Indiana Pacers

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Publicado por daryl 04/05/2009 @ 08:07

Tags : indiana pacers, nba, baloncesto, deportes

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Indiana Pacers

El Conseco Fieldhouse es el pabellón del equipo desde 1999.

Indiana Pacers es una franquicia NBA con sede en Indianápolis, Indiana. Su mayor logro fue haber llegado a las Finales de la NBA en el año 2000, donde perdieron ante Los Angeles Lakers, por 4-2.

Los Pacers comenzaron a jugar en la temporada 1967-68 de la ABA, una liga alternativa a la NBA. Durante sus seis primeros años, jugaron en el Indiana State Fairgrounds Coliseum, ahora llamado Pepsi Coliseum, mudándose en 1974 al Market Square Arena, situado en el centro de la ciudad de Indianápolis.

En la segunda temporada, Bob "Slick" Leonard, entrenador de la Universidad de Indiana, se convirtió en el técnico de los Pacers. Leonard rápidamente les convirtió en un equipo ganador, siendo liderado por jugadores como Mel Daniels, George McGinnis, Rick Mount y Roger Brown. Los Pacers fueron el equipo más exitoso de la historia de la ABA, ganando tres campeonatos en cuatro años. En los ocho años de historia de la liga, llegaron en cinco ocasiones a las Finales.

La ABA se disolvió en 1976, y los Pacers fueron uno de los cuatro equipos aceptados para entrar en la NBA (junto con New York Nets, Denver Nuggets y San Antonio Spurs). Económicamente, los Pacers era el conjunto más débil de los cuatro nuevos en la liga, teniendo que comenzar a vender a sus estrellas en sus últimos años en la ABA. Su primera temporada en la NBA la finalizaron con un balance de 36-46 y teniendo como representantes del equipo en el All-Star Game a Billy Knight y Don Buse. Esto fue uno de los pocos éxitos del equipo en sus primeros 17 años en la liga (en los que tan sólo obtuvieron dos temporadas con récord positivo y seis apariciones en playoffs).

Las temporadas negativas continuaban en la siguiente década, obligándoles a traspasar a Knight y Buse antes de la 1977-78. Adquirieron a Adrian Dantley a cambio de Knight, pero Dantley (que promediaba por entonces 27 puntos por partido) fue traspasado en diciembre a los Nuggets, y John Williamson, el segundo máximo anotador del equipo, en enero.

Como consecuencia de sus pobres resultados, los Pacers tuvieron que recurrir a trucos publicitarios para atraer la atención de sus fans. Antes de que comenzara la temporada de 1979, el equipo ofreció a la estrella de baloncesto femenino Ann Meyers un contrato de prueba y la invitaron al campo de entrenamiento de Indiana. Se convirtió en la primera, y hasta la fecha única mujer, en probar en un equipo de la NBA, aunque finalmente no lograra una plaza en la plantilla final.

En 1980, los Pacers traspasaron a la estrella anotadora Adrian Dantley a Denver Nuggets a cambio de George McGinnis, antigua estrella del equipo en la ABA. Aunque en el pasado fue un jugador muy importante para el conjunto de Indiana, en su vuelta contribuyó muy poco durante los dos años que estuvo en el equipo. English, contrariamente, se afianzó como uno de los mayores anotadores de la historia de la NBA. Al año siguiente, traspasaron su elección de draft de 1984 por el pívot Tom Owens de Portland Trail Blazers. Owens solo jugó un año en los Pacers, causando poco impacto. Este traspaso, mirado tres años después, resultó ser horroroso. La temporada 1983-84 la finalizaron con el peor balance de la Conferencia Este. Debido al traspaso de Owens, los Pacers no pudieron elegir en los primeros puestos de uno de los mejores drafts de la historia de la liga, dejando escapar a futuras estrellas como Hakeem Olajuwon, Michael Jordan, Sam Perkins, Charles Barkley y John Stockton.

La primera aparición de los Pacers en los playoffs fue en la temporada 1980-81, cayendo eliminados en primera ronda por Philadelphia 76ers en dos partidos. Esta fue la única vez que se vio a los Pacers en playoffs desde 1977 hasta 1987.

Clark Kellogg fue drafteado en 1982, mostrando un talento enorme y finalizando segundo en la votación al Rookie del Año, pero los Pacers terminaron la temporada con el peor registro de su historia, 20-62, y ganando tan solo 6 encuentros más en la siguiente campaña. Tras ganar 22 partidos en la temporada 1984-85 y 26 en la 1985-86, Jack Ramsay reemplazó a George Irvine como entrenador del equipo, liderándole a un récord de 41-41 en su primera temporada al mando, la 1986-87, y llevando a los Pacers de nuevo a playoffs después de seis años ausentes. Chuck Person, apodado "The Rifleman" por sus lanzamientos de larga distancia, lideró al equipo en anotación en su primera temporada en la liga. El primer triunfo en playoffs en la historia de los Pacers fue el tercer partido de la serie de 1ª ronda al mejor de cinco encuentros ante Atlanta Hawks, siendo esta victoria la única del equipo en la eliminatoria, ya que fueron derrotados por los Hawks por 4-1.

Reggie Miller fue drafteado por los Pacers en 1987, comenzando su carrera como sustituto de John Long. Muchos aficionados de los Pacers no estuvieron de acuerdo con la elección de Miller en vez de la de Steve Alford, jugador de Indiana Hoosiers. El equipo se perdió los playoffs en la 1987-88, drafteando a Rik Smits en el Draft de 1988, y sufrió una temporada 1988-89 desastrosa en la que Dick Versace sustituyó a Jack Ramsay en el banquillo de los Pacers, finalizando 28-54. Pero el equipo haría un traspaso que posteriormente daría resultado, enviando a Herb Williams a Dallas Mavericks por Detlef Schrempf.

En la 1989-90, los Pacers terminaron la temporada con un balance de 42-40, accediendo a los playoffs. Además, Reggie Miller fue votado para jugar el All-Star Game gracias a sus 24.6 puntos por partido de promedio. En la postemporada, cayeron eliminados por los a posteriori campeones Detroit Pistons en tres partidos.

En la temporada 1990-91, los Pacers volvían a los playoffs con un balance de 41-41 en temporada regular, y con Schrempf nombrado Mejor Sexto Hombre del Año. Cayeron eliminados en una memorable serie de primera ronda ante Boston Celtics en cinco partidos, perdiendo el último por 124-121. Los Pacers regresaron a playoffs la temporada siguiente, pero se toparon contra los Celtics de nuevo en la misma ronda. Esta vez, los Celtics barrieron a los Pacers en tres partidos.

Chuck Person y el base Micheal Williams fueron traspasados a Minnesota Timberwolves en la pretemporada, consiguiendo a Pooh Richardson y Sam Mitchell. En la temporada 1992-93, Schrempf pasó de ser el mejor sexto hombre a ser el alero titular del equipo, llegando incluso a ser seleccionado para disputar su primer All-Star Game. Durante esta temporada, Miller se convirtió en el máximo anotador de la historia del equipo. Finalizaron la campaña con un 41-41, pero volvieron a caer en primera ronda, esta vez ante New York Knicks por 3-1.

Larry Brown fue el nuevo entrenador del equipo para la temporada 1993-94, y el general manager Donnie Walsh completó un sumamente criticado traspaso (por entonces) que enviaba a Schrempf a Seattle Sonics a cambio de Derrick McKey. Los Pacers comenzaron la temporada como típicamente venían haciendo años atrás, pero increiblemente en abril ganaron sus últimos ocho partidos de la temporada, finalizando con 47 victorias, récord de la franquicia. En primera ronda barrieron a los Orlando Magic de Shaquille O'Neal, ganando por fin la primera serie de playoffs en su historia. En semifinales de conferencia derrotaron a Atlanta Hawks en una dura eliminatoria por 4-2.

Fue durante las Finales de Conferencia cuando los Pacers, y en especial Reggie Miller, se hicieron un nombre en la liga, gracias a las actuaciones de Miller en los momentos calientes del partido que a punto estuvieron de eliminar a los Knicks. De la noche a la mañana, Miller se convirtió en una superestrella de la NBA, y fue nombrado tri-capitán de la selección estadounidense que ganó la medalla de oro en el Mundial de 1994.

Mark Jackson se unió al equipo procedente de Los Angeles Clippers, dando al equipo una mano estable en una posición de base que carecía de calidad en los últimos años. Los Pacers disfrutaron de un balance de 52-30 en la campaña 1994-95, consiguiendo su primer título de División Central. En primera ronda de playoffs barrió a los Hawks, en semifinales se tomó la revancha del año anterior y apeó a los Knicks en una ajustada eliminatoria por 4-3, pero no pudo completar el camino glorioso a las Finales de la NBA ya que los Magic esta vez se cruzaron en su camino, eliminándoles en siete partidos.

