London Stock Exchange

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Publicado por astro 16/03/2009 @ 23:09

Tags : london stock exchange, bolsa de valores, finanzas

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Forex

Forex, acrónimo de Foreign Exchange (Intercambio de Monedas Extranjeras). También conocido como Mercado Internacional de Divisas. Antes de ingresar a este entorno, es aconsejable investigar si la empresa con la cual se desarrollará la actividad, si éstas poseen registros mercantiles y las certificaciones pertinentes para poder desarrollar este tipo de actividades dentro de un marco de legalidad y bajo qué legislaciones están regidas.

El mercado de moneda extranjera (Forex o FX) existe dondequiera que una moneda se negocie con otra (como una casa de cambio). Es el mercado en gran medida más grande del mundo, en términos de valor de efectivo negociado, e incluye negociar entre los bancos grandes, los bancos centrales, los especuladores de la moneda, las corporaciones multinacionales, los gobiernos, y otros mercados financieros e instituciones. Los comerciantes al por menor (especuladores pequeños) son una parte pequeña de este mercado y pueden participar directamente por medio de empresas dedicadas a ofrecer servicios de TRADING o indirectamente a través de corredores o de los bancos y pueden ser blanco de estafadores de la divisa.

Los contratos de futuros de divisas fueron introducidos en 1972 en el Chicago Mercantile Exchange o Bolsa de Comercio de Chicago y es uno de los contratos que más activamente se negocian. El volumen de los futuros de divisas ha crecido rápidamente estos últimos años, pero explica solamente cerca del 7% del volumen total del mercado de moneda extranjera, según Wall Street Journal Europa (5/5/06, P. 20). Los diez comerciantes más activos explican casi el 73% de volumen que se negocia, según Wall Street Journal Europa, (2/9/06 P. 20).

Estos grandes bancos internacionales proveen al mercado con precios de compra (bid) y venta (ask). El spread es la diferencia entre estos precios. Por lo general el spread en las divisas más negociadas es de solamente 1-3 pips o puntos básicos. Por ejemplo, el bid/ask en una cotización de EUR/USD pudo ser 1.2200/1.2203. El tamaño mínimo que generalmente se negocia es de US$1.000.000. Para ganar dinero en este mercado se ha de empezar con base de 100 dólares.

El mercado de divisas no es un mercado centralizado. Esto implica que como tal no existe una sola cotización para las divisas que se negocian: estas dependen de los diferentes agentes que participan en el mercado.

Los principales centros de negociación son: London Stock Exchange (Bolsa de Valores de Londres), New York Stock Exchange, (Bolsa de Valores de Nueva York) y Tokyo Stock Exchange, (Bolsa de Valores de Tokio). Este mercado funciona prácticamente las 24 horas del día: primero abren los mercados asiáticos, posteriormente abren los mercados europeos y finalmente abren los mercados americanos. El mercado abre el domingo por la tarde (hora de la costa Este de Estados Unidos) y cierra el viernes a las 4:00 p.m. hora del Este. Esto permite que los inversionistas tengan un acceso constante a los mercados con el beneficio de una mayor liquidez y una capacidad de respuesta rápida a los acontecimientos económicos o políticos que tengan efecto sobre él.

Las fluctuaciones en los tipos de cambio son causadas, generalmente, por flujos monetarios reales así como por las expectativas de cambios en ellos debido a los cambios en las variables económicas como el crecimiento del PIB, inflación, los tipos de interés, presupuesto y los déficits o superávits comerciales, entre otras.

Las noticias importantes se publican, a menudo en fechas programadas, así que los inversionistas tienen acceso a las mismas noticias al mismo tiempo. Sin embargo, los grandes bancos tienen una ventaja importante: pueden ver el libro de órdenes de sus clientes.

En el mercado de divisas, las monedas se negocian en pares. Cada par de monedas constituye un producto individual y es tradicionalmente anotado como XXX/YYY, donde YYY es el código internacional de tres letras ISO 4217 en el cual el precio de una unidad de XXX se expresa, por ejemplo, EUR/USD es el precio del Euro (EUR) expresado en dólares americanos (USD) como un 1 euro = 1.3200 dólares estadounidenses.

El Dólar estadounidense estuvo involucrado en el 89% de las trasacciones, seguida por el euro (37%), el yen (20%) y la libra esterlina (17%).

Aunque las negociaciones con euros han crecido considerablemente desde su creación en enero de 1999, el Mercado de Intercambio de Divisas está aún centrado en el dólar estadounidense. Por ejemplo, el Euro versus una moneda no europea ZZZ usualmente involucrará dos pares: EUR/USD y USD/ZZZ.

