Lance Armstrong

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Publicado por tornado 28/04/2009 @ 04:09

Tags : lance armstrong, ciclistas, ciclismo, deportes

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Lance Armstrong

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Lance Armstrong (Austin, Texas, 18 de septiembre de 1971) es un ciclista estadounidense, considerado uno de los mejores de la historia y convertido ya en una leyenda por su superación de un cáncer y posterior victoria en siete Tours de Francia consecutivos, algo que ningún otro ciclista ha logrado nunca.

Existen dos Lance Armstrong, uno, antes de la enfermedad, magnífico clasicómano y otro, después, el "hombre Tour". En 1991 consiguió el campeonato nacional amateur estadounidense, y al año siguiente fue el 14º clasificado en los Juegos Olímpicos de Barcelona, e inició su carrera como profesional. Obtuvo en 1993 el Campeonato del Mundo.

En octubre de 1996, mientras disputaba la Volta a Galicia se le detectó un cáncer testicular con metástasis pulmonares y cerebrales. Gracias a una quimioterapia agresiva, pero seleccionada para no disminuir su capacidad pulmonar, Lance pudo recuperarse progresivamente hasta regresar en la París-Niza de 1998, enrolado en las filas del equipo US Postal. Tras un desastroso prólogo Lance se retiró de la carrera, pensaba definitivamente en retirarse de las competiciones deportivas, pero tras fuertes reflexiones y con el apoyo del director Johan Bruyneel decidió seguir; planteándose como principal objetivo el Campeonato del Mundo que se celebraba en Valkenburg (Holanda).

Ese verano ganó la Vuelta a Luxemburgo y se puso a punto para la Vuelta a España, donde rindió a un gran nivel clasificándose en la cuarta posición (la mejor actuación de su carrera en una gran vuelta). Si bien no ganó ninguna etapa, estuvo con los mejores tanto en la montaña como en las etapas contra reloj, recuperando su autoestima y encontrándose en un gran estado de forma de cara al Campeonato del Mundo, donde finalmente fue cuarto, con victoria para Oscar Camenzind.

De cara a 1999, Armstrong se encontraba pletórico de moral y su director le convenció de que era posible incluso llegar a la meta más alta: vencer el Tour de Francia. Lance se presentó en la salida como un favorito de segunda fila y al final arrasó en la clasificación general por delante de Alex Zülle, si bien éste se vio inmensamente perjudicado por una caída en la segunda etapa donde perdió una "minutada" irrecuperable.

Y así, año tras año se fue armando un equipo cada vez mejor a servicio del estadounidense (le han arropado ciclistas como Roberto Heras, Viatcheslav Ekimov o George Hincapie), quien no defraudó en ningún momento. Cada año, tanto Armstrong como su equipo iban a más; y antes de que muchos pudieran darse cuenta el texano llegó a la edición de 2003, el Tour del Centenario, con la mira puesta en igualar la marca de cinco Tours consecutivos de Miguel Indurain. Y pese a que Jan Ullrich llegó a ponerle contra las cuerdas, lo logró.

En 2004 Armstrong aspiraba a hacer aún más grande su leyenda, y lo hacía más cuestionado que nunca, tras los apuros pasados el año anterior y el bajo rendimiento que había mostrado durante su preparación para "el sexto". Pero el ciclista estadounidense volvió a sorprender, y su gran forma, sumada a la debacle por unos motivos u otros de todos sus rivales (Jan Ullrich sólo pudo ser cuarto, mientras que los otros favoritos sobre el papel abandonaron) le llevó a conquistar la ansiada plusmarca.

El 18 de abril de 2005 anuncia en rueda de prensa en Georgia que se retirará tras intentar el asalto al séptimo Tour en julio, pese a tener un año más de contrato con su equipo actual, el Discovery Channel (continuación de US Postal).

Entre los numerosos premios que se le han concedido hay que destacar el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en el año 2000.

Lance siempre se ha sentido acosado por la prensa francesa, en particular por el diario L'Equipe, con el que ha estado enfrentado en multitud de ocasiones.

El primer enfrentamiento surgió a raíz de unas acusaciones de dopaje, que a la postre resultaron falsas, en su reaparición tras el cáncer, en el Tour de 1999 que Armstrong terminó ganando. Este y otros enfrentamientos posteriores han hecho correr ríos de tinta en Francia, pero sobre todo una investigación posterior a la retirada de Lance, que fue llevada a cabo en 2006, por el diario L'Equipe, en la que un periodista de dicho diario aseguraba que en las muestras de orina de Lance Armstrong tomadas en 1999 fueron supuestamente encontrados restos de la sustancia EPO, que eran imposible de ser detectados en aquella época. Dichos restos son supuestos ya que nunca se dio a conocer el número del código, de la muestra B, la cual contenía las supuesta orina. Hay ciertas dudas, sobre la veracidad de esas pruebas debido a la reiterada actuación del diario L'Equipe en contra de Armstrong, y los continuos enfrentamientos que el ciclista estadounidense ha tenido con la prensa francesa en general. Armstrong se defendió achacando la noticia a cierta envidia por parte de los franceses, y en particular del diario L'Equipe, que nunca ha aceptado de buen grado su aplastante superioridad ganando siete Tours consecutivos.

