección de baloncesto de Alemania, a quien llevó a la medalla de bronce en el Mundial de Indianápolis 2002 y a la plata en el Eurobasket 2005. En ambos campeonatos fue máximo anotador y fue elegido MVP. El periódico italiano Gazzetta dello Sport lo ha nombrado en cinco ocasiones con el galardón Euroscar de Mejor Jugador Europeo del Año. En 2005, además de este premio se llevó el "Mister Europa" por la revista italiana Superbasket y el Jugador del Año FIBA Europa.

Nacido en Wurzburgo, Alemania Occidental, Dirk Werner Nowitzki viene de una familia deportista: su madre Helga fue una jugadora de baloncesto profesional y antigua integrante de la selección alemana, y su padre Jörg-Werner fue jugador de balonmano llegando incluso a representar al país al máximo nivel. Su hermana mayor, Silke, se dedicó, primero, al atletismo, y luego al baloncesto. Dirk desde niño ya fue muy alto. En principio, comenzó jugando al balonmano y al tenis, pero pronto se cansó de que, por su estatura, lo vieran como un fenómeno extraño en estos deportes, por lo que prefirió probar en el baloncesto.

Después de entrar con 15 años en el DJK Würzburg, Dirk llamó la atención de Holger Geschwindner, un antiguo jugador alemán de baloncesto. Éste le ofreció entrenarle individualmente dos o tres veces por semana para explotar su talento. Tanto Dirk como sus padres aceptaron la propuesta y Geschwindner llevó a cabo un plan, poco ortodoxo, de entrenamiento personal. Hizo hincapié en los ejercicios de tiro y pase, y evitó los ejercicios con peso y con planteamientos tácticos, ya que lo consideraba innecesario. Además de esto, Geschwindner animó a Nowitzki a tocar algún instrumento musical y a leer literatura para refinar su educación y cultura.

Después de un año, el entrenador estaba impresionado con su pupilo, a quien le dijo: "Debes decidir si quieres jugar contra los mejores del mundo o si prefieres quedarte como un héroe en Alemania. Si eliges lo último, pararemos de entrenar inmediatamente, porque nadie puede evitar que seas el mejor aqui. Pero si tu quieres jugar contra los mejores tendremos que entrenar todos los días". Después de reflexionar durante dos días, Dirk escogió lo primero. Geschwindner le dejó entrenar una semana con los jugadores del DJK Würzburg y futuros internacionales de la selección de baloncesto de Alemania Robert Garrett, Marvin Willoughby y Demond Greene. En el verano de 1994, con 16 años, Dirk entró a formar parte de la plantilla.

Cuando Nowitzki llegó al equipo, el DJK jugaba en la Segunda Bundesliga, División Sur. Su primer entrenador fue Pit Stahl, que utilizó a Dirk como un anotador exterior aprovechando su tiro más que un jugador interior aprovechando su altura. En la temporada 1994-95, el DJK acabó en un decepcionante sexto puesto de 12 equipos. Nowitzki fue a menudo suplente y no tuvo un buen año en el colegio. Por ello, descuidó más su juego en favor del estudio. En la siguiente campaña, la 1995–96, Dirk se consolidó como titular al lado de la estrella finlandesa Martti Kuisma. Nowitzki anotaba en dobles-dígitos con facilidad. Después de que el entrenador Dirk Bauermann viera como anotaba 24 puntos, afirmó: "Dirk Nowitzki es el mayor talento que Alemania ha dado en los últimos 10 o 15 años". DJK acabó segundo en la División Sur pero no lograron promocionar después de caer 86-62 en el decisivo encuentro frente a BG Ludwigsburg. En aquel encuentro, Nowitzki sólo anotó ocho puntos.

En la temporada 1996-97, el máximo anotador del equipo, Kuisma, dejó el equipo, y Holger Geschwindner reemplazó a Pit Stahl como entrenador. Nowitzki relleno el vacío que dejó Kuisma con 19.4 puntos por partido y lideró al equipo a alcanzar de nuevo la segunda posición. Sin embargo, la historia se repitió y nuevamente el equipo no pudo ascender.

En la temporada 1997–98, Nowitzki tuvo que hacer el servicio militar en el Bundeswehr (Ejercito alemán) desde el 1 de septiembre de 1997 hasta el 30 de junio de 1998. En relación al baloncesto, Dirk creció hasta los 2.11 de estatura con 19 años. Lideró con 28.2 puntos a que DJK alcanzara un balance de 36:4 puntos (en Alemania, una victoria da 2:0 puntos y una derrota 0:2). En los playoffs por el ascenso, por fin DJK consiguió subir a la Bundesliga. Nowitzki anotó 26 puntos en la decisiva victoria 95-88 frente al Friburgo y fue elegido como Jugador Alemán del Año por la revista alemana BASKET.

En el extranjero, el progreso de Nowitzki no estaba pasando desapercibido. En 1996 el FC Barcelona quiso ficharlo, pero Nowitzki rechazó moverse del país antes de acabar sus estudios en Alemania. Un año después, Dirk participó en el Nike "Hoop Heroes Tour", donde jugó frente a estrellas de la NBA como Charles Barkley y Scottie Pippen. El alemán dispuso de 30 minutos en los que jugó mejor que Barkley, llegando a machacar incluso delante suya. Barkley después comentó: "El chico es un genio. Si quiere entrar en la NBA, puede llamarme". El 29 de marzo de 1998, Nowitzki fue elegido para jugar en el Nike Hoop Summit. En el encuentro, disputado entre talentos estadounidenses y talentos del resto del mundo, Nowitzki firmó 33 puntos, con 6 de 12 en tiro, 14 rebotes y 3 robos. En aquel encuentro también participaron futuros NBA como Rashard Lewis y Al Harrington. Dirk impresionó con un conjunto de rapidez, control y habilidad con el balón y un gran rango de tiro. Muchos equipos de Europa y de la NBA querían hacerse con él.

Después de liderar al DJK Würzburg al ascenso, de terminar sus estudios en Alemania y de completar el servicio militar, Nowitzki puso sus miras en la NBA. Rechazó ofertas de muchas universidades y se presentó al Draft de la NBA con 20 años recién cumplidos. Dirk, proyectado para salir en séptima posición, al final fue elegido dos puestos después, en novena posición por Milwaukee Bucks. En especial, Rick Pitino, técnico de Boston Celtics, y Don Nelson, de Dallas Mavericks, estaban muy interesados en adquirir al alemán. Después de los entrenamientos privados de Nowitzki con Boston antes del draft, Pitino comparó a Dirk con la leyenda Larry Bird. Pitino estaba seguro de que Nowitzki podría llegarle a la décima posición que tenía Boston. Sin embargo salió elegido un puesto antes y Boston eligió a Paul Pierce.

Nelson frustró definitivamente el plan de Pitino. El entrenador de Dallas llegó a un acuerdo con Milwaukee Bucks y Phoenix Suns: los Mavericks querían a Nowitzki y al base suplente de los Suns Steve Nash. Los Bucks deseaban al musculoso alero Robert Traylor, que había sido elegido por Dallas en sexta posición de ese mismo draft. Y los Suns habían fijado su vista en Pat Garrity, elegido en aquel draft por Milwaukee Bucks en el puesto 19. Tras el draft, los Mavericks traspasaron a Traylor a los Bucks a cambio de Nowitzki y Garrity, y Dallas a Garrity a Phoenix en un traspaso con varios jugadores que trajó a Nash a Dallas.

Mirando hacia atrás se puede comprobar el gran instinto y acierto que tuvo Nelson traspasando a dos jugadores que nunca lograron nada en especial en la NBA como Taylor y Garrity por dos futuros MVP de la NBA. Nowitzki y Nash, además de grandes amigos, se convirtieron en la base de la franquicia que durante muchos años apareció por playoffs.