El mercado interbancario abastece gran parte del volumen de ventas del negocio especulativo. Un banco grande puede negociar mil millones de dólares diarios. Algo de esto que se negocia se hace a nombre de clientes, pero también es por propia cuenta del banco.

Hasta hace poco tiempo, los corredores de moneda extranjera participaban activamente de este negocio, facilitándole a las contrapartes que negociaban un cumplimiento efectivo de sus órdenes a cambio de unos honorarios pequeños. Hoy, sin embargo, mucho de este negocio se ha movido a sistemas electrónicos más eficientes, tales como EBS, Reuters, la Bolsa de Comercio de Chicago, Bloomberg y TradeBook.

Uno de los participantes más importantes de este mercado son las compañías del sector real que deben comprar con moneda extranjera diversos tipo de mercancías o servicios. Sin embargo su impacto en el mercado, al menos en el corto plazo, es pequeño.

Como se había mencionado anteriormente los flujos comerciales son un factor importante en la dirección a largo plazo de una moneda. Algunas compañías multinacionales pueden tener un impacto imprevisible cuando sus posiciones, a menudo muy grandes, han sido cubiertas debido a las exposiciones que no son conocidas extensamente por otros participantes del mercado.

Los bancos centrales desempeñan un papel importante en los mercados de moneda extranjera. Su principal objetivo es controlar la oferta monetaria, inflación, y/o los tipos de interés y a menudo imponen las tasas de cambio. De igual forma a menudo utilizan sus reservas internacionales para estabilizar el mercado.

La expectativa o el rumor de una intervención de un banco central puede ser suficiente para estabilizar una moneda. Sin embargo, los bancos centrales no logran siempre sus objetivos. El mercado pueden abrumar fácilmente cualquier banco central. Esto sucedió en la debacle 1992-93 del Exchange Rate Mechanism, y en épocas más recientes en el Ásia-Pacífico.

Al principio



Grupo Santander

Presencia mundial del Grupo Santander

El Grupo Santander está organizado en torno al Banco Santander y tiene su origen en la ciudad de Santander (Cantabria), en el norte de España. Está formado por una extensa red de entidades financieras en todo el mundo, la mayoría de ellas en Europa y Latinoamérica. Algunas son filiales del Banco Santander y otras compañías adquiridas por el grupo. Entre las que se incluyen la adquisición del banco británico Abbey National (posteriormente renombrado Abbey) en septiembre de 2004. Actualmente es el Banco más grande de la Unión Monetaria dentro de la U.E., segunda empresa más grande de España y 75 mayor del mundo.

El día 13 de agosto de 2007, el Banco Santander Central Hispano cambió su denominación por la actual de Banco Santander.

En octubre de 2007 participó junto con el Royal Bank of Scotland y el banco belga Fortis en la compra del banco holandés ABN AMRO, con la finalidad de desmembrarlo y repartírselo. En esta operación al Santander le tocaron el Banco Real de Brasil y la Banca Antonveneta de Italia. Posteriormente Antonveneta fue vendido a Monte dei Paschi di Siena (otro banco italiano) y su división de banca corporativa Interbanca a General Electric Finance.

El 14 de julio de 2008 se informó de que el Santander estaba en conversaciones avanzadas para adquirir el banco Alliance & Leicester, un banco hipotecario (building society) británico, por 1.600 millones de euros. Previsiblemente este banco será fusionado con el Abbey.

El Grupo Santander cuenta con 129.000 empleados, 66 millones de clientes, 10.200 sucursales y 2,4 millones de accionistas en todo el mundo. La banca minorista es el principal área de negocio del banco, aportando el 82% del beneficio. El grupo se encuentra entre las diez primeras entidades financieras del mundo y es el mayor banco de la Zona Euro. Su eslogan es Queremos ser tu banco.

El Banco Santander procede de la fusión realizada entre el Banco Santander, y el Banco Central Hispano (BCH) en el año 1999. A su vez el Banco Central Hispano se formó en 1991 por la fusión del Central y el Hispanoamericano. Hasta agosto de 2007, su denominación social era Banco Santander Central Hispano, más conocido por sus iniciales, BSCH. El día 13 de ese mismo mes, se cambió dicha denominación por la actual de Banco Santander.

El Banco de Santander se fundó en 1857. En principio operaba sólo en la provincia de Santander (hoy Cantabria) pero posteriormente se expandió por toda España comprando numerosos bancos.