En Junio de 2006, la Unión Ciclista Internacional (UCI) reiteró la validez del "informe Vrijman", que exculpaba a Lance Armstrong, sosteniendo que los análisis que se realizaron a las muestras de orina fueron llevados a cabo de manera incorrecta y muy alejada de los criterios científicos, y que era "totalmente irresponsable" sostener que "constituyen una prueba de algo". La UCI, además de dar por bueno el informe Vrijman, confirmando la inocencia de Armstrong, acusó a la AMA de haber facilitado informaciones confidenciales al diario deportivo "L'Equipe".

En 2006 Armstrong corrió la maratón de Nueva York con el fin de conseguir fondos para la lucha contra el cáncer, con un tiempo de 2h59:37, a menos de una hora del ganador, el brasileño Marilson Gomes dos Santos (2h09:58).

El 8 de septiembre de 2008 Armstrong anunció su vuelta al ciclismo profesional en el año 2009 con el objetivo de potenciar la lucha contra el cáncer e intentar ganar su octavo Tour de Francia. El 24 de septiembre de 2008, anunció la fecha de su vuelta, el 18 de enero de 2009 en la Down-Under de Australia, con el equipo Astaná, que dirige Johann Bruyneel, y en el que milita Alberto Contador. Posteriormente, el 1 de diciembre, en la concentración de su equipo, el Astaná, anunció que correría el Tour de Francia 2009. En marzo de 2009, como preludio al Giro de Italia, Armstrong participó en la Vuelta a Castilla y León en donde tuvo que retirarse en la primera etapa tras sufrir una caída a su paso por Antigüedad (Palencia).

Al principio



Monumento a Lance Armstrong

Vista desde la carretera con las piedras distintivas.

El Monumento a Lance Armstrong formado por una vieja bicicleta pintada de azul y blanco y una placa de madera en la que reza "La Clavícula de Armstrong" incrustada por la rueda trasera con cemento, se encuentra instalado en Antigüedad (Palencia) donde Lance Armstrong sufrió una caída, en la última edición de Vuelta Ciclista a Castilla y León, la mas importante del campeón norteamericano en su carrera. La iniciativa fue ideada por la Asociación Juvenil El Torreón de Antigüedad, una localidad de unos quinientos habitantes situada al sur de Palencia.

Fue el 23 de Marzo de 2009 en la primera etapa de la Vuelta Ciclista a Castilla y Leon entre las localidades de Paredes de Nava y Baltanas, cuando a falta de 20 km para la llegada a meta, un grupo de unos 20 corredores sufrieron una aparatosa caida en el termino conocido como "carracevico" de la Villa de Antigüedad. Lance Armstrong, el siete veces ganador del Tour, fue el peor parado con una "rotura limpia de la clavicula derecha",segun constaba en el parte medico. Tras 17 años de carrera deportiva sin sufrir ningun accidente grave, fue en este municipio cerrateño donde su imagen, visiblemente dolorido, dio la vuelta al mundo.

Realizado para conmemorar la grandeza y proeza de este gran piloto que surco la villa y recordarlo entre los habitantes como un gran piloto que tuvo la mala suerte de lesionarse a su paso por Antigüedad, la Asociacion Juvenil El Torreon quiso recordar a este gran ciclista y a toda su carrera deportiva.

Dicho monumento se encuentra en las cercanias de Antigüedad, que circulando por carretera con dirección a Cevico Navero o desde dicho lugar, hacia Antigüedad y por la misma carretera, se podrá distinguir gracias a un monton de piedras muy cercanas a la carretera, como distintivo del lugar donde se encuentra dicho monumento. La lejanía del monumento desde la carretera se da como consecuencia de la futura reparacion de dicha carretera.

Antigüedad no solo tiene este monumento, cuenta con otro monumento, un avión de combate McDonnell Douglas F-4 Phantom II, que fue cedido por el Ejército del Aire al Ayuntamiento de esta localidad como homenaje a los pilotos pioneros de la aviación militar española nacidos en la villa, los hermanos Martin Campos.

