Malasia

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Publicado por daryl 15/04/2009 @ 09:11

Tags : malasia, asia, internacional

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Malasia

Escudo de Malasia

1 Putrajaya es la capital administrativa.

Malasia es uno de los miembros fundadores de la ASEAN.

Hace 50 000 años, con los antepasados del pueblo de Orang Asli, podemos encontrar las primeras habitaciones en estos territorios. Su ubicación entre India y China permitió una influencia indobudista desde el siglo I antes de nuestra era. La península malaya se desarrolló como uno de los mayores centros comerciales del sur de Asia, con el florecimiento del comercio con China e India y otros países por el ocupado estrecho de Malaca. El islam fue introducido en Malasia en el siglo XIV, seguido por mercaderes europeos en el siglo XVI, tras lo cual los portugueses,españoles, británicos y holandeses dominaron los estrechos.

La colonia real británica de los establecimientos de los estrechos fue establecida en 1826 y Gran Bretaña fue incrementando gradualmente su control sobre el resto de la península. Los establecimientos de los estrechos incluyeron Penang, Singapur y Malaca. Penang fue establecida en 1786 por el capitán Francis Light como una base militar y de comercio. Su desarrollo fue prontamente opacado por Singapur, establecida por Sir Stramford Raffles en 1819. Malaca cayó en manos inglesas luego del tratado anglo-holandés de 1825 y un año más tarde se crearon los establecimientos de los estrechos.

Estos establecimientos fueron gobernados colectivamente por el gobierno de la Compañía Inglesa al este de India, ubicado en Calcuta hasta 1867, año en que su administración fue transferida a la oficina colonial en Londres. Fue aproximadamente en esta época que la política británica con respecto al estado malayo se tornó agresiva y por diez años luego de la mudanza varios estados malayos de la costa oeste cayeron bajo influencia inglesa.

La formación instrumental característica de estas culturas es el gamelán (‘golpear’). Se trata de una orquesta de hasta treinta músicos. Los instrumentos utilizados son metalófonos, xilófonos, tambores y gongs. Esta orquesta produce estructuras sonoras de gran delicadeza y vigor simultánea sobre un tema simple. También se puede acompañar de voz y flautas.

Malasia se divide políticamente en sultanatos.

El jefe de estado es el rey quien curiosamente es elegido de entre los diferentes sultanes por un periodo de 5 años.

El jefe de gobierno es el primer ministro. El sistema de gobierno es una nominal democracia parlamentaria cuyos miembros son electos por voto directo y secreto.

Los partidos políticos están divididos a través de líneas raciales y religiosas. Por ejemplo los malayos (en su casi totalidad musulmanes) se concentran en el partido gobernante UMNO, mientras que los chinos y los indios se concentran en otros partidos. Algunos partidos son fundamentalistas islámicos (como el PAS) y otros promueven una ideología independientemente de raza o color, pero no cuentan con mucho apoyo.

Aunque nominalmente es una democracia, Malasia carece de muchas de las libertades existentes en las sociedades occidentales. La censura es practicada de manera general, enfocada contra voces opositoras al gobierno y contra cualquier manifestación considerada no islámica (de carácter sexual), aunque es difícil determinar el criterio utilizado, ya que en algunas ocasiones en hoteles de la capital se presentan exposiciones de arte occidental con desnudos.

Malasia se divide en Malasia peninsular y Malasia bornea. El anterior nombre del país era Malaya. La peninsular se independizó el 31 de agosto de 1957, aún con ese nombre, después de una negociación histórica entre el Padre de Independencia malaya; Tunku Abdul Rahman Putra Al-Haj y el gobierno británico en Londres. Ambas partes se unieron en 1963 para formar Malasia, después de un referendum que organizó la ONU, junto con Singapur, que se separó del país en 1965.

Tradicionalmente, Malasia fue un exportador de materias primas como hule y estaño, sin embargo durante los setenta y ochenta el gobierno de Mahatir Mohhamad impulsó una modernización que convirtió a Malasia en un país más moderno.

Así pues, un nuevo énfasis en tecnología hizo que Malasia se volviera exportadora de implementos de cómputo; así mismo, el turismo se volvió más importante.

PIB: 207.800 millones de dólares estadounidenses (2003).

Industria: Gas natural, petróleo, explotaciones de madera.

Agricultura: Caucho, aceite de palma, cacao, arroz..

Inflación: 1,1% (2003).

Tasa de crecimiento anual: 5,2% (2003).

Exportación: 98.400 millones de dólares de EE. UU (2003).

Año fiscal: del 1 enero al 31 de diciembre.

Al año 2007, Malasia tiene una población de 24.821.000 habitantes. El 50,4% es de origen malayo, el 23,7% es de origen chino, el 11% son indígenas, el 7,1% son de origen hindú y el restante 7,8% esta compuesto por otras etnias. La esperanza de vida es de 72 años. El 88,7% de la población está alfabetizada. El promedio de hijos por mujer es de 3,01.

La cultura está determinada mayoritariamente por expresiones malayas de origen musulman, chinas y, en menor medida, indias.

La cinematografía malaya está poco desarrollada.

La literatura malaya es incipiente y se circunscribe a pocos autores que escriben principalmente en inglés.

La música se restringe a la producida por la diferentes etnias, cada una fiel a su tradición y con poca influencia mutua.

La religión oficial es el islam sunita, que es además la religión mayoritaria de los malayos (54%).

La población china es mayoritariamente budista (18%) y taoísta (22%), mientras que la población de origen indio es hinduista (7%).

Existe también una minoría cristiana (7%).

Al principio



Malasia británica

Un trabajador de una plantación de caucho en Malasia acarrea el caucho recogido de los árboles.

Malasia británica (En inglés British Malaya) fue un conjunto de estados de la península de Malaca colonizados por los británicos desde los siglos XVIII y XIX hasta la segunda mitad del siglo XX. Hasta la conformación de la Unión Malaya en 1946, estas colonias no estaban bajo una administración unificada: Hasta 1946 la Malasia británica estaba integrada por los Asentamientos Británicos de los Estrechos, los Estados Malayos Federados y los Estados Malayos No Federados.

Malasia fue, de los llamados "protectorados" británicos, uno de los más ricos, siendo uno de los más grandes productores mundiales de estaño y más tarde de caucho. El caucho fue originalmente sacado de contrabando del Brasil por el latifundista británico Henry Wickham, quien por orden del Jardín Botánico de Kew robó semillas del Hevea brasiliensis y las escondió en un vapor que llegó a Inglaterra en 1873 (sacar del país las semillas del hevea era un delito en Brasil). En apenas cuarenta años Inglaterra convirtió a su colonia, Malasia, en la principal productora de caucho, con plantaciones organizadas que arruinaron la economía extractiva de la fiebre del caucho en Brasil.

En 1948 la Unión Malaya de los británicos se transformó en la Federación de Malasia, que obtuvo la independencia el 31 de agosto de 1957. El 16 de septiembre de 1963 ésta Federación se unió con las antiguas colonias británicas en la isla de Borneo: Sabah y Sarawak, y con Singapur (la que más tarde se escindió), para formar una federación mayor, llamada Malaysia.

En 1771 los británicos establecieron factorías en Penang, antiguamente parte de Kedah, y en Singapur en 1819.

