Myanmar

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Publicado por roy 06/03/2009 @ 04:07

Tags : myanmar, asia, internacional

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Birmania

Escudo de Birmania

Birmania, oficialmente en la ONU y la UE Unión de Myanmar, o sencillamente Myanmar de forma oficial desde junio de 1989, es un país del sudeste asiático. Limita al norte con China, al sur con el mar de Andamán, al este con Laos y Tailandia, y al oeste con la India, Bangladesh y el golfo de Bengala.

El país está gobernado por una dictadura militar desde 1962 y no se celebran elecciones parlamentarias desde 1990, cuando la actual junta militar del SPDC perdió de manera abrumadora ante la Liga Nacional para la Democracia. Ante tales eventos, el régimen ignoró los resultados, continuando con su tiranía y arrestando a líderes opositores como la Premio Nobel de la Paz Aung San Suu Kyi. Después de diecisiete años, en el 2007 la Junta Militar se vio afectada por masivas protestas dirigidas por monjes budistas que fueron brutalmente reprimidas.

Desde el siglo III a. C. hasta el siglo XV dC. los pegu, los ava, los mon y otros pueblos desaparecidos como los pyu se irían perpetrando en dinastías y pueblos en guerras entre ellos que abarcarían territorios relativamente unificados como el Reino de Pagan. Pero no sería hasta la dinastía Toungoo (1531-1752) que se inició un proceso que conduciría a la unificación del país, pasando por otras dinastías que mantendrían la unión.

El Imperio Británico, tras ocupar diversas provincias hacia 1862, dominó todo el territorio, y en 1886 estableció un protectorado colonial. Durante la segunda Guerra Mundial fue ocupada por los japoneses, pero fue retomada por Gran Bretaña en 1945. En 1948, el Reino Unido se vio obligado a conceder la independencia.

En 1949 se produjo una sublevación comunista dominada por el Gobierno de U Nu. Desde 1962 se impuso un régimen militar encabezado por el general, Ne Win, que derrocó a U Nu. Tras aprobarse una nueva Constitución, que definió al país como república socialista en enero de 1974, dos meses después Ne Win fue elegido presidente y reelecto en marzo de 1978. Dimitió en junio de 1981 siendo sucedido por el general San Yun aunque siguió al frente del Partido hegemónico. En agosto de 1988 estalló una revuelta que reclamaba la apertura del país, sin embargo acabó con la formación de un dictadura militar con el general Saw Maung a la cabeza.

En 1989 el gobierno militar fruto de un golpe de Estado en 1988, cambió el nombre del país por el de Unión de Myanmar. Este cambio fue y es rechazado por los opositores del actual gobierno, tanto dentro como fuera del país, quienes afirman que el gobierno no tenía la autoridad para realizar dicho cambio. El título de Unión de Myanmar es reconocido por las ONU y por la Unión Europea, pero rechazados por algunos gobiernos.

En 1990 se llevaron a cabo elecciones libres por primera vez en casi 30 años, pero la amplia victoria del NLD, el partido de Aung San Suu Kyi fue anulada por los militares, los cuales se negaron a renunciar.

Una de las figuras principales de la historia birmana del siglo XX fue el general Aung San, fundador del ejército y figura de la libertad. San pasó de estudiante a activista. Su hija Aung San Suu Kyi fue premio Nobel de la Paz de 1991 convirtiéndose en icono de la democracia, la paz mundial y la libertad. La tercera figura de Birmania más reconocida del mundo es U Thant, que ocupó el cargo de secretario general de la Naciones Unidas durante dos períodos. Birmania sufrió también el terremoto del Océano Índico de 2004.

En la actualidad, han ocurrido numerosos enfrentamientos entre las minorías étnicas dentro del propio país y los habitantes aún viven en pobreza y dictadura. Los militares violan, esclavizan, torturan y matan impunemente a muchos a veces sólo por cantar canciones prohibidas. La represión militar se centra mayoritariamente en las minorías étnicas, como los Karen.

El gobierno de Birmania ignora completamente los reclamos de los países vecinos, que piden abrir un proceso de democratización. Este proceso también es reclamado por Estados Unidos ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Esta organización ha solicitado en numerosas ocasiones a las autoridades militares que liberen a la líder opositora y Premio Nobel de la Paz Aung San Suu Kyi, que permanece detenida con arresto domiciliario y bajo una estricta custodia, desde 1996.

El 15 de agosto de 2007, el gobierno tomó la decisión de aumentar considerablemente los precios de los combustibles y los costos de transporte, ante lo cual se sucedieron las protestas de sectores opositores al régimen. La represión ejercida sobre un grupo de monjes budistas que habían apoyado estas primeras reivindicaciones, provocó la movilización en masa de los monjes birmanos, protestando de forma pacífica en contra de la Junta militar y demandando cambios políticos y sociales.

Desde el 23 de septiembre de 2007, al menos 20.000 personas, 10.000 monjes budistas y otra misma cantidad de simpatizantes, se congregaron en las calles de Rangún para manifestarse a favor de la democracia. Así mismo, brindaron su apoyo a Aung San Suu Kyi, destacada líder de la oposición al régimen militar que, sometida a un estricto arresto domiciliario, apareció en público por primera vez en cuatro años.

