Keith Richards

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Publicado por roy 01/03/2009 @ 20:37

Tags : keith richards, rock and pop, música, cultura

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Keith Richards

Keith Richards durante una actuación de The Rolling Stones ofrecido en Hannover en el 2006.

Keith Richards (Dartford, Kent, Inglaterra, 18 de diciembre de 1943) es un guitarrista, cantante, compositor y productor británico que forma parte de la banda de rock The Rolling Stones. Casi toda su carrera musical la ha desarrollado como integrante de este longevo grupo inglés, aunque, al igual que Mick Jagger, su compañero y vocalista de los Stones, también decidió lanzarse a una carrera en solitario así como realizar otros proyectos como The New Barbarians junto con su compañero stone Ronnie Wood. Sus materiales en solitario, del mismo modo que las composiciones de la banda, se centran en temas rock con influencias en el rhythm and blues y el blues.

Richards es uno de los miembros fundadores de The Rolling Stones, estando ininterrumpidamente en la agrupación desde sus comienzos a principios de 1962, formando junto al cantante Mick Jagger y el baterísta Charlie Watts (únicos elementos que permanecen de la formación original) la asociación más larga en la historia del rock. A partir de los años 60s se convirtió junto a Jagger en el motor creativo de los Stones, componiendo desde la mitad de esa década casi la totalidad de las canciones, inclusive en algunas ocasiones ha interpretado algunos de esos temas. La canción "Happy", primer corte promocional de su doble disco de 1972 Exile on Main St., es hasta la fecha el único sencillo de sus satanísimas majestades que cuenta con Keith en la voz principal. Desde la década de los setentas arrastró grandes diferencias con el vocalista y líder de los Stones Mick Jagger, situación que llegó a su punto máximo duranta la mitad de los 80s, los problemas fueron tan graves que varios supusieron la separación del grupo. Durante este periodo de conflicto editó su primer disco en solitario, Talk is Cheap, en 1988 mismo que fue seguido por Main Offender de 1992, que hasta la actualidad es el último disco de material inédito del guitarrista. Fue elegido en 2003 por la revista Rolling Stone en el puesto número 10 de la Lista de los 100 guitarristas más grandes de todos los tiempos.

Keith Richards nació el 18 de diciembre de 1943 en el Hospital Livingstone del poblado de Dartford, ubicado en el noroeste del estado de Kent, Inglaterra. Fue el hijo único del matrimonio conformado por Bert Richards, obrero que fue herido durante la Segunda Guerra Mundial, y Doris Dupree Richards. Sus abuelos paternos eran socialistas y líderes cíviles mientras que su abuelo materno, Augustus Theodore "Gus" Dupree, fue miembro de la banda de jazz Gus Dupree and his Boys. Su madre le introdujo la música de Billie Holiday, Louis Armstrong y Duke Ellington, y le compró su primera guitarra - una Rosetti acústica - por siete libras. Su padre no veía con mucho agrado que pasara mucho tiempo con su guitarra. Durante su infancia Keith, junto con su madre, solía visitar a su abuelo Gus, que le introdujo a la música popular de esos días como Max Miller, Arthur English y Jimmy James, su abuelo se convirtió en una de las influencias tempranas del guitarrista para convertirse en músico. Dejando el preescolar atrás, ingresó en 1951 a la Wentworth Primary School, misma donde conoció a su futuro compañero de grupo Mick Jagger, Mick y Keith eran sólo conocidos a pesar de que vivían en el mismo vecindario, él dejo de frecuentar a Jagger cuando se mudó a otro vecindario.

De 1955 asistió a la Dartford Technical School (ahora llamada Wilmington Grammar School), donde fue parte del coro de la escuela formando parte del trió de sopranos, durante este tiempo realizó muchas presentaciones, incluso una en la Abadía de Westminster frente a la Reina Isabel II. En 1959 fue expulsado de la escuela por absentismo y luego se trasladó a Sidcup, municipio de Bexley (cerca de Londres), para estudiar en la Sidcup Art College. En aquel lugar Keith tuvo mucho tiempo para desarrollar y mejorar su técnica como guitarrista al igual que para escuchar a los bluesman americanos Little Walter y Big Bill Broonzy. Durante su estancia en Sidcup conoció a Dick Taylor, con su nuevo compañero comenzó tempranamente en esta época a experimentar con drogas.

En 1960 Keith y Mick se reencontraron en una estación de metro de Londres mientras Jagger asistía a la London School of Economics. Richards lo reconoció y comenzaron a platicar, Mick llevaba bajo su brazo unos LPs de Chuck Berry, Little Walter y Muddy Waters debido a que, al igual que Keith, era fanático del R&B norteamericano, el futuro cantante había pedido por correo a los Estados Unidos estos LPs, cosa que sorprendió al guitarrista debido a que estos materiales eran muy raros en la Gran Bretaña. Poco tiempo después descubrieron que tenían un amigo mutuo, Dick Taylor, con lo que comenzaron su amistad y junto con Taylor formaron el grupo aficionado Little Boy Blue and the Blue Boys. Al poco tiempo pasaron al Blues Incorporated de Alexis Korner. Conocieron al también guitarrista, fundador y primer líder de los Stones Brian Jones (en ese entonces bajo el nombre artístico de "Elmo Lewis") después de una presentación a principios de 1962 y luego de hablar con él se unió a Blues Inc. acompañado del pianista Ian Stewart y Geoff Bradford.

En la primavera de 1962 Bradford abandonó a Blues Inc. y poco después el propio líder del grupo, Alexis Korner, también se desvinculó de la agrupación para empezar a trabajar en solitario como productor. Tiempo después adquieren los servicios de Tony Chapman, y realizan su primera presentación como grupo el 12 de julio de 1962 en el Marquee Club de Londres. Chapman los dejó al no poder compatibilizarlo con su trabajo (comerciante) al igual que Taylor tras una desastroza presentación en Watford. Cuando Taylor los abandonó Brian Jones le cambió el nombre a la agrupación por el de The Rolling Stones, después de que escuchara la canción "Rollin Stones Blues" de Muddy Waters. Se incorporaron a la banda el bajista Bill Wyman en reemplazo de Dick Taylor en diciembre de ese año y el baterista Charlie Watts reemplazando a Chapman en enero de 1963. El publicista Andrew Loog Oldham rápidamente firmó la banda junto con amigo Eric Easton y este primero se convirtió en el primer representante oficial de la banda, tras disfrutarlos en concierto en la localidad de Richmond, al poco tiempo fueron firmados por la Decca Records. Oldham quitó a Stewart de la formación porque no lo veía como un teen Idol y le dijo a Richards que se quitara la "s" de su apellido para que sonara mejor: "Keith Richard", emparejandolo con el apellido de Cliff Richard, una estrella del pop británico de la época. Editaron su primer material discográfico en 1964 con el título de England's Newest Hitmakers y a este le siguieron números éxitos en Gran Bretaña, aunque seguían siendo casi desconocidos en América. El éxito rotundo les llegó con la publicación en 1965 del sencillo "(I Can't Get No) Satisfaction", cuyo riff característico fue obra del propio Richards: él se despertó repentinamente una noche mientras se hospedaba en el hotel Fort Harrison en Clearwater, Florida durante la tercera gira norteamericana del grupo y tocó el riff que abre "Satisfaction" antes de volver a la cama. La letra fue casi en su totalidad obra de Jagger, mas no el título de la canción, que se le atribuyó al guitarrista, se ha sugerido que pudo salir de una línea del sencillo de 1955, "30 Days" de Chuck Berry. Esta composición estableció a la banda en la escena musical mundial y se convirtió en su primer éxito a nivel global. El año de 1967 fue malo en términos generales para los británicos, a principios de febrero el periódico británico The News of the World acusó a Mick Jagger de consumir LSD y una semana más tarde Jagger y Richards fueron arrestados y encarcelados por posesión de drogas, aunque en julio ambos fueron liberados tras la presión de sus fanáticos. En diciembre del mismo año lanzaron Their Satanic Majesties Request que fue duramente criticado por tratar de imitar al Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band de The Beatles, los rivales de los Stones, aunado a las ventas insatisfactorias de la producción, hasta ahora es considerado el fracaso más grande en la carrera de The Rolling Stones.