Ya a mediados del siglo XVIII se podían encontrar firmas británicas comerciando en la península de Malaca. En abril de 1771, Jourdain, Sulivan & De Souza, una empresa inglesa en Madras, India, envió a Francis Light, capitán de la Compañía Británica de las Indias Orientales, para encontrarse con el Sultán de Kedah, Muhammad Jiwa Shah, con el propósito de abrir el mercado de ese país al libre comercio. El Sultán enfrentaba múltiples amenazas externas en ese momento. Siam, que se encontraba en guerra con Birmania, obtenía refuerzos de Kedah, que era su estado vasallo. Kedah era un aliado reacio de Siam. En las negociaciones entre el Sultan y Light, el Sultán aceptó el establecimiento de una factoría británica operando en Kedah si los británicos se comprometían a proteger al país de amenazas externas. Light llevó esa propuesta a sus superiores en la India, quienes de cualquier manera la rechazaron.

Dos años más tarde el Sultán murió y fue reemplazado por Abdullah Mahrum Shah. El nuevo Sultán, sintiéndose desesperado, le ofreció a Light la isla de Penang como recompensa por la ayuda militar. Light le informó a la Compañía Británica de las Indias Orientales sobre la oferta del Sultán. La Compañía le ordenó a Light apoderarse de Penang, pero sin garantizar la ayuda militar que el Sultán pedía. Finalmente la compañía decidió no enviar ninguna ayuda, y el Sultán, sintiéndose traicionado, expulsó a Light de Penang. La negativa de Light provocó que el Sultán fortaleciera su ejército y que fortificara Prai, un tramo de playa frente a Penang. Reconociendo esta amenaza, los británicos se movilizaron y arrasaron con el fuerte de Prai. Con esta derrota el Sultan fue forzado a firmar un acuerdo que les permitía legalmente a los británicos ocupar Penang; como recompensa el Sultán recibiría una renta anual de 6.000 pesos españoles. El 1 de mayo de 1791 la bandera británica (la Union Jack) fue izada oficialmente en Penang. En 1800 Kedah cedió Prai a los británicos y el Sultan recibió 4.000 pesos adicionales como renta anual.

Penang fue más tarde bautizada Isla del Príncipe de Gales, mientras que Prai fue rebautizada Provincia Wellesley. En 1821 Siam invadió Kedah, saqueó la capital, Alor Star, y ocupó el sultanato hasta 1842.

Antes del final del siglo XIX los británicos practicaron un política de no intervención. Pero varios factores como la fluctuante oferta de materia prima, los convencieron de la necesidad de desempeñar un papel más activo en los estados malayos.

Desde el siglo XVII hasta principios del siglo XIX, Malaca había sido una colonia holandesa. Durante las guerras napoleónicas, entre 1811 y 1815, (cuando Holanda se vio invadida por Francia) Malaca y otras colonias holandesas en el Sudeste de Asia quedaron bajo tutela británica para evitar que los franceses reclamaran las posesiones de los Países Bajos. Cuando la guerra terminó, en 1815, Malaca fue devuelta a los holandeses. En 1824, los británicos y los holandeses firmaron un tratado conocido como Tratado anglo-holandés de 1824. En el tratado, entre otras cosas, Malaca era transferida legalmente a la administración británica. El tratado se convirtió así en el único acuerdo oficial que dividía al universo malayo en dos entidades separadas, definiendo las fronteras entre la Malasia británica y las Indias Orientales Neerlandesas (actual Indonesia), y convirtiéndose así en la base de la actual frontera entre Indonesia y Malasia.

El Singapur actual fue fundado por Sir Stramford Raffles, con ayuda del Mayor William Farquhar. Antes, Raffles había sido Teniente Gobernador de la colonia holandesa de Java, controlada por los británicos durante las guerras napoleónicas, desde 1811 hasta 1815. En 1818 había sido nombrado para el mismo cargo en Bencoolen. Consciente de que los holandeses monopolizaban el comercio en el archipiélago malayo, estaba convencido de que los británicos necesitaban una nueva colonia comercial para contrarrestar el poder holandés. Meses de exploraciones lo llevaron a Singapur, una isla en la punta inferior de la península malaya. La isla estaba gobernada por un temenggung.

Singapur se encontraba, al mismo tiempo, bajo control de Tengku Abdul Rahman, el Sultán de Johor, a su vez bajo la influencia de los holandeses y de los bugis (etnia de Sulawesi). El Sultán de Johor nunca estaría de acuerdo con el emplazamiento de una base británica en Singapur.

Sin embargo, Tengku Abdul Rahman se había convertido en Sultán sólo porque su hermano mayor, Tengku Hussein, se encontraba en Penang cuando su padre, el Sultán anterior, murió en 1812. En la cultura malaya, para convertirse en el sucesor del Sultán es necesario estar junto a éste en el momento de su muerte. Tengku Abdul Rahman estaba presente cuando su padre murió, mientras que Tengku Hussein se encontraba en Penang. Entre tanto, el temenggung de Singapur prefería a Tengku Hussein como Sultán.

Los británicos aprovecharon estos conflictos internos. primero reconocieron a Tengku Abdul Rahman como gobernante. Pero en 1819 Raffles hizo un trato con Tengku Hussein, en donde los ingleses reconocían a éste como el legítimo Sultán de Singapur a cambio de una base comercial en Singapur. Además, Tengku Hussein y el temenggung recibirían un estipendio anual de parte de los británicos. El tratado fue ratificado el 6 de febrero de 1819. Con la ayuda del Temenggung, Hussein abandonó Penyengat simulando irse de pesca, y llegó a Singapur, donde fue instalado rápidamente como Sultán.

Los holandeses se disgustaron mucho con la acción de Raffles. Sin embargo, con la firma del Tratado anglo-holandés de 1824, su oposición a la presencia británica en Singapur decreció. Además, se dividió al Sultanato de Johor, de acuerdo al tratado, entre el actual Johor y el nuevo Sultanato de Riau.

Después de asegurarse de aislar a Singapur del terrotorio colonial holandés a través del Tratado anglo-holandés de 1824, los británicos se ocuparon de centralizar la administración de Penang, Malacca y Singapur. Con ese propósito en 1826 se estableció una entidad conocida como los Asentamientos de los Estrechos, con capital en Penang. Más tarde, en 1832, la capital se trasladó a Singapur. Si bien estas tres colonias fueron la columna vertebral de los Asentamientos, a lo largo de los años se sumarían a estas la Isla Christmas (Australia), las Islas Cocos (Keeling), Labuan y Dinding de Perak.

Hasta 1867, los Asentamientos eran responsabilidad de un Administrador designado por la Compañía Británica de las Indias Orientales en Calcuta. Los administradores de los Asentamientos no estaban satisfechos con la forma en que Calcuta manejaba sus asuntos y se quejaron en Londres. La Compañía incluso había intentado anular el estatuto de "puerto libre" del que gozaba Singapur desde 1856. Sin embargo, la Compañía se disolvió en 1858 luego de la Rebelión de los Cipayos, y la India se convirtió en una colonia administrada directamente por la Corona, iniciándose el período llamado Raj británico. Al desaparecer el poder de Calcuta, y con la intensa presión ejercida por los administradores de los Asentamientos, en 1867 la colonia fue colocada directamente bajo el poder de la Oficina Colonial en Londres y se la declaró una colonia de la Corona.

En 1946, después de la Segunda Guerra Mundial, la colonia se disolvió y fue absorbida por la Unión Malaya, mientras que Singapur se separó de la Unión y formó una nueva colonia de la Corona. La Unión Malaya después fue sustituida por la Federación de Malaya en 1948, y en 1963, junto con Sabah, Sarawak y Singapur formó una Federación aún mayor llamada Malaysia.