Los Pacers consiguieron de nuevo un balance de 52-30, pero fueron gravemente heridos debido a la lesión de Miller en abril, que le tuvo apartado de las canchas hasta el quinto partido de la serie de primera ronda ante los Hawks. Miller anotó 29 puntos en ese encuentro, pero no pudo evitar la victoria por dos puntos de los Hawks, por lo que le andadura de los Pacers en playoffs llegaba a su fin. Esa temporada, los Pacers entraron en la historia al ser el único equipo en derrotar en dos ocasiones a los intratables Chicago Bulls que consiguieron el mejor registro en temporada regular de la historia de la NBA; 72-10.

En la temporada 1996-97, los Pacers sufrieron lesiones clave, además de la ausencia de Jackson, que fue traspasado a Denver Nuggets antes de comenzar la temporada (aunque le volverían a fichar antes de que la fecha límite de traspasos se cumpliera). El equipo finalizó 39-43 y se perdió los playoffs por primera vez en siete años, teniendo como consecuencia la baja de Larry Brown.

Larry Bird se convirtió en el nuevo entrenador de los Pacers y con él, los Pacers consiguieron el mejor balance de su historia, 58-24. Chris Mullin fichó por el equipo en la pretemporada y pronto se convirtió en una pieza importante en el equipo. Los asistentes Rick Carlisle, que se ocupaba del juego ofensivo, y Dick Harter, del defensivo, fueron clave en la adquisición de jugadores especialistas como Dale Davis, Antonio Davis y Derrick McKey. Reggie Miller y Rik Smits fueron All-Star ese año, y en playoffs, pasaron por encima de los Cavaliers y Knicks antes de caer eliminados en las Finales de Conferencia por Chicago Bulls en siete intensos partidos.

En la acortada temporada 1998-99, los Pacers ganaron el título de División Central con un récord de 33-17 y barrió en playoffs a Milwaukee Bucks y Philadelphia 76ers antes de decir de nuevo adiós en las Finales de Conferencia ante los Knicks en seis partidos. Los Pacers traspasaron al pívot Antonio Davis a Toronto Raptors por los derechos del rookie Jonathan Bender. En la temporada 1999-00, después de una liga regular con un 56-26, eliminaron en playoffs a los Bucks, 76ers y finalmente a los Knicks en las Finales de Conferencia en seis encuentros.

Los Pacers se plantaban por primera vez en su historia en unas Finales de la NBA. Su rival, Los Angeles Lakers, terminó con sus esperanzas en seis partidos, aunque no sin sufrimiento. Indiana le dio a los Lakers, en el quinto partido, la mayor paliza de su historia en playoffs (por entonces), ganándoles por un margen de 33 puntos.

La pretemporada trajo muchos cambios en los Pacers; Smits y el entrenador Bird se retiraron, Mullin regresó a sus Golden State Warriors, Jackson firmó con los Raptors, y Dale Davis fue traspasado a los Blazers por Jermaine O'Neal, quien promedió 12.9 puntos por partido en su primer año como titular. Se trataba de un año de reconstrucción bajo el mandato del nuevo entrenador Isiah Thomas, aunque aun así, los Pacers fueron capaces de entrar en playoffs, cayendo eliminados en primera ronda por los 76ers en cuatro partidos.

A mitad de temporada 2001-02, los Pacers traspasaron a Jalen Rose y Travis Best a Chicago a cambio de Brad Miller, Ron Artest, Kevin Ollie y Ron Mercer. Miller y Artest serían, en pocos años, jugadores All-Star con Indiana. El traspaso reforzó mucho al equipo, y con ello los Pacers se colaron un año más en playoffs, aunque de nuevo apeados en primera ronda, esta vez ante New Jersey Nets en cinco encuentros. O'Neal hizo la primera de las que serían muchas apariciones consecutivas en el All-Star, despejando cualquier duda que aún quedara sobre si el traspaso con Davis fue positivo.

Los Pacers comenzaron 13-2 en la campaña 2002-03, pero las cosas se complicaron debido a las múltiples suspensiones por parte de la liga a Artest, y las tragedias familiares de O'Neal, Jamaal Tinsley y Austin Croshere. O'Neal y Miller fueron seleccionados para el All-Star, y tras una mejora en el juego finalizaron 48-34. En playoffs, serían eliminados en primera ronda por Boston Celtics.

En la pretemporada de 2003, los Pacers lograron renovar a Jermaine O'Neal por el máximo y a Reggie Miller por dos años más, pero debido a estas renovaciones no se pudieron permitir mantener en el equipo al pívot Brad Miller, que se marchó a Sacramento Kings a cambio de Scott Pollard. Larry Bird fue contratado como nuevo presidente del equipo, y tardó poco tiempo en despedir a Thomas de su cargo de entrenador y fichar a Rick Carlisle para sustituirle.

Los Pacers respondieron sumamente bien con Carlisle al mando, ganando esa temporada 61 partidos y perdiendo solo 21, consiguiendo el mejor balance de la NBA. O'Neal y Artest fueron seleccionados para disputar el All-Star Game, y Artest fue nombrado Mejor Defensor del Año.

En playoffs, eliminaron en primera ronda a los Celtics, y en semifinales, sudando sangre, a Miami Heat. En las Finales de Conferencia se toparon con los Pistons, a la postre campeones de la NBA, que les apartaron del camino en seis partidos.

Al Harrington, un alero que se había consagrado como uno de los mejores sextos hombres de la NBA, fue traspasado a Atlanta Hawks por Stephen Jackson tras la supuesta demanda de Harrington a los Pacers de que o jugaba de titular o le traspasaban. Sin embargo, los Pacers comenzaron la temporada muy fuertes hasta los infames acontecimientos del 19 de noviembre de 2004.

A falta de segundos para que finalizara la victoria de los Pacers sobre los Pistons en el Palace of Auburn Hills, Artest cometió una dura falta sobre Ben Wallace, con el consiguiente cabreo del pívot y golpeo sobre el rostro de Artest. A continuación se formó una auténtica trifulca en la que estuvieron implicados varios jugadores de ambos equipos. Pero cuando parecía que se calmaban los nervios, un fan de los Pistons llamado John Green lanzó desde la grada un vaso de cerveza a Artest, que estaba tumbado sobre la mesa de anotación. Artest y Stpehen Jackson subieron a la grada en busca del culpable para agredirle, finalizando con una bochornosa pelea entre los jugadores y parte del público. Ya en la cancha, Artest y O'Neal se continuaron peleando con los aficionados. El partido tuvo que finalizar a falta de 46 segundos, ya que era imposible su reanudación.

Días después, David Stern dejo caer las suspensiones; Artest se quedaba fuera para toda la temporada incluido playoffs, Jackson suspendido con 30 partidos, O'Neal con 25, Wallace con 6 y Anthony Johnson con 5 (más tarde, la suspensión de O'Neal fue rebajada 15 partidos por el árbitro Roger Kaplan).

Tras la pelea y sus consecuencias, los Pacers descendieron puestos en la División Central. Pasaron de ser aspirantes al título a un equipo de 50% de victorias. A pesar de las sanciones y lesiones, los Pacers finalizaron sextos en la Conferencia Este con un récord de 44-38. Una razón importante del fuerte final del equipo fue la re-adquisición de Dale Davis, que había sido cortado por New Orleans tras recibirle de un traspaso con Golden State. Jugó los 25 partidos finales de la temporada regular y los playoffs, contribuyendo con una fuerte presencia en el puesto de pívot. El fichaje de Davis coincidió con la lesión de O'Neal, que le dejaba en el dique seco durante toda la temporada regular.

A pesar de todas las adversidades, los Pacers jugaron los playoffs por decimotercera vez en 14 años. En primera ronda, Indiana eliminó a los campeones de la División Atlántica, los Celtics, en siete partidos. En Semifinales de Conferencia se enfrentaron con Detroit Pistons. Tras ganar los Pistons el primer partido, Indiana remontó la serie ganando los dos siguientes. Sin embargo, los Pistons dieron la vuelta a la eliminatoria venciendo tres encuentros consecutivos, finalizando la serie con un 4-2.