Desde entonces, se han sucedido las presiones internacionales demandando libertades y transparencia informativa. El 29 de septiembre altos cargos de la Junta Militar recibieron a Ibrahim Gambari, enviado especial de la ONU. Gambari tuvo también ocasión de reunirse con la líder de la oposición Aung San Suu Kyi.

La prensa oficialista reportó que los incidentes eran "comparables con los hechos de 1988". "Todos los que eran susceptibles de liderar las marchas fueron detenidos. Los generales tienen miedo de que deriven en protestas de mayor envergadura, como en 1988", declaró un especialista sobre Birmania, Win Min. El día 27 de septiembre las autoridades dieron un lapso de 10 minutos para disolver manifestaciones que se llevaban a cabo en el centro de la ciudad de Rangún, luego del plazo especificado se abrió fuego en contra de los manifestantes lo que incrementó las estimaciones de fallecidos en las protestas hasta ese día las cuales fluctúan entre 9 y 15 personas incluyendo un fotógrafo de nacionalidad japonesa de 50 años de edad identificado como Kenji Nagai. También se cree que murió un fotógrafo alemán mientras intentaba traspasar una barrera policial cerca de la pagoda Sule.

La Junta militar prohibió tomar fotos de las protestas; sin embargo, ante la falta de reporteros internacionales, Internet ha sido un cauce fundamental en la transmisión de información hacia el exterior. El 28 de septiembre fue reestringido el acceso a Internet en todo el país , aunque debido a las presiones internacionales fue restaurado a los pocos días.

Con el paso de las semanas, las manifestaciones fueron en disminución y a mediados de octubre el gobierno militar fue retomando el control de la situación. Asociaciones en favor de los derechos humanos han denunciado en repetidas ocasiones la represión ejercida por la Junta Militar, que ha realizado detenciones a opositores al régimen y participantes en las manifestaciones pacíficas.

Como consecuencia de estos acontecimientos parte de la comunidad internacional (Estados Unidos y la Unión Europea, entre otros) ha impuesto algunas sanciones económicas contra el régimen militar, que sigue contando con el respaldo de estados vecinos, principalmente China.

Por otra parte, la Junta Militar ha anunciado que se redactará una nueva Constitución, como parte de un "plan hacia la democracia" que supuestamente debe desembocar en la celebración de elecciones libres. Representantes de Naciones Unidas han expresado cierto escepticismo ante este proceso en el que no participarán, al parecer, representantes de la oposición.

El 4 de mayo de 2008 un ciclón de grandes proporciones azotó la costa sur del país, causando 28.458 víctimas fatales, 33.019 heridos y 33.416 desaparecidos, según datos oficiales, sin embargo, algunas organizaciones no gubernamentales (incluidas dependientes de la ONU) estiman que habría más de 100.000 víctimas y dos millones de desplazados.

Las autoridades gubernamentales no permitieron el ingreso al país de especialistas extranjeros enviados para coordinar la distribución de la ayuda humanitaria enviada por diferentes gobiernos, a la vez que decomisaron cuatro remesas de asistencia que fueron finalmente entregadas a la población civil en cajas que llevaron impresas las figuras de la cúpula militar que dirige el país.

El 21 de noviembre de 2008 el comediante U Maung Thura fue sentenciado a 45 años de prisión por criticar el manejo que tuvo el gobierno frente a la catástrofe.

Birmania está gobernada por una dictadura militar. El autodenominado Consejo de la Restauración de la Ley y el Orden del Estado, tras un golpe de estado el 18 de septiembre de 1988, abolió la Constitución de 3 de enero de 1974. El Consejo disolvió el parlamento y asumió todos los poderes del Estado, desmontando la organización regional y municipal, al tiempo que creaba órganos de igual denominación para todos los ámbitos territoriales.

Tras un intento fallido de elaboración de un nuevo texto constitucional en 1990, en el que Aung San Suu Kyi ganó las elecciones pero la Junta militar se negó a entregar el poder, se volvió a fracasar en 1996 donde los trabajos de los diferentes partidos políticos que llevaban tres años de negociaciones se vieron bruscamente frustrados por la Junta militar. El Consejo de la Restauración fue disuelto en 1997 para constituirse con otro nombre: Consejo para la Paz y el Desarrollo del Estado.

El 10 de mayo de 2008 se celebró un referéndum para aprobar una enmienda constitucional que establecería una "democracia con disciplina" y la convocatoria a elecciones libres y multipartidistas para 2010. Según fuentes gubernamentales, la enmienda fue aprobada por el 92,4% de los votos.

La Unión de Myanmar, tiene una dinámica participación en los foros regionales, en especial la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático, organización de la que es miembro activo.

Por el contrario, el país ha tenido dificultades para sus relaciones con Occidente debido a las graves y masivas violaciones de derechos humanos por parte de la Junta militar. Estas violaciones de derechos humanos denunciadas todos los años por la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas (por ejemplo, entre otras muchas, la Resolución 61/132 de 22 de diciembre de 2006 sobre la situación de los derechos humanos en Myanmar). Igualmente, el Consejo de Derechos Humanos de la Organización de las Naciones Unidas abrió un procedimiento público especial sobre la situación de los derechos humanos en Birmania en 1992 (Resolución CDH 1992/58), procedimiento que sigue abierto ininterrumpidamente desde entonces.