Hasta fines de siglo XIX la Compañía Británica de las Indias Orientales sólo se había interesado en el comercio y trató en lo posible de mantenerse alejada de la política malaya. Sin embargo, la influencia de Siam en los estados malayos del norte, especialmente en Kedah, Terengganu, Kelantan y Pattani advirtió a los británicos de la necesidad de comerciar en paz. Por lo tanto en 1826 los británicos, a través de la Compañía, firmaron un tratado secreto conocido hoy como Tratado Burney con el rey de Siam. Los cuatro estados malayos no estuvieron presentes durante la firma del acuerdo. En ese tratado los británicos reconocían la soberanía siamesa sobre estos estados malayos del norte. A cambio, Siam reconoció la soberanía británica en Penang y la provincia de Wellesley, y le permitió a la Companía el comercio en Terengganu y Kelantan sin trabas.

Casi un centenar de años más tarde, se firmó un nuevo tratado que ahora se conoce como Tratado anglo-siamés de 1909 o Tratado de Bangkok. En el nuevo acuerdo, Siam acordaba renunciar su soberanía sobre Kedah, Perlis, Terengganu y Kelantan, mientras que Pattani permanecía en territorio siamés. Perlis era una parte de Kedah que durante el reino de Siam fue separado de éste. El distrito de Satun en Kedah fue anexado sin embargo por Siam en el mismo acuerdo. Pattani, por otra parte, fue dividida en las provincias de Pattani, Yala y Narathiwat tras la firma del tratado.

A pesar de que el Rey Chulalongkorn de Siam se mostraba reacio a firmar el tratado, el aumento de la presión francesa sobre la frontera oriental de Siam lo obligó a cooperar con los británicos. Al igual que con Rama IV, Chulalongkorn esperaba que los británicos dejarían en paz a Siam si se adhería a la demanda británica. Anteriormente, en 1893, Siam había perdido Shan, región actualmente en el noreste de Birmania, a manos de los británicos. La demarcación del Tratado de Bangkok sigue siendo hoy en día la frontera entre Malasia y Tailandia.

Los gobernantes malayos no reconocieron el acuerdo, pero eran demasiado débiles para resistir a la influencia británica. En Kedah, después del Tratado de Bangkok, George Maxwell fue enviado por los británicos como el consejero del Sultán. Se construyó un ferrocarril para conectar a Kedah con Siam en 1912. Sólo en 1923 el gobernador de Kedah, Sultan Abdul Halim Hamid Syah, aceptó un asesor británico.

El Sultanato de Perlis sufriría una experiencia similar. Sus gobernantes no reconocen el tratado de 1909, pero los británicos se convierten en los administradores de facto del estado. Sólo en 1930 el Sultán de Perlis, Raja Syed Alwi, reconoce la presencia británica en Perlis, admitiendo a Meadows Frost como el primer asesor británico en ese Sultanato.

Perak es un estado en la costa occidental de la Península Malaya. Entre los siglos XVII y XIX se descubrió que era rico en estaño. De hecho, Perak poseía los depósitos aluviales de estaño más ricos del mundo.

Al mismo tiempo Europa pasaba por la Revolución Industrial y esto creó una enorme demanda de estaño. Los británicos, así como los holandeses, se encontraban en Perak, cada uno tratando de monopolizar la producción de estaño y de otras materias primas menores. Sin embargo, la política de Perak era inestable, y el costo de las operaciones mineras de estaño aumentaba. Por ejemplo, en 1818 Siam le ordenó a Kedah atacar a Perak. La falta de seguridad en Perak llevó a los británicos a establecer un protectorado en Perak en 1826.

Como los británicos sobreexplotaban los yacimientos mineros de Perak, se sufrió una escasez de mano de obra. Buscando resolver el problema, el administrador malayo Long Jaafar invitó a los chinos de Penang a trabajar Perak, especialmente en Larut. En la década de 1840 la población china de Perak explotó.

Los nuevos inmigrantes más de una vez eran miembros de sociedades secretas. Dos de las más grandes eran Ghee Hin y San Hai. Estos dos grupos trataron de aumentar regularmente su influencia en Perak y esto dio lugar a frecuentes escaramuzas. Estas escaramuzas fueron descontrolándose, y ni siquiera Ngah Ibrahim, el Menteri Besar (equivalente a un primer ministro), podía estabilizar la situación.

Mientras tanto, se estaba llevando a cabo una lucha por el poder en la corte real de Perak. El Sultán Ali murió en 1871 y el siguiente en la línea para ocupar el trono era el Raja Muda, el príncipe heredero, Raja Abdullah. A pesar de esto, Raja Abdullah no estuvo presente durante el entierro del Sultán Alí. Al igual que en el caso de Tengku Hussein de Johor, Raja Abdullah no fue nombrado como nuevo Sultán por los ministros de Perak. En cambio, el segundo en la línea, el Raja Bendaraha, que era Raja Ismail, se convirtió en Sultán de Perak.

Raja Abdullah estaba furioso y se negó a aceptar la noticia de buena gana. Entonces solicitó apoyo político de varias fuentes en su lucha por el trono: de varios jefes locales de Perak, de personal británico con el cual había hecho negocios en el pasado, y de las sociedades secretas chinas. Entre los británicos que lo apoyaban se encontraba el comerciante británico W.H.M. Read. Además, se comprometió a aceptar un asesor británico si los británicos le reconocían como el legítimo gobernante de Perak.

Desafortunadamente para Raja Abdullah, el Gobernador de los Asentamientos de los Estrechos en aquel momento era Sir Harry Ord, que era amigo del Menteri Besar, Ngah Ibrahim, quien tenía cuentas pendientes con Raja Abdullah. Con la ayuda de Sir Ord, Ngah Ibrahim envió a Malaya tropas de cipayos desde la India para evitar que Raja Abdullah luchara de forma activa por reclamar el trono, y para lograr extender un poco el control sobre las sociedades secretas chinas.

En 1873 la Oficina Colonial en Londres apercibió a Sir Ord por incompetente. Fue sustituido en breve por Sir Andrew Clarke, a quien se le ordenó investigar a fondo lo que estaba ocurriendo en los estados malayos para informar a la Oficina Colonial la manera de simplificar la administración británica en Malasia.

Londres era consciente de que los Asentamientos de los Estrechos dependían cada vez más de la economía de los Estados malayos del interior, incluyendo Perak. Tras la llegada de Clarke a Singapur, muchos comerciantes británicos, incluido Read, se hicieron cercanos al gobernador. A través de Read, Clarke se enteró del problema de Raja Abdullah y de la voluntad de éste de aceptar un representante británico en su corte si los británicos lo ayudaban.

Clarke aprovechó la oportunidad para ampliar la influencia británica. En primer lugar, hizo un llamamiento a todas las sociedades secretas chinas y exigió a estos grupos a una tregua permanente. Más tarde, a través de la firma del Tratado de Pangkor del 20 de enero de 1874, Clarke finalmente reconoció a Raja Abdullah como el legítimo Sultán de Perak. Inmediatamente, J.W.W. Birch fue designado Residente Británico en Perak. Raja Ismail, al no formar parte del acuerdo, se vio obligado a abdicar debido a la intensa presión de parte de Clarke.

Junto con Perak, Selangor al sur tenía grandes depósitos de estaño en torno a Hulu Selangor en el norte, Hulu Klang en el área central y Lukut cerca de Negeri Sembilan al sur. Alrededor de 1840, bajo la dirección de Raja Jumaat de Riau, la minería del estaño se convirtió en una gran empresa. Su esfuerzo pronto fue recompensado por el Sultán Muhammad de Selangor; Raja Jumaat fue nombrado en 1846 administrador de Lukut.

En la década de 1850, Lukut surgió como uno de los más modernos asentamientos en la Península Malaya (sin contar a los Asentamientos de los Estrechos). En un momento dado llegó a haber allí no menos de 20.000 trabajadores, de los cuales la mayoría eran de etnia china. Raja Jumaat murió en 1864 y su muerte creó un vacío de poder, tras los cual, poco a poco Lukut cayó en el olvido.

