Maracaibo

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Publicado por astro 18/03/2009 @ 00:12

Tags : maracaibo, venezuela, américa latina, internacional

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Maracaibo

Escudo de Nueva Zamora de la Laguna de Maracaibo

¹ Fundada por primera vez por Ambrosio Alfinger como Villa de Maracaibo, pero refundada en 1574 por Diego de Mazariegos bajo el nombre de Nueva Zamora de la Laguna de Maracaibo.

La ciudad de Maracaibo, oficialmente Nueva Zamora de la Laguna de Maracaibo, es la capital del Estado Zulia (Venezuela) y del Municipio Maracaibo. Posee una población aproximada de tres millones de habitantes, convirtiéndose, de ese modo, en la segunda ciudad con más población en toda Venezuela y la ciudad más extensa del país. Ubicada en el occidente del país, en terrenos de origen aluvial dentro de la depresión del Lago de Maracaibo en la orilla noroeste del mismo.

Maracaibo es el centro económico más importante del occidente del país, debido a su cercanía a la Costa Oriental del Lago de Maracaibo y a la Península de Paraguaná, lugares en donde se extrae y se procesa gran parte del petroleo venezolano, respectivamente. Por otra parte, la misma se caracteriza por poseer un ambiente interesante en donde se juntan el modernismo y las tradiciones. En el centro de la ciudad se mantienen costumbres que pueden evidenciarse hasta en su arquitectura autóctona con calles angostas y casas coloridas, antiguos teatros e iglesias; del mismo modo, estos ambientes, se entremezclan con amplias calles con modernos edificios.

El nombre Maracaibo viene de la lengua de los indígenas, que llamaban al sitio donde está ubicada la ciudad como Maara-iwo, lo que significa "lugar donde abundan las serpientes". Otras versiones indican que el nombre de la ciudad proviene de las palabras indígenas Maare kaye, que significa "lugar frente al mar". Otra historia (menos creíble) sugiere que el nombre de la ciudad se originó al morir en batalla el cacique Mara (cuya existencia muchos ponen en duda). Según esta historia, después de acabar con Mara, los españoles gritaban "Mara cayó", frase con la que se referían al lugar donde el cacique Mara había sido derrotado.

Investigaciones arqueológicas confirman la presencia aborigen en suelos marabinos quince mil años antes de Cristo (15.000 A.C). Revelaciones arqueológicas de Cruxent y Rouse, dejan ver fósiles de objetos cerámicos, artefactos de origen pétreo, manufacturas de conchas, urnas funerarias y ornamentaciones de metal, demostrativas de la presencia milenaria de los ancestros aborígenes marabinos.

Para el momento del contacto europeo había una gran heterogeneidad de etnias indígenas en el territorio Venezolano. Fueron las sociedades que los conquistadores europeos encontraron al momento de su llegada a Venezuela, las cuales podían variar desde grupos tribales igualitarios, sociedades nómadas, hasta cacicazgos evolucionados.

En el territorio del actual Estado Zulia estaban presentes y bien diferenciadas dos etnias vertientes de los Arahuacos; la etnia Añú; y la etnia Wayúu, diferenciadas por su modalidad de subsistencia. Los Wayúu se dedicaban al comercio, la siembra y el pastoreo mientras que los Añú se extendieron por toda la rivera del Lago de Maracaibo, diferenciándose lingüísticamente y nombrados con una palabra que para algunos investigadores significa Gente, y, para otros, Hombres de Agua. La referencia escrita más antigua de este pueblo data de los relatos de los cronistas según los cuales, estaban asentados en la Costa Occidental del Lago de Maracaibo.

Allí se establecieron, constituyendo sus hogares, en la red de palafitos que les proveyó de puerto seguro y vivienda, así nació lo que hoy es Santa Rosa de Agua, al norte de la ciudad de Maracaibo, en el Estado Zulia.

La historia de la fundación de Maracaibo ha estado sujeta a históricas divergencias originadas en el hecho de que fueron varios los personajes y momentos en los que se intentó construir un verdadero asentamiento. El primer acercamiento europeo a esta zona lo realizó Alonso de Ojeda, el 24 de agosto de 1499 quien descubrió el Lago de Maracaibo, junto con Juan de la Cosa y Américo Vespucio.

Se atribuye a ellos el nombre de Venezuela cuando evocaron a la pequeña Venecia al ver que los habitantes vivían en palafitos sobre el Lago y que la gente se trasladaba de un sitio a otro mediante pequeños puentes de madera y en canoas.