Al principio



Jan Ullrich

Jan Ullrich en Hanover.

Jan Ullrich (Rostock, ex RDA, 2 de diciembre 1973) es un ex ciclista alemán. Pese a ser especialmente fuerte en la contrarreloj, se defendía bien en todos los terrenos, siendo un ciclista que luchaba siempre por los puestos de honor en la clasificación general, especialmente en el Tour de Francia. Realizó toda su carrera (1994-2005) en el equipo Telekom/T-Mobile, salvo la temporada 2003, en el Team Bianchi.

Ganó el Tour de Francia 1997 y la Vuelta a España 1999, además de ser bicampeón del mundo en contrarreloj (1999 y 2001). En total, subió al podio de la clasificación general del Tour en siete ocasiones: una vez 1º (1997), cinco veces segundo (1996, 1998, 2000, 2001, 2003) y una vez 3º (2005). Además, fue el mejor joven del Tour en tres ocasiones (1996, 1997, 1998), y ganó dos medallas olímpicas en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000: oro en ruta y plata en contrarreloj. Su carrera ciclista coincidió en el tiempo con la del estadounidense Lance Armstrong, heptacampeón del Tour (1999-2005).

Tras estallar la Operación Puerto contra el dopaje en Madrid (España) justo antes del Tour de Francia 2006, no volvió a competir, retirándose oficialmente del ciclismo profesional en febrero de 2007. Posteriormente se demostró que su ADN coincidía con el de nueve bolsas de sangre incautadas en el transcurso de dicha Operación en la consulta del doctor Eufemiano Fuentes. Dichas bolsas tenían los nombres en clave "número 1", "Jan" e "hijo de Rudicio".

Jan fue el 2º de una familia de cuatro hermanos, que fueron abandonados por la figura paterna. Su madre decidió alistarlo en la SC Dynamo Berlin maximo exponente de las Kinder und Jugendspartakiade donde Jan a la edad de 13 años fue considerado uno de los mejores potenciales del país al ganar en varias especialidades.

Nació en una ciudad al nordeste de Alemania en la ex RDA, bajo la influencia sovietica en la educación, Jan practicó todo tipo de deportes, balonmano, fútbol, boxeo y natación, destacando principalmente en atletismo y ciclismo. Creció en un ambiente deportivo muy estricto, largas concentraciones, entrenamientos exhaustivos, carentes de ambientes sociales y familiares, típicos de la RDA, donde se perfilaban los físicos prodigiosos a la misma vez que se forjaban personalidades delicadas.

Ullrich ganó su primera carrera ciclista con 11 años. Fue educado en en el sistema de entrenamiento deportivo de la extinta RDA, acudiendo a la escuela de deportes KJS en Berlín en 1986. En 1988, era el campeón de la RDA. La escuela cerró dos años después, tras la caída del Muro de Berlín en 1989. Ullrich, su entrenador Peter Sager y sus compañeros de equipo se unieron a un club amateur en Hamburgo hasta 1994. En 1991, fue 5º en los campeonatos del mundo ciclocross amateur.

En 1993, a la edad de 19 años, fue Campeón del Mundo de ciclismo en ruta en la categoría de Amateur (Sub-23)en los Mundiales de Oslo, donde fue proyectado directamente al profesionalismo. Casualmente ese mismo año, Lance Armstrong fue campeón del mundo de ruta en la categoría de Profesionales.

En 1994, con Becker como agente, Ullrich debutó como profesional en el equipo Telekom de Walter Godefroot. Terminó tercero por detrás de Chris Boardman en el campeonato del mundo de contrarreloj celebrado en Sicilia.

Ullrich no destacó en sus primeros 18 meses como profesional. En 1995 se convirtió en el campeón alemán de contrarreloj. También logró entrar en el top 10 en etapas de la Vuelta a Suiza de 1995. Con 21 años, quiso debutar en el Tour de Francia 1995, pero Godefroot pensó que era demasiado joven. En cambio, fue a la Copa Hofbrau, donde terminó 3º. Posteriormente empezó la Vuelta a España, abandonando en la 12ª etapa.

Ullrich renunció a una plaza en el equipo olímpico alemán de 1996 para debutar en el Tour de Francia. Terminó la etapa prólogo a 33 segundos del vencedor. Se mantuvo dentro del top 20 de la general hasta la 7 etapa, montañosa, en la que el pentacampeón del Tour Miguel Indurain no pudo aguantar el ritmo de los mejores. Ullrcih finalizó a 30 segundos del vencedor de la etapa, a 22 segundos de su compañero de equipo y jefe de filas Bjarne Riis, mientras que Indurain cedió 4 minutos. En la siguiente etapa, finalizó en el mismo grupo que Indurain, a 40 segundos de Riis. En la novena etapa, Riis se hizo con el maillot amarillo, mientras que Ullrich llegó a meta 44 segundos más tarde, posicionándose 5º en la general, a 1 minuto y 38 segundos de Riis.