Mientras tanto, Hulu Klang disfrutaba un crecimiento sin precedentes debido a la minería del estaño. Entre 1849 y 1850, Raja Abdullah bin Raja Jaafar, primo de Raja Jumaat, fue nombrado administrador de Hulu Klang por el Sultán. Los inmigrantes chinos en Lukut, que se habían quedado sin trabajo con la ruina de esa región, se trasladaron a Hulu Klang. Quien se encargó de esta migración de trabajadores chinos a Hulu Klang fue Sutan Puasa de Ampang, quien reemplazó la especialización exclusivamente minera de Hulu Klang por la producción de mercancías que iban desde el arroz al opio. Con la prosperidad de Hulu Klang, comenzaron a levantarse varios asentamientos a finales de la década de 1860, entre ellos Klang y Kuala Lumpur, ésta última actual capital de Malaysia. Kuala Lumpur fue fundada por un Kapitán chino llamado Yap Ah Loy.

Tal como había ocurrido en Perak, este rápido desarrollo atrajo el interés de los británicos presentes en los Asentamientos de los Estrechos. La economía de Selangor se volvió tan importante para la prosperidad de los Asentamientos de los Estrechos que cualquier perturbación de la paz en Selangor lastimaría a los Asentamientos también. Por lo tanto, los británicos se dispusieron a crearse una voz en la política de Selangor. En 1874 Frank Swettenham fue nombrado consejero del Sultán de Selangor. Ese mismo año lograron sofocar una guerra civil que se había desatado a causa del ataque a un barco británico en Penang por parte de piratas, los cuales fueron sentenciados a muerte por un tribunal improvisado.

Negeri fue otro de los principales productores de estaño en Malasia. En 1869, surgió una lucha de poder entre Tengku Antah y Tengku Ahmad Tunggal, ya que ambos aspiraban a convertirse en el próximo gobernante de Negeri Sembilan, cargo conocido como Yamtuan Besar. Este conflicto entre los dos príncipes dividió a la confederación y puso en peligro la disponibilidad de estaño proveniente de Negeri Sembilan para los británicos.

Sungai Ujong, un estado dentro de la confederación, era, en particular, sitio de muchas minas de importancia local, y estaba gobernado por Dato' Kelana Sendeng. Sin embargo, otro cacique local llamado Dato' Bandar Kulop Tunggal tenía más influencia que Dato' Kelana. Dato' Bandar gozaba de un gran apoyo local e incluso de los inmigrantes chinos que trabajaban en las minas de Sungai Ujong. Por el contrario, la reducida popularidad de Dato' Kelana le hacía depender a éste de otro cacique llamado Sayid Abdul Rahman, que ostentaba el cargo de Laksamana Raja Laut de la confederación (Ligeramente equivalente a Real Almirante). Esta situación causó frecuentes disturbios en Sungai Ujong.

Los años anteriores a 1873 sin embargo habían sido años de relativa calma ya que Dato' Kelana se había mantenido ocupado en sofocar el intento de secesión del estado de Sungai Linggi instigado por el estado de Rembau. Sungai Linggi comunicaba a Negeri Sembilan con Malacca, y un alto volumen de comercio pasaba a través de Sungai Linggi diariamente. Quien controlara Sungai Linggi ganaría riqueza mediante impuestos.

Más tarde en 1872, Dato' Kelana murió, y a principios de 1873, su antiguo mentor, Sayid Abdul Rahman, se erigió como el nuevo Yamtuan Besar. Sayid trató de contrarrestar el poder de su rival, Dato' Bandar. Cuando los británicos cambiaron su política no-intevencionista en 1873 mediante la sustitución de Sir Harry Ord por Sir Andrew Clarke como nuevo gobernador de los Asentamientos de los Estrechos, Sayid Abdul inmediatamente se dio cuenta de que los británicos podrían ayudarlo a fortalecer su posición en Sungai Ujong. No perdió tiempo en contactar y presionar a los británicos de Malacca. En abril de 1874, Sir Clarke reconoció a Sayid como el legítimo jefe de estado de Sungai Ujong. Ambos firmaron un tratado que establecía que Sayid debía "gobernar Sungai Ujong justamente, proteger a los comerciantes británicos, y evitar toda acción anti británica allí". Dato' Bandar no fue invitado a firmar el acuerdo y, por lo tanto, afirmó que no tenía obligación alguna sobre él. Por otra parte, Dato' Bandar y los lugareños rechazaban la presencia británica en Sungai Ujong. Esto redujo el apoyo popular de Sayid.

Pronto, una empresa dirigida por William A. Pickering del Protectorado chino de los Asentamientos de los Estrechos fue enviado a Sungai Ujong para evaluar la situación en nombre de los Asentamientos Británicos de los Estrechos. Reconoció la difícil situación en que se encontraba Sayid e informó de esto al gobierno de los Asentamientos de los Estrechos. Los británicos enviaron 160 soldados a Sungai Ujong para ayudar a Pickering a derrotar a Dato' Bandar. A finales de 1874, Dato' Bandar huyó a Kepayang. A pesar de la derrota, los británicos le pagaron una pensión y le garantizaron asilo en Singapur. Lo largo del año la influencia británica se hizo mayor, hasta el punto de que un Asistente Residente fue puesto allí para asesorar y ayudar a Sayid con el gobierno de Sungai Ujong.

Los británicos se involucraron en el gobierno de Pahang al finalizar una guerra civil entre dos candidatos al trono del reino entre 1858 y 1863.

Poco antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial en Asia, los británicos detuvieron a varios líderes influyentes de la organización nacionalista Kesatuan Melayu Muda (KMM). Sin embargo, la mayoría de ellos fueron liberados durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los japoneses invadieron y ocuparon Malaya. Entonces los dirigentes del KMM formaron el Kesatuan Rakyat Indonesia Semenanjung (KRIS) para llevar a cabo la labor de la KMM de formar una "Gran Indonesia" con la reunificación de los territorios de Indonesia y Malasia, que habían sido repartidos entre Inglaterra y Holanda en el Tratado anglo-holandés de 1824. Sin embargo, el proyecto nunca se materializó debido a la súbita rendición japonesa después del bombardeo de Hiroshima y Nagasaki. Con el regreso de los británicos, los líderes KRIS formaron el Partido Nacionalista Malayo (PNM, también conocido como el Persatuan Kebangsaan Melayu Malaya o PKMM) para alcanzar sus objetivos por medios democráticos. Sin embargo, el PNM fue pronto prohibido por el gobierno como parte de una represión de los partidos de izquierda, que acabó con la primera fase del nacionalismo malayo.

Para simplificar la administración de los estados malayos y especialmente para proteger y desarrollar el lucrativo comercio de la minería de estaño y de la extracción del caucho, Gran Bretaña trató de consolidar y centralizar el control, uniendo cuatro estados malayos: Selangor, Perak, Pahang y Negeri Sembilan, en los Estados Malayos Federados. En Kuala Lumpur, la capital, los Residentes Generales británicos administraron la Federación, permitiéndoles a los Sultanes conservar cierto poder limitado únicamente a las funciones de autoridad islámica y asuntos malayos. Se introdujo una legislación moderna para los Estados Malayos Federados, con la creación del Consejo Federal. Aunque los sultanes tenían menos poder que sus homólogos de los Estados Malayos No Federados, la Federación Malaya tenía un mayor grado de modernización.

Los Estados Malayos No Federados por otra parte mantuvieron virtualmente su independencia, con una mayor autonomía, y, en lugar de tener un Residente británico, sólo estaban obligados a aceptar un Asesor británico. Perlis, Kedah, Kelantan y Terengganu fueron entregadas por Siam a los Estados No Federados después del Tratado anglo-siamés de 1909.