La ciudad de Maracaibo fue fundada en tres ocasiones. La primera, el 8 de septiembre del año 1529 por el alemán Ambrosio Alfinger, conquistador de la casa Welser y primer gobernador de la Provincia de Venezuela, que partió en expedición desde Coro capital en aquel momento de dicha provincia. A la ciudad se le dio el nombre de Villa Maracaibo. Ésta tuvo una población de apenas 30 vecinos, y una actividad casi nula, por lo que Nicolás Federmann ordenó trasladar su población en 1535 al Cabo de la Vela (que hoy es parte de la República de Colombia) en la península Guajira.

Después de un segundo intento fallido en el año 1569 en el cual la ciudad es refundada como Ciudad Rodrigo por parte del capitán Alonso Pacheco, no es sino en 1573 que el Gobernador Diego de Mazariegos decidió restablecer la población confiándole al capitán Pedro Maldonado dicha encomienda. Así para 1574 fue refundada la ciudad con el nombre de Nueva Zamora de la Laguna de Maracaibo, en honor al gobernador Mazariegos, nativo de la ciudad de Zamora, en España.

La ciudad de Maracaibo se encuentra ubicada en la denominada planicie de Maracaibo, de territorio llano y plano con formación aluvial. Tiene baja fertilidad con materiales aluviales, bosque muy seco-tropical. Presenta buen drenaje de los suelos, caños y cañadas. La ciudad domina la entrada al rico Lago de Maracaibo, ya que se encuentra ubicada en la garganta que une a éste con el Golfo de Venezuela a través del Canal de Navegación del Lago de Maracaibo, que es el lago más grande de Sudamérica.

El relieve de la ciudad es casi plano, su vegetación es variada, que va de vegetación de Sabána a los alrededores del Lago de Maracaibo, pasando por Xerófila en casi todo el territorio. Como dato informativo en el año 1997 se inició un programa para incorporar una especie de árbol llamado Nim (Azadirachta indica), con el objetivo de disminuir las altas temperaturas presentes en casi todo el año. Este árbol tiene la principal característica de soportar altas temperaturas y crecer sin mucha agua, además de producir una gran cantidad de sombra, crecimiento rápido en relación a especies autóctonas. Pero a este árbol se le ha atribuido la desaparición de especies de aves, debido a que es un árbol tóxico para las especies de la región, dejándolas estériles. Incluso se le han atribuido casos de muerte a humanos debido al consumo de esta planta con un nivel de toxicidad alto.

Maracaibo ocupa una posición en la salida del Lago de Maracaibo dónde se inicia la boca del Golfo de Venezuela y donde confluyen las vías de comunicación de la parte occidental de Venezuela, lo cual le ha permitido ocupar la segunda plaza como ciudad más importante de Venezuela y ser el tercer puerto de Venezuela.

Maracaibo, también llamada la tierra del sol amada por sus altas temperaturas y su clima soleado en casi la totalidad del año, es una de las ciudades de Venezuela donde se registran las más altas temperaturas: posee un clima cálido severo, sólo atenuado por la influencia moderadora del lago, desde donde entran los vientos alisios. El promedio de temperatura de registros históricos hace diez años era de 29ºC.

Maracaibo es la ciudad latinoamericana que más consume energia eléctrica, para saciar el inclemente calor, pues el 98% de las infraestructuras poseen sistemas de aire acondicionado, haciendo que todo tipo de edificaciones tengan temperaturas bajas, por lo cual también se dice que es la ciudad más fría del país, dentro de una edificación donde la temperatura puede llegar a temperaturas incluso inferiores a la de las localidades frías en el país, como Mérida, Trujillo, Caracas, y Mucuchíes gracias a los equipos de aire acondicionado, mientras que en el exterior hay temperaturas que normalmente superan los 30º. En el pasado el clima de la ciudad así como en toda la costa del Lago de Maracaibo era insalubre, debido a la combinación de alta temperaturas con alta humedad, siendo la zona un importante criadero de plagas de mosquitos. En la actualidad, los efectos de la urbanización y el control de plagas ha casi erradicado este mal.

El desarrollo no planificado de la Región Zuliana trajo consigo también una explotación masiva del Lago de Maracaibo de forma irresponsable hasta el punto que en la actualidad gran parte de su extensión se encuentra plagada de Lemna.

La Lemna o Lenteja de Agua, es una planta acuática que crece en ambientes ricos en nitrógeno, elemento que en forma orgánica que ha sido incorporado al Lago de Maracaibo sin conciencia alguna por los departamentos de Aguas Servidas de la compañía hidrológica local al verter las aguas negras sin tratar al lago. Se ha tratado de vincular la aparición de la Lemna a los desperdicios de las industrias asentadas en las márgenes del Lago de Maracaibo, pero a pesar de ser cierto que éstas industrias vierten contaminantes, no hay duda que la contaminación causada por las excretas de más de 5 millones de personas que habitan sus riveras es el peor de sus males.