El Banco Hispanoamericano se fundó en 1900 con dinero repatriado de Cuba tras la Guerra Hispano-estadounidense de 1898, motivo al que debe su nombre.

El Banco Central se fundó en 1919 mediante la asociación de 8 pequeños bancos. Posteriormente continuó comprando bancos hasta convertirse en el primer banco privado de España en los años 80.

Los accionistas de bancos adquiridos por el Grupo Santander mantienen el mismo número de acciones que tenían con anterioridad, pero son renombrados Grupo Santander. El ejemplo más reciente es el de Abbey, cuyas acciones se excluyeron de la London Stock Exchange y posteriormente volvieron a cotizar, pero bajo el nombre de Banco Santander Central Hispano (actualmente, Banco Santander).

El banco Santander contaba con 10.201 oficinas en todo el mundo a finales del 2005 y 10.852 al finalizar el 2006.

Al principio



Games Workshop

Games Workshop Group PLC (abreviado GW) es una empresa multinacional británica dedicada a la producción de juegos de mesa y modelismo de venta al por menor. Está especializada en la edición de wargames, siendo una de las mayores empresas del mundo en este campo. La compañía está registrada en la bolsa de Londres con el símbolo GAW.

Fundada en 1975 por Ian Livingstone y Steve Jackson (también conocidos por sus libros de rol Fighting fantasy), Games Workshop fue originariamente una fábrica de tableros de madera para juegos como el backgammon y ajedrez y que más tarde se convirtió en importadora del juego de rol estadounidense Dungeons & Dragons. Bajo la dirección de Livingstone y Jackson, Games Workshop se expandió, pasando de ser una pequeña compañía de pedidos por correo ubicada en una habitación, a un exitosa fábrica y editora de juegos. Una primera revista promocional, Owl and Weasel, fue suplantada en junio de 1977 por Livingstone y Jackson para promocionar parcialmente la inauguración de la primera tienda de Games Workshop, y fue sustituida por la revista White Dwarf, la cual también editaba Livingstone.

Su división editorial también trabajó en la reimpresión inglesa de juegos de rol americanos famosos, pero caros de importar, como La llamada de Cthulhu, RuneQuest y Traveller. En 1979, Games Workshop proporcionó fondos para ayudar en la creación de Miniaturas Citadel en Newark, una compañía que produciría las miniaturas de metal que serían usadas en los juegos de rol y wargames de mesa. El nombre de Citadel se ha convertido en sinónimo de Games Workshop y continúa siendo una marca registrada asociada a esta última, mucho después de que Citadel fuese absorbida por Games Workshop.

En 1984, Games Workshop cesó de distribuir sus productos en Estados Unidos a través de Hobby Games Distributors y abrió sus propias tiendas Games Workshop en EEUU. Games Workshop en EEUU, y toda la empresa en general, sufrió una enorme fase de crecimiento desde finales de los 80 hasta principios de los 90. En el número 126 de la revista White Dwarf (Junio, 1990), indicó que la empresa tenía en ese momento 250 empleados.

Tras un cambio en su administración, en diciembre de 1991, la compañía se centró en sus productos más lucrativos: sus wargames Warhammer Fantasy Battle (WFB) y Warhammer 40.000 (WH40K). Las ventas crecieron en torno al público joven, un mercado más familiarizado con este tipo de productos. El cambio de dirección de la empresa fue un éxito rotundo, con un aumento de la cotización y las ganancias, a pesar de perder una gran cantidad de sus antiguos y leales aficionados al hobby. Las quejas de estos viejos clientes acerca de la nueva política de la compañía acabaron cristalizando, con la formación de un grupo independiente formado por antiguos trabajadores de Games Workshop que crean Fantasy Warlord, y que entra en compentencia con GW, aunque con escaso éxito. Games Workshop se expandió por Europa, Estados Unidos, Canadá y Australia, abriendo nuevas sucursales y organizando eventos. La compañía fue lanzada en bolsa en el London Stock Exchange en octubre de 1994. En octubre de 1997, la sede central fue ubicada en Lenton, Nottingham. En este lugar se encuentra hoy día la central de la empresa, las oficinas de White Dwarf, los pedidos por correos, y los equipos creativos.

Pero en estos últimos años, desde finales de los 90, sin embargo, la compañía ha tenido problemas con pérdidas de ganancias debido, en parte, a los juegos de cartas coleccionables (como Magic: El Encuentro o Pokémon).

