Illinois

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Publicado por astro 19/03/2009 @ 18:11

Tags : illinois, eeuu, américa del norte, internacional

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Illinois

Bandera de Illinois

Illinois (pronunciado ) es uno de los 50 estados de los Estados Unidos, localizado en la región del Medio Oeste (Midwest). Con sus 12.419.293 habitantes, es el estado más poblado del Medio Oeste, y el quinto más poblado del país. Cerca de un 65% de la población del estado vive en el área metropolitana de Chicago, uno de los mayores centros industriales y financieros del mundo, el segundo mayor centro industrial del país —sólo por detrás de Los Ángeles— y el segundo mayor centro financiero de Estados Unidos —sólo por detrás de Nueva York—. La capital del estado es Springfield.

Illinois tiene una economía altamente diversificada, siendo uno de los principales centros financieros de Estados Unidos, y un estado muy industrializado. Geográficamente, Illinois se caracteriza por su terreno poco accidentado en general, y por su clima inestable. La agricultura es una importante fuente de ingresos de Illinois. El turismo y la prestación de servicios de transportes y telecomunicaciones son otras fuentes de ingresos importantes en el estado. Chicago es uno de los centros ferroviarios y aeroportuarios más dinámicos de Estados Unidos.

Illinois es conocido por su población grande y diversa y su equilibrio entre áreas rurales, pequeñas ciudades industriales, extensos suburbios y una gran área metropolitana, la de Chicago. Su economía diversa y su posición central ha hecho de él un importante centro de transportes durante 150 años. Es esta mezcla de fábricas y granjas, de áreas urbanas y rurales, la que hace de Illinois un microcosmos dentro de la nación.

El apodo de Illinois es The Prairie State, que significa "El Estado de la Pradera". Otro apodo es el de The Land of Lincoln; muchos de los habitantes del estado se enorgullecen del hecho de que el presidente estadounidense Abraham Lincoln pasó la mayor parte de su vida en el estado. Actualmente está enterrado en Springfield.

Misioneros franceses fueron los primeros europeos en explorar la región del actual Illinois. Éste formó parte de Nueva Francia hasta 1763, año en que pasó a dominio británico. En 1783, después del fin de la Guerra de la Independencia Estadounidense de 1776, pasó a los Estados Unidos, formando parte entonces del Territorio del Noroeste. El 3 de febrero de 1809, se creó el Territorio de Illinois. El 3 de diciembre de 1818, Illinois pasó a ser el 21er estado de los Estados Unidos.

Diversas tribus nativas americanas algonquinas vivían en la región del actual Illinois mucho antes de la llegada de los primeros exploradores europeos. Estas tribus algonquinas estaban organizadas en una confederación, llamada Illiniwek. A partir de la década de 1680, diversas tribus iroquesas comenzaron a atacar a las tribus algonquinas, aunque estos ataques no surtieron mucho efecto en la confederación indígena.

Los misioneros franceses Jacques Marquette y Louis Jolliet fueron los primeros europeos en explorar la región. Habían recibido la orden, por parte del gobernador de la colonia francesa de Nueva Francia, de explorar y cartografiar el curso del río Misisipi. Partieron del Quebec en 1673, llegando a la región del actual Illinois en 1675. Joliet fue el que puso nombre a la región de Illinois, en referencia a la confederación Illiniwek, con la cual ambos misioneros establecieron relaciones amistosas. Este mismo año, Marquette fundó una misión católica en la región. En 1699, otros misioneros franceses fundaron un establecimiento comercial, y una villa en 1703. Entonces, la región ya formaba parte de Nueva Francia, habiendo sido anexada por René Robert Cavelier de La Salle, en 1682. Los dos asentamientos fundados por los misioneros se convirtieron en los principales centros francófonos de la región.

A causa de la colonización francesa —los franceses eran mayoritariamente católicos— la Iglesia Católica fue la única institución religiosa en la región, durante aproximadamente un siglo. En 1787, se estableció el primer protestante en la región. En 1717, Francia dividió Nueva Francia en cuatro colonias distintas: Acadia, Nueva Escocia, Quebec y Luisiana. Illinois pasó a formar parte de la colonia francesa de Luisiana. Aquel mismo año, John Law, un comerciante escocés, trajo a numerosos colonos franceses a la región.