En los últimos años los innumerables derrames ocurridos en el Lago de Maracaibo debido a desperfectos mecánicos ocasionados por el mal mantenimiento de las instalaciones petroleras y la poca conciencia ecológica a la hora de la extracción petrolera han traído como consecuencia que los zulianos hayan perdido casi irremediablemente el lago como una fuente de producción de alimentos provenientes de su seno, la fauna y la flora del mismo hayan disminuido y mucha de ella quizá se haya extinguido o emigrado (en el caso de los animales) y también se haya disminuido su potencial como fuente de esparcimiento y recreación. Pero no solamente el petróleo es el causante de la contaminación del gran reservorio de agua, también hay otros agentes que contribuyen con su degradación: las aguas servidas e industriales son lanzadas sin ningún tipo de conciencia al lago.

Otra fuente de contaminación es la reciente explotación de carbón mineral y debido a que los entes judiciales del país son flácidos a la hora de penalizar a las grandes empresas, las mismas hacen de las suyas y sin conciencia ninguna destruyen el ambiente, sin importar el presente y el futuro de los hombres y el entorno natural en una era donde lo que se exige es la conservación y la investigación por un planeta más armónico.

La mano de los hombres no escapa en ningún plano de contaminación, las denominadas cañadas pasan de ser un simple cause de drenaje natural a depósito de basura, lanzada por la población, lo que ocasiona que las mismas lleven los desechos a las aguas del lago. Siendo así que las ciudades que están en sus costas no han sido dotadas de sistemas de tratamiento de aguas servidas que realmente coadyuven con el problema que se le genera al lago (pues hasta de las ciudades colombianas le llegan desechos a través de los ríos, debido a que el lago es una cuenca de aguas abajo).

Como consecuencia directa del deterioro se ha hecho presente la Lemna, la cual al impedir el paso de la luz solar también impide el ciclo de vida de las especies que habitan el Lago de Maracaibo, modificando drásticamente el ecosistema, acabando con las algas y plantas situadas en el fondo, que se ven impedidas de realizar su proceso de fotosíntesis por falta de luz. Cuando la Lemna muere deja como resultado emisiones tóxicas que ocasionan enfermedades de todo tipo a la población que habita en la costa y transita las cercanías, especialmente a los pescadores.

Se ha determinado que el problema no es la eliminación de la Lemna sino erradicar los factores que hacen que la misma aparezca, como lo son los derrames petroleros, el carbón mineral y los desechos de todo tipo arrojados al lago por personas y empresas irresponsables.

El Municipio Maracaibo, constituye una entidad local que goza de autonomía, es el municipio más poblado e importante del Estado Zulia, del que constituye su capital, desde las reformas hechas a la ley Orgánica de Régimen Municipal entre 1988 y 1989, se le permitió escoger directamente al Alcalde (poder ejecutivo local), además del consejo municipal que constituye el poder legislativo local.

El municipio Maracaibo en la actualidad esta conformado por 18 parroquias.

La ciudad de Maracaibo fue establecida desde hace más de 4 siglos pero su crecimiento fue bastante lento debido a que la siglos atrás Maracaibo poco ofrecía para la satisfacción de los extranjeros, y además por el constante acoso de los Indios a todo aquel que poblase la ciudad, sin contar los numerosos ataques recibidos por piratas, siendo el factor influyente para que la población de Maracaibo creciera tardíamente en relación al resto de las localidades Venezolanas. Incluso, en el año 1573, durante la segunda fundación de la ciudad por parte de Alonso Pacheco, la misma tuvo una actividad casi nula, por lo que Nicolás Federmann ordenó trasladar su población en 1535 a Colombia.

Sin embargo, la insistencia de la fundación de un poblado donde hoy en día se encuentra la ciudad de Maracaibo denota las perspectivas de crear un centro portuario en este lugar. La Topografía marabina no es favorable ni atractiva para la población residencia, pero su estratégica y favorable situación geográfica le ayudó como punto de desarrollo poblacional logrando prosperar hasta asumir el control del occidente venezolano y creando una dependencia del país hacia el estado Zulia.

La ciudad no adquiere importancia sino hasta el año 1576 cuando el Puerto de Maracaibo ejerció el papel de ser el centro exportador del café proveniente de la región andina colombo-venezolana, actividad que se mantuvo hasta 1917 fecha en la que se descubrió petróleo en la Costa Oriental del Lago de Maracaibo en el Estado Zulia, después de ese acontecimiento se notó una migración masiva de familias tanto de origen venezolano como extranjero, esta migración fue tanto hacia la ciudad de Maracaibo como a otras poblaciones más pequeñas dentro del estado zulia.