A partir de 1968 comienzan a vivir una etapa muy satisfactoria musicalmente hablando, publican ese año el primero de los considerados por los críticos musicales mejores álbmunes de la banda: Beggars Banquet, este fue acompañado por un programa de televisión, The Rolling Stones Rock and Roll Circus, en el cual Richards se une a John Lennon, Eric Clapton y Mitch Mitchell para formar el supergrupo The Dirty Mac, que interpretó "Yer Blues" de The Beatles durante su presentación. Al Beggars le siguió un año más tarde Let It Bleed, en el cual se encuentra "You Got the Silver", primera canción interpretada por él como miembro de los Stones (las otras habían sido breves aportaciones como en "Salt of the Earth" donde sólo interpreta el primer verso). A finales de los sesentas comenzó una amistad con el pionero del country-rock Gram Parsons, que tuvo una fuerte influencia en el gusto de Richards por la música country y en la adición de este genero en algunas de las composiciones de la banda. Publican Sticky Fingers en 1971 después de una larga disputa con su anterior manager Allen Klein, que había relevado a Oldham a partir de 1968, y concluir su contrato con Decca Records. El disco fue un éxito pero pese a ello los Rolling estaban endeudados con el fisco británico, por lo que decidieron a finales del año abandonar Inglaterra a consejo de su asesor financiero Rupert Lowenstein. Se establecieron en Francia y se dispusieron a la grabación de su nuevo material. Ahí alquiló un château para él, Anita Pallenberg (ex-pareja de Brian Jones y su novia desde finales de la década pasada) y el hijo de ambos llamado Villa Nellcôte, cuyo sótano fungió como cuartel de la banda y lugar de grabación del disco. La grabación estuvo marcada por muchos problemas (durante las mismas le robaron varias de sus guitarras) y por su creciente adicción a la heroína, lo que le llevaba a ausentarse con frecuentemente de las sesiones. El 12 de mayo de 1972 se edita Exile on Main St., la considerada obra maestra de la banda y uno de los más importantes discos de la música contemporánea. "Tumbling Dice" fue el primer corte, con gran éxito en ambos lados del Atlántico, mientras que "Happy" continúo con dicha tarea en julio de ese año, este es el único sencillo de la banda que Richards intepreta y para su foturna se convirtió en un éxito llegando al puesto número 22 de las listas americanas. En diciembre él y su mujer Anita fueron arrestados bajo la acusación de posesión de heroína y por haber permitido el uso de su casa y su yate "Mandrax" para el consumo de dicha sustancia, pero fueron liberados más tarde.

Durante 1973 graban en Jamaica el que sería su siguiente disco, Goats Head Soup, que fue acompañado por "Angie", uno de los éxitos más grandes en la historia de la banda. Esta canción fue escrita principalmente por él, inspirado en su novia Anita Pallenberg. La siguiente producción It's Only Rock'n'Roll estuvo a cargo de la pareja de compositores, aunque bajo el pseudónimo de "the Glimmer Twins", debido a la grave adicción de Jimmy Miller, productor de sus discos desde 1968. Pese a que Glimmer estaba conformado por Jagger y Richards, el primero se hizo cargo de la mayoría de la producción a causa del estado muy deteriorado del guitarrista. En 1975 editan otro disco, Black and Blue, que le siguió una gran gira europea de promoción, durante esta Keith se mostraba aún más deteriorado que en años anteriores. A principios de 1977 es arrestado en Canadá bajo los cargos de importación de estupefacientes (se le encontraron 22 gramos de heroína en su cuarto de hotel) pero se libra de ir a la cárcel porque el fiscal de la Corona reconoció que adquirió la droga antes de entrar al país del norte, solo pagó una fianza. Sin embargo el juicio se prolongó por más de un año y al final la corte lo obligó a prestar servició comunitario dando dos conciertos gratuitos para la CNIB (un Instituto de asistencia para las personas invidentes) en Oshawa, Ontario. Esto desencadenó la creación, junto con su compañero y reciente miembro de los Stones Ronnie Wood, de The New Barbarians, para tocar en los shows del 22 de abril de 1979. Esto motivó al final a que hiciera un esfuerzo para poner fin a su adicción, que a la larga resultó un gran éxito. Durante esos días pone fin a su relación con Anita Pallenberg, debido a que su relación empezaba a ser tensa desde la muerte de su tercer hijo (una infanta de nombre Tara) y por la incapacidad de ella de controlar su adicción a la heroína mientras que él luchaba por rehabilitarse.

En 1986, Keith Richards dio la bienvenida a Chuck Berry en el Rock and Rock Hall of Fame. En 1988 debuta en solitario con su disco Talk is cheap En 1991 se edita Live At the Hollywood Palladium. En 1992 lanza Main Offender. En 2007 actúa en la tercera de película de Piratas del Caribe, como el pirata Teague Sparrow, padre de Jack Sparrow.

Al principio



Bill Wyman

Bill Wyman (South London, Inglaterra, 24 de octubre de 1936) es el ex bajista de la banda de rock británica The Rolling Stones.

A los cuatro años comenzó sus lecciones de música y a los catorce ya dominaba el piano, el órgano y el clarinete. Cuando culminó la secundaria se empleó en una biblioteca y después cumplió con su servicio militar en la Royal Air Force, razón por la cual debió viajar por un período de tiempo a Alemania. Trabajó en una firma de ingeniería donde llegó a ser subgerente. Después de su matrimonio el compró una guitarra, pero no se sintió conforme con ella ni con su progreso en este instrumento, pero al oír el bajo del grupo pop The Barron Knights quedó enamorado de ese sonido y decidió que ese sería su instrumento. Él creó su primer bajo eléctrico fretless, quitando los trastes. Usó este instrumento en una banda local llamada The Cliftons y cambió su nombre a Bill Wyman usando el apellido de un amigo con quien había hecho el servicio militar.

Cuando el baterista Tony Chapman le dijo que su joven banda de rhythm and blues llamada The Rolling Stones necesitaba un bajista, aceptó la propuesta e inmediatamente tomó el puesto en reemplazo del co-fundador de la banda Dick Taylor, ingresando en diciembre de 1962. Aunque los Stones quedaron impresionados por su instrumento y amplificador (y su habilidad para proveer a la banda de cigarrillos), no estaban demasiado encariñados con el estilo y la personalidad de Wyman (influenciados por los casi 6 años de diferencia que tenía con el resto de la banda). Él era una pieza clave dentro de la banda, aunque permaneció alejado dentro de los Stones durante las décadas que siguieron. También escribía sus propias canciones, como por ejemplo "In Another Land", la cual aparece en el álbum Their Satanic Majesties Request de 1967 y una segunda canción no publicada llamada "Downtown Suzie". Wyman mantuvo una relación amistosa con el guitarrista Mick Taylor, el primer miembro de los Rolling Stones en salir voluntariamente de la banda.

Wyman dice ser el creador del riff esencial de "Jumpin' Jack Flash", asunto que todavía lo mantiene en disputa con Mick Jagger y Keith Richards quienes reclaman el crédito de la canción (incluso Richards fue el que grabó el bajo en ella). En los años 1970 y principios de los 1980 lanzó tres álbumes en solitario, ninguno de los cuales eran particularmente acertados.

A mediados de los 80s Wyman también compuso la música original para dos películas de director italiano Dario Argento: Phenomena (1985) y Terror At The Opera (1987).

En estos años, la distancia entre Wyman y el resto de la banda crecía y finalmente se retiraría de la banda el año 1993 y en vez de elegir un reemplazo permanente, los Stones reclutaron a varios bajistas para apoyarlos durante grabaciones y conciertos, siendo el primero Darryl Jones.

Durante estos años Wyman sigue de gira con su banda de apoyo, The Rhythm Kings, que ha contado con la participación de músicos tales como Martin Taylor, Albert Lee, Gary Brooker, Terry Taylor (anteriormente con Tucky Buzzard), Mike Sánchez y Georgie Fame.