En las últimas etapas de montaña, Ullrich mejoró hasta colocarse 2º en la general, aunque siguió cediendo tiempo ante Riis, hasta quedar a unos 4 minutos de él. Ullrich ganó la última contrarreloj, logrando su primera victoria de etapa en el Tour, y recortando 2 minutos y 18 segundos a Riis. Este hecho llevó a Indurain a decir que Ullrich ganaría un día el Tour, añadiendo que era una victoria significativa considerando que Ullrich había estado trabajando para Riis. Ullrich negó los comentarios que decían que lo habría hecho mejor si no hubiese ayudado a Riis, afirmando que Riis había inspirado al equipo. Finalmente, Ullrich finalizó 2º en la general en su primera aparición en el Tour de Francia, a 1 minuto y 41 segundos de su jefe de filas en el Telekom, Bjarne Riis.

Ullrich tuvo dos victorias antes de que empezara el Tour de Francia 2007: una etapa de la Vuelta a Suiza y el Campeonato Alemán de ciclismo en ruta. Empezó fuerte el Tour, finalizando segundo en la etapa prólogo, sólo por detras de Chris Boardman. En la 9 etapa, la primera etapa de montaña ganada por Laurent Brochard, Ullrich trabajó para Bjarne Riis, jefe de filas en el equipo Telekom. Sólo en el último ascenso, cuando Richard Virenque atacó, Ullrich reaccionó. Riis sufrió para no perder terreno y finalizó a 30 segundos de Virenque, Marco Pantani y Ullrich. En la 10ª etapa, de Luchon a Arcalís Andorra, con Riis otra vez cediendo terreno, Ullrich se retrasó al coche del equipo a pedir permiso para poder atacar. Volvió a la cabeza del grupo y empujó hasta la cima dejando atrás a Pantani y Virenque, logrando un minuto de ventaja, lo que le valió su primer maillot amarillo. L'Équipe agasajó a Ullrich titulando Voilà le Patron ("Aquí está el jefe"). Ullrich ganó la 12 etapa, una contrarreloj, logrando una renta de tres minutos entre él y el segundo clasificado de la general, Virenque, quien había partido tres minutos antes que él.

Marco Pantani atacó en la etapa de Alpe d'Huez. Ullrich, que aventajaba en 9 minutos a Pantani en la general, sólo cedió 47 segundos. Pantani atacó de nuevo en la etapa de Morzine y ganó, pero Ullrich limitó de nuevo su pérdida. En la contrarreloj final, ganada por Abraham Olano (4º en la general), Ullrich aumentó su ventaja sobre Virenque y el día siguiente, en París, se convirtió en el primer alemán ganador del Tour de Francia. Con 23 años, Ullrich era el cuarto ganador más joven desde 1947. Dos semanas después ganó la Hews Cycling Classic en Hamburgo. Otras dos semanas más tarde, Ullrich venció al sprint a Davide Rebbelin en el GP de Suiza. Fue elegido "hombre del deporte del año" en Alemania en 1997.

Ullrich defendía su victoria del año anterior en 1998. Se hizo con el maillot amarillo en la 7ª etapa, una contrarreloj de 58km. Pero etapas después Marco Pantani dio un giro al Tour con una épica victoria que empezó en el Galibier. Ullrich estaba sin compañeros cuando Pantani atacó. Pantani llegó al Galibier en solitario; las carreteras estaban húmedas por el tiempo. El descenso, peligroso, aumentó la renta de Pantani sobre Ullrich. Para cuando se llegó a pie del último puerto, Les Deux Alpes, Pantani tenía una ventaja de unos cuatro minutos. Telekom envió a Udo Bölts y después a Bjarne Riis para ayudar a Ullrich. Pantani se vistió el maillot amarillo de líder al perder Ullrich 9 minutos en esa etapa, y quedando 4º en la general, a seis minutos de Pantani.

Ullrich atacó en la 16ª etapa en el Col de la Madeleine. Sólo Pantani punto seguirle, realizando Ullrich todo el trabajo. Cerca de la cima, empezaron a trabajar juntos. Ullrich ganó en un sprint de foto-finish, colocándose 3º en la general. Ganó la última contrarreloj, de 20km, finalizando 2º en la general final.

El Tour de 1998 estuvo marcado por los escándalos de dopaje (caso Festina), ganándose el apelativo "Tour de Dopage".

