Islandia

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Publicado por t800 06/04/2009 @ 06:12

Tags : islandia, europa, internacional

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Islandia

Bandera de Islandia

Islandia, oficialmente la República de Islandia (en islandés: Ísland o Lýðveldið Ísland; IPA: ) es un país localizado en el extremo noroeste de Europa, cuyo territorio abarca la isla de Islandia y algunas pequeñas islas e islotes adyacentes en el Océano Atlántico norte entre el resto de Europa y Groenlandia. El 9 de enero de 2006 superó la cifra de 300.000 habitantes por primera vez y el 1 de enero de 2008 el país tenía una población de 313.376 personas. Su capital y ciudad más importante es Reikiavik (Reykjavík), con 117.898 habitantes (1 de enero de 2008).

A causa de su localización en la dorsal mesoatlántica, Islandia es un país con gran actividad volcánica y geológica; este factor afecta en gran medida el paisaje del país. El interior de la nación consiste en una meseta caracterizada por desiertos, montañas y glaciares, mientras que muchos ríos glaciales fluyen hacia el mar a través de las tierras bajas. A causa de la corriente del Golfo, Islandia tiene un clima templado en relación a su latitud y provee un entorno habitable.

El asentamiento humano en Islandia data del año 874 cuando, de acuerdo con el Landnámabók o Libro del asentamiento, el líder noruego Ingólfur Arnarson se convirtió en el primer colono permanente de la isla. Otros, como el vikingo feroés Naddoddr, posible descubridor, visitaron la isla antes, hacia el año 860 y pasaron en ella el invierno, sin embargo nunca se asentaron. A través de los siglos siguientes población de origen nórdico y gaélico se asentó en Islandia. Hasta el siglo XX, la población islandesa dependía de la pesca y la agricultura, y fue desde 1262 a 1944 una parte de los reinos noruego y después danés. En el siglo XX la economía islandesa se desarrolló rápidamente.

Hoy en día, Islandia es un país desarrollado, el primero en términos de PIB per capita a nivel mundial y el primero en desarrollo humano. El país se basa en una economía de libre mercado donde los servicios, la pesca, las finanzas y varias industrias son los principales sectores. El turismo también es una actividad económica importante a causa de la popularidad de Islandia como un destino exótico entre visitantes de todo el mundo. Islandia es miembro de la ONU, la OTAN, la AELC, el EEE y la OCDE, pero no de la UE.

Islandia fue colonizada por primera vez por inmigrantes vikingos noruegos y algunos celtas (escoceses e irlandeses) a finales del siglo IX y durante el siglo X. Tiene el parlamento activo más antiguo del mundo, el Alþingi, que fue establecido en el año 930 como asamblea. Islandia fue independiente durante más de tres siglos, después de los cuales fue gobernada por Noruega y Dinamarca, formalmente como una colonia de la corona noruega hasta 1814, que fue cuando los reinos unidos de Dinamarca y Noruega se separaron por el tratado de Kiel, e Islandia pasó a ser una dependencia danesa.

La erupción del volcán Askja en 1875 devastó la economía islandesa y causó una hambruna general. Durante cerca de un cuarto de siglo, el 20% de la población emigró, principalmente a América del Norte (Estados Unidos y Canadá). El gobierno danés le otorgó un grado limitado de autonomía en 1874, y una independencia y soberanía sobre asuntos internos similares a las de un protectorado en 1918. Las relaciones exteriores y la defensa siguieron estando bajo la autoridad de Dinamarca y el rey de dicho país siguió siendo el soberano de Islandia hasta 1944, año en que se fundó la actual república de Islandia que aprovechó las circunstancias de la Segunda Guerra Mundial para proclamar su independencia.

Islandia es una república constitucional parlamentaria, con capital en Reikiavik (Reykjavík).

Las Divisiones administrativas: se componen de 23 condados (sýslur - singular: sýsla) y 14 ciudades independientes.

Sistema judicial: la Corte Suprema o Hæstiréttur (justicia dictaminada por el Ministro de Justicia). Existen ochos distritos con Corte.