Por su parte, el Johor independiente tuvo, desde los primeros tiempos de la presencia británica en Malasia, que ceder Singapur a los británicos, y pese a los esfuerzos políticos del Sultán, finalmente se vio obligado a aceptar un Asesor en 1914, convirtiéndose Johor en el último estado malayo de perder su soberanía.

Este período de lenta consolidación del poder en un gobierno centralizado (los Sultanes mantenían sus privilegios, pero no el gobierno de sus estados) tendría un gran impacto más tarde en la construcción de la identidad nacional. Efectivamente, marcó la transición de la idea de los estados malayos como un colectivo de tierras regidas por gobernantes feudales, a la idea de una monarquía constitucional federal. Esto se ocnvertiría en el modelo para la futura Federación de Malaya, y más tarde para Malaysia y, en última instancia, en un modelo único en la región del Sudeste asiático, donde otros países han adoptado la administración centralizada.

Pero por el contrario, después de la Primera Guerra Mundial, los británicos adoptaron una política de descentralización para Malasia. Esto se hizo para atraer a los Estados No Federados a sumarse a los Estados Malayos Federados. De esta unificación surgiría la Unión Malaya, la primera colonia británica unificada en Malasia.

Malasia y Singapur sufrieron la ocupación japonesa de 1942 a 1945. Durante la guerra se calcula que 100.000 personas fueron asesinadas.

Japón invadió primero la isla de Borneo a mediados de diciembre de 1941, aterrizando en la costa oeste cerca de Miri en Sarawak, invasión que se completó el 23 de enero de 1942, cuando aterrizó en Balikpapan, en el Borneo holandés. Se calcula que durante toda la guerra, un total de 100.000 personas fueron asesinadas.

Durante la guerra una fuerza de resistencia combatió a los japoneses desde las junglas de Malasia. Grupos tales como el Ejército Anti-Japonés del Pueblo Malayo (MPAJA), del comunista Chin Peng, y la británica "Fuerza 136" participaron en la mayor parte de la resistencia anti japonesa durante la ocupación.

Las condiciones de vida en esta época fueron brutales, con frecuentes represalias contra la población de origen chino por parte del ejército japonés de ocupación y la policía secreta Kempeitai.

En Borneo, la ocupación también fue resistida por grupos guerrilleros. Entre ellos estaban la guerrilla Kinabalu, dirigida por Albert Kwok en el oeste, y otra dirigida por Mustapha Datu en la parte norte. Sin embargo, la guerrilla Kinabalu terminó con el asesinato en masa de Kwok y sus seguidores en Petagas el 21 de enero de 1944.

En el período 1942-45 las posiciones japonesas en Borneo fueron bombardeadas por las fuerzas aéreas aliadas, con ataques devastadores en Sandakan y Labuan. El 10 de junio de 1945 la 9ª División australiana comenzó desembarcos en Brunei y en Labuan, preludios de una campaña para retomar el norte de Borneo. La guerra en el norte de Borneo terminó con la rendición de la 37ª División del ejército japonés firmada por el Teniente General Baba Masao en Labuan, el 10 de septiembre de 1945.

La Batalla de Malasia fue una campaña que enfrentó a los Ejércitos Aliados, en este caso los de la Commonwealth británica, y las fuerzas japonesas en la Malasia continental, desde el 8 de diciembre de 1941 hasta el 31 de enero de 1942, durante la Segunda Guerra Mundial. Para los británicos la campaña fue un desastre.

Entre las dos guerras mundiales, la estrategia militar de Gran Bretaña en el Lejano Oriente se vio socavada por la falta de atención y financiación. Los planes del Gobierno británico se basaban principalmente en el estacionamiento de una gran flota en la Base Naval de Singapur. Sin embargo, la espera de la llegada de la Royal Navy se extendió varios meses, hasta que finalmente, cuando estalló la guerra en Europa en 1939, era evidente que la flota no llegaría.

La Batalla de Malasia se inició cuando, luego de la invasión japonesa y la retirada de los británicos, la 25ª División del Ejército Británico en Malasia contraatacó invadiendo el 8 de diciembre de 1941. Tropas japonesas iniciaron un asalto anfibio en la costa norte de Malasia, en Kota Bharu, y comenzaron a avanzar por la costa oriental de Malasia.

Diecisiete bombarderos de la Armada Imperial Japonesa atacaron Singapur, el primer ataque aéreo destinado a la colonia. Los japoneses fueron inicialmente resistidos por el III Cuerpo del Ejército de la India y varios batallones del Ejército británico.

La Fuerza Naval aliada, que consistía en los acorazados HMS Prince of Wales y HMS Repulse, junto con cuatro destructores, comandada por el almirante Tom Phillips, había llegado justo antes del estallido de las hostilidades. Sin embargo, la superioridad aérea japonesa provocó el hundimiento de los buques el 10 de diciembre de 1941, dejando la costa este de Malasia expuesta y permitiendo a los japoneses continuar sus desembarcos.

Los escuadrones de los aliados en Malasia se tropezaron con numerosos problemas, entre ellos: mala construcción y mal equipamiento de los aviones, insuficientes suministros de piezas de repuesto, insuficiente número de personal de apoyo, aeródromos difíciles de defender contra el ataque aéreo, falta de una clara y coherente estructura de mando, antagonismo entre la RAF y la Real Fuerza Aérea Australiana, y pilotos sin experiencia que carecían de formación adecuada. Sufrieron graves pérdidas en la primera semana de la campaña. Además, el servicio de inteligencia militar japonés logró poner a sus órdenes a un oficial británico, el capitán Patrick Heenan, un oficial de enlace con el Ejército indio. La eficacia de las acciones de Heenan se discute, los japoneses fueron capaces de destruir casi todos los aviones de los Aliados en el norte de Malasia en tres días. Heenan fue detenido el 10 de diciembre y enviado a Singapur. Sin embargo, los japoneses ya habían logrado la superioridad aérea. Sin una verdadera presencia naval, los británicos no podían enfrentarse a las operaciones navales japonesas en la costa malaya, y con prácticamente ningún avión aliado en la zona, los japoneses también tenían el dominio de los cielos, dejando a las tropas aliadas de tierra y a la población civil expuestas a un ataque aéreo.

La isla malaya de Penang fue bombardeada diariamente por los japoneses y tailandeses a partir del 8 de diciembre, y fue finalmente abandonada por los británicos el 17 de diciembre. Armas, barcos, suministros y una estación de radio fueron abandonados y dejados en manos de los japoneses, lo que causó mucha vergüenza entre los británicos. Varios soldados coloniales malayos se quedaron para unirse a los tailandeses.

El 23 de diciembre Tailandia firmó un Tratado donde oficializaba su amistad con el Japón imperial, lo que determinó la consolidación de su alianza militar. Japón recompensó a Tailandia por su cooperación durante la guerra cediéndole el estado malayo de Kedah. No pasó mucho tiempo para que el Ejército japonés se dirigiera hacia su próximo objetivo, la ciudad de Kuala Lumpur. Los japoneses entraron y ocuparon la ciudad sin oposición el 11 de enero de 1942. La isla de Singapur se encontraba ahora a menos de 200 millas de distancia para el ejército japonés invasor. La 11ª División del Ejército de la India logró retrasar el avance japonés sobre Kampar por unos días, a lo que siguió la desastrosa batalla del Río Slim, en la que dos brigadas de la División India fueron prácticamente aniquiladas.