En 1810 Maracaibo tenía cerca de 43.000 habitantes, esencialmente españoles, evolucionando a 110.000 habitantes en el año 1936, a 218.682 habitantes en 1949, a 1.372.724 en el año 2000, y a 3.835.494 habitantes en el año 2007.

Además Maracaibo fue y es la sede de muchas empresas importantes a nivel regional, nacional e internacional, así como fue el lugar de fundación del primer Banco Privado de Venezuela, el Banco de Maracaibo.

En la actualidad, Maracaibo es una ciudad moderna y dinámica en constante movimiento con un horizonte dominado por grandes edificios. La región no es vista como punto turístico, aun cuando en la ciudad se encuentran muchos ejemplos de arquitectura colonial y museos de interés. En el centro de la ciudad esta la Basílica de la Virgen de Chiquinquirá, patrona del Zulia, que es llamada cariñosamente La Chinita. A esta imagen de la Virgen cada 18 de noviembre le rinden culto multitudinario todos sus fieles, quienes depositan sus ofrendas por deseos cumplidos o por promesas hechas, ofrendas que generalmente son joyas de oro y piedras preciosas.

Los Palafitos se convirtieron en casas, y las casas en Edificios. El crecimiento urbano y comercial fue masivo después del descubrimiento del Petróleo en el estado zulia. En la Actualidad, el área urbana alcanza los 176km2 y el área rural los 217km2.

Se ha determinado que el estado Zulia consume 4 veces más electricidad que Colombia, en 2002 la compañía proveedora del servicio eléctrico (ENELVEN) lanzó un plan de ahorro de energía con una inversión que ascendió a los ocho millones de Bolívares Fuertes y su resultado fue un aumento del 6% en el uso de energía eléctrica, el estado consume el doble de electricidad del promedio en Venezuela. Más allá de todos los esfuerzos realizados por las autoridades regionales y energéticas del estado sigue siendo el estado con el mayor consumo de energía eléctrica, incluso más que Colombia.

El sistema de transporte publico en la ciudad suele ser deficiente en cuanto a calidad del servicio. En Noviembre del 2006, se inauguraron las dos primeras estaciones del metro de Maracaibo, que se esperan que estén concluidas para el 2008,.

En julio de 2006 Llego por via marítima el primer vagon del metro de Maracaibo, Fue inaugurado de manera pre-operativa (las dos primeras estaciones: Altos de la Vanega y El Varillal) el 25 de noviembre de 2006, y se espera que para finales de 2008 funcionen las 6 estaciones de la primera etapa de la línea 1. Para agosto de 2007 se puso en servicio la Estación El Guayabal y en Mayo del 2008, se puso en marcha la estación número 4 (Estación Sabaneta).

Maracaibo posee una gran variedad de obras arquitectónicas que reflejan la modernidad de una ciudad, como dice el eslogan de la Alcaldía de Maracaibo ..."Somos la primera ciudad de Venezuela". La ciudad contaba con gran variedad de construcciones coloniales, siendo una de las más populares el famoso "Saladillo",barrio hoy destruido en el primer mandato del entonces presidente Rafael Caldera, aun evocado por los marabinos a través de los gaiteros. Esa pérdida quizá le haya restado a Maracaibo algo de su mejor sabor colonial, pero aun le queda la denominada Calle de la Tradición que nos retrotrae a lo que fue el encanto de aquellos días.Pero no solamente hay vestigios coloniales en el casco central sino que hay obras emblemáticas y de referencia de la ciudad como el Puente General Raafael Urdaneta, el más largo en concreto armado del mundo, un restaurant giratorio en los últimos pisos de un hotel, único en el país, grandes centros comerciles muy modernos, una pista de hielo, buenas instalaciones deportivas, civiles y religiosas como la basílica de Nuestra Señora de Chiquinquirá, una Mezquita, un gran templo protestante con capacidad para 6000 personas sentadas, en fin, Maracaibo es una ciudad con grandes sorpresas que muchos turistas prefieren por su exotismo, la mezcla fuerte entre lo antiguo y moderno, por el colorido, la jovialidad y amabilidad de su gente y por conservar un castellano muy fielmente castizo de tiempos coloniales.