Desde hace unos años, Games Workshop ha estado intentando crear un doble acercamiento que pudiese atraer por igual a los antiguos y fieles clientes y siguiese siendo atractivo para el público joven. Esto se ha visto en la creación de iniciativas como la gama Fanatic que apoya más líneas de productos menos rentables con menores costes en la venta de miniaturas (Internet es generalmente usado en este propósito, aparte de reunir ideas para el equipo creativo y la publicación de pruebas de juegos, como los Informes de Batalla). Games Workshop también ha contribuido a diseñar y fabricar juegos y puzzles para la serie de televisión The Crystal Maze.

El lanzamiento del tercer wargame más importante de Games Workshop, El Señor de los Anillos, el juego de batallas estratégicas (LoTR SBG), en 2000, señaló su intención de capturar la joven audiencia con un simple, pero efectivo y flexible, sistema de combate.

Otras innovaciones han sido entrar, junto con sus productos principales, en nuevas áreas de desarrollo. La adquisición de Sabretooth Games (juegos de cartas), la creación de la editorial Black Library, y su trabajo con THQ en el campo de los videojuegos, han permitido a la compañía diversificarse en nuevas áreas, las cuales han conseguido atraer de nuevo a viejos aficionados al hobby; además de introducir los juegos a un nuevo público.

Aparte de los derechos de publicación de los juegos de rol estadounidenses en la década de los 80, Games Workshop también se aseguró de poseer los derechos para producir miniaturas y juegos para varios juegos británicos clásicos, como Doctor Who y varios personajes de 2300 AD, como Rogue Trooper y Juez Dredd. También adquirieron los derechos para fabricar miniaturas de 28 mm. basadas en El Señor de los Anillos y El hobbit.

En conjunción con los productos de la adaptación cinematográfica, Games Workshop adquirió los derechos para producir un juego de mesa de escaramuzas basados en la película, y también en las novelas de J. R. R. Tolkien. Los derechos para producir una versión de la película de un juego de rol, fueron vendidos a otra firma, Decipher, Inc..

Aunque pueden producir un juego sobre la Batalla de los Cinco Ejércitos, los derechos para las escalas de miniaturas de una pulgada, usadas generalmente por Games Workshop, fueron adquiridos por otra empresa. Por esta razón, el juego fue hecho con una escala de 10 mm para los guerreros normales, y escala «heroica» para los personajes principales, héroes, etc.

Games Workshop no posee los derechos para editar trabajos basados en El Silmarillion, el cual es actualmente propiedad exclusiva de Tolkien Estate.

Games Workshop se ha expandido en varias divisiones/compañías asociadas, produciendo productos relacionados al universo de Warhammer.

El grupo informó de ventas que alcanzaban las 111.480.000 libras esterlinas en 2007 (unos 164.594.714,307 Euros) y una plantilla de 2500 trabajadores.

Las ventas han disminuido desde finales de mayo de 2006 en un 16 %, sobre todo en la Europa Continental. La empresa aguardó los resultados de ventas de principios de 2007, con dos anuncios para mejorar sus beneficios, que incluyen el cierre de 35 tiendas, y la recomendación de la suspensión de los dividendos finales de los accionistas, para prevenir problemas financieros en el futuro.

Estos juegos están dirigidos a jugadores «veteranos». Estos jugadores tienen mucha experiencia en los juegos centrales de Games Workshop. Es por esto por lo que las reglas y la complejidad inherente en los Juegos de Especialista es mayor que en los juegos principales, como Warhammer Fantasy Battle o Warhammer 40.000.

Warhammer Historical recrea batallas históricas con miniaturas de diferente tamaño. No ha sido editado todavía en español.

Los siguientes juegos no fueron creados por Games Workshop, pero usaban modelos, material gráfico, y conceptos parecidos a los usados por GW. Fueron diseñados por importantes compañías de juguetes y estaban disponibles en múltiples tiendas y departamentos de juguetería, aparte de las de Games Workshop y tiendas de juegos especializados.

Algunos juegos de miniaturas (por ejemplo, Inquisitor), implican elementos de juego de rol, aunque Games Workshop ha editado en el pasado diversos juegos de rol relacionados con el mundo de Warhammer. El juego de rol de Warhammer Fantasy Battle (Warhammer Fantasy Roleplay) fue publicado por primera vez en 1986, y vuelto a ser publicado con una nueva edición el 9 de marzo de 2005. Ha sido editado por Black Industries, compañía perteneciente a BL Publishing. Black Industries ha anunciado también un nuevo juego, el juego de rol de Warhammer 40.000, que será publicado en varias partes separadas a finales de 2007.