Nowitzki se convirtió en el cuarto jugador alemán en jugar en la NBA, tras los pívots Uwe Blab y Christian Welp y el All-Star Detlef Schrempf, que era un veterano de 35 años en Portland Trail Blazers cuando el joven Dirk aterrizó en la NBA.

Nowitzki llegó a un equipo cuya última aparición en playoffs databa de 1990. El escolta Michael Finley capitaneó el equipo, apoyado por el pívot de 2.29 Shawn Bradley y Cedric Ceballos. Con motivo del cierre patronal de la NBA en la temporada 1998-99, la temporada no empezaría hasta febrero, por lo que Nowitzki regresó al DJK Würzburg para jugar 30 partidos antes de que la liga comenzara. La temporada iba a ver reducida su calendario de 82 partidos en 50.

El comienzo de Dirk en la NBA fue duro. Don Nelson lo puso a jugar de ala-pívot, pero la desventaja física, además de su mala defensa, respecto a jugadores más atleticos, intimidaba a un Nowitzki presionado también por la responsabilidad que tenía en Dallas. El alemán, que no terminaba de cuajar, recibió el apodo de "Irk Nowitzki", omitiendo la D de "defensa". Al final, Nowitzki promedió 8.2 puntos y 3.4 rebotes en 20.4 minutos de media. Años después, Dirk destapó unas afirmaciones sobre aquella temporada como novato: "Estaba frustrado, contemplé incluso la idea de regresar a Alemania". Los Mavericks sólo ganaron 19 de 50 partidos y no se clasificaron para playoffs.

Con la temporada 1999-00 comenzada, Mark Cuban compró la franquicia por 280 millones a Ross Perot, Jr., antiguo propietario de la franquicia, y cuyo interés por el equipo fue escaso. Anteriormente, Perot había comprado la franquicia por 125 millones de dólares. Cuban se involucró con el equipo y rapidamente comenzó a reestructurar la franquicia. Acudía a cada partido como un aficionado más, compró un avión Boeing 757 de seis estrellas e incrementó los ingresos de la franquicia en torno a los 100 millones de dólares. Nowitzki comentó sobre Cuban: "Él creó un ambiente perfecto, nosotros sólo teníamos que salir ahi fuera y ganar". Esto se vio reflejado en el rendimiento de Nowitzki, que vio como en su año sophomore sus promedios incrementaban hasta los 17.5 puntos, 6.5 rebotes y 2.5 asistencias. Dirk quedó segundo en la votación por el galardón de Jugador Más Mejorado, detrás de Darrell Armstrong, y formó parte del tradicional encuentro entre Rookies y Sophomore (Rookie Challenge) del All-Star de 2000. Nowitzki firmó en aquel encuentro 17 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias. Dirk también participó en el Concurso de Triples convirtiéndose en el jugador más alto en participar. Se clasificó para la ronda final, donde sólo fue superado por Jeff Hornacek. Dallas acabó la temporada con una notable mejoría respecto al pasado año, 40-42.

En la temporada 2000–01, Nowtizki continuó mejorando sus prestaciones con 21.8 puntos, 9.2 rebotes y 2.1 asistencias jugando de ala-pívot. Dirk se convirtió en primer jugador de la franquicia en ser nombrado en los Mejores Quintetos de la NBA (fue incluido en el Tercer Quinteto) y el segundo jugador en la historia de la NBA en firmar 100 triples y 100 tapones en una temporada. El alemán acabó con 151 triples y 101 tapones. Junto con Steve Nash y Michael Finley conformó el "Big Three" de los Mavericks. El equipo acabó con un balance de 53-29 que le valió para clasificarse, 11 años después, a playoffs. Los Mavs superaron en 1ª ronda a Utah Jazz por 3-2, después de ir perdiendo 0-2. Dirk fue la base de la remontada tras anotar 33 puntos en los encuentros 3 y 4. En el 5º partido, Calvin Booth fue el héroe con una canasta a 9.8 segundos del final. En Semifinales de Conferencia fueron batidos por San Antonio Spurs por 4-1. En el 5º partido, Nowitzki firmó 42 puntos (record personal en playoffs) y 18 rebotes pero no pudo evitar la derrota y a la postre la eliminación de Dallas.

Antes de comenzar la temporada 2001–02, Nowitzki había firmado una extensión de su contrato por 6 años y 90 millones, que lo convirtieron en el segundo deportista alemán mejor pagado tras Michael Schumacher. Dirk continuó mejorando, en esta ocasión sus promedios fueron de 23.4 puntos, 9.9 rebotes y 2.4 asistencias. Por primera vez, Nowitzki fue seleccionado para participar en el All-Star de 2002. Desde entonces, ha participado en las siguientes siete ediciones. También fue incluido en el 2º quinteto de la NBA. En la temporada, Dirk firmó 13 partidos con números de, mínimo, 30 puntos y 10 rebotes, tercero tras Shaquille O'Neal y Tim Duncan. En esta temporada, el "Big Three" estuvo apoyado por un 6º hombre como Nick Van Exel que ayudó a que el equipo mejorará sus registros del año pasado con un record de 57-25.

En 1ª ronda los Mavericks pasaron por encima de Minnesota Timberwolves con un contundente 3-0. Nowitzki hizo lo propio con Kevin Garnett, a quien superó con 33.3 puntos de media por los 24 de Garnett. En Semifinales de Conferencia Dallas se topó con uno de los equipos más en forma de la Conferencia Oeste, Sacramento Kings, que venció por 4-1. Sacramento asfixió en defensa a Dallas y Nowitzki mostró su frustración durante la serie, especialmente cuando desperdiciaron una ventaja de 14 puntos en el cuarto partido. En los ocho partidos de playoffs, Dirk promedió 28.4 puntos y 13.1 rebotes. Nowitzki fue premiado por el periódico italiano Gazzetta dello Sport con el Euroscar Mejor Jugador Europeo del Año, por delante de Dejan Bodiroga y Peja Stojakovic.

Para la temporada 2002–03, Don Nelson y Mark Cuban pusieron más énfasis en entrenar la defensa, especialmente en una defensa zonal con los taponadores Raef LaFrentz y Shawn Bradley guardando las espaldas. Los Mavericks ganaron sus primeros 11 partidos, y Finley, Nash y Nowitzki fueron nombrados Jugadores del Mes en la Conferencia Oeste en noviembre de 2002. En esta temporada, Nowitzki mejoró una vez más sus registros con 25.1 puntos, 9.9 rebotes y 3 asistencias y lideró a Dallas al récord de la franquicia con 60-22. Fue elegido de nuevo para el All-Star Game y para el 2º quinteto de la NBA. Acabó segundo en el Deportista Alemán del Año por detras del saltador de esquí Sven Hannawald.

En los playoffs de 2003 se empezó a jugar al mejor de siete partidos desde primera ronda, y no a cinco como había sido habitualmente. Dallas se enfrentó a Portland Trail Blazers en una serie que parecía solventarse por la vía rápida para el equipo de Nowitzki. Sin embargo, Portland puso el 3-3 después de ir perdiendo por 3-0. En el 7º partido en Dallas, los Mavs vencieron 107-95 superando la presión que suponía poder caer en primera ronda. En la siguiente ronda, los Mavericks se enfrentaron de nuevo a los Kings. Después de perder el primer partido en casa por 113-124, Nowitzki con 25 puntos y Van Exel con 36, lideraron un espectacular 132-110 en el segundo partido. En aquel encuentro, Dallas llegó al descanso con 83 puntos en su casillero. En el tercer encuentro, Dallas aprovechó la baja de Chris Webber para llevarse un partido agónico con prórroga incluida, 141–137. La eliminatoria llegó al séptimo partido, donde Nowitzki firmó el pase de Dallas a la Final de Conferencia tras cuajar una gran actuación con 30 puntos y 19 rebotes. La ESPN denominó a Nowitzki como "Big D", debido a la gran labor defensiva que desempeñó aquella noche.