El último partido de la serie fue el 19 de mayo de 2005, o lo que es lo mismo, el último encuentro de Reggie Miller en la NBA. Anotó 27 puntos y recibió una enorme ovación del público. A pesar del esfuerzo de Miller, los Pacers perdieron y fueron eliminados, terminando con una exitosa carrera de Miller en la NBA y en los Pacers, durante 18 años. Su único "pero" fue no ganar nunca un anillo. El 30 de marzo de 2006, el equipo le retiraba su dorsal #31.

Para la temporada 2005-06, los Pacers ficharon al base lituano Sarunas Jasikevicius, líder del Maccabi Tel Aviv ganador de dos Euroligas.

En 2005, los Pacers no tuvieron un comienzo demasiado bueno. El 10 de diciembre de 2005, Ron Artest afrimó a un comentarista de Indianapolis Star que quería ser traspasado diciendo: "el equipo estará mejor sin mí". Dos días después, la franquicia le colocó en la lista de jugadores inactivos y comenzaron a buscarle equipo. El 24 de enero de 2006, se decía que Artest sería traspasado a Sacramento Kings a cambio de Peja Stojakovic, pero el cambio fue rechazado. Al día siguiente, sin embargo, fue acpetado, e Indiana se deshizo del polémico alero. Esa temporada, O'Neal se perdió dos meses de competición por lesión, y el equipo terminó la temporada con un balance de 41-41.

A pesar de la baja de Artest y varias lesiones, los Pacers se metieron en playoffs por decimocuarta vez en 15 años. Se toparon con los Nets, siendo eliminados en seis partidos a pesar de las actuaciones memorables de O'Neal en el tercer partido (37 puntos) y de Anthony Johnson en el sexto y último (40 puntos).

En la pretemporada de 2006 se vieron varios cambios en el equipo. Draftearon a Shawne Williams y James White, y el 1 de julio de 2006 completaron un sign-and-trade (renovación y traspaso) con el alero Peja Stojakovic y le enviaron a New Orleans Hornets. El traspaso levantó dudas en la liga, ya que Stojakovic era agente libre y no tenía necesidad de ser traspasado. Algunos piensan que los Pacers trataban de recuperar a Al Harrington en un sign-and-trade. El 22 de agosto los Pacers recibieron a Harrington de Atlanta a cambio de John Edwards y una futura primera ronda de draft.

En julio, el alero Austin Croshere fue traspasado a Dallas Mavericks por el joven y prometedor Marquis Daniels. Indiana hizo otro cambio con Dallas en el que fichaban a Darrell Armstrong, Rawle Marshall y Josh Powell a cambio de Anthony Johnson.

Fred Jones y Scot Pollard no renovaron y fueron agentes libres, firmando posteriormente por Toronto Raptors y Cleveland Cavaliers respectivamente. Otro movimiento de la franquicia fue fichar a Maceo Baston, procedente de Europa, quien previamente compartió equipo con Jasikevicius en el Maccabi Tel Aviv.

Sin embargo, el "proyecto de renovación" tuvo su lado negativo cuando Stephen Jackson y otros compañeros de equipo decidieron visitar un club de strip-tease el 6 de octubre de 2006. Al dejar el club, Jackson estuvo implicado en un incidente en el que supuestamente fue golpeado por un coche. En respuesta a ello, el jugador sacó un arma y comenzó a disparar.

El 17 de enero de 2007, Indiana traspasó a Al Harrington, Stephen Jackson, Sarunas Jasikevicius y Josh Powell a Golden State Warriors por Troy Murphy, Mike Dunleavy, Ike Diogu y Keith McLeod. No fue una buena temporada para los Pacers, ya que no se clasificaron para playoffs tras muchos años dejándose ver en la postemporada.

Al principio



Temporada 1999-00 de la NBA

La temporada 1999/00 de la NBA fue la quincuagésimo cuarta en la historia de la liga. La temporada finalizó con Los Angeles Lakers como campeones de la NBA tras derrotar a Indiana Pacers por 4-2.

Al principio



New Jersey Nets

Los New York Nets jugaron en el Nassau Coliseum de Long Island desde 1971 hasta 1977.

New Jersey Nets es una franquicia de baloncesto de la NBA con sede en East Rutherford, Nueva Jersey. El equipo fue fundado en 1967 con el nombre de New Jersey Americans y comenzó jugando en la ABA. En 1968 la franquicia cambió el nombre a New York Nets. Con este nombre ingresó en la NBA en 1976, nueve años después de su fundación. Actualmente, New Jersey Nets juegan en la División Atlántico de la Conferencia Este y disputan sus partidos como local en el Izod Center. A lo largo de su historia, los Nets han logrado 2 campeonatos de la ABA, 2 de conferencia y 5 de división (uno de ellos en la ABA). Sus éxitos más recientes datan de 2002 y 2003, donde alcanzaron de manera consecutiva la final de la NBA.

En 2004, la franquicia se vendió a Bruce Ratner, quien ha anunciado planes para trasladarse a Brooklyn, New York.

La franquicia se estableció en 1967 como parte de la ABA, con el magnate empresario camionero Arthur Brown como dueño. Brown había tenido intenciones de nombrar al equipo como New York Freighters, jugando en la armería del 69º regimiento en el lado este de Manhattan, pero la presión ejercida por los New York Knicks forzó al equipo a mudarse a la armería en Teaneck, Nueva Jersey, cambiando su nombre por el de New Jersey Americans. No sería la última vez que los Knicks afectarían directamente el futuro de la franquicia.

Los Americans tuvieron una buena primera temporada, empatando con los Kentucky Colonels por el último puesto en los playoffs de la División Este. Sin embargo, la armería estaba ocupada, obligando a los Americans a buscar un pabellón de reemplazo de último minuto. Encontraron un lugar en Commack, Nueva York, el Long Island Arena. Cuando los Americans y los Colonels llegaron para el juego, se encontraron con que al piso de juego le faltaban muchas tablas y tornillos. El comisionado de la liga George Mikan postergó el juego debido a este inconveniente.

Para la segunda temporada, el equipo optó por permanecer en Long Island, cambiando su nombre por el de New York Nets. El equipo fue renombrado como "Nets" para que el nombre de éste estuviera en concordancia con los otros dos equipos deportivos profesionales de Nueva York que en ese momento jugaban en Long Island, el equipo de la MLB New York Mets, y el equipo de fútbol americano New York Jets.

El equipo terminó último en su primera temporada en Nueva York. Brown vendió el equipo a Roy Boe, empresario textil, luego de esa temporada. Boe se hizo cargo enseguida durante el final de la temporada de 1969. Luego de fallar en su intento de contratar al jugador de la UCLA Lew Alcindor, quien fue elegido en el draft y luego contratado por el equipo de la NBA Milwaukee Bucks. El Island Garden en West Hempstead se convirtió en su nueva casa y los Nets finalizaron terceros alcanzando la primera ronda de los playoffs en 1969-70. Un año después el equipo adquirió a Rick Barry proveniente de Washington Capitols. Luego de dos años el equipo volvió a mudarse, esta vez hacia el nuevo Nassau Veterans Memorial Coliseum en Uniondale para la temporada 1971-72.

En 1972, dos años después de la contratación de Barry, los Nets llegaron a las finales de la ABA. Sin embargo, no pudieron con los Indiana Pacers y perdieron la serie por 4-2. Barry partió pasada esa postemporada, luego de la cual los Nets enfrentaron una etapa de reordenamiento. La temporada 1972-73 fue decepcionante, ya que los Nets solamente ganaron 30 partidos.

En la temporada 1973-74 los Nets finalmente lograron juntar todas las piezas. Aunque la clave llegó a finales de 1973 cuando los Nets contrataron a Julius Erving de Virginia Squires. Con Erving, conocido como "Dr. J," los Nets lograron un equipo competitivo, terminando la temporada con un record de 55 victorias. Erving fue elegido Jugador Más Valioso de la ABA, y el equipo tuvo un excelente desempeño en los playoffs para ganar su primer título, luego de derrotar a Utah Stars en las finales ABA de 1974.

El éxito continuó en la temporada siguiente logrando el record que aún se mantiene en la franquicia de 58 partidos ganados en una temporada regular. Sin embargo, la suerte no los acompaño en los playoffs y fueron eliminados cuatro juegos a uno por Saint Louis Spirits en la primera ronda de 1975.

Los Nets continuaron ganando en la temporada 1975-76 -la última en la historia de la ABA- con Erving liderándolos a un record de 55 victorias en la temporada regular; "Dr. J" fue nuevamente elegido MVP. Derrotaron a Denver Nuggets en seis juegos en una serie sumamente exigente, y se hicieron con el último campeonato ABA en la historia de esta liga logrando el segundo campeonato en 3 años.