Games Workshop tiene una larga tradición en el desarrollo de juegos de mesa, aparte de las miniaturas y los juegos de rol. Esto puede llevar a errores, ya que muchos de estos juegos pueden haber tenido elementos de juegos de rol, o miniaturas incluidas. Actualmente, un juego de mesa está listo para ser lanzado al mercado a través de Black Industries, la cuarta edición del clásico juego de mesa de Games Workshop, Talisman.

Games Workshop produjo y vendió algunos juegos para la ZX Spectrum en un principio (muchos de ellos no estaban basados en Warhammer), más tarde el mercado se expandería hasta los ordenadores.

Muchos videojuegos han sido producidos por terceras compañías, basados en el universo de Warhammer Fantasy y Warhammer 40.000 pertencientes a GW. Los siguientes incluyen las razas o miniaturas de cada juego.

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David Ricardo

David Ricardo

David Ricardo Ruben (18 de abril de 1772 - 11 de septiembre de 1823) fue un economista inglés, miembro de la corriente de pensamiento clásica, nacido y fallecido en Londres. También fue un hombre de negocios, especulador exitoso y amasó una considerable fortuna.

David Ricardo era el tercero de diecisiete hijos de una familia sefardí judía (procedente de Portugal) que emigró de Holanda a Inglaterra antes de su nacimiento. Después de una breve etapa escolar en Holanda, empezó a trabajar a los catorce años, en la London Stock Exchange (Bolsa de Londres), como empleado de su padre, donde aprendió lo básico sobre finanzas. En 1793 se casó fuera de la fe judía y las relaciones con su familia se volvieron más tirantes, por lo que Ricardo decidió establecerse por su cuenta. Especializado en la negociación de valores públicos, prosperó bastante rápido y para 1815 había amasado una fortuna considerable.

Después de haber adquirido su fortuna en la Bolsa de Londres, se convirtió en terrateniente. En 1819 fue elegido miembro del Parlamento por Portarlington; retuvo el cargo hasta su muerte, aunque nunca visitó Irlanda. En la Cámara de los Comunes sus opiniones gozaban de autoridad, y se ha dicho de él que fue el primero en educar a la Cámara en el análisis económico. Se retiró de los negocios, lo que le permitió dedicarse a trabajos intelectuales desde muy joven.

Su interés por los problemas de la teoría económica se desarrolló hacia la mitad de su vida. Su primer contacto con el tema parece datar de 1799 cuando en una visita con su mujer al balneario de Bath, leyó a Adam Smith. En 1809 aparecieron publicadas sus primeras opiniones sobre economía en forma de cartas a la prensa firmadas por "R" en relación con la depreciación de la moneda.

Su obra más importante, Principios de Economía Política y Tributación, aparecida en 1817, constituye la exposición más madura y precisa de la economía clásica; en el prefacio afirma que "el principal problema de la economía política es determinar las leyes que regulan la distribución". Con ese fin desarrolló una teoría del valor y una teoría de la distribución. Escribió también gran número de ensayos, cartas y notas que contienen aportaciones de importancia. Sin embargo, sus escritos resultan tan condensados y complejos que muchos lectores encuentran mejor expuestas sus ideas en los trabajos de Jean-Baptiste Say, Malthus y McCulloch.

La labor de este economista es particularmente importante por el lugar destacado en que colocó al problema del valor, especialmente al poner de manifiesto con claridad que los problemas de la distribución dependen de la teoría del valor.

Entre sus aportaciones destaca especialmente la teoría de la ventaja comparativa, que defiende las ventajas del comercio internacional y en esencia es una ampliación de la división del trabajo propuesta por Adam Smith y opuesta a las teorías proteccionistas.

También se le atribuye la idea que afirma que el salario real de los trabajadores permanecerá cercano al nivel de subsistencia aunque haya intentos de incrementarlos, conocida como la ley de hierro de los salarios, basada a su vez en las ideas de Thomas Malthus.

Además propuso la que actualmente se conoce como la teoría de la equivalencia ricardiana, según la misma el déficit fiscal no afecta a la demanda agregada de la economía y también que en algunas circunstancias la decisión de un gobierno de cómo financiarse (utilizar impuestos o emitir deuda) puede no tener efecto en la economía. Irónicamente, aunque esta equivalencia lleva su nombre, Ricardo nunca estuvo totalmente convencido. Robert Barro hizo unas variaciones de la misma idea utilizando la teoría de las expectativas racionales.