A mediados de enero, el Ejército japonés llegó a la zona sur del Estado malayo de Johor, donde, el 14 de enero, se encontró con tropas de la 8ª División australiana, comandada por el General Gordon Bennett. En la batalla contra los australianos, los japoneses experimentaron su primer gran revés táctico, debido a la obstinada resistencia de los australianos en Gemas. La batalla en torno al Puente de Gemensah resultó costosa para los japoneses, que perdieron hasta 600 víctimas, pero el puente mismo, que había sido demolido durante los combates, fue reparado en un plazo de seis horas.

Una de las batallas más sangrientas de la campaña comenzó el 15 de enero de 1942 en una península de la costa oeste, cerca del río Muar. Bennett designó a la 45ª Brigada de la India para la defensa, pero ésta fue destruida, resultando muertos su comandante, el General de Brigada H.C. Duncan, y tres comandantes de su batallón. Encabezada por el Teniente Coronel de Australia, Charles Anderson, el remanente de las tropas indias, junto con las australianas, formaron la Fuerza Muar, que llevó a cabo una retirada de cuatro días. Cuando la Fuerza llegó al puente en Sulong Parit, que se encontraba en manos del enemigo, Anderson, con creciente número de muertos y heridos, ordenó "sálvese quien pueda". Los que pudieron huyeron a las selvas, pantanos y plantaciones de caucho en busca del cuartel general del batallón en Yong Peng. Los heridos fueron dejados a merced de los japoneses y 135 de ellos fueron torturados y asesinados en lo que se conoce como la Masacre de Sulong Parit.

El 31 de enero se organiza la última retirada de las fuerzas aliadas de Malasia. Ingenieros ingleses volaron un agujero de 20 m. de diámetro en la calzada que unía Johor con Singapur. Los invasores japoneses y los infiltrados, a menudo disfrazados de civiles de Singapur, empezaron a cruzar el Estrecho de Johor en botes inflables poco después. En menos de dos meses, la Batalla de Malasia había terminado en una completa derrota para las fuerzas de la Commonwealth. Cerca de 50.000 tropas de la Commonwealth habían sido capturadas o muertas durante la batalla.

La ocupación japonesa de Malasia sólo terminó cuando Japón firmó la rendición en 1945, luego de los bombardeos atómicos estadounidenses sobre Hiroshima y Nagasaki.

Un año después de la Segunda Guerra Mundial, la unidad de la colonia británica fue finalmente consolidada con la formación de la Unión Malaya el 1 de abril de 1946. La nueva Unión fue recibida con una fuerte oposición de los malayos. Esta oposición giraba en torno a dos cuestiones: los vagos criterios de ciudadanía, la cual era negada a los trabajadores de origen chino, y la reducción del poder de los gobernantes malayos locales. Debido a la presión ejercida, la Unión fue sustituida por la Federación de Malaya, el 31 de enero de 1948. La Federación logró la independencia formalmente el 31 de agosto de 1957.

Todos los estados malayos formaron más tarde una federación más grande llamada Malaysia, el 16 de septiembre de 1963, junto con Singapur (el cual más tarde se volvió a separar), Sarawak y Borneo del Norte.

La Emergencia Malaya fue una guerra de guerrillas que buscaba la independencia de Malasia. Se llevó a cabo entre las fuerzas de la Commonwealth inglesa y el Ejército de Liberación Nacional Malayo (MNLA por sus siglas en inglés), el brazo militar del Partido Comunista Malayo, y se extendió de 1948 a 1960.

El retiro de Japón al final de la Segunda Guerra Mundial dejó la economía malaya destruida, y problemas como desempleo, salarios bajos, y alimentos caros y escasos. Hubo considerable malestar laboral, y un gran número de huelgas se produjeron de 1946 a 1948. La administración británica buscaba volver a controlar los ingresos procedentes del estaño y del caucho malayos, que eran importantes para la recuperación de Gran Bretaña después de la guerra. Como resultado de ello, los manifestantes fueron reprimidos con dureza, con medidas incluidas detenciones y deportaciones. A su vez, las protestas se hicieron cada vez más combativas. El 16 de junio de 1948, tres directores europeos de las plantaciones de caucho fueron ejecutados en Sungai Siput, Perak. Los británicos decretaron la ley marcial, en primer lugar en Perak en respuesta a los hechos de Sungai Siput, y luego, en julio de 1948, en todo el país. En virtud de las medidas, el PCM y otros partidos de izquierda fueron proscritos, y a la policía se le dio el poder de encarcelar sin juicio a los comunistas y a los sospechosos de ayudar a los comunistas.

El Partido Comunista, dirigido por Chin Peng, se replegó a las zonas rurales, y formó el Ejército de Liberación Nacional de Malasia (MPLA), que inició una guerrilla, dirigida principalmente contra las industrias coloniales de extracción de recursos, que en Malasia eran la minas de estaño y la plantaciones de caucho. El MNLA era en parte una reorganización del Ejército Anti Japonés del Pueblo Malayo (MPAJA por sus siglas en inglés), guerrilla dirigida por el PCM que había sido la principal fuerza de resistencia contra la ocupación japonesa. Los británicos habían entrenado y armado al MPAJA durante las últimas etapas de la Segunda Guerra Mundial. El escitor Freddie Spencer Chapman había trabado amistad con Chin Peng en aquella época.

El MNLA empleaba tácticas de guerrilla, o saboteaba las plantaciones de caucho y las infraestructuras de transporte del mismo. El MNLA gozaba de un amplio apoyo (alrededor de 500.000 personas) entre la comunidad china de Malasia, y en menor número entre la población de etnia malaya. El MNLA tenía el apoyo de los chinos porque a éstos se les negaba la igualdad del derecho de voto en las elecciones, el derecho a la propiedad de la tierra, y eran por lo general muy pobres. La organización que proporcionaba suministros al MNLA se llamaba "Min Yuen", y tenía una red de contactos dentro de la población en general. Además de suministrar el material, como los alimentos y las armas, también era importante para la MNLA como un recolector de información.

El MNLA tenía sus escondites en la selva tropical, de difícil acceso y con una infraestructura limitada. El MNLA se organizaba en regimientos, considerablemente más pequeños que un regimiento reglamentario. Los regimientos tenían secciones políticas, comisarios, instructores y servicios secretos. Contaban también con literatura sobre marxismo-leninismo y boletines políticos que eran distribuidos entre la población local. El MNLA también establecía que sus soldados tenían que obtener permiso oficial para cualquier implicación romántica con las mujeres locales, por lo riesgoso de la clandestinidad.

En las primeras etapas del conflicto, la guerrilla preveía el establecimiento de "zonas liberadas" en las que las fuerzas coloniales hayan sido expulsados y MNLA tuviera completo control. Esta táctica, sin embargo, no tuvo éxito.

La estrategia inicial del gobierno colonial priorizaba por proteger objetivos económicos importantes para Inglaterra, tales como las minas de estaño y las plantaciones. Por lo tanto, el Director de Operaciones, el General Sir Harold Briggs desarrolló una estrategia global conocida como "Plan de Briggs". Su principio central era que la mejor manera de derrotar a una insurgencia era reducir la cantidad de partidarios de la insurgencia entre la población. El Plan Briggs tenía múltiples facetas, sin embargo una se ha vuelto particularmente conocida: se trata de la reubicación forzosa de alrededor de 500.000 campesinos malayos, incluyendo 400.000 chinos, en campamentos de vigilancia denominados "Pueblos Nuevos" o "Aldeas estratégicas", que más tarde inspiraron estrategias similares de los franceses en Argelia y de los estadounidenses en Vietnam. Estas ciudades, una suerte de ghettos, eran construcciones nuevas en la mayoría de los casos, rodeadas de alambradas, puestos de policía, y zonas despejadas con la finalidad de mantener a los habitantes adentro incomunicados con la guerrilla. La eliminación de una población que podrían ser simpatizantes de la guerrilla era una técnica de lucha contra la insurrección que los británicos habían utilizado antes, en particular, contra los Comandos Boer en la Segunda Guerra Boer (1899-1902).