Durante el verano de 1976, la ABA y la NBA se fusionaron. Como parte del acuerdo, cuatro franquicias de la ABA, Nets, Nuggets, Pacers y San Antonio Spurs, pasaron a integrar la NBA. Los Nets y los Nuggets habían solicitado la adhesión a la NBA en 1975. Antes de su primera temporada NBA, cambiaron a Kansas City Kings dos selecciones en el draft por el base Nate Archibald. Los Nets parecían estar preparados para continuar como habían terminado en la ABA.

Sin embargo, se llevaron una desagradable sorpresa cuando los Knicks los obligaron a pagarles 4.8 millones de dólares por "invadir" su territorio NBA. Sumado eso a los 3 millones de dólares que el equipo había debido pagar para unirse a la NBA, Boe, por la falta de dinero, no pudo cumplir con el aueto que le había prometido Ervin, y como éste se negó a jugar para los Nets bajo esas condiciones, no tuvo más remedio que venderlo a los Philadelphia 76ers por 3 millones de dólares. Sin Erving, el equipo dio la temporada como una causa perdida. Sin embargo, perdieron toda esperanza cuando Archibald sufrió una lesión en su pie en enero. El equipo terminó con el peor récord de la liga, 22-60.

Previo al inicio de la temporada 1977-78, Boe mudó la franquicia nuevamente a Nueva Jersey, y el equipo pasó a llamarse como se lo conoce ahora, New Jersey Nets. Mientras esperaban que terminaran la construcción de un nuevo estadio en el Meadowlands Sports Complex, jugaron cuatro temporadas en el Louis Brown Athletic Center en el campus de la Universidad de Rutgers, conocido en ese tiempo como Rutgers Athletic Center. En 1978, Boe vendió la franquicia a un grupo de siete empresarios locales (liderados por Joe Taub y Alan Cohen) quiénes fueron conocido como los "Secaucus Seven". Los primeros cuatro años en Nueva Jersey fueron para el olvido, ya que sufrieron cuatro años de derrotas sin llegar incluso a los playoffs.

El equipo se mudó al Brendan Byrne Arena (actualmente conocido como Continental Airlines Arena) en 1981 y experimentaron un modesto éxito durante cuatro buenas campañas. En la temporada 1982-83, bajo el mando de Larry Brown, los Nets estaban viviendo su mejor temporada desde su llegada a la NBA. Sin embargo, Brown aceptó el cargo de entrenador de la Universidad de Kansas durante el último mes de la temporada y fue desafectado del equipo. No se recuperarían del cambio de entrenador y perderían en la primera ronda de los playoffs.

En la temporada 1983-84, armaron lo que pensaron era el mejor equipo desde su inicio en la liga. Liderados por Darryl Dawkins, Buck Williams, Otis Birdsong, y Michael Ray Richardson, el equipo ganó su primera serie en un playoff de la NBA, derrotando al campeón defensor, Philadelphia 76ers en la primera ronda de 1984 previo a caer en seis juegos frente a Milwaukee Bucks en las semifinales de la Conferencia Este.

El equipo se plagó de lesiones durante la temporada 1984-1985, sin embargo el equipo logró 42 victorias antes de ser eliminados de los playoffs por Detroit Pistons. Los Nets no clasificarían para los playoffs durante las siete siguientes temporadas (entre 1984 y 1992) y no tendrían un récord positivo en ocho años.

En los tempranos 1990 los Nets comenzaron a mejorar sus resultados nuevamente por el impulso de un grupo de jóvenes, entre ellos se destacan los elegidos en el draft, Derrick Coleman y Kenny Anderson y Drazen Petrovic, proveniente de un cambio con Portland Trail Blazers. A pesar de tener un récord negativo durante la temporada 1991-92, los Nets clasificaron para los playoffs, perdiendo con Cleveland Cavaliers en la primera ronda, tres juegos a uno.

El equipo mejoró significativamente en 1992-93, liderado por el trío formado por Coleman, Petrovic y Anderson y el nuevo entrenador Chuck Daly. Sin embargo, a finales de la temporada se lesionaron Anderson y Petrovic, por lo cual sufrió una racha negativa de una victoria en diez partidos. El equipo terminó con un récord de 43-39, en la sexta posición de la Conferencia Este, y se volvieron a enfrentar a los Cavaliers en la primera ronda. Con Anderson recuperado de una fractura de mano y Petrovic jugando con una lesión en la rodilla, los Nets perdieron en el quinto juego de una reñida serie. Sin embargo, el optimismo del equipo fue destruido el 7 de junio, cuando Petrovic sufrió un accidente automovilístico en Alemania en el cual perdió la vida a la edad de 28 años.

A pesar de la devastadora pérdida de Petrovic, el equipo ganó 45 partidos durante la temporada 1993-94, perdiendo en la primera ronda de playoffs de 1994 frente a New York Knicks. Daly renunció a su cargo al término de la temporada y fue reemplazado por Butch Beard.

La siguiente temporada no contaría con Coleman en los Nets, ya que fue traspasado a Philadelphia 76ers en una operación que trajó a Shawn Bradley, entre otros.

El equipo tuvo una difícil segunda mitad de década. Durante este período uno de los problemas de la NBA era el de cuidar la imagen de sus deportistas, y alejarlos del estereotipo de jugador egoísta e inmaduro que se estaba formando. Uno de los mejores ejemplos de ese problema eran los Nets. En 1995, Coleman apareció en la portada de Sports Illustrated como ejemplo significativo de ese problema. Anderson, Benoit Benjamin, Dwayne Schintzius y Chris Morris eran otros posibles candidatos para aparecer en la portada de la revista. En las temporadas 1994-95 y 1995-96 los Nets terminaron con idénticos récords de 30-52.

En un esfuerzo por reconstruir el equipo, Kenny Anderson fue traspasado con Gerald Glass a Charlotte Hornets a cambio de Kendall Gill y Khalid Reeves. Kerry Kittles fue seleccionado en el draft de 1996 y Sam Cassell llegó a mediados de temporada. Además, John Calipari se hizo cargo del equipo en la temporada 1996-97. Sin embargo las cosas no funcionaron y se terminó con un balance de 26-56.

En junio de 1997, adquirieron a Keith Van Horn, Lucious Harris, entre otros, por Tim Thomas. El único jugador de principios de los años 90 que quedó en el equipo fue Jayson Williams.

La temporada 1997-98 fue la única luz en una época oscura en los últimos años de la década de los 90. El equipo jugó bien bajo el mandato de Calipari, ganando 43 partidos y clasificándose para la postemporada en el último día de la temporada regular. El equipo quedó octavo en la Conferencia Este y perdió con Chicago Bulls en tres partidos.

El "Secaucus Seven" vendió el equipo en 1998 a un grupo de agentes inmobiliarios de la ciudad, quienes al año siguiente firmaron un acuerdo con el dueño de los New York Yankees, George Steinbrenner formando YankeeNets, una compañía que sería propietaria de ambos equipos lo que traería un incremento en la influencia a la hora de firmar futuros contratos de transmisión radio-televisiva. Luego de recibir ofertas de numerosas transmisoras, incluyendo al que era en hasta ese momento el portador de los derechos Cablevision, YankeeNets decidió lanzar una nueva compañía televisiva deportiva regional llamada YES Network.

La temporada 1998-99 comenzó mal para New Jersey con Cassell lesionado en el primer encuentro. Con una racha de 3-15, los Nets enviaron a Cassell y a Chris Gatling a los Bucks, y adquirieron a Stephon Marbury de Minnesota Timberwolves. Luego de otras dos derrotas, Calipari fue despedido de su cargo como entrenador. El equipo nunca se recuperaría de su pobre comienzo y finalizaría la temporada con un récord de 16-34.

En 2000, los Nets contrataron a Rod Thorn como nuevo presidente del equipo, un ejecutivo de larga historia en la NBA, conocido por haber sido el responsable de elegir en el draft a Michael Jordan en su época como gerente general de los Bulls. Inmediatamente, comenzó a formar el equipo más talentoso desde los campeonatos ganados en la ABA a mediados de los años 1970. Como primera medida contrató a Byron Scott como entrenador. Con la primera elección en el Draft de 2000, seleccionaron a Kenyon Martin de la Universidad de Cincinnati. En la noche del draft de 2001, cambiaron los derechos de su elección en primera ronda (Eddie Griffin) a Houston Rockets por sus elecciones en el draft, Richard Jefferson, Jason Collins y Brandon Armstrong.