Esta situación ha decantado en embargos comerciales por parte de la Unión Europea y Estados Unidos, sin embargo no ha impedido la entrada de inversores europeos, estadounidense y asiáticos, que encuentran en Birmania mano de obra barata, así como el acercamiento con sus vecinos India y Tailandia, que tienen en Birmania un suministrador de gas natural.

China es, sin duda, su más cercano aliado. Después de retirar el apoyo al Partido Comunista de Birmania, hoy se consolida como el primer socio comercial y en materia de cooperación militar, incluyendo una base militar china en la Isla del Coco para monitorear la actividad naval india, además de dos préstamos por el orden de doscientos millones de dólares.

Otro de los países con que el régimen militar ha fortalecido sus relaciones comerciales es Tailandia, con quien recientemente se avanza en función de abrir nuevas vías de cooperación con Birmania en el desarrollo de la energía y la electricidad hidráulica, así como en el terreno económico y comercial, esto a pesar del conflicto que aun mantienen sobre la definición de las fronteras.

Debido a un atentado contra el presidente surcoreano ocurrido en 1983, Birmania rompe relaciones con Corea del Norte, estas vendrían a ser restablecidas el 26 de abril de 2007.

Las minorías étnicas de Birmania han huido durante décadas del hambre, la guerra y las torturas provocadas por el régimen militar. La organización Amnistía internacional ha documentado casos de asesinato de aldeanos a golpes, puñaladas o disparos . Existe un grupo de militares, en ocasiones de alto rango, ocupados particularmente de efectuar violaciones masivas a mujeres pertenecientes a minorías étnicas , conocido como el batallón de los violadores».

El número de agresiones y la forma sistemática en la que se llevan a cabo han llevado a las organizaciones birmanas en el exilio a denunciar que la Junta militar ha desarrollado una política de «licencia para violar» para aterrorizar a los opositores. Los desfiles organizados en los cuarteles son aprovechados para que los militares puedan escoger a sus víctimas dentro de un sistema de gratificación y entretenimiento que recuerda al creado por los japoneses durante la ocupación de Asia en la primera mitad del siglo XX.

En 1988, poco antes de las matanza de Tian'anmen, fueron asesinadas al menos 3.000 personas durante un levantamiento contra el gobierno . Según otras fuentes, como la Secretaría de Asuntos Exteriores de México, el número de víctimas ascendería a 10.000. Las únicas imágenes que muestran lo ocurrido son propiedad de la empresa japonesa NHK que ha impedido que sean emitidas por las televisiones de Occidente para no desestabilizar el régimen militar.

El gobierno militar ha hecho prisioneros a muchos opositores, la mayoría por delitos menores o incluso por emitir opiniones o cantar canciones opuestas al poder. Inmumerables denuncias de torturas y sometimiento a esclavitud, han hecho al gobierno merecedor de una condena de parte de diferentes organizaciones dedicadas al tema de los Derechos Humanos como Amnistía Internacional y la propia Organización de Naciones Unidas. El nivel de represión se ha incrementado en los últimos años, llegando a considerarse un hecho delictivo tener un fax o alojar a un extranjero en un domicilio particular.

Birmania se organiza en siete divisiones y siete estados, basándose en los grupos étnicos dominantes.

Birmania, que se extiende desde los confines himalayos al norte hasta la península de Malaca al sur, se abre al oeste sobre el golfo de Bengala, cuyo litoral está dominado por la cercana cordillera de Arakan. El relieve montañoso culmina en su extremo norte, con la altura máxima en el pico Hkakabo Razi (5.967 m), en los montes Gaoligong. Hay muchos volcanes apagados. Las cadenas montañosas, dispuestas de norte a sur, aíslan las llanuras regadas por los ríos Chindwin, Ayeyarwady (Irrawady), Sittang y Saluén. Otro río importante que pasa por este país el Mekong.

El clima es variable, con predominio tropical caluroso, con un promedio térmico de 25ºC. El monzón de verano azota con fuerza y provoca numerosas precipitaciones.

La situación económica de Birmania es bastante delicada. La agricultura es la principal actividad económica; ocupa a casi los 2/3 de la población económicamente activa y contribuye en un 40% al producto interior bruto. El cultivo predominante es el arroz, que ocupa cerca de la mitad de las tierras cultivables. Los demás cultivos (algodón, cacahuete, hevea, té) son secundarios. Es de destacar igualmente el cultivo de la adormidera.

La explotación forestal es intensa: Birmania ocupa la primera posición mundial en la producción de teca. Las industrias extractivas, otrora destacadas, están hoy día en retroceso, al igual que la producción petrolífera. El sector industrial, anticuado, vive un momento delicado, con una notable falta de inversiones, pese a los esfuerzos del Estado por atraer capital extranjero.

La situación en general de extrema penuria favorece la proliferación tanto de las corruptelas, como del contrabando y del mercado negro.