El año siguiente, durante la primera Vuelta a Alemania, Ullrich cayó al engancharse con su compañero Udo Bölts en la 3ª etapa. La lesión provocada en la pierna le impidió participar en el Tour de Francia 1999, que fue el primero de los siete Tours consecutivos ganados por Lance Armstrong. Ullrich se fijó como objetivo prepararse para el campeonato del mundo de contrarreloj en octubre, decidiendo acudir a la Vuelta a España 1999.

En la primera etapa de montaña, Ullrich ganó por estrecho margen a Abraham Olano (del equipo ONCE), ganador de la Vuelta a España el año anterior, en un sprint de grupo en el que también estaban Frank Vandenbroucke, Roberto Heras y Davide Rebellin. Olano logró el maillot oro de líder, con Ullrich segundo. Olano ganó la siguiente etapa, una contrarreloj, con cerca de un minuto sobre Ullrich, e incrementó su ventaja en la 8ª etapa. En la 11ª etapa, Ullrich recuperó 30 segundos a Olano. Ullrich se puso líder en la 12ª etapa ganada por Igor González de Galdeano, en la que Olano terminó a siete minutos de Ullrich. Galdeano se colocó 2º en la general, convirtiéndose una amenaza para Ullrich. En la 18ª etapa, Banesto y otros equipos españoles intentaron destronar a Ullrich, quien cedió en la última cima, aunque limitó su pérdida de tiempo respecto a Galdeano al recuperarse en el tramo final. En la última contrarreloj, Ullrich ganó por alrededor de 3 minutos y se impus ofinalmente en la general por unos 4 minutos respecto a Galdeano. De esta forma, Ullrich ganó su segunda gran vuelta. Semanas más tarde, ganó también el campeonato del mundo de contrarreloj, al imponerse al sueco Michael Andersson y al británico Chris Boardman.

El Tour de Francia 2000 brindó una lucha entre Ullrich, Marco Pantani y Armstrong por primera vez. Armstrong se demostró como el más fuerte del pelotón y ganó tanto en 2000 como en 2001. Ullrich se golpeó en 2001 y Armstrong le esperó hasta que se montó en la bici. Ullrich dijo que la imposibilidad de batir a Armstrong fue el motivo que le llevó a la depresión el siguiente año.

Ullrich tuvo una destacada participación en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000. En la prueba en ruta, tras establecer un grupo de tres ciclistas con otros dos compañeros del Telekom, el kazajo Alexandre Vinokourov y el también alemán Andreas Klöden, Ullrich ganó la medalla de oro, con Vinokourov logrando la de plata y Kloden la de bronce, logrando así un histórico podio copado por ciclistas del equipo Telekom. Ullrich ganó la medalla de plata en contrarreloj, a escaso margen del oro de Viatcheslav Ekimov, pero batiendo a Armstrong, que fue tercero (bronce).

En mayo de 2002, a Ullrich le fue retirada su licencia de conducir tras un accidente de coche bajo los efectos del alcohol. Tras una muestra sanguínea que dio positivo por anfetaminas en junio de 2002, el equipo Telekom rescindió su contrato con Ullrich, que fue sancionado seis meses. Dijo haber tomado éxtasis junto a anfetaminas. No había competido hasta enero debido a una lesión en su pierna, y el comité disciplinario de la Federación Alemana de Ciclismo acordó que no había consumido drogas para mejorar su rendimiento deportivo (es decir, no era dopaje), por lo que la suspensión fue mínima.

En enero de 2003, Ullrich y su consejero Rudy Pevenage se unieron al Team Coast, aunque debido a los problemas financieros de Coast, fue reemplazado por el Team Bianchi. Ullrich regresó a la competición en marzo de 2003, y el 21 de abril ganó la clásica alemana Rund um Köln tras una escapada en solitario de más de 50 kilómetros a una velocidad media superior a los 44 km/h, en lo que fue calificada como una victoria impresionante por los cronistas.

El Tour de Francia 2003 fue el primero en muchos años en el que Ullrich no era considerado uno de los favoritos a la victoria final. En la primera semana, Ullrich se sintió mal y estuvo a punto de retirarse de la carrera. Perdió 1 minuto y medio respecto a Armstrong en los Alpes. Ullrich se recuperó en la contrarreloj, recortando minuto y medio a Armstrong, quien tuvo problemas debido al calor. El día siguiente, le recuperó otros 19 segundos en la montaña. Dos días después, sacó de rueda a Armstrong en el Tourmalet, pero Armstrong logró alcanzarle de nuevo. A medio camino de la última subida, el manillar de Armstrong se enganchó con la bolsa de un espectador, cayéndose al suelo junto a Iban Mayo. Ullrich esperó al estadounidense. Armstrong alcanzó el grupo y, poco después, atacó. El Tour de ese año tuvo una contrarreloj por equipos, en la que el potente equipo US Postal de Armstrong aventajó al modesto Bianchi de Ullrich, pese a los esfuerzos de éste.