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Colt Telecom

COLT Telecom Group SA (originalmente City of London Telecommunications) es una compañía de telecomunicaciones, con sede en Luxemburgo, pero que inició sus operaciones en el Reino Unido, con operaciones y red propia de fibra óptica y Datacenters en 13 países europeos. COLT se concentra en proporcionar servicios de telecomunicaciones a clientes empresariales y administraciones públicas. El grupo cotiza en la bolsa de Londres (London Stock Exchange), como parte del FTSE.

COLT fue fundado en 1992 por Jim Hynes con el soporte económico de Fidelity Investments. La compañía empezó sus operaciones construyendo una red de fibra óptica en el centro de Londres. En 1993 le fue concedida una licencia para operar con operador de voz y datos y poder competir con los operadores existentes entonces: British Telecom y Cable and Wireless. Posteriormente el grupo se ha expandido por Europa, construyendo su propia red de fibra óptica de más de 20.000 km en 13 países, junto con 19 Datacenters en las principales ciudades europeas.

En España inició operaciones en 1995, obteniendo la licencia de operador en 1997, y construyendo su propia red de fibra entre Madrid, Barcelona y Valencia, inaugurando 2 grandes Datacenters en Madrid y Barcelona, que ya han sido ampliados en varias ocasiones.

Actualmente los centros principales de la compañía se ubican en Londres (HeadQuarters), India y Barcelona (Centro de atención al cliente -CIM-).

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InterContinental Hotels Group

InterContinental Hotels Group PLC (IHG) (LSE: IHG NYSE: IHG) es una compañía multinacional que opera varias marcas hoteleras. Es la compañía más grande en cuanto al número de hoteles (556.000 a marzo de 2007) y tiene su sede en Windsor justo a las afueras del Greater London. Esta compañía cotiza en la London Stock Exchange y forma parte del índice FTSE 100.

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Associated British Foods

Associated British Foods plc es un grupo empresario multinacional británico del rubro alimenticio, ingredientes y ventas al público con ventas anuales por £8.235 billones y más de 96,000 empleados en 44 paises. Su sede central se encuentra en Londres, Inglaterra. Cotiza en el London Stock Exchange y forma parte del índice FTSE 100. Primark la subsidiaria de ABF para ventas al público, una cadena de vestimenta, aporta más de un 20% de la facturación del grupo.

La compañia fue fundada en 1935 por Willard Garfield Weston, inicialmente se llamó Food Investments Limited, luego de un mes el nombre se cambió por Allied Bakeries Limited. En 1960 el nombre fue cambiado nuevamente a Associated British Foods. En 1963 la compañia compró Fine Fare, una cadena británica de supermercados. Luego de la muerte del fundador de la empresa en 1978, su hijo Garry asumió el control de la empresa, mientras que las operaciones en Norteamérica pasaron a ser controladas por su hijo Galen. Mientras que Garry mantuvo la preeminencia de la compañia en el mercado alimentario europeo, el crecimiento de ABF fue eclipsado por la gran performance de George Weston Ltd. en Norteamérica.

La compañia vendió Fine Fare en 1986 y en 1991 compró British Sugar. En 1997 ABF vendió sus operaciones de venta al público en Irlanda del Norte y la República a Tesco. Estas empresas eran: Quinnsworth y Crazy Prices en la República de Irlanda y Stewarts Supermarkets Ltd. y Crazy Prices en Irlanda del Norte, la cadena Stewarts Winebarrel, Lifestyle Sports & Leisure Ltd (un negocio de venta de productos deportivos y de esparcimiento), Kingsway Fresh Foods (una empresa de procesamiento de carne) y Daily Wrap Produce (una planta de empaque de fruta y vegetales).

En el año 2000 la compañia vendió Burton Biscuits. Y en el año 2004 compró el negocio de especies Tone y el negocio de levaduras de Burns Philp y en el 2007 compró el negocio alimenticio indio Patak's.

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Bolsa de valores

Bolsa de Valores de Nueva York

Una bolsa de valores es una organización privada que brinda las facilidades necesarias para que sus miembros, atendiendo los mandatos de sus clientes, realizan negociaciones de compra venta de valores, tales como acciones de sociedades o compañías anónimas, bonos públicos y privados, certificados, títulos de participación y una amplia variedad de instrumentos de inversión.

La negociación de los valores en los mercados bursátiles se hace con base a unos precios conocidos y en tiempo real, en un entorno seguro para la actividad de los inversionistas, donde el mecanismo de las transacciones está totalmente regulado, lo que da garantía de legalidad y seguridad.

