Judy Garland

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Publicado por roy 04/05/2009 @ 02:15

Tags : judy garland, actores y actrices, cultura

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Judy Garland

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Judy Garland (n. 10 de junio de 1922, Grand Rapids, Minesota - m. 22 de junio de 1969, Londres), nombre artístico de Frances Ethel Gumm, fue una actriz y cantante estadounidense, una de las Míticas Estrellas de la Metro-Goldwyn-Mayer por sus Célebres Performances (entre los más recordados el film de culto El Mago de Oz, Meet me in St. Louis (Aka: "La Rueda de la Fortuna") y A Star is Born), una de las más Afinadas Voces y por ello una de las más populares de la «Época Dorada» de los musicales de Hollywood. También fue la interprete de Over the rainbow una de las 2 únicas canciones que representan al Cine junto a Singing in the Rain de Gene Kelly. En los años 40, en los años 50 y en los años 60 triunfo en la Radio y en Televisión. Por ello y por muchas cosas más Se le recuerda como uno de los Mitos del Séptimo Arte. Y Además es el Icono de la "Cultura Gay" por ser la protagonista de la "Magia" del Mago de Oz, por la debilidad y la fuerza de los Personajes que encarnó y por su vida siempre al margen. Estuvo casada con el director de cine Vincente Minnelli, con el que tuvo una hija, la también actriz y cantante Liza Minnelli. Llevando una vida en lucha continua contra la adversidad Murió Prematuramente.

Frances Ethel Gumm creció en una familia consagrada al espectáculo ya que sus padres (Frank Gumm y Ethel Milne) y hermanos se dedicaban al teatro musical, en particular al mundo del vodevil.

La actriz era una niña "Prodigio", comenzó a andar encima de un escenario a dos años y medio (desde ese entonces solo conoció el trabajo), aparecía en las funciones de sus familiares y poco después y cuando todavía era una niña, su madre la impulsó a crear junto con sus hermanas el conjunto femenino llamado The Gumm Sisters Kiddie Act donde bailaba y cantaba. Ethel Milne al darse cuenta del increíble talento que poseía su pequeña la llevo rapidamente a Hollywood. Fue en esta etapa cuando la pequeña Frances cambió su nombre por el de Judy Garland, bajo sugerencia del productor y actor George Jessel.

A mediados de los años 30, y con el trío ya disuelto, Judy Garland en Hollywood participo en varias pruebas cinematográficas, que demostraron el elevado talento vocal de la gran intérprete. Y, a los 13 años, consiguió firmar un contrato con los estudios Metro Goldwyn Mayer (MGM), en los que brillaría en imprescindibles títulos como Pigskin Parade (1936) y Andrés Harvey se enamora (1938).

Después de varios papeles secundarios, a los 16 años consiguió el papel de Dorothy en la hoy mundialmente famosa película El Mago de Oz de 1939, Simplemente "Mítica", toda una Obra de Culto. La historia esta basada en el libro de Lyman Frank Baum y trata acerca de Dorothy Gale una niña que vive en Kansas pero que se pierde cuando su casa es arrastrada por un ciclón y aplasta a una de las 2 brujas que estaban en guerra, Dorothy quiere regresar a casa pero se entera que solo podrá hacerlo si encuentra al Mago de Oz, entonces recibe las "rojas zapatillas mágicas de cristal" de la antigua bruja y va en busca del Mago por un camino de ladrillos amarillos donde encuentra al espantapájaros que quiere un cerebro, el hombre de hojalata que busca un corazón y el león cobarde que necesita valor, quienes también quieren conocer al Mago de Oz para cumplir sus sueños; pero la malvada bruja del Este los persigue, Dorothy y sus amigos encuentran al Mago de Oz quien les pide traer el cuerpo de la Bruja, Dorothy sin buscarlo mata a la malvada bruja del Este pero el Mago de Oz es una farsa y en realidad es el profesor Maravilla; pero todos han aprendido una lección muy importante y así Dorothy regresa a su Hogar en Kansas. El Mago de Oz termina siendo sólo el símbolo de una ilusión, la magia de la esperanza por encontrar la felicidad a través de uno mismo. Desde ese entonces, el film es asociado con la canción que Judy canta en una parte de la historia, la inmortal Over the Rainbow aclamada como la mejor canción de la historia del cine por el American Film Institute. Esta actuación le valió un Oscar especial a la mejor actriz juvenil. Luego del éxito de El Mago de Oz, Garland se convirtió en una de las actrices más cotizadas de la MGM.