Ullrich perdió 40 segundos en los últimos kilómetros, aunque la contrarreloj final se antojaba decisiva. En una crono marcada por la lluvia, Ullrich tuvo un accidente, perdiendo sus opciones de ganar la etapa y la general del Tour. Finalmente, terminó 2º en la general, a sólo 61 segundos del tejano.

Alemania declaró a Ullrich deportista del año en 2003.

Para 2004, Ullrich volvió al Team Telekom, renombrado como T-Mobile. Ganó la Vuelta a Suiza. En el Tour de Francia 2004 finalizó 4º en la general, a 8:50 de Armstrong, a quien acompañaron en el podio Kloden (2º, alemán y también del T-Mobile) e Ivan Basso (3º).

En 2005, tras competir poco en los primeros meses del año, apareció en la Vuelta a Suiza, donde finalizó tercero, por detrás de Aitor González y Michael Rogers.

Un día antes del inicio del Tour de Francia 2005, Ullrich estaba entrenando cuando el coche de su equipo se paró inesperadamente; Ullrich golpeó la ventana trasera, apareciendo en el asiento trasero del coche. Menos de 24 horas después, fue superado por Armstrong en la contrarreloj inicial. Ullrich cayó de nuevo en las montañas, magullándose las costilals. No pudo seguir el ritmo a Armstrong o Ivan Basso. Ullrich empezó a centrarse en terminar por delante de Michael Rasmussen en la general, para poder subir al podio en París. Fue segundo en la última contrarreloj, sólo superado por Armstrong. Rasmussen tuvo numerosos percances y cambios de bici, por lo que Ullrich fue 3º en la general, subiendo al podio.

Lance Armstrong se retiró después del Tour de Francia 2005. Ullrich decidió correr uno o dos años más. Informes recientes aseguraban que Ullrich estaba en mejor forma que en años anteriores y que podía estar listo para su segunda victoria en el Tour. Ullrich finalizó 115º en el Tour de Romandía el 30 de abril. Sin embargo, se lesionó la pierna fuera de temporada, lo que podría haber limitado sus prestaciones en el Tour de Francia 2006 en caso de haber llegado a participar en él (véase abajo).

En mayo, corriendo el Giro de Italia para preparar el Tour, Ullrich ganó la 11ª etapa, una contrarreloj individual de 50km, aventajando en 28 segundos a la maglia rosa, Ivan Basso, quien a su vez sacó 33 segundo a Marco Pinotti. Sólo cinco ciclistas finalizaron a menos de dos minutos de Ullrich. Ullrich abandonó el Giro en la 19ª etapa, por dolores de espalda. Rudy Pevenage aseguró que el problema no era grave, aunque Ullrich prefería evitar problemas de cara al Tour.

Ullrich ganó el Tour de Suiza por segunda vez, al ganar la contrarreloj final, que le valió subir del tercer al primer puesto de la general.

Ullrich fue nombrado en las semanas anteriores al Tour de Francia 2006 en torno a la reciente Operación Puerto realizada en España, una trama de dopaje supuestamente liderada por el médico Eufemiano Fuentes. Ullrich negó los rumores. Sin embargo, el 30 de junio de 2006, un día antes del inicio del Tour, fue suspendido de su participación, al igual que otros ciclistas (como Ivan Basso); el motivo de su exclusión por parte de la organización de la ronda gala se debió a su posible implicación en la Operación Puerto, un hecho no demostrado en ese momento. Ullrich mantuvo que no tenía nada que ver con el doctor Fuentes.

El 20 de julio de 2006, Ullrich fue expulsado de su equipo, el T-Mobile. El mánager general de la formación, Olaf Ludwig, lo hizo público durante la 18ª etapa del Tour, entre Morzine y Macon. Ullrich afirmó que dicho despido era "inaceptable".

El 3 de agosto de 2006, el experto en dopaje Werner Franke afirmó que Ullrich gastó por valor de 35.000 € en productos dopantes por año, basándose en los documentos secretos de la Operación Puerto. Una juzgado alemán impuso una orden de silencio a Franke después de descubrir que no había pruebas suficientes para relacionar a Ullrich con el dopaje. El 14 de septiembre de 2006, la polícía alemana entró en la casa de Ullrich y recopiló material de ADN mientras Ullrich estaba de luna de miel con su esposa Sara.