Es la única construcción colonial de tipo civil que conserva la ciudad. Se calcula su edificación a finales del siglo XVII. Su valor histórico consiste en que en ella se firmó el tratado de capitulación que dio por terminado el poderío español en Venezuela. Actualmente es la sede de la Academia de la Historia del Zulia y la Sociedad Bolivariana, así como de la Casa de la Poesía, instituciones que se encargan de promover la literatura y que además constituyen un punto de encuentro para los escritores y poetas de la región.

Un aspecto interesante de la ciudad, que la define en su dimensión humana, es el humor de su gente, y su música, la gaita zuliana, que se escucha tradicionalmente en la temporada navideña, que se inicia muy temprano, con el alumbrado de la av. Bella Vista, unos días previos a La Fiesta de La Chinita.

Se sabe que la ciudad de Maracaibo estuvo culturalmente separada del resto del país por razones geográficas e históricas, entre muchas otras. El Lago de Maracaibo la mantuvo en muchos aspectos vinculada con otras culturas antes que las de muchos de sus estados vecinos y la misma Caracas, capital de Venezuela. De esa manera, la gente de Maracaibo, recibió influencia andaluza de los conquistadores y aplica el uso del vos -en vez del usted, o del tú- para el habla cotidiana. Así con el vos, el hablar rápido y en tono fuerte, produjo un estilo particular de comunicarse que hoy en día es una "marca de origen" para quien lo habla. "Que fue, ¿cómo estáis?", se oye decir en las calles de la ciudad.

Más adelante llegaron otras culturas como la italiana y alemana, a finales del siglo XIX. Es en 1962 cuando se inaugura el Puente General Rafael Urdaneta y la comunicación terrestre con el resto del país dejó de depender de la carretera Machiques-Colón y de los limitados ferrys que pasaban vehículos de una costa a la otra. También hay Comunidades Religiosas, no catolicas muy importantes que se han enrraizado en nuestra ciudad,. Los grupos Protestantes como Presbiterianos, Bautistas, Pentecostales, Judíos, musulmanes, entre otros. Templos Evangelicos como El de la Iglesia Evangélica del Salvador, la Iglesia Cristiana Evangélica Pentecostal de la Cruz y Christ Church, El templo san Pablo, forman ya parte del acervo histórico y arquitectónico de la ciudad.

Esto, aunado con el boom petrolero ya sembrado desde 1914, van a conformar una nueva Maracaibo, con migraciones de venezolanos venidos principalmente de Margarita, Los Andes y Falcón, quienes buscaban mejores condiciones de vida con el petróleo.

Maracaibo es la ciudad con más índice de accidentes automovilísticos per cápita de ibero América según el periódico Panorama de circulación local, el cual adjudica esta situación a la forma de conducir inconsciente de los Ciudadanos. Esto se ha intentado solucionar colocando semáforos y luego personal de Tránsito Terrestre (la institución encargada de resguardar las vías públicas en Venezuela) para crear cultura del buen manejo.

Maracaibo, a pesar de ser la ciudad con mayor producción de petróleo de América latina, es una de las ciudades con menor nivel de escolaridad en toda la región, según estudios realizados por la confederación educativa de naciones, ya que según el mismo estudio, toda la fuerza laboral se canaliza hacia el nivel obrero de operaciones.

Entre los marabinos más ilustres podemos encontrar a personajes como Rafael Urdaneta, el máximo prócer zuliano, a quien Bolívar llamaba El Brillante, además último presidente de la Gran Colombia; a Francisco Javier Pulgar, Rafael María Baralt, Jorge Sutherland, Jose "La homo" Padrino, Venancio Pulgar, Idelfonso Vázquez, Francisco Ochoa, Eduardo López Rivas, Udón Perez, Jorge "El Melenudo" Castro, Marcial Hernández, Jesús Enrique Lossada, Armando Molero, Ricardo Aguirre, Humberto Fernández Morán, Astolfo Romero, Luis Aparicio Ortega, Luis Aparicio Montiel, Pachencho Romero, Enrique Gotera, Jose Cheo Garciaetc..

Maracaibo cuenta con el Aeropuerto Internacional de La Chinita, ubicado muy cerca de la ciudad y con destinos al resto del país y a otros países de América como los Estados Unidos, Panamá, Colombia, Curaçao y Aruba ocupando éste el segundo puesto en importancia dentro de las terminales aéreas del país. La base aérea Rafael Urdaneta de la Fuerza Aérea Venezolana opera también dentro de las instalaciones del aeropuerto, donde se encuentra el Grupo Aéreo de Operaciones Especiales Nº 15 equipado con los aviones OV-10 (Broncos) para el resguardo de la frontera de la nación.

La ciudad cuenta con el tercer puerto más importante del país por su volumen de cargas, el Puerto de Maracaibo.