Al inicio de la Emergencia, los británicos tenían un total de 13 batallones de infantería, que comprendían siete batallones de mercenarios gurkhas, tres batallones británicos, dos batallones del Regimiento Real Malayo y un Regimiento de la Artillería Real Británica utilizado como infantería. Esta fuerza era demasiado pequeña para responder eficazmente a la "amenaza comunista", de modo que los británicos trajeron soldados de unidades como el Regimiento de Worcestershire, los Marines Reales y de los Rifles Africanos del Rey.

El Secretario Permanente de Defensa de Malaya, Sir Robert Ker Grainger Thompson, había servido en los Chindits en Birmania durante la Segunda Guerra Mundial, y su vasta experiencia en la selva resultó valiosa durante este período ya que ayudó a construir relaciones efectivas entre civiles y militares, y fue uno de los principales arquitectos del plan de contrainsurgencia en Malaya.

En 1951, algunas unidades del ejército británico iniciaron una "campaña para captar los corazones y las mentes de la población local" al dar ayuda médica y alimentaria a los malayos y tribus indígenas, al mismo tiempo que ejercían presión sobre las patrullas del MNLA en la selva. Unidades como el SAS, los Marines Reales y las Brigadas Gurkhas internaron a la guerrilla del MNLA más profundamente en la selva, negándoles todo tipo de recursos. Al final del conflicto había alrededor de 40.000 soldados británicos y de la Commonwealth contra los aproximadamente 8000 sobrevivientes de la guerrilla.

La propaganda británica era distribuida por la Sección de Guerra Psicológica del Servicio de Información de Emergencia. El asistente chino del jefe del Servicio era C.C. Too, que se convirtió en jefe de la Sección de Guerra psicológica en 1955. Éste creía que era más importante hacer propaganda sobre los civiles, no tanto sobre los insurgentes, ya que los insurgentes escuchaban a las masas. La Sección producía alrededor de 6 millones de folletos cada mes, que eran envasados en paquetes de 2500 cada uno. Se estima que 350 millones de toneladas de folletos de propaganda se lanzaron a lo largo de doce años que duró el período de la Emergencia. Además de los folletos, los aviones equipados con altavoces difundían la propaganda en zonas remotas.

En 1951, en respuesta al Plan de Briggs, el MNLA cambió de táctica: mediante la reducción de los ataques a objetivos económicos, aumentó los esfuerzos en la organización política y el fortalecimiento de la red de abastecimiento de Min Yuen, así como la agricultura en la selva.

El Teniente General Gerald Templer, se avocó a la formación de un Ejército Malayo autóctono para luchar contra la insurgencia. Asimismo, reforzó la guerra psicológica, fomentó las delaciones mediante un aumento en las recompensas financieras para la detección de la guerrilla por parte de los civiles, y amplió la red de inteligencia.

Con la independencia acordada con los británicos que llevó al poder a Tunku Abdul Rahman el 31 de agosto de 1957, la insurrección perdió su sentido de guerra anticolonial. La última resistencia del MNLA acabó con la rendición de Telok Anson en 1958. Las fuerzas del MNLA restantes huyeron a la fronterea con Tailandia.

El 31 de julio de 1960 el gobierno malayo declaró el fin del estado de emergencia, y Chin Peng se trasladó del sur de Tailandia a Beijing, obteniendo un puesto en la Oficina de Relaciones Exteriores de China, donde trabajaban muchos otros líderes comunistas del sudeste asiático exiliados. A pesar de la derrota de los comunistas, Chin Peng renovaría la insurgencia en 1967, que duraría hasta 1989, en lo que se conoce como la Guerra de Insurgencia Comunista. Hasta el día de hoy Chin Peng tiene prohibida la entrada a su país, a pesar de haberla pactado con el gobierno malayo en 1989.

Según la estadística oficial, las fuerzas coloniales asesinaron a 6.710 guerrilleros del MNLA, e hicieron prisioneros a 1.287. 1.345 soldados y policías malayos murieron en el conflicto, así como 519 combatientes de la Commonwealth. En todo el período resultaron muertos 2.478 civiles, mientras que 810 permanecen desaparecidos. A fines de 1960 la cobertura de la Masacre de My Lai durante la guerra de Vietnam impulsó el inicio de las investigaciones en el Reino Unido en relación con los crímenes de guerra perpetrados por las fuerzas británicas durante la Emergencia. Una de esas denuncias es la de la masacre de Batang Kali, donde fueron asesinados 24 civiles desarmados. El gobierno de Edward Heath decretó el fin de las investigaciones antes de que se obtuviera cualquier conclusión.

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Campaña de Malasia

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La Campaña de Malasia es el nombre que recibe la ofensiva japonesa que llevó a la ocupación de Tailandia y a la expulsión de las tropas británicas de Malasia y Singapur. Se inició el 8 de diciembre de 1941 y terminó con la batalla de Singapur el 31 de enero de 1942.

Después de la derrota japonesa en derrota japonesa en Khalkhin Gol en 1939, la Armada Imperial Japonesa había favorecido la expansión territorial al sudeste del océano Pacífico, donde se encontraban las colonias europeas. El Reino Unido, la nación con más colonias en la región, empezó a prepara el fortalecimiento de su flota estacionada en la Península de Malaca, no obstante, se descuidó por alto a las otras ramas de las Fuerzas Armadas, de manera casi negligente. En efecto, los aérodromos británicos de Malasia fueron abastecidos con los problemáticos cazas Brewster Buffalo, que sin prueba alguna, fueron considerados mejores que los cazas japoneses. El envio de la poderosa flota prometida a Singapur fue demorada continuamente, y luego fue cancelada. De esta manera, para el inicio del ataque nipón, la cantidad de aviones, tanques y navíos en Malasia solamente eran una fracción de lo inicialmente planeado.

La ocupación japonesa de Indochina en 1940 había revelado abiertamente las intenciones niponas, y Estados Unidos, los Países Bajos y el Reino Unido impusieron un embargo a Japón. Este país enfrentó entonces una crisis de suministros, especialmente de petróleo, y luego de que el gobierno militar y nacionalista japonés se negara a buscar una salida diplomática al embargo económico, los ejércitos japoneses se preparon para atacar a las colonias de las tres naciones occidentales implicadas, al mismo tiempo.

El General Conde Hisaichi Terauchi recibió el comando del Ejército del Sur, encargado de la toma de las colonias occidentales durante la ejecución de la operación Z, el ataque a Pearl Harbor. El Teniente General Tomoyuki Yamashita comandaría el 25º Ejército, que debería tomar Malasia y Singapur, colonias británicas. El Teniente General Masaharu Homma capturaría las Filipinas, bajo control estadounidense, con el 14º Ejército.

El 5 de diciembre de 1941 zarpa un convoy japonés desde Saigón hacia Malasia al mando del general Tomoyuki Yamashita. El convoy es avistado por un avión de reconocimiento británico al día siguiente, el 7 de diciembre otro avión es enviado para conocer la naturaleza del convoy, pero el avión es derribado y muere toda su tripulación. Para una situación de este tipo se había diseñado la operación Matador, que consistía en la destrucción de la flota enemiga por medio de la RAF antes de que pudiese desembarcar sus soldados en las playas. No obstante, el comandante regional de la RAF, el Mariscal del Aire Robert Brooke-Popham, retrasó su decisión, y la flota pudo acercarse al centro de Malasia sin ser atacada.