El 18 de octubre de 2006, Ullrich cesó su relación laboral con su fisioterapeuta personal Birgit Krohme. Este hecho aumentó la especulación sobre si Ullrich había abandonado sus esperanzas de volver a la competición. Ullrich negó dichos rumores. El 25 de octubre de 2006, un documento del juzgado español encargado de la Operación Puerto mostrado en su página web personal indicaba que no se presentaban cargos contra el ciclista por parte de la Justicia española.

El lunes 26 de febrero de 2007, Ullrich se retiró. En la conferencia de prensa realizada en Hamburgo, afirmó: "Hoy termino mi carrera como ciclista profesional. Nunca hice trampa como ciclista." Dijo que trabajaría como asesor del equipo Team Volksbank.

El 4 de abril de 2007, se hizo público que la muestra de ADN (adquirida por la policía durante el registro de su casa meses antes) había sido probada "sin ninguna duda" como idéntica a la de nueve bolsas de sangre incautadas en la consulta de Eufemiano Fuentes durante la Operación Puerto. Dichas bolsas tenían los nombres en clave "número 1", "Jan" o "hijo de Rudicio".

En mayo de 2006, lanzó las bicicletas de la Colección Jan Ullrich, que él ayudó a desarrollar. Los tres modelos de bicicleta tomaban su nombre de la carrera de Ullrich.

Ullrich vivió en Merdingen (Alemania) desde 1994 a 2002 con su pareja Gaby Wiss, con quien tuvo una hija, Sarah Maria, el 1 de julio de 2003. Se mudaron a Scherzingen (Suiza) en 2002. Tras separarse en 2005, posiblemente por la negativa de Weiss a ser objetivo de la prensa por la conflictiva vida de famoso de Jan, Ullrich continuó viviendo en Scherzingen. Wiss volvió con Sarah a Merdingen. En septiembre de 2006, Ullrich se casó con Sra Steinhauser, hermana de su antiguo compañero de equipo y entrenamiento, Tobias Steinhauser. Su primer hijo, Max, nació con cinco semanas de adelanto el 7 de agosto de 2007.

Al principio



Roberto Heras

Roberto Heras (izqda) y Denis Menchov (dcha) en la Vuelta a España 2005.

Roberto Heras Hernández (Béjar, Salamanca, 21 de febrero de 1974) es un ex ciclista español. Ha militado en tres equipos como profesional: Kelme, US Postal y Liberty Seguros-Würth.

Tras despuntar en el Kelme con Vicente Belda al frente, fichó por el equipo de Johan Bruyneel y Lance Armstrong. Durante su etapa allí, ayudó al estadounidense a vencer en uno de sus siete tours. Tras su salida del US Postal entró a formar parte del Liberty Seguros, último de sus equipos. Ha sido vencedor de la Vuelta a España en tres ocasiones, siendo en la actualidad el hombre más laureado de la ronda española junto a Tony Rominger.

Un positivo por EPO en octubre de 2005 puso un precipitado fin a su carrera en el ciclismo de élite, emborronando todos los éxitos logrados hasta entonces. Se le recuerda como uno de los grandes escaladores españoles, al que su debilidad contra el crono le restaba serias opciones en las competiciones importantes.

Roberto Heras nació en Béjar (Salamanca) el 21 de febrero de 1974, en el seno de una familia de clase media-baja. Segundo de cuatro hermanos, durante su infancia se dedicó al fútbol y al atletismo, hasta que a los trece años su padre le compró su primera bicicleta. Un año más tarde se federó en la Escuela de Ciclismo Bejarana (1984 - 1987). Tras sus primeras competiciones regionales, sobre todo en el País Vasco, comenzó a destacar en categoría juvenil como miembro del equipo Caja Salamanca y Soria, y como amateur en Cafés Fortaleza (Orbea). En 1995, siendo aún semiprofesional, entró a formar parte del Kelme de la mano su ídolo, el ex ciclista Lale Cubino. Un año después fue quinto en la Vuelta a Navarra.

En 1997 debutó como profesional, venciendo ese mismo año en la duodécima etapa de la Vuelta a España, en la que finalizó quinto, y en la Subida al Naranco. Un año después se impuso en la Clásica de Primavera, y en la decimonovena etapa de la Vuelta, en la que quedó sexto. Al año siguiente volvió a vencer en la Clásica de Primavera, realizó su primera participación en el Giro de Italia, donde logró vencer en la etapa reina, y finalizó quinto, quedó tercero en la Vuelta a España, subcampeón en la Vuelta a Cataluña, y subcampeón del campeonato de España de ciclismo en ruta por detrás de Ángel Luis Casero. Tras estos resultados accedió al trigésimo noveno puesto de la clasificación de la UCI, convirtiéndose en el líder indiscutible de Kelme. Un año después finalizó quinto en el Tour de Francia, se proclamó vencedor del Criterium de la Asociación de Ciclistas Profesionales, del Criterium Internacional de la Comunidad Valenciana y del Memorial Pedro González, y fue elegido mejor deportista salmantino.