Al principio



Distrito Maracaibo

Bandera

Distrito Maracaibo fue la entidad territorial del estado Zulia Venezuela que precedió a los municipios Maracaibo y Jesús Enrique Losada y que ocupaba el territorio de los actuales municipios Maracaibo, Jesús Enrique Losada, y San Francisco. Recibió el nombre de su capital Maracaibo.

Limitaba al norte con el Distrito Mara, al sur con los distritos Perijá, Urdaneta al este con el Lago de Maracaibo y al oeste con la República de Colombia.

El Distrito Maracaibo fue creado como una nueva división político territorial del estado Zulia a partir de 1884 cuando el estado Zulia, fue dividida en los Distritos Maracaibo, Distrito Mara, Distrito Páez, Urdaneta, Perijá, Sucre, Distrito Bolívar y Distrito Miranda. Su capital fue establecida en la población de Maracaibo.

El Distrito Maracaibo estaba conformado entre 1884 y 1989 por los actuales municipios Jesús Enrique Lossada, Maracaibo y San Francisco. Estaba constituido por una parte de la Sierra de Perijá, una meseta que baja de allí conocida como planicie de Maracaibo.

El Distrito Maracaibo estaba compuesto por las parroquias: Matriz, Santa Bárbara, San Juan de Dios, Santa Lucía, el Rosario, El Carmen, Chiquinquirá, su capital era la ciudad de Maracaibo.

En 1884 la ciudad de Maracaibo abarcaba solamente el casco central colonial con barrios como Santa Lucía, El Saladillo, El Empedrao, siendo las otras áreas haciendas y poblaciones rurales vecinas. Ziruma fue fundada por aborígenes, creciendo la ciudad de Maracaibo a su alrededor hasta absorberla, conservando sus raíces culturales ejecutando bailes de la Chica Maya cada 12 de Octubre. En el área de Grano de Oro se construyó en 1929 el primer aeropuerto de Maracaibo, el cual sustituyó a los hidroaviones que aterrizaban en el Lago de Maracaibo, dicho aeropuerto fue clausurado luego de la inauguración del Aeropuerto Internacional La Chinita en 1964 y la tragedia de la Trinidad (1969) cuando un DC 9 de Viasa se estrelló entre los sectores Juana de Ávila, La Trinidad y Ziruma destruyendo cientos de casas. Para entonces la ciudad rodeaba Grano de Oro, luego de sus cierre los terrenos del aeropuerto de Grano de Oro fueron la nueva sede de la Universidad del Zulia. Sobre la nomenclatura original las calles fueron renombradas con números, actualmente muchas calles son recordadas por su nombre propio y número como Av 2 El Milagro, av 4 Bella Vista, av 8 Santa Rita, av 15 Delicias, av 16 Guajira, av 78 Doctor Portillo, av 77 5 de Julio y muchas otras.

El barrio El Saladillo fue derribado por órdenes del gobierno de Rafael Caldera en 1969, bajo el argumento de una modernización, el Saladillo con sus calles de piedra y tertulias gaiteras era un ícono cultural del Zulia y su desaparición ha sido lamentada en música, poesía, prosa, pintura y arquitectura. La modernización nunca se concretó y parte del área del Saladillo es ocupada actualmente por los apartamentos Torres del Saladillo (recién inaugurados en 2006, 37 años después), el CC Ciudad Chinita (1991, 22 años después). Todavía en la av Padilla en el 2009 se pueden ver casas en ruinas, restos de lo que fue una calle del Saladillo.

Sus principales actividades eran el comercio, ya que Maracaibo era el principal puerto que daba salida a los productos de Los Andes y Colombia, rumbo a Europa y Estados Unidos, con el surgimiento de la industria petrolera Maracaibo se convirtió en paso obligado de los tanqueros y en sede de las compañías petroleras transnacionales como la Creole Petroleum Corporation y la Royal Dutch Shell. Además en el actual municipio Losada se instalaron campos petroleros y en el actual municipio San Francisco se construyó el área industrial de Bajo Grande.

La agricultura y la ganadería se desarrollaron en las planicies del actual municipios Jesús Enrique Losada.

El Distrito Maracaibo era gobernado desde su fundación por un Prefecto y un Consejo Municipal, los cuáles eran elegidos por el gobierno de turno, así durante las dictaduras eran funcionarios del gobierno o militares y durante la democracia era miembros del partido gobernante de turno o partidos aliados, así hubo prefectos de AD, COPEY, URD y el MEP.

El Consejo municipal estaba constituido igualmente por funcionarios representando el gobierno de turno, durante el período democrático podían ser de un partido o una alianza de partidos como los nombrados anteriormente.