En 1763, los británicos vencieron la Guerra de los Siete Años, contra los franceses. Por los términos del Tratado de París, los franceses cedían todas las regiones situadas al este del río Misisipi a los británicos y todas las regiones al oeste del río a los españoles. A causa de ello, la región de Illinois pasó a ser controlada por los británicos. Entonces la población europea del estado era de sólo 2.000 personas. Algunos franceses se mudaron a las colonias españolas, disconformes por el hecho de que fuesen los protestantes británicos los nuevos gobernadores. La Confederación Illiniwek, aliada de los colonos franceses, se rebeló contra los británicos en 1764, pero fueron derrotados. En 1778, durante la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, Illinois fue capturado por las fuerzas estadounidenses.

Illinois pasó a formar parte del Territorio del Noroeste en 1787, y del Territorio de Indiana en 1800. El 3 de febrero de 1809, la región de Illinois fue separada del Territorio de Indiana, y el gobierno estadounidense hizo de esta región separada un nuevo territorio, el Territorio de Illinois. El 3 de diciembre de 1818, Illinois se convirtió en el vigésimo primer Estado de los Estados Unidos de América, si bien su frontera septentrional se encontraba entonces mucho más al sur que ahora. Sin embargo, en 1819, los políticos del Estado presionarían con éxito al Congreso para que expandiese la frontera septentrional del Estado en dirección al norte. Así, la región donde actualmente se ubica Chicago pasó a formar parte de Illinois.

En 1819, Vandalia se convirtió en capital de Illinois, habiendo sido su capital hasta 1839, cuando se trasladó a Springfield, que es hasta el día de hoy la capital del estado.

La población de Illinois comenzó a crecer drásticamente después de la década de 1820, con la apertura del Canal de Erie en el estado de Nueva York, facilitando así los viajes del este estadounidense al centro-norte. La población del estado en 1820 era de aproximadamente 55.000 habitantes. Diez años después, este número habría aumentado a 157.000. La población de Illinois pasó a crecer aún más después de que las fuerzas militares estadounidenses derrotaran a las tribus algonquinas de la región, que hasta entonces atacaban constantemente a la población de las ciudades y de los campos del estado. Estos indios fueron forzados a mudarse a áreas situadas oeste del río Misisipi. Los inmigrantes pasaron a llegar en números cada vez mayores a partir de la década de 1830.

Chicago fue fundada en 1833, entonces con una población de 350 habitantes. La apertura del Canal de Erie algunos años antes, su posición estratégica junto a los Grandes Lagos (y, gracias al Canal de Erie, que permitía viajar hasta el Océano Atlántico), hicieron de la ciudad un importante centro ferroviario. Tan sólo cuatro años después, en 1837, Chicago fue elevada a la categoría de ciudad, con una población de 4.000 habitantes. La apertura del Canal Illinois-Michigan, que conectaba los Grandes Lagos con el sistema hidrográfico del río Misisipi-Misuri hizo definitivamente de la ciudad uno de los mayores centros portuarios del país, y el mayor centro ferroviario de Estados Unidos. En sólo algunas décadas Chicago pasaría a ser la segunda mayor ciudad del país, sólo por detrás de Nueva York.

Durante la década de 1850, el gobierno estadounidense consideró cambiar su capital, el Distrito de Columbia, más al oeste, a lo que se llamó en su época Distrito Occidental de Columbia. Esta capital estaría localizada en lo que actualmente constituye Capitol City (en Kentucky) y Metropolis (Illinois). Sin embargo, estos planes nunca pasaron del papel.

En 1858, Abraham Lincoln y Stephen A. Douglas se disputaron acaloradamente un escaño de senador, que actuaría como representante del estado en el Congreso. Ambos candidatos a senador participaron en un total de siete encendidos debates, ganando finalmente Douglas el escaño. Sin embargo, estos debates proyectaron al estado nacionalmente, y ayudarían a Lincoln a vencer en las elecciones presidenciales de 1860. Un año después, se desataría la Guerra Civil Estadounidense.

El Estado de Illinois luchó del lado de la Unión, los Estados Unidos propiamente dichos, contra los confederados. Hubo algunas amenazas de secesión de las regiones del sur del estado, que eran principalmente rurales, y muchos de sus habitantes simpatizaban con los confederados. Sin embargo, la mayor parte de la población de Illinois estaba de parte de la Unión. El presidente Abraham Lincoln y uno de los principales comandantes de la Unión, Ulysses S. Grant, eran nativos del estado. Cerca de 250.000 soldados de la Unión vinieron de Illinois, más que de cualquier otro estado de la Unión excepto Nueva York, Pensilvania y Ohio.