Después de cumplir 70 años en octubre de 2006, realizó otra gira británica.

En diciembre de 2007, Bill y su banda apareció en el concierto de reunión de Led Zeppelin en The O2 de Londres.

Wyman es un músico hábil, después de haber aprendido de manera autodidacta a tocar varios instrumentos como el autoharp, guitarra, vibráfono, glockenspiel, piano, órgano, sintetizador, percusión y cello. Él también colaboró con armonías vocales. Su innovador sonido en el bajo no solo vino de su primer instrumento fretless casero, sino desde el "walking bass", estilo que adoptó de Willie Dixon y Ricky Fenson, además de su estricto trabajo con el baterísta Charlie Watts que al complementarse sonaban como "los latidos del corazón y el pulso" para dar el rítmo ideal a una canción. Wyman ha usado varios bajos incluyendo su famoso Framus Star bass, un Vox Teardrop bass (similar a la guitarra Vox Mark III de Brian Jones pero semiacústico, y que después fue rebautizado como el Wyman Bass), un Fender Mustang Bass, un Gibson SG Bass, una copia de Rickenbacker 4005, bajos Ampeg Dan Armstrong y un Travis Bean.

Su nombre real es William George Perks. Su padre William Perks era ceramista y su madre Molly Florence French trabajaba en una fábrica local. Tiene cuatro hermanos: John, Paul, Judy y Anne. Fue a la escuela Oakfield Junior y completó la secundaria en la Beckenham Grammar. Su padre tocaba el acordeón a piano. Bill perteneció al coro de la iglesia local por diez años.

En 1959 se casó con Diane Maureen Cory, con quien tuvo a Diane tres años después, al tiempo que formaba The Cliftons, su primera banda.

En 1989, cuando tenía 52 años, se casó con Mandy Smith, de 19 años. En 1991 se divorcia de Mandy, quien lo acusa de haberla inducido a tener relaciones a los 14 años. Ese mismo año publica su autobiografía, Stone Alone, que anticipa su alejamiento de la banda.

Alejado de los Stones, Wyman se ha concentrado en varios intereses fuera de la música. En 1989 abrió el "Sticky Fingers Café", donde dedica gran parte de las ganancias a la caridad. Por estos días divide su tiempo entre su mansión en Suffolk y una casa en el sur de Francia.

El antiguo mánager de los Rolling Stones Andrew Loog Oldham admite que, de todos los Stones, Wyman es el que tiene más paz consigo mismo, y sigue demostrando que hay vida después de treinta años en una de las más exitosas bandas de todos los tiempos.

El también es un arqueólogo aficionado y su hobby es la caza de reliquias, publicando una carta en The Times acerca de su afición (Viernes 2 de marzo del 2007). Incluso existe un detector de metales que lleva su nombre en el mercado.

Al principio



John Lennon

Estatua de John Lennon en Liverpool

John Lennon (Liverpool, Reino Unido, 9 de octubre de 1940 – Nueva York, Estados Unidos, 8 de diciembre de 1980) es el nombre artístico de John Winston Lennon, uno de los más famosos músicos y compositores de música pop y rock del siglo XX, tanto durante los años 60, al frente del grupo The Beatles, probablemente el más influyente de la historia de la música popular, como en los setenta, ya en solitario. En los últimos años de su vida añadió a su nombre el de su esposa, la música y artista conceptual Yōko Ono, pasando a llamarse John Winston Ono Lennon.

En The Beatles, Lennon cantaba y tocaba principalmente la guitarra rítmica, la armónica y el piano, además de otros instrumentos de teclado y, por ejemplo, el banjo, y firmó además la mayor parte del material junto a su compañero Paul McCartney, aunque en realidad en la mayoría de los casos trabajaron por separado. Muchas de estas composiciones, dada la repercusión mundial del grupo, se han convertido en algunas de las melodías más conocidas del siglo XX. Lo mismo puede decirse de las canciones de su etapa en solitario, entre las que cabe destacar "Imagine", convertido desde el principio en un himno pacifista conocido en todo el mundo. Lennon fue asesinado por un fan en 1980.

John Winston Lennon nació en Liverpool, Reino Unido, el 9 de octubre de 1940, recién comenzada la Segunda Guerra Mundial, durante un bombardeo aéreo nazi. De ahí que, en un gesto de patriotismo, sus padres le impusieran como segundo nombre el del Primer Ministro británico en ese momento, Winston Churchill. Su padre, Alfred Lennon, abandonó a su mujer, Julia Stanley, y a su hijo recién nacido, enrolándose en un mercante con destino a Estados Unidos para evitar ser movilizado por el ejército británico y enviado a la guerra.

Tras cumplir John los cinco años sin que su padre diese señales de vida, su madre volvió a casarse con un hombre que no deseaba criar a un hijo del anterior matrimonio de su esposa, por lo que Julia dejó a John al cuidado de su hermana Mimi y del marido de ésta, George Smith, de quien John recordaría que le enseñó a resolver crucigramas y le compró una armónica. No obstante, Julia no abandonó nunca a su hijo, a quien visitaba frecuentemente en casa de la "tía Mimi", y de hecho fue su madre quien le inculcó a Lennon el gusto por la música e, incluso, le enseñó a tocar algún instrumento. El enorme amor que John siempre tuvo por su madre compitió muy de cerca con el que tuvo por su tía Mimi, que lo había criado: años después, cuando fue nombrado Caballero del Imperio Británico junto con los otros tres miembros del grupo, John regaló la condecoración a su tía, quien la tuvo en su propiedad con gran orgullo (colgada en la pared, sobre el televisor) hasta su muerte.

Cuando John tenía diecisiete años, su madre murió en un accidente de tráfico, atropellada por un policía ebrio. Este hecho causó en Lennon un trauma del que nunca llegó a recuperarse, que reflejaría por ejemplo en dos de sus composiciones, "Julia" (1968) y "Mother" (1970), en la que entremezcla el dolor por la pérdida de su madre cuando más la necesitaba y el abandono por parte de su padre. De éste no volvería a saber hasta que, habiendo alcanzado ya fama mundial con The Beatles, reapareció en su vida cuando trabajaba de camarero en un hotel. John aceptó el reencuentro con alegría y se ocupó de él económicamente hasta su fallecimiento (en la citada "Mother", Lennon canta "Father, you left me, but I never left you…", "Padre, tú me abandonaste, pero yo nunca te abandoné a ti...").

Durante su juventud, Lennon asistió a la escuela de Bellas Artes de su ciudad y allí conoció a Cynthia Powell, que con el tiempo se convertiría en su primera esposa. Interesado desde su infancia en la música, antes de formar The Beatles participó en otras bandas, como The Quarry Men, Johnny & The Moondogs y John & The Silver Beetles, en las que estuvo acompañado por amigos de su escuela, entre ellos Stuart Sutcliffe.

En 1956, durante una actuación en una fiesta, un amigo común de John y Paul McCartney, Ivan Vaughan, les presentó. John invitó a Paul a unirse al grupo porque sabía tocar la guitarra y, además, afinarla, lo que llamó su atención. Más tarde entraron en la banda George Harrison, propuesto por McCartney, y, ante la necesidad de tener un batería propio, Pete Best, que además era hijo de la propietaria de la sala "The Casbah" y por tanto aportaba una seguridad en la continuidad de sus actuaciones. Posteriormente, tras una prueba en la compañía discográfica Parlophone el productor artístico, George Martin, les sugirió un cambio en el batería y los tres miembros fundadores tomaron la decisión de fichar a Ringo Starr, entonces batería del grupo Rory Storm. El nombre del grupo evolucionó de John & The Silver Beetles a John Silver & The Beatles y posteriormente al nombre con el que pasarían a la historia. John fue quien ideó el nombre "The Beatles", uniendo el anterior de "Beetles" ("escarabajos") con la palabra inglesa beat ("ritmo"), por el género que tocaban entonces, la música beat.