El distrito también ejercía funciones de educación como Distrito Escolar Maracaibo bajo el Ministerio de Educación, y a su vez organizaba eventos deportivos como juegos inter escuelas o inter distritos.

Funciones como vialidad, servicios, vivienda quedaban bajo la potestad exclusiva del ejecutivo nacional de turno, por medio de organismos como el Ministerio de Transporte y Comunicaciones, Gas del Distrito, Cadafe (la compañía eléctrica), El Instituto Municipal del Aseo Urbano (IMAU), El Instituto Nacional de Obras Sanitarias (INOS), El Ministerio de la Salud, el Ministerio de Educación (ME), el Instituto Nacional de la Vivienda (INAVI).

El centralismo ocasionaba el retrazo de las obras, la mala planificación (sin conocer realmente la zona con proyectos hechos en Caracas) y el abandono, para lo que el distrito era impotente.

La reforma de la constitución de Venezuela de 1961 realizada en 1989 conocida como Reforma del estado, tenía como objetivo reordenar el espacio geográfico creando la figura de los municipios, democratizar y descentralizar la administración pública creando gobernadores, alcaldes y concejales electos por el pueblo. Con tal motivo se realizó un estudio donde se dividieron algunos distritos y el Distrito Maracaibo se dividió en Municipio Maracaibo y Municipio Jesús Enrique Losada. En 1995 el Municipio Maracaibo se dividió a su vez creándose el Municipio San Francisco. Además las alcaldías tendrían personalidad propia y no serían solo divisiones administrativas, con el derecho a establecer sus propios símbolos, y con mayor autonomía para decretar ordenanzas. También se buscaba la descentralización pasando los servicios a compañías privadas regionales, o locales con lo cual Cadafe pasó a ser ENELVEN (Energía Eléctrica de Venezuela), el Imau en Basurvenca o Savempe (contratistas privadas que se han sucedido en la recolección de basura) y otras filiales, el INOS paso a ser Hidrolago. Los alcaldes también tendrían un presupuesto y mayores facultades que los prefectos, con responsabilidades en seguridad, servicios, vialidad, transporte y vivienda.

El nombre del Distrito Maracaibo, permaneció directamente hasta el 2008 como una división operacional de PDVSA occidente, actualmente los distritos se llaman Lago y Tierra. El nombre del distrito Maracaibo también se conserva en el municipio Maracaibo el cual es su heredero directo, no solo parcialmente en territorio sino en su escudo de armas.

Al principio



Cantón Maracaibo

Bandera

Cantón Maracaibo El Cantón Maracaibo era la entidad territorial del estado Zulia Venezuela que precedió a los distritos Páez, Mara, Maracaibo y Urdaneta y que ocupaba el territorio de los actuales municipios Mara, Páez, Padilla, Maracaibo, Jesús Enrique Lossada, San Francisco y Urdaneta. Recibió el nombre de su capital Maracaibo.

Limitaba al norte con la Península de la Guajira, al sur con el Cantón Perijá (actuales Rosario de Perijá y Machiques de Perijá), al este con el Golfo de Venezuela y al oeste con la República de Colombia.

El cantón Maracaibo fue creado como una nueva división político territorial de la Provincia de Maracaibo (posteriormente estado Zulia a partir de 1864) en el año 1835 cuando la sección Zulia, fue dividida en los cantones Maracaibo, Zulia, Perijá, Gibraltar y Altagracia. Su capital fue establecida en la población de Maracaibo. La provincia de Maracaibo fue creada en 1676 como provincia de Mérida de Maracaibo, con el territorio de la anterior Provincia de Mérida y el área de Maracaibo, cedida por la Provincia de Venezuela, la capital y el nombre fueron cambiados en 1682 a Provincia de Maracaibo.

En 1823 luego de la batalla del lago, la provincia de Maracaibo es incorporada a la Gran Colombia como departamento Zulia]].

En 1830 la provincia de Maracaibo pasa al Estado de Venezuela.

1830 primera importación de hielo en Maracaibo, el hielo era traído desde las montañas de Estados Unidos en cavas aisladas con paja y corcho, pronto se inventaron los cepillados.

En 1835 la provincia es dividida en secciones y cantones, siendo creado el cantón Maracaibo dentro de la sección Zulia.

1840 Maracaibo pierde la potestad de puerto internacional por decreto emitido desde Caracas, pasando a ser La Guaira el único puerto internacional de Venezuela.

En 1856, se eliminan las secciones al quedar la provincia de Maracaibo con la única sección Zulia, la provincia queda dividida en los mismos cantones y en parroquias.