Su población, de alrededor de 60 millones de habitantes, es eminentemente rural, y con una de las esperanzas de vida más bajas de la región, fruto entre otros motivos de la gran inestabilidad del país durante años. El mayor grupo étnico es el bamar, también conocido como birmano.

La cultura de Birmania es una mezcla centenaria de influencias birmanas, chinas, indias y tailandesas. Esto se refleja en su idioma, en la cocina, y en la música. El arte ha estado influido históricamente por el budismo Theravada, así como la literatura.

Sin embargo, actualmente, la cultura de Birmania está cada vez más occidentalizada; esto es muy notorio en áreas urbanas. Muchas personas, tanto las mujeres como los hombres, llevan un sarong llamado longyi, más conocido como pa-so en el caso de los hombres.

El chinlone es el deporte tradicional de Birmania, una combinación entre deporte de balón y baile, aunque sin contrincante.

Al principio



Historia de Birmania

Birmania se halla habitada desde aproximadamente el siglo IX a. C., pero no tuvo una civilización importante hasta después, cuando fue dominada por los mon entre los siglos III a. C.-XI d. C. Esta cultura llegó a Myanmar en el siglo I a. C. y con el tiempo recibiría influencias budistas de monjes llegados a sus tierras (aunque no hay evidencia real de esto pues las guerras hicieron que se perdiesen muchos objetos mon). Con el tiempo los mon se unirían a personas de terrritorios hindúes y se crearía una cultura híbrida.

Por otro lado se encontraban los pyu, que formaron ciudades-reino en Binnaka, Mongamo, Sri Ksetra, Peikthanomyo, y en Halingyi. Por aquella época Myanmar no era más que un territorio de comercio entre las zonas chinas e hindúes y de todas formas los pyu nunca llegaron a formar un reino unificado, aunque la ciudad de Sri Ksetra cobró mucha importancia y se convirtió en la ciudad principal de la cultura. Cuando los pyu de esta ciudad-reino trasladaron la capital de su dominio más al norte, a otra ciudad pyu, ésta fue atacada por otro reino no-pyu, Nanzhao. Esto se considera el final de la cultura pyu.

El vacío dejado por estos lo llenaron en el año 849 d. C. los habitantes que llegaron a aquellas tierras y crearon un reino con sede en Pagan, ahora llamada Bagan. Éste reino atacaría bajo el mando de su líder Anawrahta la ciudad mon de Thaton en 1057. De este modo lo que en la actualidad es el territorio de Myanmar quedó unificado por aquel entonces por el Reino de Pagan. No obstante en 1277 el último verdadero gobernante del reino, Narathihapate, se sintió suficientemente poderoso para atacar a los mongoles. En la Batalla de Ngasaunggyan los mongoles fueron atacados por Pagan pero vencieron y el Reino de Pagan se colapsó ante la muerte del rey a manos de su hijo y ante la invasión mongol que, en la Batalla de Pagan en 1287 conquistaron el Reino e impusieron un gobernador.

Lo que fuera el Reino de Pagan quedó dividido al cabo de unos años. La Dinastía Ava se estableció en la ciudad de Ava en 1364 y resucitaría parte de la cultura de Pagan, a la cual estaban hermanados. Durante su existencia siempre tuvo roces con dinastías de otras tierras como la ming o con jefes tai. En 1527 los shan, también de otras tierras, destruyeron la Dinastía Ava, a pesar de que sus dominios tenían fronteras fáciles de defender.

Por otro lado los remanentes mon se establecieron primero en Martaban y luego en Pegu. Durante el gobierno del rey Rajadhirat (1383-1421) los pegu se vieron en continua lucha con los ava. La reina pegu Baña Thau (1453-1472) fue otra célebre gobernante que sumió a su pueblo en un estado de paz. Designó sucesor al monje budista Dhammazedi (1472-92) que convirtió a su pueblo en centro del Budismo Theravada. Por desgracia el gobierno de éste monje fue el último de los pegu.

Poco antes de la desaparición de la Dinastía Ava surgió el rey Mingyinyo fundó la dinastía Toungoo (1486-1599) en Toungoo. Con la desaparición de Ava muchos de sus habitantes migraron a Toungoo convirtiendo a ésta dinastía en una sucesora de la desaparecida Ava.

Su heredero, Tabinshwehti (1530-1550) vio como Ayutthaya se convertía en un importante reino en la zona que luego sería Siam y como todo Asia cambiaba radicalmente políticamente hablando. Los europeos habían llegado y habían convertido la zona en una viva región comercial.

Tabinshwehti reunificó lo que luego sería Myanmar y su cuñado Bayinnaung (1551-81) realizaría grandes conquistas, incluida todo Ayutthaya, pero las rebeliones y las incursiones portuguesas harían que la Dinastía, ahora en Pegu, se alejara al norte y fundara una segunda Dinastía Ava o Dinastía Restaurada Toungoo (1597-1752), cuyo máximo artífice fue el reunificador nieto de Bayinnaung, Anaukpetlun, en 1613. Éste inflingiría una seria derrota a los portugueses, frenando su avance en Myanmar.