En 1962 comenzó el éxito en Inglaterra del cuarteto con su primer sencillo, "Love me do", y en agosto de ese mismo año John se casó con Cynthia, con la que tendría a su primer hijo, Julian, que también se dedicaría a la música.

En 1963 el grupo grabó su primer elepé, Please Please Me. Más tarde, ese mismo año, conquistaron el mercado norteamericano con su disco With The Beatles. A partir de ese momento la fama del grupo no hizo sino crecer, transformándose en un fenómeno de masas a nivel mundial, con una enorme influencia no sólo en la música popular sino también en el comportamiento de la juventud.

En 1966 se produjo un hecho que evidencia la personalidad rebelde y combativa de Lennon, al afirmar en una entrevista «The Beatles son más populares que Jesucristo». La frase, difundida rápidamente por la prensa, creó un gran escándalo e incluso algunos fans en Estados Unidos llegaron a quemar sus discos del grupo en público. John alegó posteriormente que había sido malinterpretado y explicó: «No dije que The Beatles son mejores que Jesucristo, dije que somos más populares, como lo puede ser la televisión o cualquier otra cosa».

Ese mismo año, John conoció a la artista plástica japonesa Yoko Ono mientras visitaba una exposición suya en Nueva York. Yoko se convertiría en el gran amor de su vida y ambos contraerían matrimonio, en Gibraltar, 1970, tras haberse divorciado Lennon de Cynthia. Yoko le indujo a experimentar con nuevos tipos de música e influyó definitivamente en la personalidad de Lennon, que cambió su modo de pensar y actuar. Muchos fans consideran a Yoko la causante de la enemistad entre John y Paul, una de las causas que dio lugar a la ruptura del grupo en 1969. Durante ese mismo 1966, Lennon residió durante mes y medio en Almería (España), durante el rodaje de la película How I won the war de Richard Lester, con quien ya había trabajado en el rodaje de la primera película de The Beatles, A Hard Day's Night. En esta película Lennon apareció públicamente por primera vez con gafas, ya que hasta entonces se había intentado ocultar a sus fans su necesidad de usarlas. Desde ese momento, sus características gafas redondas se convertirían en una de sus señas de identidad.

El 11 de diciembre de 1968 Lennon actuó por primera vez en público sin sus compañeros durante la grabación del especial de televisión The Rolling Stones Rock and Roll Circus. Lo hizo al frente de The Dirty Mac, una banda efímera creada única y especialmente para la ocasión y en la que también participaron Eric Clapton, Keith Richards y Mitch Mitchell.

En 1969 se produjo la disolución práctica del grupo, para el que Lennon firmó en compañía de McCartney la mayoría de los temas, aunque en realidad la participación de cada uno en los temas del otro fue cada vez menor. Aunque existen numerosos estudios y libros publicados sobre el tema, es difícil saber hasta qué punto se producía esa participación de cada uno en los temas del otro, existiendo por ejemplo canciones que se sabe compuestas exclusivamente por uno de ellos pero que no obstante también firmaron como Lennon y McCartney. De hecho, años después, McCartney comenzó a acreditar algunas de esas canciones, de su autoría, a McCartney y Lennon.

En 1970, tras disolverse oficialmente The Beatles, Lennon, con una cada vez mayor influencia en la juventud de todo el mundo por sus opiniones políticas y su compromiso pacifista y antibelicista, comenzó su carrera en solitario, que con el tiempo incluiría otras nuevas canciones que se convertirían igualmente en clásicos. No obstante, sus primeros trabajos fuera del grupo fueron tres álbumes experimentales grabados en compañía de Yoko que tendrían una mínima repercusión comercial: Unfinished Music No.1: Two Virgins, Unfinished Music No.2: Life with the Lions y Wedding Album, el primero grabado en 1968 y los otros dos en 1969, año en que también se editaría el directo Live Peace in Toronto 1969 a cargo del grupo conceptual The Plastic Ono Band, en el que, además de Lennon y Ono, participaban otros músicos que variaban para cada ocasión y bajo cuyo nombre la pareja editaría sus futuros álbumes.

En 1970 sale a la venta John Lennon/Plastic Ono Band, realmente el primer álbum de estudio de Lennon en solitario, con temas como Mother, dedicada a sus padres, Working class hero, que muestra el pensamiento más izquierdista de Lennon, o God, toda una declaración de principios en la que llega a renegar del grupo que le diera fama mundial.

En 1971 publica un nuevo disco, Imagine, que contiene la que sin duda es su canción más famosa, el himno pacifista Imagine. Aunque ya se había hecho patente en algunas de sus primeras composiciones en solitario la rivalidad que arrastraba con McCartney desde los tiempos de The Beatles, en las primeras ediciones de este trabajo esto se hizo evidente, ya que en la portada aparecía una fotografía de Lennon sujetando un cerdo, un supuesto insulto hacia McCartney, a quien llamaba así despectivamente. De hecho, la imagen parodiaba la portada del álbum Ram de McCartney, en la que éste sujetaba un carnero. En otro tema del disco, "How do you sleep?" ("¿Cómo puedes dormir?"), también hay claros ataques a su ex compañero.

Las tendencias políticas de Lennon se habían evidenciado desde la época de The Beatles, pero se exacerbaron por ejemplo con canciones como "Power to the people", editada en un sencillo también en 1971. De hecho, cuando en esa época el músico decidió mudarse de Londres a Nueva York, tuvo problemas para tramitar el visado debido a las reticencias del gobierno de Estados Unidos por su actitud pacifista y su influencia sobre la juventud, así como por su presunta contribución económica al grupo liberacionista y antirracista de los Panteras Negras. Finalmente consiguió instalarse en la ciudad, desde donde iniciaría varias campañas muy politizadas con conciertos y manifestaciones a favor de la paz y que le valdrían el título de "Persona non grata" en la ciudad.

En sus discos siguientes, Some Time in New York City (1972), Mind Games (1973), Walls and Bridges (1974) y Rock 'n' Roll (1975), mantuvo un estándar de calidad, con buenas canciones y ocasionales contribuciones de Yoko y amigos como George Harrison, Billy Preston, Harry Nilsson, Elton John o David Bowie. El tema Whatever gets you through the night, con Elton John en el piano, sería número uno en la lista Billboard.

En 1975, y después de un aborto, Yoko da a luz al único hijo del matrimonio, bautizado como Sean Taro Ono Lennon. A partir de entonces, mientras su esposa se encargaba del aspecto financiero del matrimonio, Lennon se ocupó de la educación y cuidado de su hijo, abandonando su carrera musical activa. No obstante, y pese a que al regresar al mundo profesional de la música cinco años después declararía que durante todo este tiempo había abandonado la música (en una entrevista afirmó que había tenido la guitarra colgada de la pared sin usarla), en realidad esos años no fueron de total inactividad musical, pues siguió componiendo canciones y grabando demos caseros de las melodías y letras que iba escribiendo.

En 1980, cinco años después de su último trabajo, Lennon sacó a la venta su esperado regreso: Double fantasy, que se abría con el tema "(Just like) starting over". Fue tal el éxito que Lennon regresó al estudio para grabar un segundo álbum al hilo: Milk and honey. Sin embargo, el trabajo y la vida de Lennon se verían interrumpidos por su asesinato el 8 de diciembre de ese año, mientras volvía paseando a su apartamento del Edificio Dakota, acompañado de Yoko, tras una sesión de grabación, a manos de Mark David Chapman, un fanático que disparó cinco veces sobre el cantante con un revólver. Cuatro de las balas alcanzaron en la espalda de Lennon, que moría en brazos de su esposa minutos después, a las 23:15, en un coche patrulla de la policía camino del hospital. Años después se rodaría una película, Chapter 27 (El asesino de John Lennon), que relata la historia de Chapman y su llegada a Nueva York para asesinar a Lennon.

Terminaba así la vida de uno de los músicos más influyentes de la música popular del siglo XX, elevado por sus seguidores a la categoría de mito, y al que en años posteriores se homenajeó en cientos de tributos, como por ejemplo sendos conciertos en Liverpool y Nueva York ante, respectivamente, 40.000 y 120.000 personas. En el año 2000 su ciudad natal, Liverpool, decidió cambiar el nombre de su aeropuerto, que desde entonces se denomina Aeropuerto John Lennon.