En 1864 la provincia de Maracaibo pasa a llamarse estado Zulia, el cantón Maracaibo, conservó su territorio sin modificaciones durante los múltiples avatares de anexiones, fusiones y divisiones por los que pasó el estado Zulia en el siglo XIX.

1881 Maracaibo pierde su condición de capital del estado Zulia, por decreto del presidente Antonio Guzmán Blanco se forma el Estado Falcón Zulia y la capital pasa a ser Capatárida hasta 1890.

1884 primer tranvía en Maracaibo a tracción animal.

El cantón Altagracia estaba conformado entre 1835 y 1904 por los actuales municipios Mara, Páez, Almirante Padilla, Jesús Enrique Lossada, Maracaibo, San Francisco y La Cañada de Urdaneta. Estaba constituido por una parte de la Sierra de Perijá, una meseta que baja de allí conocida como planicie de Maracaibo, la cual es cruzada por numerosos ríos como el Limón, el Apón o el Guasare. Durante la existencia del Cantón ocurrió la pérdida de la mayor parte de la Península de la Guajira por el tratado Michelena – Pombo con la república de Colombia, además lo que quedó de la Península Guajira, quedo constituido como Territorio Federal Guajira hasta su anexión al Cantón. La península Guajira está constituida por llanuras desérticas con vegetación xerófila, dunas y mesetas bajas.

El cantón Maracaibo estaba compuesto por las parroquias: Matriz, Santa Bárbara, San Juan de Dios, Santa Lucía, el Rosario, Concepción (actual municipio La Cañada de Urdaneta), El Carmen, Chiquinquirá, Sinamaica (actual municipio Páez), San Rafael (actuales municipios Mara, Almirante Padilla y Jesús Enrique Lossada); su cabecera era la ciudad de Maracaibo.

Sus principales actividades eran el comercio, ya que Maracaibo era el principal puerto que daba salida a los productos de Los Andes y Colombia, rumbo a Europa y Estados Unidos, con el surgimiento de la industria cafetalera andina, Hamburgo (Alemania) se constituyó en el principal destino de las exportaciones de Maracaibo dirigidas por la Brewer & Muller Company. La Brewer & Muller ejerció una fuerte influencia en la Maracaibo del siglo XIX trayendo la luz eléctrica, el alumbrado eléctrico y el teléfono primero que en cualquier ciudad de Venezuela (a veces de Latinoamérica).

La agricultura y la ganadería se desarrollaron en las planicies de los actuales municipios Jesús Enrique Lossada y La Cañada.

El orden público y las tributaciones corrían a cargo del gobierno central, así como la educación pública y gratuita instituida por Guzmán Blanco en 1870.

La reforma de la constitución de Venezuela de 1904, disolvió los cantones, creando la figura de los Distritos, el cantón Altagracia fue dividido en Distrito Mara, Distrito Páez, Distrito Urdaneta y Distrito Maracaibo.

El nombre del cantón Maracaibo, permanece en el Municipio Maracaibo.

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Bandera de Maracaibo

Bandera Actual del Maracaibo

La Bandera de la ciudad de Maracaibo (Venezuela) consta de tres franjas rectangulares de igual tamaño, con los colores blanco y rojo esto debido a que el 8 de septiembre de 1991 se adoptó el Estandarte de San Sebastián, patrono de la ciudad, como bandera oficial del Municipio Maracaibo del estado Zulia.

El 24 de agosto de 1997, con motivo de la celebración de los 500 años del descubrimiento del Lago de Maracaibo y considerando que este fue un elemento definitivo para propiciar el asentamiento de la población que dio origen a la fundación de la ciudad que lleva su nombre, a merced de su comunicación lacuestre, se agrega una tercera frande de color azul a la Bandera Oficial del Municipio Maracaibo del estado Zulia.

La Bandera Oficial hoy en día queda constituida por los colores blanco, rojo y azul, en franjas unidas iguales y horizontales en el orden expresado de superior a inferior, simbolizando el color blanco la pureza del Santo Patrono, el rojo la sangre derramada por el mártir al morir luchando por sus ideales; y el azul, la nobleza del Lago de Maracaibo. En la parte izquierda superior de la franja blanca tiene, a todo color, el Escudo de Armas de la ciudad (Decreto N° 10 de la Alcaldía de Maracaibo. Maracaibo, 5 de septiembre de 1996).

Fuente Dirección de Tecnología de la Alcaldía de Maracaibo. «Alcaldía de Maracaibo - SÍMBOLOS DEL MUNICIPIO». Consultado el 31 de marzo de 2008.

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Source : Wikipedia