Y a pesar del éxito (o quizás a causa de esto) Judy Garland tendía a sufrir de frecuentes crisis nerviosas, por lo que tuvo que ir a terapia hasta el final. Pero el trabajo solo profundizaba sus crisis, así para continuar con el ritmo frenético de filmar una película tras otra, la Metro Goldwyn Mayer proveía a la joven Garland constantemente de píldoras para adelgazar, de barbitúricos para poder dormir, anfetaminas para poder levantarse y acudir nuevamente a trabajar. Y a éstos añadamosle una creciente suma de tranquilizantes para resistir la tensión. Para Garland, esta constante dosis de drogas que tenía que consumir para aguantar el implacable ritmo de trabajo la llevaría a padecer de Anorexia, a la drogadicción y a una lucha de por vida contra ellas.

La apariencia física de Garland era juzgada como inaceptable por MGM, y en muchas ocasiones se sentía poco atractiva. No poseía la clase de belleza para la época que tenían sus compañeras, y esto le causaba gran ansiedad. Por lo tanto, Judy se sometió a grandes transformaciones durante su carrera. En 1944, MGM le dio a Garland una nueva maquilladora, Dorothy Ponedel. Ella cambió la apariencia de la actriz en muchos aspectos, desde cambiar la curva de sus cejas hasta modificar la línea del pelo y la forma de sus labios. A Judy le agradaron tanto los resultados que siguió trabajando con Ponedel a través de todo su contrato con La Metro.

Una de las películas más aclamadas fue Meet me in St. Louis (Aki: La Rueda de la Fortuna) un Musical Clásico filmado en 1944, donde aparece una dulcísima Garland quien es Esther que esta enamoradísima de su vecino (pero lo golpea por error y también lo besa) y nos cautiva con canciones hilarantes como The Trolley Song , románticas como The boy next door y la melancólica Have Yourself a Little Merry Christmas; junto a Over the Rainbow estas canciones estan catalogadas en en Ranking de las 100 mejores canciones del Cine por el American Film Institute. En 1945 filmó el Brillante The Clock, su primer filme dramático sobre un par de jóvenes: Corporal Joe Allen (Robert Walker) y Alice Mayberry (Judy Garland) que se encuentran casualmente por el tacón de Alice y terminan enamorándose mientras la Fuerza del Destino trata de separarlos y ellos luchan por permanecer unidos . Aunque obtuvo muy buenas críticas, los admiradores esperaban que siguiera cantando, por lo que la mayoría de sus roles eran en musicales. En septiembre de 1945 se casó con el director de películas Vincente Minnelli, y en 1946 dio a luz a su hija Liza. Poco tiempo después, el frustrante horario de trabajo empezó a afectar a Garland, lo que causó que faltara a varios días en los rodajes sus películas. En 1947, mientras filmaba El Pirata, Garland tuvo una crisis nerviosa. Luego, se hizo muy notorios los problemas emocionales que sufría Garland que desencadenaron su primer intento de suicidio, lo que llevo a que los ejecutivos de la MGM ante el escándalo que se acercaba y quienes la hicieron trabajar sin parar, la introdujeron al consumo y la proveían constantemente de estimulantes, tranquilizantes y depresores para poder filmar sin descansar, después le dieran la espalda y la abandonaran quitandole el contrato. Dos meses después, llegaría un nuevo intento de otros posteriores por las "radicales bajonas" que sufría y por los desordenes inducidos por las drogas que le dieron para trabajar. Su inestabilidad emocional se reflejaba también en otros aspectos de su existencia, en especial en su adicción a las drogas, al alcohol y la anorexia que padecía.

Pero salió adelante y entonces esta crisis se transformo en el principio de una nueva etapa donde su ausencia en el cine se hizo algo común, mientras se dedico a salir de gira como cantante por el mundo, sus brillantes performances ante el público generaron una serie de grabaciones que se convirtieron inmediatamente en discos clásicos, apareció en Broadway, tuvo un programa memorable en televisión; mientras seguía ganando aplausos y cada día más y más era considerada toda una leyenda en vida lo que se conoce como la Garland Manía. En 1951, Judy y Vincente se divorciaron, y ella se casó con Sif Luft, su jefe. En 1952 dio a luz a su hija Lorna. Luego, empezó a dar conciertos en EEUU, Inglaterra, Escocia, Irlanda y París, y en 1951, recibió el premio Tony. En 1954, filmó Ha nacido una estrella, la que le proporcionaría su primera nominación al Oscar. En 1955, ganó el Globo de Oro como Mejor actriz en una comedia o musical. Tras el divorcio de Luft, comenzó una lucha por la custodia de sus hijas. En 1964 se volvió a casar con el actor Mark Herron, de quien se divorció en 1968; pero su vida privada era muy dura afectada por el círculo de las drogas, el alcohol, los trastornos emocionales que buscaba paliar con los psicofarmacos.