Un claro ejemplo de la preocupación por la influencia que el músico podría tener en la juventud por sus ideas pacifistas y especialmente por su oposición a la Guerra de Vietnam, es el seguimiento personal del músico que hizo el FBI durante sus primeros años de estancia en Estados Unidos. En 2006 dicho organismo admitió el espionaje al que había sometido a Lennon y se vio obligado por una orden judicial a publicar todos los documentos secretos que había elaborado sobre él entre 1971 y 1972.

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Let It Bleed

Let It Bleed (en español: Deja que sangre) es un álbum de estudio publicado por la banda británica de rock The Rolling Stones en 1969. Este fue publicado el 5 de diciembre de 1969 y le sirvió de continuación a su exitosa y aclamada producción Beggars Banquet que había sido editada el año anterior. Este marca el inicio de la etapa del guitarrista Mick Taylor con el grupo, antiguo miembro de John Mayall's Bluesbreakers, que participa en dos canciones y que ingresó a la agrupación inglesa en sustitución de Brian Jones, guitarrista, fundador y antiguo líder de la banda. Jones falleció durante la grabación de la obra, un mes después de dejar de ser miembro de los Stones.

Bajo la producción de Jimmy Miller, que también produjo su anterior LP, este álbum concebido como un disco rock con fuertes influencias en el blues y el country alcanzó el puesto número tres en la lista de Billboard de álbumes pop de los Estados Unidos mientras que llegó al primer lugar en las listas del Reino Unido. La portada surrealista del álbum fue realizada por Robert Brownjohn inspirada por un título provisional de la obra, Automatic Changer ("tocadiscos automático"). Está considerado como una de las mejores grabaciones de la banda ("su gran obra maestra", en palabras del crítico de música Stephen Davis). y en el año 2003 la revista Rolling Stone lo colocó en el puesto 32 en su Lista de Rolling Stone de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos.

Las sesiones de estudio de Let It Bleed comenzaron en serio en febrero del año 1969 y continuarían de forma esporádica hasta noviembre de ese año. La grabación de la canción You Can't Always Get What You Want comenzó con anterioridad, en noviembre del año anterior, antes de la publicación de su anterior álbum, Beggars Banquet.

Brian Jones intervino únicamente en dos temas: tocando la cítara de acordes en You Got the Silver y la percusión en Midnight Rambler. Además de sus múltiples incomparecencias con la banda en el último año, los problemas de Jones con la justicia británica le habían impedido conseguir un visado para viajar a Estados Unidos. Este hecho comprometía las posibles giras del grupo en ese país. Por todo ello, fue despedido en junio de 1969. Jones murió en su piscina el 3 de julio, meses antes de que se completase el álbum. El forense determinó que había fallecido ahogado y bajo los efectos de drogas. El 5 de julio el grupo tenía previsto realizar un concierto gratuito en Hyde Park a fin de presentar al sustituto de Jones, Mick Taylor, y promocionar los nuevos temas (como el sencillo Honky Tonk Women, que fue publicado en el Reino Unido el día 4). El evento terminó convirtiéndose en un acto multitudinario de despedida al ex-guitarrista de la banda.

Mick Taylor, que había sido guitarrista de John Mayall & The Bluesbreakers, intervino al igual que Jones en dos piezas del disco: Country Honk y Live With Me. Además, en el álbum destaca el hecho de que por primera vez Keith Richards fuese la voz principal en solitario en una canción del grupo: You Got the Silver. Con anterioridad, Keith había compartido esa tarea con Mick Jagger en algunos temas: Connection, Something Happened to Me Yesterday y Salt of the Earth. En la obra también participaron los músicos Ian Stewart, Nicky Hopkins, Ry Cooder, Leon Russell, Al Kooper y Jack Nitszche.

Por su parte, Mick Jagger se ausentó de las sesiones de grabación los meses de julio y agosto, ya que se desplazó a Australia para participar en el rodaje de la película Ned Kelly, acerca de un famoso proscrito australiano. Su novia de entonces, Marianne Faithfull, también iba a participar en la película, pero finalmente no pudo hacerlo. La causa fue una sobredosis que la hizo entrar en coma. Tras abandonar dicho estado, fue trasladada a un centro en Suiza, donde continuó su recuperación. La vuelta de Jagger de Australia coincidió con la publicación del segundo volumen de éxitos del grupo, titulado Through the Past, Darkly (Big Hits Vol. 2).

La portada surrealista del álbum fue realizada por Robert Brownjohn. Según Bill Wyman, su temática estuvo inspirada por un título provisional de la obra, Automatic Changer ("tocadiscos automático"). En ella se ven unas figuritas que representan a los cinco miembros del grupo en lo alto de una tarta de boda. La última capa de la "tarta", la única de dulce, fue preparada por Delia Smith, una cocinera británica que se haría popular en su país presentando programas de televisión. Los pisos inferiores están constituidos por un neumático, una pizza, el panel de un reloj y una lata de cinta magnética. El conjunto se encuentra sobre un tocadiscos en el que se está reproduciendo el disco. En la contraportada, el montaje se muestra destrozado, con un trozo de tarta cortado. Como curiosidad, el listado de temas que figura en el reverso de la misma no sigue el orden de la grabación. Brownjohn afirmó que había alterado la lista por razones estéticas. Además, en el interior se puede leer la siguiente recomendación: "Esta grabación debería reproducirse con un volumen elevado".

La grabación vio la luz en diciembre y rápidamente alcanzó el número uno en el Reino Unido (relevando al Abbey Road de los Beatles). En los Estados Unidos llegó al puesto número tres en la lista de Billboard de álbumes pop, consiguiendo un disco de oro en 1969. En el año 1989, la RIAA certificó un doble platino. El disco fue muy bien recibido por la crítica.

El álbum fue el segundo de los trabajos producidos para el grupo por Jimmy Miller. Pertenece a una serie de cuatro que habitualmente se consideran la cima de la obra de los Stones; los otros tres son Beggars Banquet (1968), Sticky Fingers (1971), y Exile on Main St. (1972). Steven Van Zandt los calificó como la "segunda gran época" de los Stones.

Let It Bleed también fue el último álbum de estudio editado por la primera discográfica del grupo, Decca Records. Recién finalizada su grabación, el grupo realizó una gira por Estados Unidos durante noviembre y diciembre de 1969. En ella, los Stones compartieron escenario con artistas de la talla de Chuck Berry, B.B. King, Ike y Tina Turner o Terry Reid. El material grabado en los conciertos de Baltimore y Nueva York fue empleado en el disco en directo Get Yer Ya-Ya's Out! The Rolling Stones in Concert. Publicado al año siguiente, en él se interpretan temas de Beggars Banquet y de Let It Bleed, así como versiones de los temas de Berry Carol y Little Queenie.

La gira culminó con el concierto gratuito de Altamont (California). Dicho evento fue concebido por el grupo como un "Woodstock de la Costa Oeste" (de los Estados Unidos). Además de los Stones, en el festival actuaron Carlos Santana, Jefferson Airplane, The Flying Burrito Brothers y Crosby, Stills and Nash (and Young). También estaba programada la intervención de The Grateful Dead, que finalmente no tuvo lugar. Los conciertos se realizaron en un clima generalizado de violencia, principalmente motivado por la actitud de una banda de motoristas llamada los Ángeles del Infierno, que había sido contratada para responsabilizarse de la seguridad. Los trágicos incidentes se saldaron con tres fallecimientos accidentales y con la muerte provocada de un joven cerca del escenario: fue apuñalado por un miembro de los Ángeles durante la actuación de los Stones.

El disco fue remasterizado en agosto del 2002 por ABKCO Records. En el año 2003 la revista Rolling Stone colocó al álbum en el puesto 32 en su Lista de Rolling Stone de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos, basada en la opinión de 273 profesionales de la industria discográfica. Se trata del segundo disco del grupo en la lista, sólo por detrás de Exile on Main St..