En las Finales de la Conferencia Oeste los Mavericks volvieron a verse las caras ante San Antonio Spurs. Dallas se adelantó en la eliminatoria con 38 puntos de Nowitzki. Sin embargo, San Antonio venció los tres encuentros siguientes dejando a Dallas al borde de la eliminación. Dallas puso emoción a la serie con el 2-3, pero San Antonio determinó su pase en el sexto encuentro. Dirk volvió a llevarse el "Mejor Jugador Europeo del Año" y también fue designado así en una encuesta realizada a los General Managers de la NBA.

En la temporada 2003-04, Mark Cuban y Don Nelson decidieron añadir más poder ofensivo al equipo con el fin de alcanzar por primera vez el ansiado anillo. De esta manera, los Mavericks se hicieron con dos aleros de categoría All-Star, Antawn Jamison (procedente de Golden State Warriors) y Antoine Walker (procedente de Boston Celtics). Ante la falta de un pívot de garantías, Don Nelson puso a Nowitzki a jugar en esta posición, con Walker de ala-pívot y Jamison de 6º hombre. Para competir con solvencia en su nueva posición, Dirk cogió 9 kilos de masa muscular en verano, sacrificando parte de su agilidad. El resultado del experimento fue que los promedios de Nowitzki disminuyeron por primera vez en su carrera. El alemán acabó con 21.8 puntos, 8.7 rebotes y 2.7 asistencias. Pese a ello, fueron números más que suficientes para formar parte del All-Star y del Tercer quinteto de la NBA. Dallas acabó con un balance de 52-30, y volvieron a enfrentarse a Sacramento Kings en 1ª ronda. Los Kings liquidaron con facilidad a Dallas, 4-1, y dejaron al equipo de Don Nelson con un amargo sabor de boca un año más.

En la temporada 2004-05, los Mavericks volvieron al acecho para intentar dar el salto definitivo a luchar por el título. En esta ocasión ficharon a Erick Dampier de Golden State Warriors, para intentar paliar el problema de pívots en el equipo. Sin embargo, Dallas perdió a Steve Nash, que se marchó a Phoenix Suns como agente libre. Durante la temporada, Don Nelson dejó el cargo y su asistente, Avery Johnson, cogió el rumbo del equipo. Nowitzki volvió a recuperar sus promedios, con 26.1 puntos (mejor marca personal), 9.7 rebotes, 3.1 asistencias y 1.5 tapones. El 2 de diciembre de 2004, Nowitzki anotó 53 puntos en la victoria de Dallas ante Houston Rockets, prórroga incluida, en su mejor actuación anotadora. Por primera vez en su carrera, Dirk fue incluido en el Primer quinteto de la NBA. Además, fue tercero en la votación al MVP, detrás de su ex compañero Steve Nash y Shaquille O'Neal.

En primera ronda Dallas se enfrentó a Houston. A Dirk le costó entrar en la serie debido al marcaje especial al que Ryan Bowen le sometió. En el primer encuentro le dejó en 21 puntos, y en el segundo anotó 26 pero con porcentajes de tiro muy por debajo de sus posibilidades, 8 de 26. Pese a que los Rockets tomaron una ventaja de 2-0 que hacia presaguiar lo peor, Dallas se levantó y remontó la serie 4-3 tras un séptimo partido donde arrasaron por 116-76. En Semifinales de Conferencia, Nowitzki y los Mavericks se enfrentaban a los Phoenix Suns de Nash. Se llegó al cuarto partido con 2-2. Pero después, Phoenix se llevó los dos siguientes encuentros de manera muy ajustada dejando en la cuneta un año más a los Mavericks.

En la temporada 2005-06 Nowitzki se quedó como el único miembro superviviente de aquel "Big Three" tras la baja de Finley. Nowitzki quedó como la gran y casi única referencia, a expensas del rendimiento de Terry y el crecimiento como jugador de Josh Howard. Con estos dos últimos respondiendo como escuderos de Nowitzki, el equipo alcanzó las 60 victorias. Dirk promedió 26.6 puntos, 9 rebotes y 2.8 asistencias. Con records en tiros de campo (48%) triples (40.6%) y tiros libres (90.1%) que, sin embargo, superaría al año próximo. Como en la temporada pasada, fue incluido en el Primer quinteto de la NBA y volvió a quedar tercero en la lucha por el MVP, tras Nash y LeBron James. En el Concurso de Triples del All-Star 2006, Nowitzki se llevó el título tras superar en la ronda final a Ray Allen y a Gilbert Arenas.

Nowitzki confirmó su status de superestrella de la liga durante estos playoffs en los que promedió 27 puntos, 11.7 rebotes y 2.9 asistencias. Los Mavericks eliminaron con facilidad a Memphis Grizzlies en primera ronda, con un triple en los últimos segundos de Nowitzki que forzó la prórroga. En Semifinales de Conferencia, Dallas se vió las caras con uno de sus rivales más populares, San Antonio Spurs. Esta vez Nowitzki superó a Tim Duncan y el equipo volvió a las Finales de Conferencia. Un triple de Nowitzki en el séptimo partido envió el partido a la prórroga. En el tiempo extra, Dallas venció 119-111 con 37 puntos y 15 rebotes de Dirk. En las Finales de Conferencia debían superar a Phoenix Suns para alcanzar sus primeras Finales de la NBA. Nowitzki anotó 50 puntos para liderar a Dallas a la victoria en un cruzial 5º encuentro. El columnista de la ESPN Bill Simmons remarcó: "Dirk está jugando a un nivel que ningún alero había mostrado desde Bird". Remataron a los Suns en siguiente encuentro ante su público.

Dallas estaba en su primera Final de la NBA. Era una final entre debutantes, ya que Miami Heat también se había colado por primera vez en su historia, en una final. Las cosas no pudieron comenzar mejor, con un 2-0 favorable a los Mavericks. En el tercer encuentro la final parecía casi decidida cuando Dallas vencía de 15 puntos. Sin embargo, acabaron perdiendo aquel encuentro y Miami recuperó la fe. Dwyane Wade anotó 36 puntos, como mínimo, en cada uno de los siguientes cuatro encuentros para dar consumar la remontada (4-2) y darle a Miami Heat su primer anillo. El escolta de los Heat se llevó el MVP de las Finales Nowitzki sólo anotó 20 de sus últimos 55 tiros en los tres encuentros finales. Nowitzki afirmó que la derrota en el tercer encuentro cambió el rumbo de la final.

La temporada 2006-07 fue histórica para Nowitzki. El alemán se llevó el MVP de la temporada después de liderar a Dallas al mejor record de la liga y de la franquicia con promedios de 24.6 puntos (50.2% en tiros e campo y 41.6% en triples), 8.9 rebotes y 3.4 asistencias. De este modo, se convirtió en el primer jugador europeo en ser galardonado como MVP de la Temporada, siendo además el primero en lograrlo sin haber jugado en la universidad. Contra todo pronóstico, los Mavericks cayeron frente a Golden State Warriors de Don Nelson en la 1ª ronda de los playoffs de 2007 por 4-2. En el 6º encuentro, Dirk estuvo aciago con sólo 8 puntos y un pobre 2 de 13 en tiros. Defendido por Stephen Jackson, Nowitzki promedió cerca de cinco puntos menos que en la liga regular y su porcentaje de tiro fue del 38.3%. Esta eliminación supuso una de las grandes sorpresas en la historia de la NBA al ser la primera vez que un #1 es eliminado por un #8 en una serie de siete partidos.