A principios de los años 60, CBS hizo un trato de 24 millones de dólares para filmar una serie semanal de televisión, la cual, aunque parecía ser muy prometedora y se llamó The Judy Garland Show (un clásico del genero) fue transmitida por la CBS, obteniendo 4 nominaciones al Emmy, pero no duró más de 26 episodios porque competía ferozmente con Bonanza serie emitida a la misma hora por la NBC y su final resultó ser tanto personalmente como emocionalmente devastador para Garland. El último concierto de Judy Garland fue en 1969 en Copenhague.

Los problemas de su infancia se hicieron más notorios mientras luchaba por sobreponerse a varios problemas personales, incluyendo las drogas. En marzo de 1969 contrajo matrimonio con el empresario Mickey Deans, quien la encontró muerta el 22 de junio en el baño debido a las pildoras que tomaba para dormir, los barbitúricos; la versión oficial dice que fue un paro cardiaco accidental, otros dicen que falleció por daño hepático, pero otros apuntan a su enfermedad la Anorexia; probablemente fue todo ello: una vida viviendo entre el trabajo duro, la fama, consumiendo psicofarmacos, alcohol y padeciendo anorexia y terribles depresiones lo que causaron este final; como si fuera su epílogo a su problemática vida, como su último acto de una tragedia cinematográfica. Y así falleció Judy Garland uno de los más Grandes Mitos del cine a los 47 años en Londres.

La voz de Garland poseía un vibrato natural, el cual era capaz de mantener en un bajo tono de voz. Los efectos que proyectaba le permitían transmitir gran emoción al interpretar una canción. El Instituto Cinematográfico Americano la nombró la octava Mejor Estrella Femenina de todos los tiempos.

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Ha nacido una estrella (película de 1976)

Remake del film homónimo de 1937 dirigido por William A. Wellman y protagonizado por Janet Gaynor. De este film ya se había rodado otra adaptación musical, en 1954 protagonizada por Judy Garland y dirigida por George Cukor.

Un famoso rockero en decadencia por culpa de su adicción al alcohol y las drogas, ve como su carrera se apaga, mientras que la de su mujer alza el vuelo.

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Annie Ross

Annie Ross es una cantante de jazz que nació el 25 de julio de 1930 en Mitcham, Inglaterra. Es conocida como un miembro del trío "Lambert, Hendricks & Ross".

Quizá, su canción más famosa sea Twister (un clásico del género vocalese), la cual, forma parte de la bansa sonora de la película de Woody Allen, Desmontando a Harry y que, también, ha sido grabada por Joni Mitchell, Bette Midler y muchos otros.

También tiene una extensa carrera en solitario, tanto cantando como actuando en cine. Sus apareciones más notables fueron: como hermana de Judy Garland en el musical Presenting Lily Mars 1943, Superman III 1983, Pump up the volume 1990 y cortometrajes de Robert Altman, así como en su largo Vidas cruzadas. Además fue la voz original para la versión de Britt Ekland de The wicker man.

A pesar de que nació en Inglaterra, se mudó a vivir a California para vivir con su tía Ella Logan. Su hermano fue Jimmy Logan.

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Norman Newell

Norman Newell (25 de enero, 1919; 1 de diciembre, 2004) fue un sobresaliente productor musical de los años 50 y 60 en el Reino Unido, escibió las letras de muchas canciones célebres y trabajó con personas como Shirley Bassey, Peter and Gordon, Vera Lynn, Bette Midler, Judy Garland y Petula Clark. Nació en Plaistow, Londres.