El disco empieza con Gimmie Shelter (posteriormente rebautizada como Gimme Shelter), una canción con alusiones a la guerra, al asesinato y a la violación. En 1995, en una entrevista concedida a Rolling Stone, Jagger declaró que sucesos violentos de la época, como la Guerra de Vietnam, ejercieron una fuerte influencia sobre el disco. En particular, a este tema lo calificaba de "canción del fin del mundo, de apocalipsis". La pieza contó con la colaboración de Merry Clayton, que realizó un importante solo de voz. La valoración de esta canción ha crecido con los años: en el año 2004, la revista Rolling Stone incluyó la composición en el puesto 38 en su Lista de Rolling Stone de las 500 canciones más grandes de la historia. Gimme Shelter también es el título de un documental de 1970 sobre la gira estadounidense del grupo y que termina recogiendo los incidentes Altamont.

La siguiente composición es una versión de la canción Love In Vain, de Robert Johnson. Al tema se le dio un aire más country y se le añadieron acordes. La autoría no fue atribuida a Johnson, sino a un inexistente Woody Pane, lo que levantó polémica (como había sucedido en Beggars Banquet con la versión de Prodigal Son).

La primera cara continúa con Country Honk, una versión country del sencillo del grupo Honky Tonk Women, que había sido publicado en julio de ese año y había encabezado las listas de ventas en EEUU y en el Reino Unido. Durante 1968, Richards había estado recorriendo Londres en compañía de Gram Parsons, que había dejado el grupo The Byrds la víspera de una gira por la República de Sudáfrica. Parsons tuvo un impacto significativo en el gusto de Richards por la música country. Es posible que la banda grabase esta versión como resultado de su influencia. Parsons realizó algunos arreglos para Country Honk, además de traer al violinista Byron Berline para interviniese en el tema.

Live With Me es un rock que parece describir el decadente estilo de vida de la banda. Supuso el inicio de la colaboración con el grupo del saxofonista Bobby Keys, que participaría en otras canciones de éxito de la banda, como Brown Sugar. Fue uno de los dos temas en los que intervino Mick Taylor. Además, el bajo fue interpretado por Keith Richards, en sustitución de Bill Wyman. Let It Bleed, que trataba el tema del apoyo emocional con alusiones al sexo y a las drogas, cerraba la primera cara del álbum.

La segunda comienza con Midnight Rambler ("el excursionista de medianoche"), inspirada en la historia del estrangulador de Boston, Albert DeSalvo. Este tema ha sido repetidamente interpretado por los Stones en sus actuaciones; destaca especialmente la versión recogida en su disco en directo Get Yer Ya-Ya's Out! The Rolling Stones in Concert. La siguiente pieza es You Got the Silver, cantada por Richards y que aparece en la película Zabriskie Point, de Michelangelo Antonioni. Monkey Man es un extraño tema del grupo que en el que Jagger grita "todos mis amigos son yonquis". El álbum concluye con You Can't Always Get What You Want, cara B del sencillo de Honky Tonk Women. La canción contó con arreglos de viento de Al Kooper y la colaboración del coro londinense London Bach Choir. Los miembros de dicho coro se escandalizaron cuando comprobaron las múltiples alusiones a las drogas que contenía el disco en el que habían participado. El productor Jimmy Miller sustituyó en este tema al baterista Charlie Watts.

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Beggars Banquet

Beggars Banquet (en español: El banquete de los mendigos) es un álbum de estudio editado por la banda británica de rock The Rolling Stones en el año 1968. Se grabó entre el 17 de marzo y el 25 de julio de 1968 en Londres, Inglaterra bajo la producción del norteamericano Jimmy Miller, con el que trabajaron hasta 1973 y con el que inició una serie de cuatro álbumes de estudio que habitualmente se consideran la cima de la obra de los Stones. Su lanzamiento fue planeado originalmente para el 26 de julio de ese mismo año, pero fue postergado por varios meses por su disquera, Decca Records, debido al polémico arte del disco. Finalmente salió a la venta el 6 de diciembre de 1968 con una portada totalmente blanca y con sólo el nombre del disco escrito con letras doradas.

La producción cuenta con canciones con base en el rhythm & blues, lo que marcó el regreso de la banda a sus raíces después de un disco experimental como lo fue su producción anterior, Their Satanic Majesties Request, en la que ensayaron otros estilos musicales, como el rock psicodélico; y algunas enraizados en la música country. La letras tenían temáticas centradas en la crítica social, inspiradas en las revueltas y conflicto de esos días, y filosóficas, por la gran cantidad de libros sobre filosofía y poesía que leía Jagger durante ese momento.

Debutó en los primeros lugares de las listas de popularidad de Estados Unidos y el Reino Unido, y pronto alcanzó el millón de copias en ventas. Para su promoción pusieron en circulación dos sencillos: "Jumpin' Jack Flash", que fue un gran éxito más no estaba incluido en el disco, y "Street Fighting Man", que cuando comenzó a despuntar en las listas fue censurada su reproducción en las radios norteamericanas por ser considerada "desestabilizadora" en vísperas de la Convención Nacional Demócrata de 1968. Recibió numerosos elogios por parte de la crítica musical y es considerado uno de los mejores trabajos realizados por la banda en toda su carrera. En el 2003 fue colocado en el puesto #57 de "Los 500 mejores álbumes de todos los tiempos" de la revista estadounidense Rolling Stone.

Después del fracaso que significó su álbum Their Satanic Majesties Request de 1967, The Rolling Stones se tomaron unas vacaciones. A principios de 1968 el cantante Mick Jagger decide que la banda debe reforzar la producción de sus discos de estudio. Jagger charló con el ingeniero de sonido Glyn Johns por lo que Johns le recomendó a Jimmy Miller, quien había trabajado anteriormente con The Spencer Davis Group y Traffic.

Una noche Mick se comunicó con Miller diciéndole que le "había encantado su trabajo con Traffic" y después de unos minutos le preguntó que si le gustaría producirles su nuevo álbum, cosa que el productor aceptó de inmediato. Esta relación duraría hasta 1973 y traería como fruto la época más fructífera del grupo, con producciones de la talla de Let It Bleed, Sticky Fingers y la que es generalmente considerada su obra cumbre: Exile on Main St.

La pre-producción comenzó a mediados de febrero de 1968 en la casa del guitarrista Keith Richards ubicada en West Wittering, Sussex, Inglaterra. Luego de la contratación de Jimmy Miller las primeras grabaciones formales iniciaron el 14 de marzo en los R.G. Jones Studios de Morden, Surrey con las ausencias constantes del bajista Bill Wyman y del guitarrista y multi-instrumentista del grupo Brian Jones, por lo que Mick Jagger se vio en la necesidad de tocar la guitarra por primera vez. De estas primeras sesiones se grabaron las canciones "I'll Coming Home", "Rock Me Baby", "Hold On! I'm Comin'", "My Home Is A Prison", "No Expectations", "Stray Cat Blues" y los primeros acordes instrumentales de "Jumpin' Jack Flash." Sólo "No Espectations" y "Stray Cat Blues" sería incluidas al final en el disco. El 15 de marzo se trasladaron a los Olympic Studios de Londres con periodos de 7 de la noche hasta las 8 de la mañana del día siguiente, durante este periodo comenzaron a trabajar todos los días sin descanso en su siguiente sencillo y primer corte promocional "Jumpin' Jack Flash"/ "Child Of The Moon," al igual que en sus nuevas pistas "Jigsaw Puzzle" y "Parachute Woman" así como en la isntrumentación básica de una canción llamada "Did Everybody Paid Their Dues?" (que más tarde tomaría cambiaría de nombre y se convertiría en "Street Fighting Man"). Bill Wyman declaró que en la última semana de marzo creó el riff característico de "Jumpin’ Jack Flash." La descartada "Family" data de este tiempo, esta aparecería en la compilación de la discográfica Decca Metamorphosis en 1975.