Poco tiempo después del Draft de 2001, Thorn realizó su decisión más arriesgada. Cambió a Stephon Marbury por otro base All-Star, Jason Kidd, de Phoenix Suns. El cambió le dio al equipo algo que había estado faltando desde sus inicios en la NBA, un líder que hiciera destacar a sus compañeros.

Esa temporada fue la mejor de los Nets en su historia en la NBA. El equipo ganó su primer título de la División Atlántico, finalizando la temporada regular con un récord de 52-30 y clasificando primero en la Conferencia Este para enfrentarse a Indiana Pacers en la primera ronda del playoff de 2002.

Calificado por la revista "Slam Magazine" como "The Best TEAM in the World" ("El mejor EQUIPO del mundo"). El quinteto inicial de New Jersey Nets en 2002 (Kenyon Martin, Todd MacCulloch, Jason Kidd, Keith Van Horn y Kerry Kittles) aparecía en la portada de mayo de la revista.

Tras perder el primer encuentro como local, se hicieron con la victoria en los dos partidos siguientes para perder nuevamente en el cuarto. Los Nets disputaron uno de los partidos más memorables en la historia de los playoffs de la NBA. El equipo ganaba de nueve puntos a falta de cinco minutos, sin embargo Reggie Miller convirtió un triple lejanísimo sobre la bocina, llevando el partido a la prórroga (repeticiones posteriores mostraron que el lanzamiento de Miller no estaba dentro del tiempo reglamentario). Después de que Miller obligara a jugar un segundo tiempo extra con un mate, los Nets no le dieron más ventaja al adversario y finalizaron el encuentro 120-109. Es el único partido en la historia de la NBA en que todos los cuartos, el primero, el segundo, el tercero, el último y el primer tiempo extra finalizaron empatados.

En la semifinal de conferencia, derrotaron a Charlotte Hornets por un contundente 4-1, avanzando a la final de conferencia por primera vez, en la cual se enfrentarían a Boston Celtics. New Jersey comenzó ganando el primer partido pero perdió el segundo como local. En el tercer choque, los Nets vencían por 21 puntos entrando en el período final, pero los Celtics consumaron una de las remontadas más recordadas de los últimos tiempos y ganaron 94-90 para liderar la serie 2-1. En el cuarto encuentro, disputado en Boston, los Nets lideraron la mayor parte del partido, pero una vez más los Celtics se las ingeniaron para empatar faltando un minuto por jugar. Pere este no se les escaparía de las manos y empataron la serie a dos. En el quinto partido, los Nets tuvieron una racha de 20-1 en el último cuarto para finalizar 103-92 y pasar a liderar 3-2 la serie. En el sexto juego, perdían por 10 al término de la primera mitad, pero se recuperaron en la segunda mitad. Un triple de Van Horn con 50 segundos faltando para el término del encuentro sentenció la victoria y el campeonato de la Conferencia Este (NBA) a favor de los Nets.

En las Finales de la NBA de 2002, los Nets fueron barridos de la serie por unos Lakers liderados por Shaquille O'Neal y Kobe Bryant.

Previo al inicio de la temporada 2002-03, cambiaron a Van Horn para obtener a Dikembe Mutombo procedente de los Sixers. El cambio con el fin de mejorar al equipo no funcionó ya que Mutombo estuvo en el banco casi toda la temporada a causa de una lesión en la muñeca, además tuvo poca participación en los playoffs debido a diferencias con el entrenador Byron Scott. A pesar de la ausencia de Mutombo, finalizaron con un récord de 49-33 volviendo a obtener el título de la División Atlántico. En los playoffs de 2003, ganaron su segundo campeonato de conferencia seguido. Derrotaron a Milwaukee Bucks en la primera ronda, y luego barrieron a los Celtics y Detroit Pistons en series consecutivas para avanzar a las Finales de la NBA de 2003, esta vez enfrentando a San Antonio Spurs. La serie terminó empatada luego de los cuatro primeros juegos, pero los Nets estuvieron muy erráticos durante el quinto juego perdiendo el encuentro. En el sexto encuentro, los Nets lideraban por 10 puntos con 10 minutos por jugar, pero una racha de 19-0 de los Spurs les concedió el título en el sexto juego de la serie.

Tras acabar la temporada, Kidd se convirtió en agente libre y los Spurs intentaron que firmara con ellos. Sin embargo, Kidd volvió a firmar con los Nets, alegando que tenía "trabajo sin finalizar" en Nueva Jersey. Otro factor decisivo fue la contratación del agente libre Alonzo Mourning. Pero Mourning se perdería casi toda la temporada 2003-04 a causa de una infección en los riñones.

En 2004, volvieron a obtener el título de la División Atlántico, y después de derrotar al rival de la localidad vecina, New York Knicks en primera ronda, su carrera hacia el título de conferencia se vio interrumpida en las semifinales al ser derrotado por Detroit Pistons, a la postre campeón de la NBA. Los cuatro primeros juegos se los repartieron en partes iguales, los Nets ganaron en el quinto encuentro en Detroit en triple tiempo extra, pero cayó al siguiente partido en Nueva Jersey. Los Pistons ganaron el encuentro decisivo y se alzaron con el título de conferencia por 4-3. Jason Kidd, jugando con una lesión en la rodilla que requeriría cirugía luego de la temporada, fue contenido no permitiéndole anotar muchos puntos.

Luego de esta temporada, los Nets se vieron forzados a desprenderse de Kerry Kittles y Kenyon Martin, a los Los Angeles Clippers y Denver Nuggets respectivamente, porque el nuevo dueño Bruce Ratner no tenía intenciones de pagarles el resto de lo firmado en los contratos. A cambio de dos jugadores claves para el reciente éxito del equipo recibieron solamente elecciones para el draft. Sin embargo, luego de un pobre comienzo de temporada en la temporada 2004-05 y no poder contar con los servicios de Richard Jefferson en toda la temporada a causa de una lesión, los Nets adquirieron al jugador estrella de Toronto Raptors Vince Carter a cambio de Mourning, que sería liberado por los Raptors (y subsecuentemente contratado por Miami Heat), Eric Williams, Aaron Williams y elecciones en el draft.

Aquella temporada, Vince Carter fue elegido para el All-Star Game en 2005. Originalmente nombrado como reserva, pasó a ser titular debido a la lesión de Jermaine O'Neal.

Junto a Kidd, Carter levantó al equipo de estar a más de 10 partidos de entrar en los playoffs a conseguir el último puesto en la Conferencia Este. Sin embargo, los Nets no pudieron frenar a O'Neal nuevamente, aún con la vuelta de Jefferson y fueron barridos en la primera ronda de los playoffs de 2005. Durante el receso de 2005, los Nets hicieron todo lo posible por conseguir un ala pivot de calidad para arrancar como titular y así llenar el vacío en ese puesto ya que todos los ala pivots talentosos habían sido elegidos ya en el draft.

Los Nets tenían intenciones de contratar a Shareef Abdur-Rahim, aunque les costó llegar a un acuerdo con Portland finalmente fue rechazado por no pasar los controles físicos debido a la existencia de una lesión preexistente en la rodilla. En su lugar fue contratado Marc Jackson proveniente de los Sixers. Volvieron a fichar Clifford Robinson por dos años en consecuencia de la baja de Brian Scalabrine. También fue necesario conseguir un suplente para Kidd, primeramente se intentó conseguir a Keyon Dooling aunque se terminó contratando a Jeff McInnis.

Empezaron mal la temporada 2005-06, con un récord de 9-12 en los primeros 21 partidos. A pesar de eso, apoyado en el trío Carter, Kidd y Jefferson ganaron los siguientes 10 para alcanzar el liderazgo de la división. Tras esta racha ganadora, volvieron al juego mediocre del comienzo (ganando solamente 13 de los próximos 29 encuentros). Sin embargo, a partir del 12 de marzo consiguieron una racha de 14 triunfos consecutivos, la racha más larga de la temporada igualando el récord de la franquicia establecido en 2004. La racha finalizó el 8 de abril de 2006 cuando cayeron ante los Cavaliers por 108-102.

El equipo finalizó la temporada con un récord de 49-33. Alcanzaron el cuarto título de división en los últimos 5 años y el tercer puesto en los playoffs enfrentando a Indiana Pacers en primera ronda. Volvieron a medirse con Miami Heat, sufriendo nuevamente la derrota en la serie. Al final de la temporada, Jason Kidd formó parte del equipo defensivo del año.

La equipación también sufrió modificaciones. Los Nets adoptaron el color rojo para la camiseta alternativa en la temporada 2006-07, sustituyendo a la gris anterior.

Jay-Z, uno de los dueños mayoritarios de la franquicia eligió "Going Hard" de M Bars como la nueva canción para New Jersey Nets.