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Rat Pack

Rat Pack (Pandilla de ratas) fue el nombre con el que se conoció a un grupo de artistas estadounidenses que, reunidos alrededor de Frank Sinatra, prolongaron sus actividades privadas como amigos a la realización de determinadas actividades artísticas, tales como películas, conciertos, espectáculos, etc. Activo entre mediados de los 1950s y mediados de los 1960s, sus miembros más conocidos fueron, aparte de Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr., Peter Lawford y Joey Bishop, como núcleo principal; además, formaron parte ocasional del mismo artistas como Shirley MacLaine, Lauren Bacall, Angie Dickinson, Marilyn Monroe y Judy Garland.

El nombre "Rat Pack" fue usado en un principio para referirse a un grupo de amigos de Hollywood quienes en un principio estaban organizados alrededor de Humphrey Bogart, un grupo que incluía a un joven Frank Sinatra. El termino "Rat Pack" fue supuestamente asignado al grupo original de Bogart por "Den Mother" Lauren Bacall, luego de verlos regresar de una noche en Las Vegas, ella siendo la más joven del grupo y viéndolos cansados y descompuestos, al decir: “Parecéis una maldita pandilla de ratas” ("You look like a goddamn rat pack"), refiriéndose a la apariencia de cansancio de los otros miembros del grupo. De acuerdo a otra explicación, el termino, "Rat Pack" no fue idea de Bacall, sino que se inició con Humphrey Bogart, el entonces marido de Bacall y co-estrella de ella y de su amigo Sinatra, quien nombró al grupo de sus amigos de tragos los “Holmby Hills Rat Pack”, luego de una noche en la casa de Judy Garland y su marido Sid Luft (un lugar frecuente de estos encuentros). Otra explicación era que el referido grupo de ratas rechazaba a cualquier Nuevo miembro que tratara de unirse al mismo.

De acuerdo con Stephen Bogart, los miembros del 'Holmby Hills Rat Pack eran Sinatra (el jefe de la pandilla), Garland (primer vice-presidente), Bacall (la madre den), Luft (el jefe de la jaula), Bogart (la rata encargada de las relaciones públicas), Swifty Lazar (el secretario de las grabaciones), Nathaniel Benchley (el historiador), David Niven, Katharine Hepburn, Spencer Tracy, George Cukor, Michael Romanoff y James Van Heusen. De acuerdo con esta explicación, confirmada en la autobiografía de David Niven The Moon's a Balloon, el Rat Pack contenía originalmente a David Niven y no así a Sammy Davis o Dean Martin.

La versión de la década de 1960 estaba integrada por Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis, Jr., Joey Bishop, y Peter Lawford (cuñado de John F. Kennedy). Angie Dickinson, Juliet Prowse, y Shirley MacLaine usualmente fueron mencionadas como las "Rat Pack Mascots" (Mascotas del Rat Pack), un título que hizo sentir a estas mujeres como "uno de los muchachos". La versión posterior a Bogart del grupo nunca fue llamada como Rat Pack por parte de sus miembros.

Shirley MacLaine era considerada como una miembro de honor del Rat Pack y fue la única chica a la que se consideró como "uno de los chicos".

La nueva versión del grupo no se autodenominaba "rat pack", sino "Summit" o "the Clan". "The Rat Pack" fue el nombre que les daban los periodistas, de forma que este fue el nombre por el que el grupo fue conocido. Cuando se habla del rat pack, normalmente se refieren a esta versión.

El Rat Pack actuó a menudo en Las Vegas, y fueron claves en el crecimiento de esta ciudad como destino para un turismo que buscaba espectáulos. Tuvieron además mucha importancia en la integración de las personas negras en los hoteles y casinos a principio de los 60: Sinatra y los otros no actuaron o patrocinaron a aquellos establecimientos que no admitieran a Sammy Davis (afro-americano). Los casinos se vieron obligados a tener políticas no segregacionistas.

El grupo se hizo famosos por su estilo de música, sus espectáculos cómicos y sus películas. A menudo, cuando uno de los miembros era contratado para un espectáculo, el resto de los miembros hacían cameos, lo cual agradaba mucho a su público y hacía que la expectación fuera mayor, con lo que a menudo las localidades para sus espectáculos se agotaban. En los hoteles que les contrataban se podían ver carteles del tipo "DEAN MARTIN - MAYBE FRANK - MAYBE SAMMY" (DEAN MARTIN - tal vez FRANK - tal vez SAMMY).

Pese a que los miembros del Rat Pack permanecieron juntos (a excepción de Peter Lawford), la popularidad del Rat Pack comenzó a caer a finales de los 60. Sin embargo, individualmente siguieron gozando de gran popularidad.