Las bolsas de valores fortalecen al mercado de capitales e impulsan el desarrollo económico y financiero en la mayoría de los países del mundo, donde existen en algunos casos desde hace muchos años, a partir de las primeras entidades de este tipo creadas en los primeros años del siglo XVII.

Los participantes en la operación de las bolsas son básicamente los demandantes de capital (empresas, organismos públicos o privados y otras entes), los oferentes de capital (ahorradores, inversionistas) y los intermediarios.

La negociación de valores en las bolsas se efectúa a través de los miembros de la Bolsa, conocidos usualmente con el nombre de corredores, sociedades de corretaje de valores, casas de bolsa, agentes o comisionistas, de acuerdo a la denominación que reciben en las leyes de cada país, quienes hacen su labor a cambio de una comisión. En numerosos mercados, otros entes y personas también tienen acceso parcial al mercado bursátil, como se llama al conjunto de actividades de mercado primario y secundario de transacción y colocación de emisiones de valores de renta variable y renta fija.

Para poder entrar en la Bolsa las empresas deben hacer públicos sus estados Financieros, puesto que a través de ellos se puede determinar los indicadores que permiten saber la situación financiera de la compañía.

Las bolsas de valores son reguladas, supervisadas y controladas por los Estados nacionales, aunque la gran mayoría de ellas fueron fundadas en fechas anteriores a la creación de los organismos supervisores oficiales.

Existen varios tipos de mercados: el mercado de dinero o mercado monetario, el mercado de valores, el mercado de opciones, futuros y derivados, y los mercados de productos. Asimismo, pueden clasificarse en mercados organizados y mercados de mostrador.

La palabra "bolsa" tiene su origen en un edificio que perteneció a una familia noble en la ciudad europea de Brujas, de la región de Flandes, de apellido Van Der Buërse, donde se realizaban encuentros y reuniones de carácter mercantil. El escudo de armas de esta familia estaba representado por tres bolsas de piel, las monederas de la época. Para la época, por el volumen de las negociaciones, la importancia de esta familia y las transacciones que allí se efectuaban la gente le dio el nombre a lo que actualmente se conoce como Bolsa, por el apellido Buërse.

Brujas llegó a tener 100.000 habitantes, superando en población a ciudades como Londres y París. Brujas fue un centro comercial de primerísimo orden en los siglos XIII y XIV. Era el principal del noroeste de Europa, tanto por su condición de ciudad portuaria como por su muy intensa producción de textiles y especialmente los famosos “paños flamencos” reconocidos por su calidad, además de ser el centro comercialización de diamantes más antiguo de Europa.

No obstante, lo que se considera la primera bolsa fue creada en Amberes, Bélgica, en 1460 y la segunda en Ámsterdam en los primeros años del siglo XVII, cuando esa ciudad se convirtió en el más importante centro del comercio mundial.

La Bolsa de Valores de Ámsterdam es considerada como la más antigua del mundo. Fue fundada en 1602 por la Compañía holandesa de las Indias Orientales (Verenigde Oostindische Compagnie, o "VOC") para hacer tratos con sus acciones y bonos. Posteriormente fue renombrada como Amsterdam Bourse y fue la primera en negociar formalmente con activos financieros.

La Bolsa de Ámsterdam también funcionó como mercardo de los productos coloniales. Publicaba semanalmente un boletín que servía de punto de referencia en las transacciones.

Mucho tiempo después, ese lugar de primacía lo conquistó Londres y su bolsa de valores, denominada London Stock Exchange, fue fundada en 1801.

Actualmente existen estas instituciones en muchos países, siendo la más importante del mundo actualmente, la Bolsa de Nueva York, que actualmente está en proceso de su transformación para convertirse en una red de negociación similar al mercado Nasdaq, también estadounidense, que hoy en día ha dejado de ser un sistema de transacciones electrónicas para convertirse es una bolsa de valores que rivaliza con aquella, logrando plantearle una seria competencia.

En la casi totalidad de los países existen bolsas de valores, salvo en algunos muy pequeños y otros de régimen comunista activo, como Cuba y Corea del Norte.

Por otra parte, las bolsas están sujetas a los riesgos de los ciclos económicos y sufren los efectos de los fenómenos psicológicos que pueden elevar o reducir los precios de los títulos y acciones, siendo consideradas un barómetro de los acontecimientos económicos y sociales.