La temporada 2007-08 los Mavericks volvieron a ver como caían otra vez eliminados en 1ª ronda ante New Orleans Hornets por 4-1. A pesar del traspaso a mediados de temporada que llevó a Jason Kidd a Dallas, el equipo sólo pudo lograr el séptimo mejor balance de la Conferencia Oeste. El ciclo parecía agotado. Para Dirk, una de las alegrías de la temporada llegó el 6 de febrero de 2008, fecha en la que firmó su primer triple-doble ante Milwaukee Bucks con 29 puntos, 10 rebotes y 12 asistencias (récord personal). La otra gran noticia llegó el 8 de marzo de 2008, cuando con 34 puntos superó a Rolando Blackman como máximo anotador de la historia de la franquicia con 16.644 puntos.

Nowitzki ha jugado con la Selección de baloncesto de Alemania desde el Eurobasket de 1999 en Francia. Desde ahi se consolidó como el principal anotador del conjunto alemán, pero no pudo evitar que Alemania terminara en séptimo lugar, quedándo fuera de los Juegos Olímpicos de Sídney 2000. En el Eurobasket de 2001 en Turquía, Nowitzki fue el máximo anotador con 28.7 puntos y perdió el MVP por poca diferencia ante Peja Stojakovic. Alemania llegó a las Semifinales, donde perdió ante Turquía después de que Hedo Turkoglu mandara el partido a la prórroga con un triple sobre la bocina. Después, Turquía ganó en la prórroga. Alemania tuvo que jugar frente a España el partido por la medalla de bronce, que también perdieron, quedandose sin medalla. Nowitzki lideró el torneo en puntos y rebotes, con 28.7 y 9.1, respectivamente, y fue incluido en el Mejor Quinteto del Europeo. La selección alemana atrajó a 3.7 millones de telespectadores, record histórico en el baloncesto alemán.

Nowitzki logró su primera medalla en el Mundial de Indianápolis 2002. En cuartos de final eliminó a la España liderada por Pau Gasol y se coló en Semifinales, donde cayeron frente a la selección argentina 86–80. En el encuentro por la medalla de bronce superaron con facilidad a Selección de baloncesto de Nueva Zelanda por 117–94. Nowitzki acabó como máximo anotador con 24 puntos y fue elegido MVP del torneo. En Alemania los 3.7 millones de espectadores del anterior Europeo, fueron superados por los 4 millones de este evento.

El Eurobasket de 2003 en Suecia fue la mayor desilusión de Nowitzki en la selección alemana. En un encuentro de preparación, sufrió una lesión en el pie tras chocar con el francés Florent Pietrus. En la decisiva eliminatoria de la segunda ronda (el vencedor accedía a cuartos de final) frente a Italia, Alemania perdió 86-84, perdiendo toda opción de clasificarse a los Juegos Olímpicos de Atenas 2004. Nowitzki promedió 22.5 puntos, pero se vió lastrado por la lesión que le impidió rendir en plenitud de facultades.

En el Eurobasket de 2005 en Serbia y Montenegro, Nowitzki se colgó su segunda medalla con el combinado nacional. Contra todo pronóstico, superaron a la Eslovenia en cuartos y a la España en Semifinales. Frente a Eslovenia firmó 22 puntos y frente a España anotó 27 con canasta decisiva incluida por encima de Jorge Garbajosa a falta de 3.9 segundos para el final. En la final cayeron frente a Grecia por 78-62. Nowitzki fue el máximo anotador del torneo con 26.7 puntos, y el segundo máximo reboteador con 10.8. Se llevó el MVP del Europeo.

Un año después, en el Mundial de Japón 2006, Alemania acabó en octavo lugar, tras caer eliminada en cuartos de final ante Estados Unidos.

En el Eurobasket de 2007 en España, Nowitzki lideró a Alemania a acabar en quinta posición, insuficiente para participar en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. Promedió 24 puntos por encuentro. Alemania se tuvo que jugar su participación en Pekín en el Torneo Preolímpico FIBA 2008. En el partido por el tercer lugar que daba acceso a los Juegos Olímpicos, Nowitzki lideró el triunfo alemán frente a Puerto Rico con 32 puntos. Alemania estaría presente en sus primeros Juegos Olímpicos desde Barcelona 1992. Nowitzki fue elegido como abanderado de la delegación olímpica de Alemania.

Nowitzki es uno de los jugadores más versátiles de la NBA. Con sus 2.13 metros de estatura, es capaz de jugar tanto en posiciones interiores, como en exteriores, donde su muñeca y su agilidad se lo permiten. Con promedios durante su carrera por encima de los 22 puntos y los 9 rebotes, Nowitzki se ha consolidado como uno de los mejores jugadores de la NBA, y especialmente como uno de los mejores tiradores. Lo atestiguan sus grandes porcentajes en tiros de campo (siempre en torno al 50%), en triples (entre el 38-40%) y en tiros libres (casi siempre en torno al 90%) o su Concurso de Triples en el All-Star de 2006. Su precisión en el tiro, combinado con su altura, hacen de Dirk un jugador muy dificil de taponar y de defender.

Uno de los principales problemas de los aleros suele ser la defensa. Con Dirk también sucede, aunque ha mejorado notablemente desde que llegara a la NBA. En 2005, en un artículo de ESPN, Nowitzki fue votado como uno de los 10 mejores ala-pívot de todos los tiempos. A lo largo de su carrera, Nowitzki ha visto premiada su trayectoria con diferentes galardones. Es un asiduo al All-Star Game de la NBA, donde ha participado en ocho ocasiones. En otras tantas ha sido incluido en los Mejores Quintetos de la NBA. Pero sin duda el premio más destacado de su carrera es el MVP de 2007, primer europeo en ser lograrlo siendo también el primero sin haber jugado en la universidad. Posee los records de la franquicia totales en puntos, rebotes y tiros libres.

Al principio



Kobe Bryant

Bryant en un acto promocional.

Kobe Bean Bryant (nacido el 23 de agosto de 1978 en Philadelphia, Pennsylvania) es un jugador de baloncesto estadounidense que juega en Los Angeles Lakers de la NBA. Es hijo de Joe "Jellybean" Bryant, antiguo jugador de Philadelphia 76ers y entrenador del equipo de la WNBA de Los Angeles Sparks hasta abril de 2007. El 7 de mayo de 2008 fue nombrado MVP de la temporada 2007-08 de la NBA.

Procedente del instituto, Bryant fue seleccionado en el Draft de 1996 por Charlotte Hornets, siendo traspasado inmediatamente a los Lakers, donde ha conseguido tres campeonatos de la NBA y ha liderado la liga en anotación en dos ocasiones. En 2003, el jugador fue acusado de abuso sexual a una empleada de un hotel de Colorado, aunque posteriormente se retiraron los cargos tras la negación del acusador a declarar.

Bryant nació en Philadelphia, Pennsylvania, siendo el hijo pequeño de Joe y Pam Bryant. Tiene dos hermanas mayores; Shaya y Sharia.

Cuando Bryant tenía seis años, su padre abandonó la NBA y se mudó con su familia a Italia, donde jugaría al baloncesto de manera profesional. El pequeño Bryant se aclimató al estilo de vida allí y desarrolló un fluido italiano. A temprana edad, aprendió a jugar al fútbol y su equipo favorito era el AC Milan, e incluso el baloncestista ha llegado a decir que si no hubiera salido de Italia sería jugador de fútbol. Bryant es un gran fan de Ronaldinho.