En la quinta temporada de Padre de Familia, Stewie y Brian, junto con Frank Sinatra Junior forman "The New Rat Pack".

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Over the rainbow

Judy Garland personificando a Dorothy en El mago de Oz en 1939.

Over the rainbow (en inglés, Sobre el arcoiris) es una de las 2 canciones representativas del Cine junto a Singing in the Rain y fue interpretada por primera vez por la mítica Judy Garland quien con su espectacular voz la inmortalizo . Data de finales de la década de los 1930, siendo el tema más recordado de la película de 1939, El mago de Oz. Su música fue compuesta por Harold Arlen y su letra escrita por Yip Harburg. Especialmente escrita para Garland, la canción acompañaría a la actriz durante toda su vida: en todas sus apariciones públicas se le pedía que la cantara y desde su repentina muerte siempre se le ha relacionado con Ella, con el Séptimo Arte y su letra y melodía han sido toda una fuente de inspiración para muchos.

La canción ha sido considerada en numerosas ocasiones como una de las más grandes del siglo XX, aunque se dice que casi fue eliminada del filme.

En teoría, la canción disminuía el ritmo de la película, pues la mayoría de la música en la misma es más energética, en contraste con esta suave melodía. Tiene frecuentes referencias instrumentales a la canción a lo largo del filme, incluida la secuencia inicial.

Parte de la canción fue cortada de la película. Había un verso adicional, cuando el personaje Dorothy estaba encerrada en un cuarto del castillo de la bruja, esperando la muerte. Una grabación de un ensayo sobrevivió y fue incluida en el CD de lujo.

«'Over the rainbow' se ha convertido en parte de mi vida. Simboliza tan bien los deseos y sueños de la gente que estoy segura de que ése es el motivo por el que la gente llora cuando la oye. La he cantado cientos de veces y sigue siendo la canción que llevo más cerca del corazón».

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Liza Minnelli

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Liza May Minnelli (Los Ángeles, California; 12 de marzo de 1946); cantante y actriz estadounidense. Hija del segundo matrimonio de la actriz Judy Garland con el director de cine Vincente Minnelli.

Con tres años, Liza Minnelli hizo su primera aparición en el cine, concretamente en la escena final del musical de 1949 In the Good Old Summertime, protagonizada por su madre y Van Johnson.

En 1963, con 16 años, Liza comenzó a actuar en Broadway, en el musical Best Foot Forward. Al año siguiente, acompañó a su madre en sus actuaciones en el London Paladium.

Regresó a Broadway a los 19, y en 1965 ganó un premio Tony por Flora the Red Menace. También recibió otro premios Tony por The Act en 1978 y un Tony especial en 1974. Fue nominada en 1984 por The Rink pero perdió ante su compañera de reparto Chita Rivera.

En 1969, su interpretación en la película El cuco estéril (The Sterile Cuckoo) de Alan J. Pakula le dio su primera nominación a un Premio Óscar de Hollywood. Pero fue en 1972, cuando ganó el Óscar a la mejor actriz por su papel como Sally Bowles en Cabaret.

Minnelli es la única ganadora del Óscar cuyos padres también lo ganaron. También ha ganado un Premio Emmy por el especial de televisión de 1972 Liza with a Z, y en 1990 recibió un Premio Grammy en reconocimiento por toda su carrera. Además, ha ganado dos Globos de Oro por Cabaret y por la película para televisión A Time to Live.

A Minnelli, como a su madre, se le conoce por su potente estilo vocal, como lo demuestran sus canciones Cabaret y el famoso tema New York, New York, canción principal de la película New York, New York de Martin Scorsese, que Liza protagonizó con Robert De Niro. La canción la cantaba Liza en la película, pero hoy es más famosa en la versión de Frank Sinatra.

Ya en los años 80, volvió a cobrar auge como cantante pop con el atrevido álbum Results, producido por el dúo británico Pet Shop Boys. Como primer sencillo se lanzó Losing My Mind compuesta por Stephen Sondheim y como segundo, Don't Drop Bombs, en cuyo audaz video musical Liza aparecía semidesnuda, con una tela que se enroscaba en su cuerpo por la fuerza del aire. Results incluía además una versión de Twisting My Sobriety de Tanita Tikaram.