La guerra aceleró el proceso de industrialización del Estado. Con el fin de la guerra, Chicago prosperó como un gran centro industrial, y el mayor centro de procesado de alimentos del mundo. Se construyeron numerosas vías férreas, y se drenaron humedales para generar tierra apta para el cultivo. Sin embargo, el descontento de la clase obrera de las ciudades del estado crecía a medida que el problema de sus pésimas condiciones de trabajo y salarios no se minimizaba ni se solucionaba. Los granjeros también estaban descontentos con los bajos precios de venta y los altos precios de los equipamientos. Los granjeros y los trabajadores se unieron en 1892 para votar a John P. Altgeld. Éste instituyó leyes laborales, fomentó las negociaciones y el diálogo en vez de uso de la fuerza policial para resolver huelgas y manifestaciones laborales, y mejoró el sistema de educación pública del estado.

Durante las primeras décadas del siglo XX fueron aprobadas varias leyes laborales. Además de eso, en 1911 Illinois aprobó una ley que ofrecía ayudas económicas a las familias pobres con hijos pequeños. Illinois fue el primer estado en aprobar una ley de este género.

Al largo de las primeras décadas del siglo XX, miles de afroamericanos pasaron a emigrar masivamente de los estados del sur del país a Illinois. Una de las razones fue el periódico de cultura afroamericana de Chicago, el Black Defender, que incentivaba esta migración. La población afroamericana de las ciudades del estado aumentó rápidamente, especialmente en Chicago, donde los afroamericanos constituyen actualmente aproximadamente un 37% de la población de la ciudad. La mayor presencia afroamericana incomodó a ciertos sectores de blancos del estado, generando roces entre la población blanca y afroamericana, que culminaron en tres grandes motines populares, que tuvieron lugar en 1908 (en Springfield), en 1917 (en East St. Louis) y en 1919 (en Chicago).

Illinois prosperó económicamente durante los años de la Primera Guerra Mundial, así como en los años posteriores a la guerra. En 1920, el Congreso prohibió la fabricación, transporte y venta de bebidas alcohólicas (la "Ley Seca"). Numerosas bandas traficaban ilegalmente con las bebidas alcohólicas en el estado. La mayor parte de estas bandas estaban lideradas por Al Capone. Éstas se confrontaban a menudo entre sí y con la policía, y muchos de estos enfrentamientos resultaban en muertes. Las tasas de criminalidad estallaron en Illinois, especialmente en Chicago. La Ley Seca fue abolida en 1933.

La Gran Depresión de 1929 afectó gravemente a la economía del estado. Numerosas fábricas y tiendas tuvieron que cerrar por quiebra y miles de personas se quedaron sin trabajo. En 1932, el estado pasó a suministrar ayuda económica a los desempleados. La recesión económica acabó con el descubrimiento de grandes reservas de petróleo, en 1937, que hicieron de Illinois el cuarto mayor productor nacional en tan sólo dos años.

La economía de Illinois creció espectacularmente durante los años de la Segunda Guerra Mundial, construyéndose miles de fábricas en el estado. Además de eso, Enrico Fermi y otros científicos consiguieron realizar la primera reacción nuclear artificial de la historia de la humanidad, en la Universidad de Chicago. La posibilidad de provocar reacciones nucleares controladas abrió la posibilidad de la construcción de reactores nucleares para la generación de electricidad. La industria nuclear se convirtió una de las mayores de la economía del estado. En 1968, se comenzó a construir el acelerador de partículas Fermi National Accelerator Laboratory (abreviado en Fermilab), inaugurándose cuatro años después. Además de eso, durante la década de 1960, los incentivos fiscales del gobierno de Illinois atrajeron a numerosas industrias a la región, tales como la industria automovilística y la aeroespacial.

En 1970, Illinois aprobó un proyecto de 750 millones de dólares que serían destinados al tratamiento de aguas residuales y de contaminantes industriales —hasta entonces, la mayoría de estos desechos eran vertidos directamente al agua. En 1973, el gobierno de Illinois crea un bingo estatal con el objetivo de recaudar fondos para el sistema educativo del estado. Durante la década de 1980, se instalaron el el área metropolitana de Chicago varias industrias de alta tecnología. En 2000, el entonces gobernador de Illinois George Ryan, declaró una moratoria en las leyes que aprobaban la pena de muerte en el estado. En enero de 2003, poco antes del término de su mandato como gobernador de Illinois, Ryan redujo la pena de todos los condenados a pena de muerte a cadena perpetua.