BIS, CBSS, CCC, CE, EAPC, EBRD, ECE, EFTA, FAO, IAEA, Banco Mundial, Grupo de Australia, IATA: MAD, OACI, ICC, ICFTU, ICRM, IDA, IEA (observador), IFAD, IFC, IFRCS, IHO, ILO, FMI, IMO, Interpol, IOC, ISO, ITU, OTAN, NC, NEA, NIB, OMS, OECD, OPCW, OSCE, PCA, ONU, UNCTAD, Unesco, UNMIBH, UNMIK, UNU, UPU, WEU (asociado), WIPO, WMO, OMC.

Descripción de la bandera: fondo azul con una cruz roja bordeada en blanco extendiéndose hasta los bordes de la bandera; la parte vertical de la cruz está centrada en la parte superior con el diseño Dannebrog (bandera danesa).

Ubicada al norte de Europa, es una isla entre el Mar de Groenlandia y el Océano Atlántico, al noroeste del Reino Unido. Islandia no es el país más septentrional de los Países Nórdicos, ya que partes de Noruega, Suecia y Finlandia llegan más al norte. Sin embargo, la capital Reikiavik (Reikiavik, en islandés: Cala de los Humos) es la capital nacional más septentrional del mundo; tiene las tierras más cubiertas por glaciares que el resto de los países de Europa Continental.

Se han registrado en Islandia cerca de 800 especies de insectos, como en otros países árticos y subárticos los dípteros (moscas, jejenes, etc.) forman el grupo más importante. No existen en Islandia ni reptiles ni anfibios. Los ríos islandeses están colmados de salmones y los lagos y arroyos de diferentes especies de truchas. También puede encontrarse en agua dulce, la anguila. Ninguna de estas tres especies son verdaderamente de agua dulce, sino que representan especies de mar que se están estableciendo en agua dulce. El plancton en aguas islandesas proporciona óptimas condiciones para una rica fauna marina. Las especies de agua salada son aproximadamente 150 incluyendo el bacalao, abadejo, arenque, abadejo de Noruega, halibut, la pescadilla (especie de merluza), el gado, la molva (especie de abadejo), la platija, las cuales constituyen la base de la industria pesquera costera. La pesca del langostino y de la langosta se ha convertido últimamente en una actividad lucrativa en algunas partes del país.

Al 1 de enero del año 2008, Islandia tiene una población de 313.376 habitantes. La esperanza de vida es de 81,5 años (la cuarta más alta del mundo). El 99.9% de la población está alfabetizada. El promedio de hijos por mujer es de 1.91.

La naturaleza aislada de Islandia ha supuesto una tasa de inmigración y una diversidad genética muy limitadas a lo largo de cientos de años. La similitud genética de los islandeses es, hoy en día, motivo de estudio. Los islandeses hablan islandés, una lengua germana perteneciente al subgrupo de lenguas escandinavas, y, en su gran mayoría, son luteranos.

La economía tipo escandinava de Islandia es básicamente capitalista, pero con una amplia asistencia social, bajo desempleo y una extraordinaria equidad en la distribución de ingresos. En la ausencia de recursos naturales (excepto por la abundante energía hidrotérmica y geotérmica), la economía depende principalmente de la industria pesquera, que da lugar al 70% de las ganancias por exportaciones y emplea al 12% de la fuerza laboral.

La economía no sólo es muy sensible a las disminuciones en la cantidad de peces sino también a las bajas en los precios mundiales de sus principales productos de exportación: el pescado y los productos relacionados con la energía: aluminio y ferrosilicio. El gobierno de centro-derecha tiene planes de continuar con su política de reducir el presupuesto y el déficit por cuenta corriente, al limitar los préstamos extranjeros, contener la inflación, revisar las políticas de pesca y agricultura, diversificar la economía y privatizar las industrias estatales.

El gobierno de Islandia se opone a un ingreso en la Unión Europea, en principio por el temor de los islandeses de perder el control sobre sus recursos pesqueros.

La economía islandesa se ha estado diversificando durante los últimos años en las industrias manufactureras y de servicios. Nuevos desarrollos en la producción de software, biotecnología, y servicios financieros también están creciendo. El sector turístico también se está expandiendo con las recientes tendencias en ecoturismo y observación de ballenas. El crecimiento ha sido bastante estable durante el período 1996-2001 con un crecimiento que rondó del 3% a 5% anual. En 2002, sin embargo, hubo un declive en un ambiente de recesión generalizado. En 2003 el crecimiento volvió a repuntar y la inflación cayó del 5% al 2%.