En algunas ciudades, por razones históricas, algunos de estos centros de transacción son conocidos con la denominación Bolsa de Comercio, como por ejemplo los de Buenos Aires y Santiago, pero en realidad lo que se negocia son valores y no mercancías ni otros activos, y por ello mismo la mayoría se denominan “Bolsa de Valores”.

En la mayoría de los países es necesaria la aprobación de la Comisión Nacional del Mercado de Valores o la Superintendencia de Valores, para que títulos o certificados privados puedan ser negociados en la Bolsa. Generalmente los títulos públicos, emitidos por los gobiernos, no requieren tal autorización.

Estos organismos de control y regulación cumplen funciones de supervisión, regulación y control de bolsas de valores, cajas de valores, corredores de valores, asesores de inversión, empresas emisoras de valores, contadores y las calificadoras de riesgo, entre otras entidades y personas. Sin embargo, en casos en los que falla los mecanismos de control, puede conducir a catástrofes financieras como las de 1929, es bueno anotar, que las crisis de los mercados bursátiles, financieros y de crédito llevan a la emisión de nuevas leyes y normativas para lograr un funcionamiento más seguro de los mercados, así como a la continuada aplicación de las reglamentaciones existentes.

Desde hace muchos años existen otras entidades, igualmente reguladas y controladas por las comisiones de valores, que sirven de escenario para la transacción de derivados. En los mercados de derivados, se contratan y negocian instrumentos como futuros, opciones y swaps. Un ejemplo es el Mercado Oficial de Futuros y Opciones Financieros en España.

Constituyen otro tipo de bolsas de insumos y productos agropecuarios, como Bolpriaven de Venezuela, donde se negocian contratos de compra venta de productos, insumos y servicios de origen o destino agropecuario y certificados ganaderos, certificados de depósito y bonos de prenda, entre otros instrumentos, de manera regulada y bajo supervisión de la Comisión Nacional de Valores.

Adicionalmente, existen bolsas en donde es posible transar tanto productos derivados, valores y commodities físicos, ya sea mediante mecanismos de transacción electrónicos o a través de sistemas de información para la celebración de operaciones forward. Un ejemplo de bolsa mixta en la que puede transarse tanto controladas.

Mención aparte merecen algunos centros transaccionales como la Bolsa de Comercio de Chicago, fundada en 1848. Esta bolsa es líder en negociación de contratos a futuro en el comercio de bienes básicos agrícolas y también ha incursionado en la negociación de futuros sobre bienes básicos agrícolas ya que si ustedes ven la bolsa de valores hoy en día ha caído mucho, porque no hay ni oferta ni demanda de perecederos y bienes básicos no agrícolas. .

En 1975, la Bolsa de Comercio de Chicago introdujo el primer contrato a futuro sobre un activo financiero y a partir de entonces ha sido pionera en la negociación de futuros sobre títulos y notas del Tesoro Americano, índices accionarios y otros. En 1982 se comenzaron a realizar opciones sobre contratos futuros.

Otro de los más importantes mercados de este tipo, también estadounidense, es el Nueva York Mercantile Exchange. Fundado en 1872 para negociar queso, manteca, y huevos, cambió su énfasis para cubrir contratos de futuros en platino, paladio, y energía (petróleo crudo, gasolina, etc.), así como también opciones en algunos de sus contratos. Sus dos divisiones principales son un mercado de cambio de monedas y un mercado de materias primas.

Igualmente, New York Futures Exchange (NYFE, Bolsa de Futuros de Nueva York), creada para negociar los contratos financieros de futuros. Hoy, la Bolsa de Futuros de Nueva York tiene índice de acciones de contratos de futuros, basados en los índices de la Bolsa de Valores Compuestos de Nueva York (NYSEC) y el CRB (Commodity Research Bureau), que está integrado por 17 materias primas cuyos futuros cotizan en mercados de EEUU, así como los índices Russell 2000 y Russell 3000, que representan la mayor parte de las empresas cotizadas de Estados Unidos. (El Russell 3000 es un promedio ponderado de las 3000 compañías más grandes en los Estados Unidos de acuerdo a su capitalización de mercado y el Rusell 2000 es un subíndice con 2000 de las 3000 empresas, que son más pequeñas que las otras 1000 y suman un 8% de la capitalización total.

En Europa, uno de los mercados bursátiles y financieros más importantes es NYSE Euronext, producto de la fusión de las bolsas de Paris, Ámsterdam, Luxemburgo, Bruselas, Lisboa y LIFFE (London International Financial Futures and Options Exchange) junto con NYSE, la Bolsa de Valores de Nueva York (New York Stock Exchange).

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