Con anterioridad a la salida del álbum, el grupo sacó a la venta un primer sencillo procedente de las sesiones de grabación: "Jumpin' Jack Flash" con "Child of the Moon" como cara B. Jumpin fue estrenada el 12 de mayo de 1968 en una aparición sorpresa que la banda realizó en el New Musical Express Poll Winners Concert, una ceremonia de premiación que ofrece la revista inglesa New Musical Express para premiar a lo más destacado de la música. El lanzamiento oficial de sencillo se dio el 24 de mayo y se convirtió rápidamente en un éxito. Debutó en el número 12 de las listas de popularidad del Reino Unido y en pocos días llegó al tope, mientras que debutó en el número 63 en las listas de Estados Unidos y en poco tiempo escaló hasta el puesto tres. Pese a todo, el grupo no la incluyó en el disco. La canción puede escucharse en varios de sus recopilatorios, como Through The Past, Darkly (Big Hits Vol. 2) o el más reciente Forty Licks.

El 1 de julio se comenzó a especular sobre la salida del nuevo material discográfico y ese mismo día los Stones hicieron público el nombre del álbum: Beggars Banquet, y que este saldría a al venta el próximo 26 de julio, fecha que coincidía con el cumpleaños número 26 del vocalista Mick Jagger. Sin embargo se presentó un inconveniente: tanto la Decca Records en Inglaterra como la London Records en Estados Unidos rechazaron la portada original del álbum. Dicho trabajo consistía en una foto de un retrete repleto de grafitis insultantes. Mientras tanto la compañía discográfica editó "Street Fighting Man" como segundo sencillo acompañado de la country "No Expectations" como lado B, fue lanzado el 26 de julio en los Estados Unidos debutando en el lugar 84 de las listas. El ascenso de Street Fighting en América fue detenido abruptamente (cuando estaba en el puesto 48) debido a que fue censurado por el contenido de la letra y la fotografía de la portada del sencillo, los cuales las autoridades americanas consideraron "desestabilizadoras" en vísperas de la Convención Nacional Demócrata de 1968 y por los recientes asesinatos de Robert F. Kennedy y Martin Luther King Jr. En el Reino Unido no tuvo problemas y fue lanzado el 31 de agosto. El grupo retuvo el disco hasta octubre y llegó a un acuerdo con las discográficas en noviembre cuando permitió sustituir la portada original por otra completamente blanca con tan solo el nombre del álbum impreso en ella, basando su diseño en una tarjeta de invitación, una invitación al Banquete de los mendigos. El disco se publicó finalmente el 5 de diciembre en la Unión Americana y un día más tarde en Inglaterra.

Los críticos atacaron inicialmente a la producción, precisamente, por la portada finalmente escogida. Se trataba, opinaban, de una copia de la portada minimalista del The White Album de The Beatles. Sin embargo consideraron al álbum como un retorno del grupo a sus raíces en el blues y el R&B, lo cual le ganó numerosos elogios y reconocimientos de la crítica musical. A la par de este éxito de crítica, el disco también obtuvo buenos resultados comerciales, alcanzando el tercer puesto en el Reino Unido y el quinto en los Estados Unidos. Para promocionar su nueva producción, el grupo puso en marcha los días 10 y 11 de diciembre la grabación de un vídeo destinado a ser emitido por televisión: The Rolling Stones Rock and Roll Circus. Este "circo de rock and roll" presentaba a artistas de la talla de John Lennon, Eric Clapton, The Who y Jethro Tull. Los Stones fueron los últimos en intervenir, interpretando algunas de las canciones de Beggars Banquet: Parachute Woman, No Expectations, Sympathy for the Devil y Salt of the Earth, así como el sencillo Jumpin' Jack Flash y You Can't Always Get What You Want (incluida en Let It Bleed, su siguiente álbum de estudio). Sin embargo esta obra no vio la luz hasta 1996 debido a que el grupo no quedó satisfecho con su actuación.

En agosto de 2002, Beggars Banquet fue redigitalizado y remasterizado por ABKCO Records. El año siguiente, el álbum se posicionó en el número 57 dentro de la Lista de Rolling Stone de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos, realizada por la revista Rolling Stone. También en 2003, la cadena televisiva VH1 colocó a Beggars Banquet en el puesto 67 dentro de su propia lista de discos.

Después de pensar en varios títulos para la nueva producción, el actual título del álbum fue surgerido por el diseador Christopher Gibbs, Mick Jagger lo había contratado para decorar su nueva casa en Chelsea.

Este álbum abre con una de las mejores composiciones realizadas por el binomio Jagger/Keith Richards: Sympathy For The Devil. Esta canción está inspirada en la novela El maestro y Margarita, del escritor ruso Mijaíl Bulgákov, obra que Marianne Faithfull le regaló a Jagger. En este libro se produce la aparición del diablo cometiendo asesinatos en la Rusia de los años treinta. La canción escandalizó a parte de la sociedad de aquel entonces, que acusó a la banda de practicar satanismo. Un año más tarde, en diciembre de 1969, cuando se produjo el asesinato del joven negro Meredith Hunter en el concierto que la banda ofreció en Altamont, se responsabilizó al tema de haberlo provocado (a pesar de que en el momento de la tragedia la canción que se interpretaba era Under My Thumb). A consecuencia de ello, el grupo dejaría de tocarla en sus actuaciones durante ocho años. La pieza era en sus primeras versiones una canción de folk, pero a sugerencia de Richards se le fueron añadiendo elementos de samba, como la inclusión de bongos y congas. La percusión estuvo a cargo de Rocky Dijon, las maracas fueron obra de Bill Wyman, el piano de Nicky Hopkins y la voz de Jagger. Por su parte, Keith Richards tocó tanto bajo como el solo de guitarra eléctrica. Brian Jones contribuyó inicialmente tocando la guitarra acústica, pero ésta no fue incluida en la mezcla final. La película de Jean-Luc Godard Sympathy for the Devil, estrenada en 1968 y titulada One plus One en Europa, recoge parte del proceso de grabación del tema.

La siguiente composición, No Expectations, es una balada que habla sobre desamor y soledad. Esta canción mezcla los géneros country y blues, destacando la instrumentación acústica y la guitarra de Brian Jones. En una entrevista realizada en el año 1995 a la revista Rolling Stone, Jagger declaró que aquella había sido la última vez que recordaba a Jones "totalmente involucrado en algo que mereciese la pena".

Dear Doctor es otra canción de country acústico en la que el tono vueve a ser paródico. En el libro According to the Rolling Stones Mick Jagger declara que: "las canciones country, como Factory Girl o Dear Doctor realmente eran temas pastiche. De todos modos, existe cierto sentido del humor en la música country". Dos temas más cierran la primera cara del disco: la pieza de blues-rock Parachute Woman, donde lo más destacable es el sonido sucio que ofrecen las guitarras, y Jigsaw Puzzle, con una influencia lírica de Dylan y una importante guitarra slide de Jones.

Uno de los temas más interesantes del álbum es Street Fighting Man, inspirada en los incidentes de mayo del 68 y las manifestaciones contra la Guerra de Vietnam. En ella no intervienen instrumentos eléctricos, a excepción del bajo. Para la grabación de la guitarra acústica, Keith Richards empleó una de las primeras grabadoras de casete. Usaba este aparato para sobrecargar la guitarra y conseguir un sonido a medio camino entre el puramente acústico y el eléctrico. Con la percusión se hizo algo similar: se amplificó el sonido obtenido inicialmente por Charlie Watts a partir de una batería de juguete. La canción se publicó como sencillo pocos días después de la Convención Nacional Demócrata de 1968, en la que tuvieron lugar importantes protestas. En este contexto, canción fue tildada de subversiva y boicoteada por varias emisoras de radio de los Estados Unidos. Ante estas acusaciones, Jagger declaró: "Por supuesto que opinamos que la canción es subversiva. Es estúpido pensar que puedes empezar una revolución con una grabación. ¡Ojalá se pudiese!". Ante la presión, London Records, encargada de la distribución estadounidense del álbum, la retiró del mercado.