La Crisis económica de 2008 golpeó con especial fuerza a Islandia, provocando una gran subida de la inflación y la nacionalización de los tres principales bancos del país: Glitnir, Landsbanki y Kaupthing.

Ya que no existen líneas de ferrocarril en Islandia el transporte terrestre se realiza por distintas carreteras, en total hay 13.028 kilómetros de vías, 4.343 de ellos pavimentados y 8.685 sin pavimentar. De entre ellas la primera es la carretera de circunvalación, llamada Hringvegur (en castellano: carretera de circunvalación).

Por otra parte Islandia tiene bastantes puertos para el transporte marítimo, como los de Akureyri, Hornafjörður, Ísafjörður, Keflavík, Raufarhöfn, Reykjavík, Seyðisfjörður, Straumsvík, Vestmannaeyjar.

El aeropuerto más importante del país es el Aeropuerto Internacional de Keflavík, sito junto a la antigua base militar de Estados Unidos, aunque desde el Aeropuerto de Reykjavík y el aeropuerto de Akureyri también se realizan vuelos internacionales.

Islandia carece de ejército. La defensa de Islandia fue provista por fuerzas de Estados Unidos asentadas en las instalaciones militares de Keflavík. No obstante dichas fuerzas se retiraron el 30 de septiembre de 2006.

Disputa internacional: Islandia está involucrada en la disputa de la plataforma continental de Rockall, junto con Dinamarca y el Reino Unido. Este último, junto con Irlanda firmó un acuerdo limítrofe en el área de Rockall. El país también mantiene otra disputa con Dinamarca por la línea limítrofe media dentro de las 200 millas marinas para la pesca en las proximidades de las Islas Feroe (administradas por Dinamarca). También mantiene otras disputas por las líneas limítrofes de pesca con Dinamarca, el Reino Unido e Irlanda más allá de las 200 MM.

Las muestras más antiguas que se conocen son tallas en madera que representan motivos de las leyendas vikingas, esculturas de temas cristianos y algunos manuscritos miniados. Durante los siglos XVI–XVIII cobró gran importancia el arte popular, que se enriqueció con la elaboración de piezas de orfebrería, la confección de telas y la realización de grabados. En el siglo XIX se experimentó un renacer artístico con la penetración de las corrientes venidas de Europa. Hubo un desarrollo de la pintura de paisaje, representada por Ásgrímur Jónsson (1876-1958) y Jóhannes Kjarval (1885-1972), y de la escultura, con Ásmundur Sveinsson y Einar Jónsson, el artista más significativo y genial de la historia moderna de Islandia. En el siglo XX se introdujeron las corrientes del arte abstracto, el surrealismo, etc. Una de las figuras más importantes del arte islandés contemporáneo es Erró, quien ha producido una obra caracterizada por una figuración de tono crítico.

La gastronomía de Islandia es una cocina que cuenta con dos vertientes principales, por un lado la adoración por el pescado y por otro lado el gusto por las carnes (especialmente el cordero). Gran parte de los métodos de cocina son tradicionales, pero puede notarse una influencia de la cocina noruega en algunos de los platos. Uno de los platos más populares es el Þorramatur.

Algunos de los deportistas más destacados en la historia de Islandia fueron Jón Páll Sigmarsson y Magnús Ver Magnússon. Ambos ganaron la competición de el hombre más fuerte del mundo cuatro veces entre cada uno.

El sistema de educación en Islandia es uno de los más reputados del mundo, gracias a su cobertura y alto nivel de formación. Casi el 100% de la población esta alfabetizada.

La formación educacional ha sido generalizada desde fines del siglo XVIII. En 1907 la asistencia a clase se hizo obligatoria para todos los niños de los 10 a los 14 años; antes de los 10 eran instruidos en sus hogares. En 1946 la educación obligatoria se extendió de 6 hasta los 15 años. En 1993 existían 205 escuelas de ciclo completo además de 36 colegios secundarios y 12 establecimientos para educación terciaria.

Aquellos que deseen continuar su educación pueden asistir también a colegio especializados o escuelas de lenguas. La educación académica propiamente dicha no comenzó hasta 1847 con la formación del seminario Teológico, seguido en 1876 por la Facultad de Medicina y en 1908 por la Facultad de Derecho.