En 1991, Bryant regresó a los Estados Unidos, asistiendo al Instituto Lower Merion de Philadelphia, donde ganó reconocimiento nacional debido a su espectacular carrera. Bryant fue el máximo anotador de la historia del instituto con 2.883 puntos, superando la marca de Wilt Chamberlain (2.359 puntos) y de Carlin Warley (2.441 puntos). En su año senior fue galardonado por USA Today y Parade Magazine con el premio Naismith Prep Player of the Year Award y en el McDonald's All-America Team. Esa temporada, sus promedios fueron de 30.8 puntos, 12 rebotes, 6.5 asistencias, 4 robos de balón y 3.8 tapones por partido, liderando a Lower Merion al título estatal Class AAAA con un récord de 31-2. Ante Marple Newtow, realizó su mejor partido anotador con 50 puntos.

Tras brillar, Bryant decidió dar el salto a la NBA y presentarse al Draft, aunque si hubiera optado por la universidad, su elección sería la Universidad de Duke.

En el Draft de 1996, fue seleccionado por Charlotte Hornets en la 13ª posición. El por entonces general manager de los Lakers Jerry West había sido testigo del potencial y habilidades baloncestísticas de Kobe en los campus pre-draft. Inmediatamente después del Draft, Bryant expresó su deseo de no jugar con los Hornets y hacerlo en los Lakers. Quince días más tarde, West traspasó a su pívot titular Vlade Divac a los Hornets por el joven Bryant.

Durante su primera temporada no jugó mucho, promediando 7.6 puntos, 1.9 rebotes, 1.3 asistencias y 15.5 minutos en 71 partidos, 6 de ellos como titular. Firmó 11.3 puntos en los últimos 13 partidos de la temporada regular y 12.4 puntos en los 26 partidos en los que jugó más de 20 minutos. En el All-Star Weekend fue una de las estrellas, primeramente anotando 31 puntos en el Schick Rookie Game, y posteriormente ganando el concurso de mates, consiguiendo 49 de 50 puntos posibles.

Bryant apareció en los nueve encuentros de playoffs disputados por los Lakers, saliendo desde el banquillo y promediando 8.2 puntos por noche. En el tercer partido de la primera ronda ante Portland Trail Blazers anotó 22 puntos, y en el también tercero de las Semifinales de Conferencia ante Utah Jazz aportó 19.

En su segunda temporada, se convirtió en el jugador más joven en disputar un All-Star Game, anotando 18 puntos y 6 rebotes. Comenzó a jugar más minutos y contar con más importancia en el equipo, aunque todavía no se había consagrado como titular en los Lakers, aún superado por Nick Van Exel y Eddie Jones. Promedió 15.4 puntos en 79 partidos, 1 de ellos como titular, por lo que fue uno de los aspirantes para ganar el premio al Mejor Sexto Hombre. Los Lakers realizaron una temporada espectacular, consiguiendo un récord de 61-21 y ganando el título de División Pacífico, aunque cayendo en las Finales de Conferencia ante Utah Jazz.

La temporada 1998-99 fue la de su explosión en la liga, promediando 19.9 puntos, 15º en la NBA. Lideró a los Lakers en robos de balón con 1.44 por partido y fue seleccionado en el tercer mejor quinteto de la liga. Sin embargo, los angelinos no llegaron más allá de las Semifinales de Conferencia.

Con la llegada de Phil Jackson al banquillo californiano, la fortuna de Bryant cambió por completo y se convirtió en uno de los mejores escoltas de la liga, apareciendo en el segundo mejor quinteto de la liga, en el mejor defensivo y en el All-Star Game como titular. Del 10 al 16 de abril fue nombrado mejor jugador de la semana tras promediar 29.7 puntos, 7 asistencias y 6 rebotes por partido. En la temporada, Bryant promedió 22.5 puntos, 6.3 rebotes y 4.9 asistencias en 66 encuentros. Formando un tándem imparable con Shaquille O'Neal, los Lakers arrasaron en temporada regular firmando un récord de 67-15, llegando en playoffs hasta las Finales de la NBA tras eliminar a Sacramento Kings, Phoenix Suns y Portland Trail Blazers. Ante los Blazers, la eliminatoria llegó hasta el séptimo y decisivo partido, donde los Lakers llegaron a ir perdiendo por más de 20 puntos y dieron la vuelta al marcador de manera espectacular en el último cuarto. Posteriormente, se enfrentaron a los Indiana Pacers de Reggie Miller, ganando la serie por 4-2 y consiguiendo el primer campeonato desde 1988, primero en la cuenta particular de Bryant e iniciando, con ello, una dinastía. O'Neal fue nombrado MVP de las Finales.

La siguiente temporada fue parecida, aunque sin mostrar la misma superioridad ante el resto en temporada regular, consiguiendo un balance de 56-26. Sin embargo, en playoffs el equipo no tuvo piedad ante sus rivales, barriendo por 4-0 a Portland, Sacramento y San Antonio Spurs antes de verse las caras con Allen Iverson y sus Philadelphia 76ers en las Finales. Ya en ellas, perdieron el primer partido de la serie (y el primero en playoffs), para posteriormente vencer en los cuatro siguientes duelos y alzarse por segundo año consecutivo con el anillo. Bryant promedió 28.5 puntos por noche en temporada regular, aumentando sus números en playoffs hasta los 29.4. Además, fue nombrado mejor jugador del mes de diciembre en la Conferencia Oeste tras firmar 32.3 puntos, 4.8 rebotes y 4.9 asistencias en 16 partidos.

En la siguiente campaña, Bryant volvió a alzarse entre los máximos anotadores de la liga, promediando 25.2 puntos junto con 5.5 asistencias y 5.5 rebotes en 38.3 minutos por partido. Fue incluido por primera vez en su carrera en el mejor quinteto de la liga y ganó su primer MVP del All-Star Game, anotando 31 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias, y liderando al Oeste a la victoria. Además, completó una de sus mejores noches en la NBA el 14 de enero de 2002 ante Memphis Grizzlies, consiguiendo la friolera de 56 puntos, 36 de ellos en la primera parte. Por entonces, era su récord anotador en un partido. En playoffs, los Lakers accedieron sin problemas hasta las Finales de Conferencia, donde les esperaban unos enrachados Sacramento Kings. Tras dominar la mayor parte de la eliminatoria, los Kings llegaron a los últimos instantes del quinto encuentro por delante en el marcador, con todo a favor para clasificarse a las Finales de la NBA. Sin embargo, tras un lanzamiento, Vlade Divac despejó el balón en vez de rebotearlo y Robert Horry anotó un triple en la bocina que les dio el partido, y por tanto, las esperanzas. Los Lakers vencieron en los dos siguientes duelos y se metieron por tercer año consecutivo en las Finales. En ellas, unos inexpertos New Jersey Nets liderados por el base Jason Kidd fueron un fácil rival para los angelinos, que tras cuatro partidos se alzaron con un nuevo anillo, tercero para Bryant.

En la temporada 2002-03, Bryant promedió 30 puntos por partido, alcanzando además una cifra histórica al anotar 40 o más puntos en nueve partidos consecutivos, promediando 40.6 puntos en el mes de febrero. Además, promedió 6.9 rebotes, 5.9 asistencias y 2.2 robos de balón, y por primera vez en su carrera fue elegido en los mejores quintetos tanto de la liga como defensivo. Tras finalizar los Lakers con un récord de 50-32, eliminaron en primera ronda de playoffs a Minnesota Timberwolves por 4-2 para posteriormente caer ante San Antonio Spurs en Semifinales de Conferencia.