En 2004, luego de fracasar en un acuerdo para construir un nuevo estadio en Newark, Nueva Jersey, YankeeNets vendió la franquicia a un grupo liderado por el empresario inmobiliario Bruce Ratner por 300 millones de dólares. En 2005 los Nets anunciaron sus planes de mudar el equipo nuevamente a Nueva York, esta vez en el barrio Prospect de Brooklyn.

El Barclays Center es el estadio de un gran proyecto edilicio llamado Atlantic Yards que está siendo llevado a cabo por la compañía de Ratner. El sitio donde se encontrará el pabellón está cerca del lugar que Walter O'Malley quiso usar para construir un estadio para Brooklyn Dodgers a comienzos de los años 1950. El plan fue rechazado y resultó en la relocalización de la franquicia en Los Ángeles en 1958. Los Nets serían el primer equipo profesional de primer nivel en tener su sede en Brooklyn desde la partida de los Dodgers. Esto dejaría a Nueva Jersey con los Devils de hockey, los New York Red Bulls de fútbol, así como a los equipos de la NFL New York Giants y New York Jets como los equipos estatales de las ligas deportivas más importantes del país.

El pabellón está en las últimas etapas de planeamiento y si es aprobado, los Nets se mudarían al otro lado del río Hudson para la temporada 2008-09. Sin embargo, si surgiera alguna demora en el proyecto harían improbable una mudanza en 2008. En septiembre del 2006, el equipo y la autoridad competente en materia de deportes y exposiciones de Nueva Jersey anunciaron una extensión de su arrendamiento para mantener al equipo en Meadowlands hasta 2013, con una previsión de partida en 2009 si el estadio en Brooklyn fuera completado. En diciembre de 2006, el proyecto Atlantic Yards fue aprobado, pero todavía está sujeto ciertas demandas legales previas a su construcción.

Los New Jersey Devils tienen abierta una invitación a los Nets para que se muden a su estadio, el Prudential Center, que tiene programada su apertura para el comienzo de la temporada 2007-08 de hockey. Oficiales del estado de Nueva Jersey han reclamado el cierre del Continental Arena una vez que el Newark Arena esté disponible, pero conla extensión que poseen los Nets es improbable que esto pase.

Si eventualmente los Nets no se mudarán a Brooklyn, es desconocido si Ratner continuaría como dueño del equipo o lo pondría a la venta, ya que el proyecto edilicio fue la razón principa por la cual lo compró en un principio. Otras posibilidades discutidas en el pasado incluyen a los Nets jugando como local en el Madison Square Garden o retornando a Long Island para compartir un nuevo o remodelado pabellón compartido con los New York Islanders.

El 18 de enero de 2007, fue anunciado el planeado estadio en Brooklyn que será llamado Barclays Center. El banco británico Barclays, con la intención de posicionarse en el mercado estadounidense firmó un contrato de 20 años por los derechos del nombre del nuevo edificio con capacidad para 18.000 personas. Esta programado que este para el 2011.

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Conseco Fieldhouse

Conseco Fieldhouse desde vista exterior

El Conseco Fieldhouse es un pabellón deportivo situado en Indianápolis, Indiana. Es el hogar de Indiana Pacers de la NBA y de Indiana Fever de la WNBA. Indiana Ice, de la NHL, también uso el Conseco Fieldhouse algunos partidos como local. Desde 2001 hasta 2004 también jugaron allí los Indiana Firebirds de la AFL. Normalmente, el recinto también sirve muy a menudo para acoger conciertos.

El nombre de Conseco procede de su patrocinador y dicho pabellón reemplazó el 6 de noviembre de 1999 al Market Square Arena como cancha de los Pacers. La opinión generalizada respecto a este Conseco es que es uno de los pabellones más impresionantes y bonitos de la liga, llamando especialmente la atención el uso y combinación que hacen de lo moderno y lo retro para darle un acabado único en una ciudad que vive para el baloncesto como es Indianapolis.

En 2002, el Conseco Fieldhouse fue, junto con el RCA Dome, sede del Mundial de baloncesto de 2002. También ha servido para acoger tres campeonatos de la Big Ten Conference (2002, 2004, 2006) y lo hará durante 5 años consecutivos a partir de 2008 tras superar en la candidatura al United Center de Chicago. Allí, se celebraron, además, en 2004 los Mundiales de natación en distancia corta. El 11 de octubre de 2004, instauró un record de asistencia a una competición de natación en Estados Unidos con 11.488 espectadores. El 17 de Agosto de 2008 acogerá el Pay-Per-Veew Summerslam 2008 de la WWE.

En 2005, 2006 y 2007 el Conseco Fieldhouse fue clasificado como el mejor pabellón en la NBA según Sports Business Journal/Sports Business Daily Reader Survey. En 2006 The Ultimate Sports Road Trip colocó al Conseco Fieldhouse como uno de los mejores 4 recintos deportivos. "The Ultimate Sports Road Trip" concluyó recientemente que, tras una evaluación de las 122 franquicias en los 4 grandes deportes americanos, el Conseco Fieldhouse era "lo mejor de lo mejor" (best of the best), todo lo que tiene el pabellón es de 1ª categoría, es un recinto único en una ciudad brillante, según palabras de Farrell y Kulyk.

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San Antonio Spurs

Elegido en 1987, David Robinson no debutó con los Spurs hasta 1989.

San Antonio Spurs es un equipo de baloncesto de la NBA con base en San Antonio, Texas. Su último título de campeón lo consiguieron en 2007, después de derrotar a Cleveland Cavaliers en las Finales.

Los Spurs son el único equipo procedente de la ABA capaz de ganar un anillo de campeón de la NBA, consiguiéndolo en cuatro ocasiones. Actualmente es el segundo equipo con mejor porcentaje de victorias de la historia de la liga, detrás de Los Angeles Lakers y, con el título de 2007, también son el equipo con mejor porcentaje de victorias en las Finales de la NBA. Desde que llegaron a la NBA en 1976, San Antonio sólo se ha perdido los playoffs en 4 ocasiones.

En sus 30 temporadas en la NBA los Spurs han logrado 15 títulos de división, siendo el equipo que más títulos de división han logrado en estos 30 años, seguido de los Lakers con 14. Entre los 4 deportes más populares en Estados Unidos, sólo Atlanta Braves y New York Yankees han conseguido 15 en las últimos 30 temporadas.

San Antonio Spurs comenzó como Dallas Chaparrals de la versión original de la ABA en 1967. Liderados por el entrenador-jugador Cliff Hagan, los Chaparrals fueron uno de los 11 conjuntos que formaron parte de la temporada inaugural de la ABA. En la 2ª temporada de los Chaps en la liga, el equipo acabó 4º con un balance de 41-37. New Orleans Buccaneers se encargó de eliminar rápidamente a los Chaparrals. En Dallas, el equipo sufrió un desinterés por parte del público que se vio reflejado en la pobre asistencia al pabellón para los partidos. De hecho, durante la temporada 1970-71, el nombre de "Dallas" fue suprimido en favor de "Texas", en un intento de hacer al equipo uno regional, jugando encuentros en el Tarrant County Coliseum en Fort Worth, Texas, así como en el Lubbock Municipal Coliseum en Lubbock, Texas. Pero el experimento no resutó y el equipo regresó a Dallas para la temporada 1971-72, disputando sus partidos en el Moody Coliseum y Dallas Convention Center Arena.

Tras quedar fuera de playoffs por primera vez en su historia en la temporada 1972-73, el equipo fue puesto en venta. La franquicia fue adquirida por un grupo de 36 empresarios de San Antonio, liderado por Angelo Drossos y Red McCombs, quienes se llevaron al equipo de Dallas a San Antonio y le renombraron con el nombre de "Spurs". Los colores primarios del equipo fueron cambiados del rojo, blanco y azul de los Chaparrals, al ahora familiar plata y negro de los Spurs.

Los Spurs comenzaron jugando en el HemisFair Arena, recibiendo más aceptación del público que en Dallas. Los jóvenes Spurs estaban liderados por el veterano James Silas, Swen Nater y reforzados a mediados de temporada por George Gervin, futuro Hall of Fame, procedente de Virginia Squires. Finalizaron la temporada 1973-74 con un balance de 45-39, terceros en la División Oeste, y con Nater como Rookie del Año. En playoffs, cayeron en siete partidos ante Indiana Pacers. En la siguiente temporada ganaron seis partidos más, pero los Pacers, por segundo año consecutivo, les eliminaron de playoffs. Durante la temporada regular, y a pesar de llevar un balance de 17-10, el entrenador Tom Nissalke fue despedido y Bob Bass se encargó de sustituirle. En la 1975-76, y última en la ABA, los Spurs fueron apeados en postemporada por tercera vez a las primeras de cambio, en esta ocasión por New York Nets. En 1976, la liga se disolvió, amenazando el futuro de la licencia exclusiva profesional deportiva de San Antonio. La NBA, sin embargo, decidió admitir a cuatro equipos de la ABA en la liga, siendo los Spurs uno de ellos junto con Denver Nuggets, Indiana Pacers y New York Nets.