Estas tres instituciones se fusionaron en 1911 cuando la Universidad de Islandia se estableció en el Centenario del nacimiento de Jón Sigurdsson, y una cuarta facultad, la de Filosofía se agregó, fundamentalmente relacionada con filología, historia y literatura.

A la facultad de Medicina se agregaron los departamentos de cirugía dental y farmacia en 1941 y 1957 respectivamente. Economía, con énfasis en administración de empresas, fue agregada a la Facultad de Leyes en 1941, pero es ahora una facultad independiente. En el mismo año fue inaugurada la Facultad de Ingeniería y Ciencias la cual ahora confiere el grado B.S. (Bachiller en Ciencias) en ingeniería, matemáticas y ciencias naturales.

Dentro de la Facultad de Filosofía es posible obtener el grado B.A. en materias tales como inglés, francés, alemán, latín, griego, todas las lenguas nórdicas, física, matemáticas, química, etc.

Toda la educación en Islandia es gratuita. Varios centros de investigación e instituciones experimentales trabajan en cooperación con la Universidad. La Biblioteca Universitaria es la segunda en importancia del país, después de la Biblioteca Nacional.

En 1967 fue fundado el Instituto del Manuscrito después de un acuerdo alcanzado entre las autoridades danesa e islandesas asegurando el retorno de un gran número de preciosos manuscritos islandeses, preservados en Copenhague desde el siglo XVIII y comienzos del XVIII. La colección incluye la mayoría de los manuscritos existentes de la antigua literatura islandesa.

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Transporte de Islandia

Señal de tráfico en Islandia

Las principales comunicaciones en Islandia son por carretera. La carretera Nº 1 (Hringvegur) enlaza con las ciudades más habitadas rodeando al completo la isla. Las carreteras secundarias conectan con ciudades menos importantes y pueblos. La navegación a lo largo de la isla está reservada al transporte de mercancías. Aunque este medio de transporte tiende a ser suplantado por el transporte en camiones. Vuelos con líneas regulares conectan el Aeropuerto de Reykjavík con el resto de ciudades importantes del país. El Transporte en Islandia está caracterizado por la ausencia de vías férreas. A pesar de su aislacionismo geográfico, la compañía aérea de bajos precios Icelandair tiene operativos vuelos desde el aeropuerto Internacional de Keflavík y el de Reykjavík a Norteamérica y ciudades Europeas como Londres y Copenhague. También está comunicada con el resto de Europa a través de ferrys regulares.

Ferrocarriles: No existen líneas de ferrocarril.

Puertos: Akureyri, Hornafjörður, Ísafjörður, Keflavík, Raufarhöfn, Reykjavík, Seyðisfjörður, Straumsvík, Vestmannaeyjar.

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Historia de Islandia

Estatua de Leif Ericsson en Hallgrímskirkja.

Islandia fue visitada por primera vez por monjes irlandeses (siglo VIII), que fueron expulsados por pueblos vikingos a fines del siglo IX. A principios del siglo X islandeses bajo el mando de Eric el Rojo descubrieron Groenlandia y alrededor del año 1000, miembros de una expedición, liderada por Leif Eriksson (el hijo de Eric el Rojo) fueron los primeros europeos en pisar el continente americano, sin embargo sus intentos por establecerse en el nuevo mundo fallaron. Más tarde llegaron a Islandia escoceses e irlandeses, con lo que la población islandesa alcanzó los 40.000 habitantes a mediados del siglo X. La teórica independencia de los primitivos colonos noruegos les llevó a organizarse políticamente y a crear una especie de asamblea, el Althing, que fue instituida en el año 930, y es la primera organización de este tipo que, seguramente, ha funcionado en el mundo con un carácter nacional. En el siglo XII se produjo la cristianización de la isla. En 1264, Haakón V de Noruega consiguió someterlos bajo su autoridad; aprovechando una fuerte crisis económica cambió a sus habitantes el suministro económico por la soberanía. Al ser nombrado rey de Dinamarca Ólaf, hijo de Haakón y de la princesa danesa Margarita, Islandia pasó a ser una parte de dicho país. La Unión de Kalmar (1393) reafirmó los lazos de dependencia que la unían a Dinamarca. Islandia perdió sus derechos políticos, y se le impuso el luteranismo (1550).