La Vuelta a España del año 2000 se presentaba como una lucha entre Jan Ullrich y Alex Zülle, en la que quizá podrían entrar los españoles Fernando Escartín o Abraham Olano. No obstante, Heras accedió a la primera plaza de la clasificación general tras su victoria en la decimocuarta etapa. El corredor salmantino retuvo su posición hasta el final de la competición y el 10 de septiembre se proclamó campeón de La Vuelta; su alto rendimiento durante el campeonato hizo que el segundo clasificado, Casero, quedará a más de dos minutos. Su victoria le reafirmó como buen escalador e hizo que Lance Armstrong intentara ficharle, lo que logró en 2001.

Tras mantener una dura disputa con el director de Kelme, Vicente Belda, Heras entró a formar parte del US Postal (2001). En el Tour de ese año, actuó como gregario de Armstrong en las etapas de montaña, finalizando decimoquinto en la ronda francesa. En la Vuelta de 2002 mantuvo el maillot dorado desde la decimoquinta etapa hasta la última, en la que la disputa de la última contrarreloj le privó de erigirse campeón por segunda vez al verse superado por Aitor González. Ese mismo año venció en la Vuelta a Cataluña, finalizó quinto en el Tour, y, el 25 de enero de 2002, el rey de España Juan Carlos I le impuso la Medalla de Plata de la Real Orden del Mérito Deportivo. En 2003, el que sería su último año en el US Postal, se resarció de su derrota del año anterior en La Vuelta tras vencer en la penúltima etapa y retener el maillot hasta el término de la competición. Con su victoria en la cronoescalada de Abantos, Heras logró imponerse cuando su victoria parecía muy improbable, pues Isidro Nozal, compañero de equipo y máximo rival, se había mantenido en la primera posición desde la cuarta etapa.

Ese mismo año finalizó subcampeón de la Vuelta a Cataluña, y trigésimo cuarto en el Tour, a más de una hora de Armstrong. Al año siguiente decidió desvincularse del US Postal y fichó por el Liberty Seguros-Würth de Manolo Saiz.

En el año de su llegada al Liberty (2004), volvió a proclamarse vencedor de La Vuelta tras obtener una considerable ventaja en la decimosegunda etapa; su máximo rival, el asturiano Santi Pérez, se quedó a medio minuto de Heras. La superioridad de Heras se vio reforzada cuando Santi Pérez, revelación del campeonato y segundo en la clasificación general, dio positivo por una transfusión sanguínea y fue sancionado durante dos años. Ese mismo año obtuvo la victoria en la Bicicleta Vasca. Un año después, finalizó cuadragésimo quinto en el Tour, el primero tras la retirada de Armstrong. Su última participación en esta competición supuso un duro revés para él, que, tras su salida de US Postal, esperaba poder estar entre los ciclistas que disputaran la victoria final de la ronda francesa.

La Vuelta a España de 2005 es, quizás, la más importante a nivel deportivo y extradeportivo de Roberto Heras. En ella, tras la disputa de catorce etapas, el ruso Denis Menchov se mantenía firme en el liderato de la clasificación. No obstante, las cosas dieron un vuelco tras la disputa de la decimoquinta carrera, que transcurría entre Cangas de Onís y Valgrande-Pajares. En una dura etapa de montaña en la que se dieron unas condiciones climatológicas totalmente adversas, el equipo Liberty al completo, excepto el propio Heras, impuso un ritmo extremadamente veloz al pelotón que ocasionó el corte de un considerable número de corredores. Cuando se vieron sin fuerzas Joseba Beloki, Ángel Vicioso y Michele Scarponi, responsables de la debacle de los rivales de su líder, Heras cambió el ritmo y venció en la carrera. Cuando Menchov cruzó la línea de meta lo hizo con 5 minutos y 19 segundos perdidos, por lo que cedía la primera posición de la clasificación general. Tras mantener sin apuros este puesto, se proclamó vencedor por cuarta vez de la Vuelta, con lo que batía el récord de Tony Rominger. Esta victoria constituyó un hito en la historia del ciclismo español.

Aunque se encuentre retirado del ciclismo en su modalidad de ruta, recientemente se proclamó vencedor de una competición importante de mountain-bike, la Nissan Titan Desert, y tomó parte en la Transpirenaica de Giant Tours.

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