Aunque había algún escepticismo inicial en los círculos de la liga en cuanto al éxito potencial y el nivel de talento de los equipos procedentes de la ABA, los Spurs pronto demostrarían ser un digno equipo, obteniendo un balance de 44-38 en la temporada 1976-77 para finalizar cuartos en la Conferencia Este. En playoffs cayeron 2-0 frente a Boston en su primera temporada en la liga.

Una temporada después, en 1978, Gervin y David Thompson, de Denver Nuggets, lucharon por el título de máximo anotador. En la última jornada de la temporada, Thompson se puso por delante después de anotar 73 puntos frente a Detroit Pistons en un encuentro disputado por la tarde. Esa noche, Gervin ya sabía que necesitaba 58 puntos para conseguir el título. Los Spurs jugaban en New Orleans frente a los Jazz. Gervin tuvo un buen comienzo con 20 puntos en el primer cuarto. El 2º fue todavía mejor, con 33, estableciendo un record. Tras la reanudación, a Gervin le costó poco tiempo llegar a los 58, para finalmente acabar el partido con 63 y lograr el galardón. Además, el equipo acabó campeón de la Division Central con un record de 52-30. Sin embargo, los Spurs cayeron en semifinales de conferencia ante Washington Bullets, a pesar de Gervin, que promedió 33.2 puntos en la serie.

Un año después, en 1979, el equipo avanzó a las finales de conferencia, donde volvían a esperar los Bullets. San Antonio desperdició una renta de 3-1 para acabar cayendo 4-3, con un dramático 7º partido que acabó 107-105. Una ronda antes, los Spurs eliminaron a Philadelphia 76ers, logrando así su primera serie de playoffs como equipo NBA. Los Spurs tuvieron que esperar otros 20 años para hacer su primera aparición en unas Finales de la NBA.

El balance de San Antonio Spurs en sus primeros siete años en la NBA fue de cinco títulos de división, convirtiéndose en un equipo asiduo en playoffs.

La década de los 80 estuvo marcada por constantes altibajos de la franquicia. En la primera parte de la década, los Spurs continuaron con su éxito de los 70, con balances de 52-30 en 1980-81, 48-34 en 1981-82 y 53-29 en 1982-83. A pesar de sus buenas temporadas regulares, los Spurs fueron incapaces de ganar algún campeonato de la NBA, cayendo eliminados en playoffs por Houston Rockets en 1981 y Los Angeles Lakers en 1982 y 1983.

Tras la temporada 1984-85, Gervin, quien posiblemente fue el mejor jugador de la historia de los Spurs, fue traspasado a Chicago Bulls, y con él, el final de una brillante era.

Una de las claves de estos Spurs, además de Gervin, era Johnny Moore, base de gran visión de juego que incluso logró ser el máximo asistente de la liga (9.6) en la 1981-82 por delante de Magic Johnson. Su carrera se vio truncada por la fiebre del desierto, enfermedad de la que se recuperó, aunque sin recuperar el nivel. Cuando finalizó su carrera San Antonio le retiró el dorsal. Otro de los grandes artifices de los tres títulos de división también fue Mike Mitchell, acompañante de Gervin en las alas. Un prolífico anotador que incluso llegó a ser All-Star en la 1980-81 con Cleveland Cavaliers. Llegó a los Spurs un año después. Por último cabe mencionar a Artis Gilmore, otra pieza fundamental en el engranaje del equipo. Pese a que el pívot llegó con 34 años ofreció tan buen rendimiento en San Antonio que llego a ser dos veces All-Star con los Spurs.

Tras la retirada de Gervin, las siguientes cuatro campañas fueron difíciles para el equipo, teniendo un balance de 115-215 desde 1985-86 hasta 1988-89. Las temporadas perdedoras y la disminuición del público al pabellón convirtieron a los Spurs en un equipo candidato potencial para mudarse a otra ciudad. Pero el optimismo llegó obteniendo el número 1 del Draft de 1987, que usaron para seleccionar al pívot David Robinson, procedente de la Marina de los Estados Unidos. Aunque le draftearon en 1987, no estuvo disponible hasta 1989, ya que tuvo que servir a la Marina durante dos años más.

Durante estos años uno de los pocos jugadores que mantuvo a la gente en San Antonio fue Alvin Robertson. Fue miembro del equipo que logró la medalla de oro en los JJOO de Los Angeles en 1984, y lideró la liga en robos durante tres temporadas, llegando a ser elegido como Mejor Defensor de la NBA en la 1985-86. Además, era un jugador que aportaba en todos las facetas del juego, muestra de ello fue el fue el histórico cuádruple-doble que logró el 18 de febrero de 1986 con 20 puntos, 11 rebotes, 10 asistencias y 10 robos de balón.

Aunque la temporada 1988-89 fue la peor en la historia de los Spurs con un 21-61, fue notable por varios motivos. Fue la primera campaña del propietario Red McCombs, inversionista original del equipo que ayudó a solidificar la propiedad local para la franquicia. Además, en la 1988-89 se estrenó Larry Brown como entrenador de San Antonio, quien firmó por el equipo tras ganar la NCAA con la Universidad de Kansas en 1988.

A finales de los 80 se asistió al renacimiento de los Spurs. Liderados por David Robinson, por el recién fichado Terry Cummings y por el recientemente drafteado Sean Elliott, los Spurs alcanzaron su mejor temporada en su historia, con un balance de 56-26. En playoffs fueron eliminados por Portland Trail Blazers en siete partidos. Posteriormente, los Blazers serían los campeones de la Conferencia Oeste. Robinson tuvo una de las temporadas más exitosas jamás firmadas por un rookie, se llevó el galardón promediando 24.3 puntos por partido y 12 rebotes.

Los Spurs comenzaron la década con gran optimismo. El equipo se convirtió en un asiduo en la postemporada aunque bajo la tutela de Brown no fue capaz de llegar más lejos de las semifinales de conferencia. En la temporada 1991-92, McCombs despidió a Brown para sustituirle por Bob Bass, quien terminó la temporada como entrenador interino. Sin David Robinson sano, los Spurs fueron barridos por Phoenix Suns en la primera ronda de playoffs. Durante el verano de 1992, McCombs contrató entrenador de la Universidad de UNLV Jerry Tarkanian. El experimento fue un fracaso, y Tarkanian fue despedido a los 20 partidos de temporada, cuando contaban con un balance de 9-11. El veterano John Lucas fue nombrado nuevo entrenador de los Spurs, siendo esta su primera experiencia como entrenador jefe de un equipo de la NBA.

La era Lucas comenzó satisfactoriamente. Bajo su mandato el equipo terminó la temporada con un récord de 39-22, metiendo a los Spurs una vez más en playoffs, siendo nuevamente eliminados por los Suns, esta vez en semifinales de conferencia. Esa campaña también estuvo marcada debido a que el equipo jugó en el HemisFair Arena. En 1993, Peter M. Holt y un grupo de 22 inversionistas compró los Spurs a Red McCombs por 75 millones de dólares.

En la siguiente temporada, la franquicia jugó en el recién construido Alamodome. Lucas condujo a los Spurs a un récord de 55-27, pero cayeron eliminados en la primera ronda de playoffs por Utah Jazz. A consecuencia de ello, Lucas fue inmediatamente despedido. En verano, los Spurs traspasaron a Elliott, uno de los favoritos de la afición, a Detroit Pistons a cambio del reboteador Dennis Rodman.

Lucas fue reemplazado por Bob Hill para la temporada 1994-95, ex-entrenador de Indiana Pacers. Elliott regresó a los Spurs tras una intrascendente temporada en los Pistons y el equipo finalizó con un récord de 62-20, siendo David Robinson el MVP de la temporada. Los Spurs alcanzaron las finales de conferencia, pero fueron eliminados por los posteriormente campeones Houston Rockets. Durante toda la temporada y los playoffs, Dennis Rodman tuvo problemas con sus compañeros de equipo, especialmente con Robinson, por lo que forzó a la franquicia a traspasarlo a Chicago Bulls tras finalizar la campaña.