El siglo XVIII supuso un grave retroceso de la población: epidemias (viruela), erupciones volcánicas, hambre; esta última motivada en gran medida por la mala administración económica de la Compañía Danesa de Islandia, que controlaba el comercio de la isla. Hasta el siglo XIX la ocupación fue aceptada sin que por ello surgieran problemas considerables, pero en 1809 la actitud de la Compañía Danesa de Islandia y el hecho de que la monarquía, movida por un criterio absolutista, suspendiera el Althing, provocaron el primer intento de autonomía nacional. Los daneses consiguieron mantener su autoridad, pero el ideal nacionalista ya estaba en marcha bajo el liderazgo de Jón Sigurdsson (1811 – 1879), hoy héroe nacional.

En 1814, por el tratado de Kiel, Islandia pasó a ser territorio danés y poco a poco fue recuperando a sus instituciones políticas. En 1843 Cristián VIII restableció la Asamblea Nacional con carácter de órgano consultivo y, en 1874, se llegaba a la autonomía. Este proceso culminó el 1 de diciembre de 1918, con la consecución de la autonomía política, en el marco de una unión con Dinamarca.

Durante la Segunda Guerra Mundial, las tropas aliadas ocuparon la isla para prevenir una ocupación alemana. El 23 de mayo de 1944, Islandia declaró su independencia, y el 17 de junio de 1944 se proclamó república, con Sveinn Björnsson como presidente. Islandia ingresó en la OTAN y en el Consejo de Europa (1949), y en 1953 en el Consejo Nórdico. En 1951 Islandia cedió la base de Keflavík a las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos de América, que permanecieron allí hasta el año 2006. Entre 1959 y 1979 estuvo en el poder de una coalición de los partidos de la Independencia y Socialdemócrata. A partir de 1971 se turnaron una serie de coaliciones, algunas de vida efímera, que, pese a que aglutinaron a casi todas las fuerzas políticas del país, no pudieron resolver la grave crisis económica. Entre 1964 y 1976 se sucedieron una serie de conflictos con el Reino Unido, motivados por la ampliación de las aguas jurisdiccionales de Islandia (12 millas marinas en 1964, 50 en 1972 y 200 en 1975). Las llamadas “guerras del bacalao” provocaron una situación de guerra fría entre ambos países, que se resolvió finalmente a favor de Islandia.

En junio de 1980 Islandia se convirtió en el primer país europeo en que una mujer, Vigdís Finnbogadóttir, ganó las elecciones presidenciales. En agosto de 1984, sin que se celebraran elecciones por falta de candidatos, Vigdís Finnbogadóttir volvió a ser nombrada presidenta por otros cuatro años. Tras una campaña dominada por la presencia militar de los Estados Unidos en la isla y las denuncias de corrupción de funcionarios, el 25 de abril de 1987 los islandeses concurrieron a las urnas. La pérdida de votos de los partidos en el gobierno, el de la Independencia y el Progresista, se resolvió con un nuevo gabinete de coalición (julio) en el que se integraron los socialdemócratas, presidido por Þorsteinn Pálsson, líder del conservador Partido de la Independencia. En agosto de 1988, por discrepancias sobre la política económica, progresistas y socialdemócratas abandonaron la coalición y una vez más asumió el cargo de primer ministro (28 de septiembre) Steingrímur Hermannsson, líder del Partido Progresista, en coalición con los socialdemócratas y la Alianza del Pueblo. Con una inflación superior al 25% y el sector pesquero en graves dificultades, Hermansson mantuvo una política decididamente deflacionaria (tres devaluaciones de la Corona en 1988, una más a principios de 1989) que minó su popularidad, pese a los resultados positivos. Así, en las elecciones de generales de 1991 (20 de abril) se produjo una clara recuperación del Partido de la Independencia, y su líder Davíð Oddsson, alcalde de Reykjavík, formó gobierno con el apoyo del Partido Popular. Esta coalición volvió a vencer en las elecciones de 1995. En las elecciones del 27 de junio de 1992, la presidenta Vigdís Finnbogadóttir fue, como en 1988, único candidato, resultando elegida sin votación para un nuevo mandato. Sin embargo en las nuevas elecciones presidenciales de 1996, resultó derrotada por Ólafur Ragnar Grímsson, quien la sustituyó en la presidencia de la República. En 1999 Oddsson fue reelegido.

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Source : Wikipedia