En 1994, Liza grabó un dueto con Frank Sinatra (I've Got the World on a String) para su exitoso álbum Duets, y en 2009 se ha publicado otro de ella con Charles Aznavour (incluido en el álbum doble de Aznavour titulado Dúos).

Más recientemente ha aparecido como estrella invitada en la aclamada serie de televisión Arrested Development, representando a la sexual y socialmente retrasada amante de Buster Bluth.

Tras una operación de rodilla, problemas con ciertas adicciones y múltiples altibajos, Minnelli sigue en activo y presentó en 2007 una gira que pasó por España, dividida en dos partes: éxitos de toda su carrera, y otra dedicada a su madrina, que repetía un especial emitido por TV. Obtuvo un resonante éxito en su actuación en Madrid. En julio de 2008, participó con gran éxito en el Festival de Jazz de San Sebastián e igualmente iba a actuar en Moscú, en un recital muy exclusivo.

Como su madre, Minnelli ha tenido varios matrimonios, y ha estado ligada sentimentalmente a otras personalidades del mundo artístico como son el director Martin Scorsese, el pianista Billy Stritch, el bailarín Mikhail Baryshnikov o los actores Peter Sellers y Desi Arnaz Jr.

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Gene Kelly

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Eugene Joseph Curran (n. 23 de agosto de 1912 - m. 2 de febrero de 1996), mejor conocido como Gene Kelly, fue un actor, cantante, bailarín, director y coreógrafo estadounidense.

Gene Kelly nació en uno de los barrios de trabajadores de Pittsburgh (Pennsylvania), en el seno de una familia obrera. Su padre era vendedor de fonógrafos y su madre, Harriet, fue la encargada de hacer que Gene y su hermano se interesaran por el mundo de la danza. Fue ella quien propulsó la formación del grupo "The Five Kellys", compuesto por los cinco hermanos. Tras deshacerse el grupo, él y su hermano Fred continuaron bailando y preparando enérgicas coreografías bajo el nombre de "The Kelly brothers".

Cuando la depresión económica sacudió Estados Unidos, Kelly comenzó a trabajar en diversos oficios, entre ellos dar clases de baile, para ayudar a sacar adelante a su familia.

Su nombre está escrito con letras de oro junto a los de Frank Sinatra, Judy Garland, Stanley Donen o Vincente Minnelli, dentro de los anales de la historia del cine musical. Su enorme personalidad, la inteligencia de sus coreografías, la agilidad y entusiasmo con que dotó a sus personajes o el endiablado ritmo de algunos de sus bailes le catapultaron a la fama dentro del período más dorado del género. Así, en sus comienzos y con la firme decisión de convertirse en una figura del baile, Gene viajó a Nueva York y, en poco tiempo, consiguió un gran éxito. En 1938 consiguió debutar en Broadway, alcanzando una gran fama con el musical "Pal Joey" (1940), obra con la que llamó la atención del famoso productor David O. Selznick. Más tarde, junto a su mujer Betsey Blair y Stanley Donen, que pronto se convertiría en su amigo, se marchó a Hollywood a probar suerte. Finalmente, Kelly firmó un contrato con Selznick pero, desafortunadamente, éste no estaba interesado en producir musicales y pensó que Kelly podría convertirse en un gran actor dramático, dejando de lado su carrera de bailarín. Sin embargo, Gene no estaba muy entusiasmado con la idea, por lo que recibió con agrado la oferta de la Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) para protagonizar junto a Judy Garland "Por mí y por mi chica", dirigidos por el coreógrafo y director Bubsy Berkeley ("La calle 42"). La película recibió muy buenas críticas, e hizo que Gene se convirtiera en el centro de la atención de Hollywood.

Tras "Por mí y por mi chica", realizó una serie de películas con la MGM, pero no fue hasta 1944, tras protagonizar "Las modelos" (Cover Girl, de Charles Vidor) (producida por la Columbia y protagonizada también por Rita Hayworth), cuando compraron el contrato de Kelly a Selznick. Esta película resultó ser un gran éxito y el actor se convirtió en una gran fuente de ingresos para la empresa.

Las cosas le iban bien hasta que Pearl Harbor fue bombardeada y Gene decidió alistarse y luchar por su país. Aunque en un principio no se lo permitieron, entre 1944 y 1946 combatió en la Segunda Guerra Mundial.