Los Spurs finalizaron la siguiente temporada (1995-96) con un balance de 59-23 bajo el mandato de Hill, eliminándose en semifinales de conferencia ante Utah Jazz. Pero pocos preveían la espectacular caída del equipo en la temporada 1996-97; una lesión obligó a David Robinson a pasarse prácticamente todo el año en blanco, jugando tan solo seis partidos. San Antonio acabó con un récord de 20-62, el peor en su historia. Hill solo duró 18 partidos en el banquillo de los texanos, siendo sustituido por Gregg Popovich, antiguo asistente del equipo.

Con el tercer peor registro de la liga, los Spurs se hicieron con el número 1 del Draft de 1997, que utilizaron para seleccionar a Tim Duncan, procedente de la Universidad de Wake Forest. Duncan rápidamente se convirtió en una estrella de la liga en la temporada 1997-98, promediando 21.1 puntos por partidos y 11.9 rebotes jugando en la posición de ala-pívot. Fue seleccionado para el mejor quinteto de novatos de la temporada y nombrado Rookie del Año. El equipo finalizó 56-26, pero de nuevo fue eliminado por los Jazz en las semifinales de conferencia.

Los Spurs comenzaron la temporada 1998-99 con Robinson sano y Duncan, además de las adquisiciones de los veteranos Mario Elie y Jerome Kersey. Antes de los training camps (entrenamientos antes de comenzar la temporada), se produjo un cierre patronal en la liga, siendo retrasada tres meses. Finalmente se jugaron tan solo 50 partidos, y los Spurs terminaron 37-13. El equipo dominó en playoffs, llegando a las Finales de la NBA con un balance de 11-1 en playoffs. En ella se enfrentarían a New York Knicks, ganándoles en cinco partidos y logrando, por fin, el primer anillo en la historia de los Spurs. Tim Duncan fue nombrado MVP de las Finales en el Madison Square Garden, escenario del quinto y último partido de la eliminatoria. La victoria de los Spurs tuvo dos récords; fueron el único equipo original de la ABA en ganar un campeonato de la NBA y en participar en las Finales. Las 39.554 almas que acudieron en el segundo partido al Alamodome también fue otro récord, el de más asistencia en un partido de las Finales, batiendo el de dos días 39.514 espectadores).

Tras el éxito, continuaron con el mismo nivel de juego durante la temporada regular 1999-2000, terminando 53-29. Pero debido a una lesión en playoffs de Duncan, fueron eliminados en primera ronda por los Suns.

Los Spurs acabaron 58-24 en las temporadas 2000-01 y 2001-02, y en ambas fueron eliminados de playoffs por el campeón Los Angeles Lakers.

Ya en la 2002-03, los Spurs eran conscientes de que esta temporada sería memorable por dos motivos: David Robinson había anunciado que sería su última campaña y que se retiraba al finalizarla, y el otro motivo era la apertura del SBC Center, nuevo pabellón del equipo. Para marcar esta ocasión, los Spurs renovaron su "fiestero" logo, retornando a los colores negro y plata originales.

Esta versión de los Spurs era muy diferente de la que había ganado el título unos años antes. Habían renovado completamente el equipo con el objetivo de destronar a los Lakers, vencedores de los tres últimos campeonatos. El base titular del equipo era ahora el francés Tony Parker, además de incluir una gran variedad de tiradores como eran Stephen Jackson, Danny Ferry, Bruce Bowen, Steve Kerr, Steve Smith y el argentino Manu Ginóbili. Mezclando las presencias interiores de Duncan y Robinson con las nuevas amenazas exteriores, los Spurs ganaron 60 partidos esa temporada. En playoffs, eliminaron a Suns, Lakers y Dallas Mavericks, encontrándose en las Finales de la NBA con New Jersey Nets, subcampeones el año anterior. Esa fue la única vez que dos equipos originales de la ABA se encontraron en unas Finales de la NBA. Los Spurs ganaron la serie 4-2, consiguiendo así su segundo anillo. Tim Duncan fue MVP de las Finales, y un mes antes, MVP de la temporada. Robinson pondría punto y final a su carrera tras esta temporada.

En la temporada 2003-04, los Spurs comenzaron echando pronto de menos a David Robinson tras comenzar con mal pie la temporada (9-10). Sin embargo, el equipo supo reponerse con 13 victorias consecutivas que le colocaron, a finales de diciembre, en lo alto de la clasificación. Acabaron la campaña con otra muy buena racha de 11 partidos seguidos que, sin embargo, no valieron para dar caza al líder, Minnesota Timberwolves (58-25). Tras acabar por la vía rápida con Memphis Grizzlies fueron eliminados en semifinales de conferencia por los Lakers. Los Spurs desperdiciaron una ventaja de 2-0 y acabaron sucumbiendo ante unos Lakers que remontaron ganando cuatro partidos consecutivos. La serie fue definida por la polémica canasta de Derek Fisher en el quinto partido a falta de 4 décimas para el fin del mismo. Los Spurs protestaron, argumentando que el tiro estaba fuera de tiempo y que el reloj comenzó a funcionar tarde. Un reportaje de AP y los tres árbitros que estaban en pista mostraron que el tiro fue lanzado por el jugador antes de que el tiempo expirara. Tras esta derrota, la moral de los Spurs estaba por los suelos, y viajaron a Los Ángeles para jugar y perder el sexto partido, y con ello la serie.

Con las contrataciones de Brent Barry de Seattle en verano, Nazr Mohammed de New York por el carismático Malik Rose a mitad de temporada, y Glenn Robinson como agente libre, junto con los regulares Bruce Bowen, Robert Horry, Tony Parker, Manu Ginobili, y Tim Duncan, los Spurs finalizaron la 2004-05 con un récord de 59-23, segundos en el oeste y campeones de división.

En la postemporada eliminaron a Denver Nuggets por 4-1, a Seattle Supersonics por 4-2 y a Phoenix Suns por 4-1 antes de medirse en las Finales de la NBA ante Detroit Pistons, venciéndoles por 4-3 y así, conseguir su segundo anillo en tres años y su tercero en siete. Tim Duncan fue nombrado MVP de las Finales por tercera vez, uniéndose junto con Magic Johnson, Shaquille O'Neal y Michael Jordan al club de jugadores con 3 o más MVP de las Finales. También, Manu Ginóbili se afianzó como una estrella de la liga e ídolo local, nacional e internacional, llegando a jugar esa temporada el All-Star Game.

En la 2005-06 los Spurs firmaron su mejor temporada de la historia, ganando 63 partidos y disputando por noveno año consecutivo los playoffs. La llegada del veterano Michael Finley ofreció al equipo más poder anotador. Sin embargo, los campeones fueron eliminados en semifinales de conferencia por Dallas Mavericks, a posteriori subcampeones de la NBA.

Después de la decepcionante derrota a manos de los Mavs, San Antonio se desquitó un año después con un nuevo anillo en la 2006-07. Acabaron la temporada con otro gran balance, 58-24, terceros del Oeste, evitando así a Dallas Mavericks, que acabó con 67-15. En playoffs, San Antonio estableció un fantástico récord de 16-4. En 1ª ronda terminaron con Denver Nuggets en 5 partidos, mientras Dallas, 1º en el oeste, caía 4-2 frente a Golden State Warriors. En Semifinales de Conferencia esperaba Phoenix Suns. Tras una intensa eliminatoria donde se llegó a ir 2-2, San Antonio venció por 4-2, alcanzando las Finales de Conferencia ante un rival relativamente asequible para las alturas en las que encontraban como era Utah Jazz. Los tejanos sentenciaron su pase a la final con un 4-1. En mayores aprietos pusieron Cleveland Cavaliers a San Antonio pese a no vencer en ningún encuentro. Las Finales acabaron con un 4-0 que reflejó el dominio de San Antonio durante la postemporada. Tony Parker, con promedios de 24,5 puntos y 57% de acierto en tiros de campo, fue seleccionado MVP de las Finales, para convertirse con 25 años en el primer europeo que lo consigue en la historia de la NBA.

Los Spurs cosecharon así su 4º anillo en 9 temporadas, todos ellos en año impar lo que dio cabida a una curiosa relación. San Antonio se convertía en la cuarta franquicia más laureada de la historia, con 4 anillos, distanciándose de Pistons, Warriors y Sixers, con 3 cada uno.

En la 2007-2008, los Spurs, sin grandes esfuerzos y administrando sus energias durante la temporada regular, firmaron su 10ª participación consecutiva en playoffs.

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Source : Wikipedia