El fin de la Dinastía Restaurada llegaría en 1752, tras una progresiva debilitación ante rebeliones pegu. Sería la dinastía Konbaung la que en 1753, compuesta de birmanos (parientes de los ava) acabasen expulsando a los pegu, reconquistando una gran porción de territorio, aniquilando muchos mons en el proceso y repeliendo a China. En 1824 el rey Bagyidaw conquistó Assam y esto lo puso frente a intereses hindúes y británicos.

El imparable avance de Bagyidaw y las constantemente cambiantes fronteras e incluso ataque a los británicos hizo que estos se unieran a los siamitas y comenzara la Primera Guerra Anglo-Birmana en 1824. En 1826 la guerra acabó y los birmanos perdieron mucho territorio tras los Tratados de Yandaboo y su derrota.

En 1852 el comodoro Lambert fue enviado a territorio birmano y tras una acción marítima contra los birmanos estalló la Segunda Guerra Anglo-Birmana. La guerra provocaría la pérdida de más territorios, una revuelta que acabaría con el rey Pagan Min siendo remplazado por su medio-hermano Mindon Min (1853-78) que trató de modernizar su reino e impulsar la economía y que movió la capital a Mandalay.

Pero para los británicos no fue suficiente que decía que el hijo del rey, Thibaw Min, era un tirano simpatizante de los franceses y se declaró una Tercera Guerra Anglo-Birmana en 1885. Todo Birmania fue capturado por el Imperio Británico.

El Imperio Británico estableció un protectorado colonial en 1886 con capital en Rangún y Birmania se convirtió en provincia de India. La resistencia continuó en el norte del país hasta 1890 y acabó con la destrucción de pueblos y el designó de nuevos líderes militares. El Canal de Suez fue abierto por esa época y la economía birmana y la demanda de arroz creció, así como los impuestos a terratenientes del Virreinato Indio.

Con el tiempo los birmanos no se vieron beneficiados excepto algunos de ellos, los cuales pudieron ir a estudiar a Londres. Al volver exigieron más independencia de India y desde 1920 el progreso y la reforma, con poderes limitados, fue surgiendo, así como mayor representación birmana en la política. Pero para algunos el progreso era lento y protestas contra muchos impuestos se alzaron ese año. El 30 de Diciembre de 1930 el monje birmano Suya San comenzó una protesta regional y ésta acabó en una insurgencia de dos años.

Para frenar la insurgencia los británicos recurrieron a la fuerza militar en todo su potencial y a promesas de reformas. San fue juzgado y ejecutado. Su muerte haría surgir una nueva generación política y los estudiantes fueron protagonistas del descontento con una revuelta en 1936, el movimiento Thankin separó Birmania de India y prometió una nueva Constitución y elecciones a una asamblea. A muchos esto les pareció un movimiento demasiado pensado para mantener a los birmanos atados y otros lo ceptaron. Ba Maw o U Saw fueron los dos primeros ministros.

Durante la II Guerra Mundial algunos Birmanos querían sacar provecho de la guerra participando y otros no querían verse envueltos en ella, como gente que había participado en el Movimiento Thankin. Ante la perspectiva de una posible ocupación japonesa de Birmania el movimientario que Aung San, antiguo miembro del movimiento Thankin, creó el Ejército Independiente Birmano.

Los japoneses invadieron Birmania en 1942 e hicieron acuerdos con Aung San y su ejército Brimano, que creció espectacularmente y cambió varias veces de nombre por intereses japoneses, que además adiestraron muchas unidades de éste. Los japoneses ordenaron a Ba Maw formar gobierno para declarar independiente Birmania. Todo era ilusión y Ba Maw una marioneta y Aung San se vio desilusionado y buscando ayuda comunista. Aung San movilizó a su ejército y en contacto con los Aliados a través de los británicos, propició la revuelta de marzo de 1945 contra los japoneses.

Gran Bretaña volvió a Birmania en 1945 y tras negociaciones que llegaron hasta Enero de 1947 trabajaron sobre la independecia mientras Aung San era asesinado por hombres de U Saw y el movimnmeinto comunista crecía. El 4 de enero de 1948, el Reino Unido reconoció la independencia encabezada por U Nu, antiguo movimientista, mientras potencias extranjeras ayudaban a reconstruir el país de la guerra.

En 1949 se produjo una sublevación comunista dominada por el Gobierno de U Nu. Éste ganaría unas elecciones de 1960 por amplia mayoría en un momento de inestabilidad dentro del país. En 1962 se impuso un régimen militar encabezado por el general Ne Win, que derrocó a U Nu.

Tras aprobarse una nueva Constitución, que definió al país como "república socialista" (enero de 1974), en marzo de 1974 Ne Win fue elegido presidente mientras creaba un sistema monopartidista, se alejaba del ejército, aislaba al país, nacionalizaba la industria y uníz el poder legislativo, judicial y ejecutivo en el Consejo Revolucionario. Reelegido en marzo de 1978, dimitió en junio de 1981 (le sucedió el general San Yun) pero siguió al frente partido único del país y de éste hasta 1988.

Por esa época se había relajado el comunismo y la economía crecía ligeramente con ayuda extranjera. Pero se preparaba una revolución. El 8 de Agosto de 1988 estalló una revolución para pedir democracia, la Revolución 8888. Se desató un baño de sangre y murieron miles, en su mayoría monjes, civiles y estudiantes. El General Saw Maung se alzó en el poder, declaró la ley marcial y creó el Consejo para la Restauración de la Ley y el Orden del Estado. Aún murieron más y se creó un estado militar acabando la revolución el 18 de Septiembre.