A su vuelta del frente revitalizó su popularidad en películas como "Levando anclas" (1945, George Sidney) en su primer film mítico junto a Frank Sinatra; "Ziegfield follies" de Vincente Minnelli, de nuevo con Judy Garland y coincidiendo también con Fred Astaire y Lucille Ball; "El pirata" (The Pirate 1948, de Vincente Minnelli, clásico del cine musical no estrenado en España hasta 1974, en el que compartía cartel con Judy Garland de nuevo) y "Los tres mosqueteros" (The three Musketeers, 1948 de la mano de George Sidney). En esta última, todo un éxito en su momento, estuvo acompañado por June Allyson, Lana Turner y Van Heflin. Sólo cuando se estrenó "Un día en Nueva York" (On the town) alcanzó una fama que nunca antes había conocido. Éste fue su debut como director junto a Donen y la protagonizó con Frank Sinatra y Vera Ellen. Fue tal el éxito alcanzado, que la película ha marcado historia en el cine musical. El estudio vio que era un gran profesional y decidió darle mayor libertad a la hora de poner en práctica sus ideas. Esa libertad fue la que hizo posible que se realizaran los dos musicales más recordados de todos los tiempos.

Al año siguiente, en 1952, Kelly volvió a hacer historia con "Cantando bajo la lluvia" (Singin' in the rain), al lado de Donald O´Connor y Debbie Reynolds. Aunque en la actualidad está considerada como una de las mejores películas de la historia, en aquellos años se vio eclipsada por el éxito de su predecesora. En 1954 continuó su fructífera colaboración con Vincente Minnelli en un film no muy apreciado en su día pero que se ha ido revalorizando: "Brigadoon". "It's always fair weather" (1955), especie de continuación en un tono de melodrama nostálgico y amargo de la citada Un día en Nueva York, también resultó ser muy alabada por la prensa y por el público. En 1956 rodó uno de sus proyectos más ambiciosos: "Invitación a la danza", en la que se incluye un célebre número musical junto al personaje de animación Jerry (de "Tom y Jerry").

Tras esta gran oleada de éxitos, la carrera de Kelly empezó a declinar y a perder el esplendor que había conseguido. Apartado ya del musical, en 1960 realizó una de sus mejores interpretaciones en medio de un impresionante duelo interpretativo entre los legendarios Spencer Tracy y Fredric March en el film "La herencia del viento" de Stanley Kramer. Tanto su vida profesional como la personal se encontraban en un momento muy difícil. Su matrimonio de quince años con Betsy Blair ("Calle mayor") terminó debido a la relación que estaba manteniendo Kelly con la mujer de su amigo Stanley Donen. Esta relación se formalizó en 1960 cuando el actor y la ex mujer de Donen se casaron. De esta relación nacieron dos hijos.

Después de unos años de aparente olvido, recuperó la fama al dirigir a Barbra Streisand y Louis Armstrong en "Hello, Dolly!" (1969), así como a James Stewart y Henry Fonda en "El club social de Cheyenne" (The Cheyenne Social Club, 1970). Sin embargo, cuando Gene estaba empezando a conseguir mejores películas y mejores papeles, a su mujer le diagnosticaron cáncer, enfermedad por la que falleció en 1973. Viudo y con dos hijos, decidió dedicarse a ellos y, a partir de ese momento, rechazó todos aquellos proyectos que podrían tenerle lejos de Los Ángeles durante un largo periodo de tiempo. "Hollywood, Hollywood" (1976) o la secuela de una exitosísima película antológica sobre el cine musical y la comedia de los años dorados del cine norteamericano ("Érase una vez Hollywood") fue seguramente su último film reseñable.

Durante la siguiente década, Gene realizó algunas intervenciones en televisión y, ocasionalmente, aceptaba algún trabajo como director. En 1980, realizó su última aparición en un musical pero, desafortunadamente "Xanadu" resultó todo un fracaso, aunque eso no impidió que la banda sonora, en la que él interpretaba y bailaba "Whenever you're away from me" a dúo con Olivia Newton-John, fuera un gran éxito de ventas. Xanadu fue la última aparición cinematográfica de Gene Kelly como actor. En 1985, recibió el premio del "American Film Institute" en homenaje a toda su carrera profesional, entre otros muchos premios.

Gene Kelly murió el 2 de febrero de 1996 por complicaciones de dos apoplejías sufridas en julio de 1994 y febrero de 1995. Sus restos se encuentran en el Cementerio Westwood Village Memorial Park de Los Ángeles, California.

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Source : Wikipedia