Antes de la invasión de Malasia, el gobierno japonés había intentando sin éxito obtener el permiso del gobierno tailandés para pasar tropas por su territorio hacia el sur. En la pasada guerra franco-tailandesa, Japón había sido intermediario entre ambas naciones, y había negociado el cese de territorio de la Indochina francesa a Tailandia. Por estas razones, el Primer Ministro de Tailandia, Plaek Phibunsongkhram, había mostrado interés en forjar una alianza con Japón, pero al mismo tiempo había solicitado garantías a los Estados Unidos y al Reino Unido en caso de una invasión nipona. Ninguna de las potencias angloparlantes le había concedido las garantías a Tailandia, pero Phibunsongkhram no permitió el cruce de las tropas niponas.

Para el 8 de diciembre, los japoneses entraron a Tailandia de todas maneras, pero a las pocas horas de iniciarse los combates con los guardias fronterizos, el gobierno tailandés solicitó un cese al fuego, y luego declaró la guerra a los Estados Unidos y al Reino Unido.

Al mismo tiempo que se iniciaba la invasión de Tailandia en el norte,se realizaron desembarcos anfibios en la playas de Kota Bharu, Malasia y Songkhla y Pattani, Tailandia. A las 4 de la madrugada, Singapur fue bombardeada por primera vez en su historia.

El avance japonés por Malasia fue rápido, las unidades indias que se opusieron al ataque fueron aisladas, gracias al rápido movimiento de la infantería japonesa por la jungla. La falta de tanques fue un factor clave en la derrota británica.

La principal arma del Imperio Británico en el Sudeste de Asia era la Fuerza Z, una fuerza naval conformada por dos acorazados y cuatro destructores. Hasta entonces se había pensado utilizar como fuerza disuasiva, para el Almirante Tom Phillips, al mando de la flota, decidió usarla activamente. No obstante, el 10 de diciembre de 1941, el HMS Prince of Wales y el HMS Repulse fueron hundidos por aviones japoneses en la batalla del golfo de Siam, muriendo el Almirante Phillips en la batalla.

Los planes de contingencia británicos, que limitarían las cabezas de playa japonesas, fueron activados tardíamente, y sin apoyo naval, la defensa norte de Malasia fue aplastada. Los cazas Brewster Buffalo británicos no fueron rivales para los Ceros enemigos, que pronto obtuvieron la superioridad aérea.

Para el 23 de diciembre el desastre británico era evidente, y aunque varios oficiales al mando fueron reemplazados, no se obtuvieron resultados positivos ya que la carencia de tanques, aviones y apoyo naval no podía ser ignorada.

El 11 de enero de 1942, Kuala Lumpur fue tomada sin resistencia, ya que los soldados británicos, australianos e indios se retiraban a Singapur, donde pensaban resistir indefinidamente.

A mediados de enero, los invasores llegaron a Johor, donde el 14 de enero, se enfrentaron por primera vez con la 8ª División Australiana, al mando del Mayor General Gordon Bennett, quienes defendieron con fiereza un puente que luego demolieron. Los japoneses lo repararon en seis horas, pero en los enfrentamientos perdieron unos 700 efectivos.

Desde entonces, las tropas británicas se fueron retirando al sur de la península, dejando tropas indias para contener el avance enemigo. Muchas de estas tropas fueron diezmadas al ser aisladas con facilidad.

El 27 de enero, el Teniente General Arthur Ernest Percival recibió el permiso del General Archibald Wavell para permitir que todas sus tropas cruzasen el estrecho de Johor y se atrincherasen en Singapur.

El 31 de enero las fuerzas británicas abandonaron Malasia, a excepción de algunas unidades rezagadas, y el enlace artificial entre Johor y Singapur fue destruido parcialmente. Esto no evitó que en los siguientes días, soldados japoneses disfrazados como civiles de Singapur cruzasen el estrecho en botes inflables. Unos 50.000 soldados británicos fueron capturados en la campaña de Malasia, aunque la cifra se incrementaría con la caída de Singapur.

Antes de intentar cruzar en masa el estrecho de Johor, los cazas japoneses se aseguraron el control del aire sobre Singapur. La llegada de diez Hawker Hurricane desafió la superioridad técnica de los cazas japoneses, pero el número de estos aviones era tan bajo que era imposible lograr una diferencia. Desde el 9 de febrero, los japoneses dominaron el espacio aéreo sin oponentes. El 8 de febrero se inició el cruce masivo hacia Singapur, y aunque los defensores australianos se habían plantando en las, la superior artillería enemiga aprovechó los puntos débiles de las líneas defensivas para abrir paso a la infantería de Japón.

Una vez en la isla, las tropas de Yamashita encontraron pocos problemas para desbordar las líneas defensivas británicas en el norte de la isla. Percatándose de lo inevitable, Archibald Wavell trasladó todos los aviones en la región a las Indias Orientales Neerlandesas, pero inmediatamente recibió un telegrama del Primer Ministro Winston Churchill, donde le decía que en vista de la superioridad numérica británica, la batalla debía lucharse hasta el final y, de ser necesario, "los oficiales deberían morir con sus hombres".

El 11 de febrero, Yamahashita solicitó la rendición británica a su comandante, Arthur Percival, quien accedió el 15 de febrero, al no contar con municiones y suministros suficientes para montar algún contraataque, ni siquiera una defensa coherente.

Unos 80 mil soldados del imperio británico fueron capturados en Singapur, lo que constituye su peor derrota en la historia. Unos 40 mil de esos soldados eran de la India, y 30.000 de estos se unieron al Ejército Nacional Indio, que luchó contra los británicos en la campaña de Birmania.

Luego de la batalla, Malasia y Singapur estuvieron bajo control japonés, y Tailandia colaboró estrechamente con Japón para invadir a la Burma británica. En Singapur se intentó llevar una limpieza étnica de la población china, que no logró sus objetivos, debido a la abrumadora cantidad de chinos étnicos en la isla. No obstante, se estima que entre 25.000 y 50.000 chinos de Singapur murieron durante la administración japonesa de la isla.

En junio de 1944, cuando la derrota de Japón en Birmania era evidente, el Primer Ministro de Tailandia Plaek Phibunsongkhram fue reemplazado por Khuang Abhaiwongse, que cambió a su país de bando. No obstante, Malasia y Singapur continuaron bajo control japonés hasta el final de la guerra, cuando el gobierno de Tokyo rindió todas sus fuerzas en todo el mundo.

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Gran Premio de Malasia

Trazado

El Gran Premio de Malasia es una carrera de automovilismo perteneciente al Campeonato de Fórmula 1 desde la temporada 1999. Se disputa en el Circuito Internacional de Sepang en Sepang, Malasia, en las cercanías de Kuala Lumpur.

El circuito ha mostrado sus cualidades en los Grandes Premios hasta ahora disputados, con mucha acción y clima que puede variar del calor seco, calor húmedo o hasta tormenta tropical. Hasta ahora el más recordado Gran Premio fue el de 1999, cuando Michael Schumacher, de regreso a las competiciones tras una larga ausencia debido a una fractura ocurrida durante el Gran Premio del Reino Unido de ese año dominó la carrera y obtuvo lel segundo lugar detrás de su compañero en el equipo Ferrari Eddie Irvine. Ambos corredores serían descalificados por irregularidades técnicas, pero tras una apelación, se anuló la descalificación.

La carrera de 2001 se disputó con fuertes lluvias desde la mitad de la carrera. Las condiciones se pusieron tan malas que casi al mismo tiempo los dos Ferrari de Michael Schumacher y Rubens Barrichello se salieron de pista en el mismo viraje. Increíblemente ambos pilotos se recuperaron y llegaron a la meta en primero y segundo puesto.

Desde 2001, el Gran Premio de Malasia ha sido la segunda carrera de la temporada.

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Source : Wikipedia