En 1989 el gobierno militar fruto de un golpe de estado en 1988, cambió el nombre del país por el de "Unión de Myanmar". Este cambio fue rechazado por los opositores del actual gobierno, tanto dentro como fuera del país, que afirman que el gobierno no tenía la autoridad para realizar dicho cambio. El título de Unión de Myanmar es reconocido por las Naciones Unidas y por la Unión Europea, pero rechazado por algunos gobiernos del resto del mundo.

En 1990 se llevaron a cabo elecciones libres por primera vez en casi 30 años, pero la amplia victoria de la NLD, el partido de Aung San Suu Kyi (hija del activista asesinado Aung San y símbolo de la Revolución) fue anulada por los militares, los cuales rehusaron abandonar el poder.

Aung San Suu Kyi, sufrió arresto domiciliario y fue premio Nobel de la Paz de 1991 convirtiéndose en icono de la democracia, la paz mundial y la libertad. U Thant, birmano, que ocupó el cargo de secretario general de las Naciones Unidas durante dos períodos es después de los dos San la figura más prestigiosa de Myanmar. Myanmar sufrió también el Terremoto del Océano Índico de 2004.

En la actualidad el Gobierno ha tenido numerosos enfrentamientos con tribus birmanas dentro del país y los habitantes birmanos aún viven en pobreza y dictadura. Los militares violan, esclavizan, torturan y matan impunemente a muchos a veces sólo por cantar canciones prohibidas. Es uno de los regímenes más brutales del mundo y sus violaciones a los derechos humanos son conocidos. Ni los turistas pueden estar a salvo. La brutalidad militar se centra mayoritariamente en tribus comos los karen.

Al principio



Protestas antigubernamentales en Birmania de 2007

Protestas en Myanmar

La ola de protestas antigubernamentales en Birmania (también conocido como Myanmar), comenzó el 15 de agosto de 2007 y ha continuado desde entonces. El desencadenante de las protestas fue la decisión de la Junta Militar de Myanmar de aumentar el precio de la gasolina en un 500%. Algunos reportes noticiosos han denominado estas protestas como la Revolución Azafrán, debido a que el color de los hábitos de los monjes budistas es del mismo color que el azafrán., vinculándolas así con las llamadas revoluciones de colores. La protesta cuenta con gran apoyo internacional y dentro del país con el de diversas asociaciones, apoyo estudiantil, de los monjes budistas y tras varios días de una pequeña parte de las fuerzas del orden.

Birmania sufre desde 1962 una serie de dictaduras, primero comunistas y ahora militares. En 1988 estalló una revolución democrática de estudiantes y monjes (Revolución 8888) contra la dictadura comunista, pero el General Saw Maung mediante un golpe de estado impuso una dictadura militar que reprimió las protestas causando entre 3000 y 10000 muertos. Desde entonces la dictadura continúo entre gran violencia, corrupción y pobreza. En 1990 Aung San Suu Kyi, la líder demócrata opositora al régimen fue arrestada tras ganar una elecciones que fueron invalidadas.

Las primeras protestas que comenzaron en agosto en mitad de la pobreza y subida del precio del petróleo estaban lideradas por la oposición política y estudiantes y fueron reprimidas por la junta, con una docena de manifestantes apresados. El 5 de septiembre de 2007 los militares disolvieron una pacífica manifestación en la ciudad de Pakokku e hirieron a tres monjes. Fue este el punto en el que los monjes comenzaron a tener una mayor implicación. Desde el 18 de septiembre, las protestas han sido lideradas por miles de monjes budistas, que han elevado el tono de protesta. En Rangún, Sittwe, Pakokku y Mandalay comenzaron numerosas protestas de monjes. Hay unos 400.000 monjes en el país y todo birmano debe vivir como monje seis meses de su vida. Los monjes budistas gozan de un gran respeto y es un crimen espiritual.

El 22 de septiembre de 2007, al menos 2.000 monjes se manifestaron en Rangún y otros 10.000 en Madalay para manifestarse a favor de la democracia, brindando su apoyo a la líder de la oposición democrática Aung San Suu Kyi, quien apareció en público por primera vez en cuatro años, después de que a algunos monjes y simpatizantes les fuera permitido pasar a su hogar.

Las manifestaciones se repitieron pese a que las autoridades recorrieron las urbes para advertir desde automóviles y con megáfonos que cualquiera que observara o participara en las protestas podría ser condenado a una pena de tres años de a diez años de cárcel. Durante la marcha pacífica del 23 de septiembre por las calles del centro de Rangún, más de 15.000 manifestantes, la mayoría monjes, gritaban consignas a favor de la democracia, mientras eran aplaudidos y vitoreados por ciudadanos desde varias residencias de la ciudad. La Alianza de Todos los Monjes Budistas aseguraron que continuarían manifestando pacíficamente hasta la marcha de los militares del poder.