Pero lo peor estaría por llegar; en la siguiente temporada los Lakers ficharon a Karl Malone y a Gary Payton, quienes redujeron considerablemente sus salarios para incorporarse al equipo. Con cuatro futuros Hall of Fame en el quinteto titular, los californianos eran claramente los favoritos al título. En una temporada con problemas de lesiones de las estrellas, los Lakers firmaron un 56-26, con Bryant promediando 24 puntos, 5.5 rebotes y 5.1 asistencias por noche. En playoffs, eliminaron sin problemas en primera ronda a Houston Rockets, encontrándose a los vigentes campeones los Spurs en la siguiente ronda. En el quinto partido, un tiro de Derek Fisher en la bocina para ganar el encuentro salvó la eliminatoria y los Lakers, tras batir a los Timberwolves en las Finales de Conferencia, entraron a las Finales de la NBA. En ellas, llegó el fracaso y con él, el final de la dinastía angelina. Su rival, Detroit Pistons, ganó fácilmente las Finales por 4-1, anulando en todo momento a las estrellas de los Lakers con su férrea y dura defensa. Bryant, con un triple en la bocina en el segundo partido, envió el partido a la prórroga para a posteriori ganar el único partido.

En 2003, la reputación de Bryant fue corrompida por una acusación de agresión sexual denunciada por Katelyn Faber, una joven chica de Colorado. Con su imagen por los suelos, sus contratos con las marcas comerciales McDonald's, Nutella y Ferrero SpA llegaron a su fin. Además, las ventas de las camisetas de los Lakers con su nombre descendieron considerablemente.

Durante la investigación, Bryant confesó a la policía que "debería hacer lo que Shaq hacía, pagar a las mujeres por no decir nada", y que el pívot había pagado hasta 1 millón de dólares en situaciones como las suyas. Sus declaraciones fueron muy polémicas, ya que por entonces O'Neal y Bryant eran compañeros de equipo y se pensó que el escolta había roto el "código de vestuario" al revelar información confidencial y que acusaba falsamente a su compañero para desviar la atención hacia él.

La investigación fue resuelta cuando Kobe accedió a pedir perdón a la supuesta víctima por el incidente, incluyendo públicamente su mea culpa y asegurando que él realmente creía que el encuentro entre ambos fue consensual. Los detalles de compensación financiera a la joven no fueron revelados.

En 2004, se hizo pública una discusión entre su compañero Karl Malone y Bryant antes de que el primero anunciase su marcha de los Lakers. Bryant demandó que Malone había hecho comentarios inadecuados a su esposa, respondiendo el veterano jugador que sus palabras fueron en broma y que Kobe las había exagerado. En los meses posteriores, Malone estudió el fichar por otro equipo, pero finalmente optó por la retirada.

Tras el fracaso de la campaña anterior, Shaquille O'Neal fue traspasado a Miami Heat y Phil Jackson, Gary Payton y Karl Malone dejaron el equipo. Tras ello, Bryant se convertía en el auténtico líder del equipo. El nuevo entrenador era Rudy Tomjanovich, aunque a mitad de temporada tuvo que dejar el cargo debido a problemas de salud y fue reemplazado por su asistente Frank Hamblen. A pesar de que Bryant fue el segundo máximo anotador de la liga con 27.6 puntos por noche, los Lakers cuajaron una pésima temporada, quedando incluso por debajo de Los Angeles Clippers, el llamado "hermano pobre de L.A.", y no alcanzaron los playoffs por primera vez en una década. Bryant no entró en ningún quinteto defensivo y fue relegado al tercer mejor quinteto de la temporada.

Además, las críticas hacia Bryant continuaban en el libro de Phil Jackson titulado The Last Season: A Team in Search of Its Soul, en donde detallaba los eventos de la pasada temporada y calificaba a Bryant, entre otras palabras, de "imposible de entrenar".

La temporada 2005-06 marcó el retorno de Phil Jackson al banquillo angelino a pesar de sus diferencias en el pasado con Bryant. Además, el escolta resolvió sus conflictos con su ex-compañero O'Neal.

Los Lakers realizaron una magnífica campaña y entraron en playoffs tras ganar 45 partidos en temporada regular, once más que en el pasado curso. Los 35.4 puntos por partido de Bryant le valieron para ser el máximo anotador de la liga por primera vez, a parte de batir récords anotadores al alcance de muy pocos. El recital de Bryant comenzó el 20 de diciembre de 2005, cuando anotó 62 puntos en tres cuartos en la victoria ante Dallas Mavericks. En el último cuarto, su aportación era innecesaria ya que la ventaja era tal, que Bryant llevaba más puntos que los propios Mavericks (62-61), siendo el único jugador en realizar tal hazaña desde que entró a la liga el reloj de posesión de 24 segundos. El 16 de enero de 2006, cuando los Lakers se vieron las caras con Miami Heat, Bryant y O'Neal estrecharon las manos y se fundieron en un abrazo, dando por finalizadas las disputas que entre ambos existían desde que el pívot salió de Los Ángeles.

La gran noche llegó el día 22 de enero de 2006 ante Toronto Raptors en el Staples Center. Bryant anotó 81 puntos en la victoria de los Lakers por 122-104, superando el récord de franquicia de más puntos en un partido que ostentaba Elgin Baylor con 71 y colocándose en el segundo puesto en la clasificación de más puntos anotados en un partido de la NBA, sólo por detrás de los 100 de Wilt Chamberlain en 1962. También en enero, Bryant se convirtió en el único jugador desde 1964 en anotar 45 puntos o más en cuatro partidos consecutivos (solo Chamberlain y Baylor lo habían logrado). En dicho mes, Kobe promedió 43.4 puntos por partido, el octavo mejor registro en un mes en la historia de la NBA y el mejor de un jugador que no sea Chamberlain. Al final de la temporada, Bryant batió varios récords de franquicia, como el de más partidos por encima de los 40 puntos con 27 y más puntos anotados, 2.832, entre otros. Bryant finalizó en el cuarto puesto en la votación para el MVP de la Temporada, siendo ganado por segundo año consecutivo por el base Steve Nash de Phoenix Suns.

En playoffs, los Lakers se enfrentaron en primera ronda con Phoenix Suns, a quienes tuvieron contra las cuerdas llegando a ir 3-1 en la eliminatoria, con varias actuaciones claves de Kobe como el tiro ganador en el cuarto partido. Estando a un paso de la clasificación, los angelinos desaprovecharon la ventaja y fueron batidos por los Suns, quienes remontaron la serie y apearon a unos decepcionados Lakers.

En verano, Bryant anunció que cambiaba su dorsal del 8 al 24, su primer número en el instituto, para la próxima campaña. Posteriormente declaró en la TNT que en su año rookie quería el dorsal 24, pero no estaba disponible, al igual que el 33, su segundo dorsal de instituto, que estaba retirado en honor a Kareem Abdul-Jabbar. Bryant vistió el 143 en el Adidas ABCD Camp, por lo que eligió el 8 como suma de los tres números. También usó el 8 en Italia en honor a Mike D'Antoni, uno de sus primeros ídolos.

Durante la temporada 2006-07, Bryant fue seleccionado para disputar su noveno All-Star Game, ganando además su segundo MVP del partido tras anotar 31 puntos, capturar 5 rebotes, repartir 6 asistencias y robar 6 balones.

A lo largo de la campaña, Bryant fue protagonista de varios incidentes en la pista. El 28 de enero de 2007 golpeó con el codo en la cara de Manu Ginobili en el aire inmediatamente tras lanzar un tiro en suspensión. Fue suspendido por la liga con un partido, el que les enfrentaba a New York Knicks en el Madison Square Garden. El 6 de marzo, Bryant repitió la misma acción esta vez con Marko Jaric como víctima. Al día siguiente, el jugador fue suspendido por segunda vez en la temporada. Tras su vuelta, el 9 de marzo ante Philadelphia 76ers, dio un codazo en la cara de Kyle Korver que fue clasificada como falta flagrante de tipo 1.