El siguiente tema de la cara B era Prodigal Son, un blues del reverendo Robert Wilkins sobre la parábola del hijo pródigo. En el álbum figuraron Jagger y Richards como autores del tema, lo que les ocasionó algunos problemas legales. Después venían Stray Cat Blues, que hablaba de la relación de un hombre con una adolescente usando un lenguaje sexual explícito, y Factory Girl, otro tema country de tono humorístico.

La obra culminaba con Salt of the Earth, en la que se repiten los elementos de blues acústico y de country que sazonan todo el LP. El coro de gospel que la acompaña se añadió en Los Ángeles, a donde se desplazaron Jagger y Miller para finalizar la edición del disco.

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Chuck Berry

Charles Edward Anderson "Chuck" Berry (Saint Louis, Misuri, 18 de octubre de 1926) es un influyente compositor, intérprete y guitarrista afroamericano de Rock and Roll de los Estados Unidos.

Es una figura influyente y uno de los pioneros del Rock and Roll. En la década de los 50, Berry interpretó canciones como "Roll Over Beethoven", "Rock and Roll Music", "Route 66" de Nat King Cole, "Johnny B. Goode", y "Maybelline".

Ganó un Grammy en 1984. En 1989 publicó su autobiografía.

Charles Edward Anderson Berry nació el 18 de octubre de 1926 en el 2520 de Goode Avenue (actualmente Annie Malone Drive) en St. Louis. Su madre, Martha, era profesora y su padre, Henry, contratista y diácono baptista. Es el tercero de seis hermanos. Estudió en la Simmons Grade School y la Sumner High School, esta última la primera escuela de secundaria para afronorteamericanos del oeste de Misisipi, en la que también estudiaría Tina Turner.

Berry había estado tocando blues desde su adolescencia y a principios de 1953, comienza a ganarse un sobresueldo tocando en la "Sir John's Trio" una banda que actuaba en un popular club de Saint Louis. Poco más tarde esta banda cambiaría su nombre al de "Chuck Berry Combo". En la ciudad sólo había otra banda que pudiera competir con la de Berry, la de Ike Turner, otro afamado guitarrista.

En 1955 comienza su carrera hacia el estrellato. Aparece en cuatro películas. En mayo, viaja a Chicago donde conoce a Muddy Waters quién le sugiere que entre en contacto con la Chess Records. Firmado el contrato, lanzó en septiembre de ese mismo año "Maybelene". A finales de junio de 1956, su canción "Roll Over Beethoven" alcanzaría el puesto 29. En otoño de 1957, Berry, los Everly Brothers, Buddy Holly y otras pujantes estrellas del incipiente rock and roll se juntaron para tocar en gira por los Estados Unidos.

Ya en los años 70 Berry viajó durante muchos años con la única compañía de su guitarra Gibson, seguro de que fuera donde fuera podría encontrar una banda que conociera su música a la cual podría contratar.

Después de viajar por los circuitos de viejas glorias de los años 1970, Berry volvía a estar en apuros con la ley en 1979. Poco después de actuar en la Casa Blanca para Carter, le culparon de evasión de impuestos. Fue condenado a cuatro meses de cárcel y a 1.000 horas de servicio a la comunidad mediante conciertos benéficos.

Al final de los 70, Berry continuaba regularmente con su carrera, tocando tanto en los Estados Unidos como al otro lado del océano. Un miércoles de cada mes, actuaba en el "Blueberry Hill", un bar restaurante en Delmar Loop, un barrio de Saint Louis.

Al final de los años 1980, Berry abrió un restaurante en Wentzville, Missouri, al que llamó The Southern Air. También posee un terreno en Wentzville llamado Berry Park, donde durante muchos veranos, Berry dio conciertos de rock. Lo cerró eventualmente al público debido al comportamiento tumultuoso de muchos asistentes.

El documental Hail! Hail! Rock 'n Roll' trata sobre él y un concierto que hizo en 1987 junto a Keith Richards, Eric Clapton, y Julian Lennon, entre otros.

Berry volvería a ser tema de atención al principio de los años 90 por su pretendido voyeurismo en los cuartos de baño femeninos de su hogar y restaurante.

Su carácter no es fácil. Frente a sus sentimientos suele levantar un muro de hostilidad. En una ocasión echa del escenario al ínclito Keith Richards cuando éste sube por sorpresa a tocar con su ídolo; en otra ocasión ambos llegaron a las manos en un camerino. Sin embargo no se puede negar que su figura sea una de las más influyentes en la música rock.

Como pionero del rock and roll, Chuck Berry influyó significativamente en otros músicos como Ritchie Valens, Bill Haley, Little Richard, Mike Laure, y Buddy Holly.

Cuando Keith Richards le introdujo en el Hall of Fame, dijo: "Es difícil para mi presentar a Berry, porque siempre he machacado lo que él tocaba!". John Lennon, otro devoto de Berry, tomó prestado un verso de la canción de Berry "You can't catch me" para su canción "Come together" y fue demandado posteriormente por los administradores de Berry. Angus Young de AC/DC, quien ha citado a Berry como una de sus influencias más grandes, es famoso por imitar sobre los escenarios el "andar de pato" (duckwalk) de Berry.

Mientras se discute sobre quién realizó la primera grabación del rock and roll, las primeras grabaciones de Berry, incluida "Maybellene" (1955) sintetizaron su estilo, combinando el blues y la música country con temas líricos sobre chicas y coches, con una dicción impecable acompañada de originales solos de guitarra eléctrica. Berry también utilizaría el popular éxito que alcanzaría el boogie para sus composiciones de rock and roll.

La mayoría de sus grabaciones más importantes las hizo con la Chess Records acompañado del pianista Johnnie Johnson de su propia banda, del legendario productor de discos Willie Dixon al bajo, de Fred Below a la batería y él mismo a la guitarra.

El productor Leonard Chess recordaba lacónicamente: "Le dije a Chuck que le daría el éxíto más grande. ¿Conocen el resto de la historia? Los chicos querían el éxito, los coches y enamorarse. Esa era la tendencia y nosotros saltamos sobre ella".

Clive Anderson escribió para el recopilatorio Chuck Berry— Poet of Rock 'n' Roll: "Mientras Elvis era un muchacho de pueblo que cantaba en cierto modo como un "negro"... Chuck Berry proporcionaba el espejo donde la imagen de la música country fue filtrada con la sensibilidad del R&B".

Las influencias musicales de Berry incluyeron a Nat King Cole, Louis Jordan y Muddy Waters, el cantante y guitarrista que presentó a Berry a Leonard Chess en la Chess Records.

A lo largo de su carrera Berry grabó baladas como "Havana Moon" y blues como "Wee Wee Hours", pero era su propio y novedoso estilo quien le condujo a la fama. Grabó más de 30 grandes éxitos y sus composiciones han sido cantadas por cientos de artistas del blues, del country y del rock and roll.

En la película "Regreso al Futuro" (Back to the Future, 1985), dirigida por Robert Zemeckis, producida por Steven Spielberg y protagonizada por Michael J. Fox y Christopher Lloyd, se hace una referencia bastante directa a Chuck Berry. En la escena del baile "Encanto bajo el Océano", el personaje de M. J. Fox, Marty McFly, toca una canción considerada como un clásico del rock de los 50's, Johnny B. Goode. Durante la ejecución de la pieza, uno de los músicos de la banda, llamado Marvin Berry, llama por teléfono a su primo para que escuche, a través del auricular, la pieza de rock & roll que se está tocando en vivo durante el baile. Le dice "¿Chuck? Soy tu primo, Berry, Marvin Berry. ¿Recuerdas ese ritmo que habías estado buscando? ¡Escucha esto!", mientras sostiene el auricular con la mano, apuntando hacia el escenario. De esta escena se infiere que fue Marty McFly quien inspiró a Chuck Berry para componer los ritmos siguientes de sus piezas de rock, y eventualmente, Johnny B. Goode, jugando también con el sentido que la película imprime al concepto de los actos y consecuencias a través del viaje en el tiempo.

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Source : Wikipedia