El día 24 de septiembre se produjeron manifestaciones en 24 ciudades y los monjes comenzaron a verse acompañados de estudiantes y gente de a pie reuniéndose más de 100.000 personas según varios testigos. La BBC informó del apoyo de varios actores conocidos en Birmania a los monjes. El Dalái Lama y George Bush dieron también su apoyo. El día 25 de septiembre continuaron las protestas con varios miles de monjes y gente de apie y el gobierno anunció que se impondría el toque de queda. Aung San Suu Kyi fue trasladada de su arresto domiciliar a una prisión.

El 26 de septiembre se declaró el toque de queda y cargaron contra varios centenares de manifestantes. Hubo heridos y detenidos, así como fueron arrestadas algunas personalidades pro-demócratas. La prensa oficialista reportó que los incidentes eran "comparables con los hechos de 1988". "Todos los que eran susceptibles de liderar las marchas fueron detenidos. Los generales tienen miedo de que deriven en protestas de mayor envergadura, como en 1988", declaró un especialista sobre Birmania, Win Min. Los medios de comunicación manipulados afirmaron que nada estaba ocurriendo, que todo eran mentiras occidentales y que los pocos opositores estaban siendo obligados a manifestarse contra su voluntad.

El 27 de septiembre se arrestaron a más de 700 monjes en violentas y numerosas redadas en monasterios. Algunos civiles acudieron a ayudar a los monjes en las redadas nocturnas. En protesta 50.000 manifestantes ocuparon las calles de Rangún al grito de "Venceremos" y fueron dispersados con gas lacrimógeno e insecticidas tras un tiempo de diez minutos concedido por las fuerzas armadas. Las fuerzas demócratas anunciaron que tras varias ráfagas de fuego real nueve civiles murieron. A los reporteros en la zona se les prohibió sacar fotos y fueron expulsados del lugar. Fue recogido también el momento en el que murió por disparos del ejército el fotoperiodista japonés Kenji Nagai. Se cree que podría haber muerto también un fotógrafo alemán y que podría haber cientos de detenidos y varios muertos más de los que señalan las cifras oficiales.

Las palizas y disparos continuaron. Tras el recrudecimiento del conflicto el Consejo de Seguridad de la ONU hizo un llamamiento a contener la violencia en contra de la población civil, muchos sectores incluyendo al Europarlamento y el gobierno de Estados Unidos consideran que ésta es una débil medida y que se explica por que Rusia y mayormente China están protegiendo al gobierno birmano; también preparan más sanciones contra el país. Este día unas cartas publicadas en el diario británico The Guardian revelaron que una parte de las fuerzas militares no habían accedido a cumplir las órdenes de disparar contra civiles.

El día 28 se hizo evidente este rechazo de parte del ejército cuando un determinado número de tropas marcharon por Rangún sin motivo conocido y después cuando la 66 división Ligera de Infantería y parte de la policía protegieron a los civiles manifestantes. La Asociación de Naciones del Sureste Asiático pidió una misión a la ONU con destino en el país birmano, pero ésta sólo contestó que la junta tuviese control a la hora de responder a los manifestantes. El 29 de septiembre continuaron las manifestaciones. Grupos de varios cientos de manifestantes en Rangún fueron rodeados y en Mandalay otros 5.000 salieron a la calle, esta vez sin respuesta violenta del Ejército. Continuaron los arrestos nocturnos y se cerró el acceso a Internet, ya que los manifestantes habían utilizado la red como un instrumento para transmitir la represión en vídeos y comentarios en blogs o en páginas como Youtube. Este día llegó al país del enviado especial del secretario general de la ONU, Ibrahim Gambari. Gambari habló con Aung San Suu Kyi media hora el 30 de septiembre y con miembros del gobierno. Las protestas continuaron y un coronel de la Junta desertó, pidiendo asilo a Noruega y exiliándose a la jungla con los karen.

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Río Sittang

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El río Sittang se ubica al este de Myanmar (Birmania).

Asciende sobre la orilla de la altiplanicie de Shan y fluye hacia el sur por una distancia de 420 km para desembocar dentro del Golfo de Martaban, en el Mar de Andamán. Aunque es navegable sólo por un pequeño trecho, es usado para boyar madera (particularmente teca) al sur para su exportación. Fue un escenario de intensos combates durante la Segunda Guerra Mundial.

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Lethwei

Técnica para hacer el gancho en el lethwei moderno

El boxeo birmano es llamado lethwei o "Myanma yuya louvi" (Myanmar traditional boxing en inglés). Su versión deportiva también es llamada de los años 1960: bando-kickboxing.

Esta práctica famosa de cercar con las manos y con los pies desnudos volvería al siglo III cuando los monjes habían querido entrenarse y defenderse. Es una boxeo "dijo marcial" que presta a la herencia de guerrero birmana toda su panoplia de estrategas. Se volvió comienzo popular del siglo XI bajo el rey Anawratha, con combates entre tribus con nenhumas réguas y de una violencia sin medida común. La manera de enfrentarse es mucho específica, mucho frecuentemente prendiendo algún comportamiento animal y se asemeja solamente de mucho distante a otras prácticas orientales.