El 16 de marzo, Bryant anotó 65 puntos en casa ante Portland Trail Blazers, ayudando a dar por finalizada la racha de siete partidos consecutivos perdidos. Fue la segunda mejor anotación en su carrera. El siguiente partido consiguió 50 puntos con Minnesota Timberwolves como rival, y el siguiente otros 60 ante Memphis Grizzlies, convirtiéndose en el segundo jugador de los Lakers capaz de anotar 50 puntos o más en tres partidos consecutivos (el otro fue Elgin Baylor en diciembre de 1962). El 23 de marzo, en el partido que les enfrentaba a New Orleans Hornets, Bryant anotó 50 puntos, siendo el segundo jugador en la historia de la liga que consigue anotar 50 puntos o más en cuatro encuentros seguidos detrás de Wilt Chamberlain, quien consiguió hacerlo en siete partidos consecutivos en dos ocasiones. Bryant finalizó la temporada con diez partidos con 50 o más puntos en su cuenta particular (único jugador en lograrlo junto con Chamberlain), ganando así su segundo título de máximo anotador de la liga.

Durante el curso, la camiseta de Bryant fue de las más vendidas tanto en Estados Unidos como en China. Un gran número de periodistas lo han atribuido a su cambio de dorsal, mientras que otros a su mejorado juego en los últimos años. En playoffs, los Lakers fueron de nuevo eliminados en la primera ronda de los playoffs por los Phoenix Suns, esta vez por 4-1.

Después de un verano muy movido, en el que Bryant dijo en alguna ocasión que quería abandonar la franquicia angelina, arranca la temporada 2007-08 para los Lakers con una plantilla con no demasiadas aspiraciones. Se trataba de un grupo de futuro, como demuestra que fuera el segundo equipo más joven de la NBA. Pero según va avanzando la temporada, se empiezan a ver virtudes en el equipo que les puede llevar a ser la sorpresa del campeonato. Con la mejora en el juego de Lamar Odom y del jovencísimo Andrew Bynum, más la llegada del veterano Derek Fisher, los Lakers tiene un comienzo de temporada bastante bueno y su nombre comienza a sonar. Sobre todo después del fichaje a mitad de temporada del español Pau Gasol procedente de Memphis, que les convierte en serios candidados al título.

Kobe, realizando un magnífico trabajo, ayuda a los Lakers a tener el mejor registro de la dura conferencia oeste de ese año. Pero su esfuerzo es recompensado siendo nombrado MVP de la temporada regular, algo que no había conseguido aún, después de doce años jugando en la NBA. Se convierte en el jugador con más tiempo de experiencia en la NBA en conseguir un primer premio de MVP.

Durante la temporada se convierte en el jugador más joven en toda la historia de la NBA en conseguir 20.000, 21.000 y 21.500 puntos.

Kobe fue elegido por el publico para jugar su décimo All Star. Aunque apenas disputaría un par de minutos debido a una lesión en el dedo meñique de su mano.

Cuando su equipo ya estaba en semifinales de playoffs, a Kobe le fue concedido el premio de MVP de la NBA. El premio fue acompañado por muchas quejas, ya que mucha gente opinaba que se lo habían dado porque "se lo debían", ya que Kobe había merecido el premio otros años, y este es el primero se su carrera. En la lucha por el MVP estuvieron luchando hasta el final LeBron James y Chris Paul, aunque para la mayoría de analistas de baloncesto Bryant tuvo la mejor temporada del año, jugando incluso con una lesión en un dedo. Paul quedó segundo y James en un lejano cuarto puesto al obtener sólo un voto.

En el primer partido de las Semifinales de la Conferencia Oeste frente a Utah Jazz, consigue lanzar 23 tiros libres y logra encestar 21, convirtiéndose también en el laker con más tiros libres anotados e intentados en un juego.

Su esfuerzo fue recompensado, alcanzando las Finales de la NBA venciendo a San Antonio Spurs por un claro 4-1. Sin embargo perdieron las Finales de 2008 ante Boston Celtics por 4-2. Bryant obtendría unos promedios de 25,7 puntos y 5 asistencias por partido en esta serie.

La carrera internacional de Bryant con la camiseta de la selección estadounidense comenzó en 2006. Al año siguiente ganó la medalla de oro en el Torneo de las Américas de Las Vegas 2007, ganando en la final a Argentina por 118-81 y finalizando el torneo con 10 victorias y ninguna derrota. Bryant fue titular en los 10 encuentros de Estados Unidos, terminando tercero en el equipo en tiros libres anotados e intentados y cuarto en tiros de campo y triples anotados, además de 15º en el torneo en anotación, 14º en asistencias y 8º en robos de balón. Anotó en dobles dígitos en ocho de los diez partidos.

El 23 de junio de 2008 se anunció que Bryant participará en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, siendo la primera vez que el jugador participaba en unos Juegos Olímpicos.

Estados Unidos fue encuadrado en el Grupo B del torneo junto a España, Alemania, la anfitriona China, Grecia y Angola. Los americanos se clasificaron a los cuartos de final como primeros de grupo sin ceder un solo partido. En la fase final, eliminaron por 116-85 a Australia en cuartos, a Argentina por 101-81 en semifinales y ya en la final derrotaron a España. El resultado estuvo igualado durante todo el partido pero siempre con ventajas de los estadounidenses, quienes finalmente se hicieron con la medalla de oro al ganar 118-107. Era la primera vez que Estados Unidos se hacía con la victoria en unos Juegos desde los de 2000 en Sydney. Bryant promedió 15 puntos, 2.8 rebotes, 2.1 asistencias y un 46.2% en tiros de campo en los ocho partidos.

Bryant es un escolta que puede jugar también de alero en muchas ocasiones. Está considerado como uno de los jugadores más completos de la NBA, además de haber sido elegido en algún quinteto de la temporada desde 1999 y contar con diez apariciones en el All-Star Game. Prolífico anotador, fue pieza clave junto a Shaquille O'Neal en los tres campeonatos ganados por los Lakers. A lo largo de su carrera promedia 25.0 puntos, 4.6 asistencias, 5.3 rebotes y 1.5 robos de balón por partido. Es conocido por crearse sus propios tiros, además de no desentonar en los lanzamientos a larga distancia ya que posee el récord de más triples anotados en un partido con 12 junto con Donyell Marshall. Junto a todo ello, es un experto defensor, ejemplo de ello está en las siete apariciones en los mejores quintetos defensivos de la liga en las últimas ocho temporadas.

En noviembre de 1999, Bryant, de 21 años, conoció a Vanessa Laine, de 17, mientras ella trabajaba de bailarina en el videoclip de la canción "G'd Up" del grupo de rap Tha Eastsidaz. Bryant estaba trabajando en su primer álbum musical, que nunca llegó a ver la luz.

Ambos comenzaron a salir juntos y en seis meses ya estaban prometidos, en mayo de 2000, cuando Laine estaba en su último año de instituto en el Marina High School en Huntington Beach, California. Para evitar a los medios, terminó sus estudios de manera independiente. Según el primo de Vanessa, Laila Laine, no hubo ningún acuerdo prenupcial. Se casaron el 18 de abril de 2001 en Dana Point, California. Ni los padres del jugador, ni sus hermanas, ni su agente Arn Tellem y ni sus compañeros de equipo asistieron a la boda. Sus padres estuvieron opuestos al matrimonio por varias razones; se dice que estaban en contra de que se casara tan joven y con una chica no afroamericana. Esto hizo que Bryant no tuviera ningún contacto con ellos en más de dos años.