En la manera ancestral, la lucha es dirigida por dos árbitros y ocurre en un círculo donde cada forma de la percusión y de la proyección es autorizada. La era moderna introdujo las reglas de el boxeo occidental, particularmente los guantes, las protecciones, las rondas y lo ring. El panel técnico del combatiente es mucho ancho y los comportamientos son inspirados por otras prácticas del combate de Birmania. Las numerosas acciones espectaculares son encontradas, particularmente las técnicas volantes (patada saltado, golpe con rodilla y con codo en vuelo), y técnicas en marchar de escalera (patadas y golpe con rodilla). En el pasado, a boxeo birmano tradicional era la antítesis de Thaing, para su aspecto brutal y primario. Hoy, no es así, porque es organizado bajo las circunstancias modernas, puede ser agradable ver.

Tradicionalmente la lucha es ejecutada en un círculo. En las aldeas birmanas, todavía siglo XXI, esta lucha tiene mantener su carácter ancestral. Sólo la aparición de uno ring occidental y de las divisiones parece ser marca de la modernidad.

El encuentro es dirigido por dos árbritos, para mejor poder separar los protagonistas, y evaluado por seis árbitros. Todas las técnicas son autorizadas, un hombre pueden ser golpeado en la tierra. Los boxeadores luchan durante las partidas mucho largas. Las rondas son alternadas por descansos completos durante el otros encuentros son realizados.

El equipamiento es medio, el competidor usa algunos pantalones de boxeo, manos fajadas, coco como una protección de los genitales, cinta de cuero entre los dientes. Hasta ahora, muchos boxeadores burmese tienen el tatuado tronco y los pies. En algún, usted puede ver sus victorias, en otras - las representaciones de animales (águila, serpiente, pantera, tigre, etc..) simbolizando fuerza y coraje.

Danza guerrière ejecutada en el comienzo de la lucha, para mostrar habilidad y coraje. En el fin de la danza, los brazos cruzados son golpeados cada uno de los sus hombros con la mano opuesta para anunciar que el boxeador está listo para luchar. Una danza de victoria es ejecutada también tras la decisión de los árbitros.

Presentación de las armas usadas durante la lucha de lethwei, por el boxeador él mismo. Golpea el brazo opuesto con su mano abierta. La presentación es realizada del alto al bajo, inicialmente con los puños y los codos, entonces con la rodilla y por último con los pies.

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Bamar

Joven bamar luciendo un thanaka

Los bamar son el grupo étnico dominante en Myanmar, constituyendo el 68% de la población. Las cifras dadas por el gobierno son de unos 30.000.000 de bamares aunque se desconoce si los datos son reales o si las autoridades han aumentado esta cifra, ya que no se ha realizado ningún censo real desde hace más de un siglo.

El idioma birmano, lengua oficial de Myanmar, está muy extendido entre todas las etnias, incluyendo a la mayoritaria de los bamar. El vocabulario está formado por palabras sino-tibetanas aunque muchos términos asociados con el Budismo, las artes y las ciencias derivan de lenguas indoeuropeas o del inglés.

El inglés se introdujo en el país en los años 1800 cuando los bamar empezaron los contactos comerciales con los británicos. El idioma se estableció al convertirse el país en una colonia.

Los bamar tienen sus orígenes en el este de Asia, en el actual Tíbet. Se cree que emigraron desde las estepas hasta la actual Mongolia. Hace unos 3.000 años se trasladaron hasta los valles regados por el río Ayeyarwady, zona que aún hoy en día dominan étnicamente. Los bamar reemplazaron a los mon y a los pyu, grupos étnicos que dominaban originariamente la región. Etno-lingüísticamente están relacionados con los tibetanos y con los han.

En Myanmar son el grupo étnico predominante. El segundo país con un mayor número de bamares es Tailandia, lugar al que han emigrado muchos de ellos debido a la situación económica y política de su país.

A partir de la Segunda Guerra Mundial se produjo una migración importante de bamares hacia el extranjero. Tras la independencia del país en 1948, muchos de ellos se trasladaron a Gran Bretaña, Nueva Zelanda, Australia y Estados Unidos donde aún existen importantes colonias de bamares.

La vestimenta tradicional consiste en un sarong llamado longji de un modo genérico: el de los hombres recibe el nombre específico de paso mientras que el de las mujeres se conoce como htamain. Se complementan con adornos de joyería, bufandas de seda y chaquetas. En ocasiones espciales, los hombres utilizan una especia de turbante llamado gaungbaung. En las zonas urbanas se suele utilizar ropas de estilo occidental.

Los hombres y las mujeres de todas las edades utilizan una especie de maquillaje llamado thanaka, de color amarillo parduzco y con un aroma parecido al del sándalo. Otros pueblos que habitan en Myanmar utilizan también el thanaka como elemento embellecedor.

La mayoría de los bamares son budistas aunque comparten este culto con la adoración de los nat, nombre con el que se conoce a los espíritus. Esta adoración incluye rituales relacionados con los 37 nats designados por el rey Anawratha aunque también se adora a otros espíritus menores. En los pueblos, numerosas viviendas tienen altares exteriores, llamados nat ein, destinados a honrar a los nats. Además, existe un altar general, el nat sin, para todo el pueblo situado generalmente debajo de un árbol.

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Source : Wikipedia