Su primera hija, llamada Natalia Diamante Bryant, nació el 19 de enero de 2003. El nacimiento de Natalia ayudó a que el jugador se reconciliara con sus padres. Vanessa sufrió un aborto debido a un embarazo ectópico en la primavera de 2005. A finales de año, Bryant anunció que la pareja estaba esperando su segundo hijo. Fue otra hija, Gianna Maria-Onore Bryant, que nació el 1 de mayo de 2006. De modo anecdótico, Gianna nació seis minutos antes que Me'arah Sanaa, hija de Shaquille O'Neal, nacida en Florida.

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Jorge Garbajosa

Jorge Garbajosa en un partido de Toronto Raptors.

Jorge Garbajosa Chaparro (nacido el 19 de diciembre de 1977) es un jugador de baloncesto español que juega en el Khimki BC de la Superliga de baloncesto de Rusia. Nacido en Torrejón de Ardoz, Madrid, internacional por España con la selección española de baloncesto. Su puesto en la cancha, con sus 206 cm y 111 kg, es el de ala-Pívot.

Con apenas 16 años (1993) se trasladó a Vitoria desde Madrid dejando su club el Juventud Alcalá para jugar con el Taugrés Baskonia (después Tau Cerámica Baskonia) donde creció como jugador. Tras una primera temporada de acoplamiento (la campaña 93/94) paso al nuevo equipo y a la nueva ciudad, Garbajosa logró con el Taugrés Baskonia el Campeonato de España Junior la temporada siguiente (la campaña 94/95), siendo uno de los artífices principales de este éxito. Esto le valió para que al año siguiente, se le tuviera en cuenta en el primer equipo, con el que debutó en Liga ACB con 18 años.

En su primera temporada en el primer equipo vitoriano (la campaña 95/96) logró la Copa de Europa y año tras año, fue cogiendo confianza, progresando en su juego y siendo uno de los habituales en los quintetos iniciales del cuadro vitoriano. En la temporada 97/98 logró el subcampeonato de Liga y un año después la consecución de la Copa del Rey.

Tras la campaña 99/00, quizás la mejor de Garbajosa con la elástica blanca del Baskonia –fue representante vitoriano en el All-Star de la ACB-, tomó la difícil decisión de abandonar la entidad baskonista después de siete temporadas y hacer las maletas rumbo a Italia, donde jugaría en el Benetton de Treviso las siguientes cuatro campañas.

En 2000 tras recibir ofertas Real Madrid, Pau Orthez y Benetton Treviso, Jorge se decantó por el conjunto transalpino porque quería jugar en el extranjero y la liga italiana le parecía lo suficientemente dura y competitiva como para reivindicarse como jugador. Allí está a las órdenes de Mike D'Antoni y explota como jugador consiguiendo varios títulos de liga y copa de la liga italiana.

Tras casarse, se trasladó a Málaga al fichar por el Unicaja Málaga que forma un equipo alrededor de él en un ambicioso proyecto dirigido por Sergio Scariolo. En Málaga demuestra Jorge el progreso que ha tenido desde que cuatro años atrás abandonase nuestra liga y llega cargado de humildad y trabajo pero con unas cualidades dignas de los mejores jugadores europeos en su puesto. Pronto se convierte en ídolo de la afición de Málaga y vestido de verde conquista la Copa del Rey su primera campaña (04/05) y un año después (05/06) llega la eclosión con la consecución del campeonato liguero, consiguiendo como mérito personal ser elegido el ‘MVP’ de la final y entrar dentro del ‘Quinteto ideal de la ACB’.

En la NBA jugó para los Toronto Raptors, equipo canadiense de la NBA donde también juega el español José Manuel Calderón. Su actuación en el año de su estreno en la NBA fue muy destacada como lo demuestra el hecho de que fue proclamado como séptimo mejor rookie del año y el que fuera elegido en el quinteto ideal de la competición para jugadores de primer año. Garbajosa incluso logró hacerse con la distinción de mejor novato del mes de Diciembre de la Conferencia Este, llegando a jugar el All Star con el conjunto de los rookies en Las Vegas 2007.

El 26 de marzo de 2007 sufrió una espectacular luxación de tobillo a pocos minutos de terminar el partido que enfrentaba a los Toronto Raptors con los Boston Celtics. Se le operó quirúrgicamente y su tiempo de recuperación (seis meses) hacía peligrar su participación en el europeo de baloncesto que se celebró en España. Finalmente, a pesar de que el 24-08-2007 los Toronto Raptors hicieran oficial su negativa a permitir que el jugador madrileño disputase el Campeonato de Europa de Baloncesto con la selección española, éste finalmente lo hizo gracias a un seguro médico (se habla de un montante de 600.000 € que abonará la Federación Española de Baloncesto) que cubre los posibles riesgos derivados de la lesión en favor de su actual equipo, los Toronto Raptors.

La temporada 2007-2008 comenzó mal para Garbajosa ya que jugaba muchos menos minutos que la anterior, incluso en varios partidos ni llegó a saltar a la cancha. Garbajosa insistía en que se encontraba perfectamente, pero el 27 de noviembre de 2007 le detectaron una necrosis y una fisura en la tibia por lo que tuvo que volver a ser intervenido, estimándose su plazo de recuperación en 2-3 meses.

En junio de 2008 rescindió el contrato que le vinculaba un año más con los Toronto Raptors, al estampar su firma en el acuerdo a cuatro bandas suscrito por la Federación Española de baloncesto, Toronto Raptos, Mutua Madrileña y el propio jugador, por el que rescindió su contrato con los Raptors y podría estar en Pekín para disputar los Juegos Olímpicos, cosa con la que su ex-equipo no estaba muy de acuerdo.

Tras la rescisión de su contrato diversos equipos NBA se mostraron interesados en contar con sus servicios. De entre todos la opción que llego a tomar más fuerza fue la de la marcha del jugador a los L.A. Lakers donde hubiera coincidido con su compatriota Pau Gasol para cubrir la baja de Ronny Turiaf, aunque finalmente ninguna de las negociaciones con franquicias NBA llegó a fructificar.

El 24 de julio de 2008, firma un contrato por dos temporadas con el Khimki BC ruso, a razón de 3 millones de euros netos por temporada lo que le convertía en uno de los jugadores mejor pagados de toda Europa.

Debutó como internacional con la Selección Nacional Absoluta el 20 de agosto de 2000 frente a Francia en partido amistoso preparatorio de los Juegos Olímpicos de Sydney 2000. Se ha proclamado campeón del mundo al ganar a Grecia en la final del Campeonato mundial de baloncesto de 2006 de Japón por una diferencia de 23 puntos, el 3 de septiembre. También fue elegido como miembro del quinteto ideal de la competición.

El 16 de septiembre de 2007 se convirtió en Subcampeon de Europa por segunda vez perdiendo la final del Eurobasket 2007 frente a Rusia.

El pabellón municipal deportivo de su localidad natal, Torrejón de Ardoz, lleva su nombre.También se están inciando los trámites para otorgarle la distinción de hijo predilecto de la ciudad.

Jorge es fiel seguidor del Atlético de Madrid y realizó el saque de honor en el Vicente Calderón tras proclamarse campeón del mundo con la selección Española en el Mundial de 2006.

Cuando Jorge tiene que efectuar tiros libres, poco antes de tirar susurra unas palabras. No ha trascendido el contenido de los famosos susurros, pero él dijo que tenían que ver con un ser querido.

Cuando fue a vivir a Vitoria, estudio en el Sagrado Corazón Corazonistas de Vitoria, colegio muy usado por el Baskonia para la educacuion de sus jóvenes promesas. También estudio en este colegio Iker Romero (jugador de la selección española de Balonmano.).

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