Illinois limita al norte con Wisconsin, al noreste con el lago Míchigan, al este con Indiana, al sur con Kentucky (a través del río Ohio), al oeste con Iowa y Misuri (a través del río Misisipi). Illinois también limita con el estado de Míchigan, aunque sólo a través de una frontera acuática en el lago Míchigan.

Illinois tiene 629 kilómetros de extensión norte-sur y 340 kilómetros de extensión este-oeste. El área del estado es de 149.998 km², de los cuales 6.030 (un 4%) están cubiertos por agua. El Estado es el vigésimo quinto mayor Estado del país (vigésimo cuarto si no contamos los cuerpos de agua). El litoral de Illinois con el lago Míchigan tiene 101 kilómetros de extensión.

Aunque Illinois se localiza por completo en las Llanuras Interiores (Interior Plains), se divide en tres regiones geográficas esenciales. La primera es Chicagoland, que comprende la ciudad de Chicago, sus suburbios, y el área extraurbana adyacente, por donde se está expandiendo la metrópolis. Esta región incluye varios condados de Indiana y Wisconsin, y se extiende a través de gran parte del norte de Illinois, hacia la frontera con Iowa, en la franja situada entre las Autopistas Interestatales 80 y 90. Esta región es cosmopolita, densamente poblada, muy industrializada, y habitada por una gran variedad de grupos étnicos. El Condado de Cook es el más poblado del estado, con más de 5,3 millones de habitantes en 2004.

Hacia el sur y el oeste se encuentra la segunda división principal del estado, el Illinois central, un área de praderas en su mayoría llana. La sección occidental (es decir, al oeste del río Illinois) formaba parte originalmente del Tratado Militar de 1812 y forma la protuberancia occidental distintiva del estado. Conocido como la Tierra de Lincoln o el Corazón de Illinois, se caracteriza por sus pequeñas y medianas ciudades. Aquí tienen una fuerte presencia la agricultura, especialmente la del maíz y la soja, así como las instituciones educativas y las fábricas. Entre las ciudades importantes de esta región se encuentran: Peoria (la tercera mayor área metropolitana de Illinois, con 370.000 habitantes), Springfield (la capital estatal), Decatur, Bloomington-Normal y Champaign-Urbana.

La tercera división es el sur de Illinois, que comprende toda el área situada al sur de la U.S. Route 50, e incluye la región del Little Egypt (Pequeño Egipto), cerca de la confluencia del río Misisipi con el río Ohio. Esta región se distingue de las otras dos por su clima más cálido, sus diferentes cultivos, su topografía más accidentada (la punta más meridional del estado no sufrió los efectos de la Glaciación de Illinois, ni tampoco de las anteriores), así como por sus pequeños yacimientos de petróleo y su minería del carbón. La región está un poco más poblada que la parte central del estado, y se centra en dos áreas. En primer lugar, los suburbios de San Luis pertenecientes a Illinois comprenden la segunda área metropolitana más poblada del estado con casi 600.000 habitantes, y son conocidas popularmente como como el Metro-East. En segundo lugar, el área de Carbondale, Marion, West Frankfort, Herrin y Murphysboro, cuenta con alrededor de 200.000 habitantes.

Popularmente, a todo el territorio de Illinois que no forma parte del Área Metropolitana de Chicago se le llama "downstate Illinois".

En el extremo noroeste de Illinois, se halla la Driftless Area, una región que no fue afectada por las glaciaciones, y por lo tanto con una topografía más elevada y más accidentada. Charles Mound, localizado en esta región, es la elevación natural más alta del estado, con 376 m. Hablando en términos formales, la elevación más alta de Illinois es la de la Torre Sears, con una altitud en la parte superior de su azotea de aproximadamente 442 metros.

El clima de Illinois es continental, en el que se distinguen cuatro estaciones distintas, con veranos cálidos e inviernos fríos. No obstante, el tiempo atmosférico varía bastante de estación a estación. El tiempo en Illinois es relativamente inestable, y puede cambiar repentinamente, especialmente en invierno. En ocasiones, la temperatura puede bajar más de 12°C en apenas una hora. El principal motivo de esta inestabilidad es la ausencia de obstáculos geográficos en el Estado y en sus proximidades, que permiten el rápido movimiento de corrientes de aire venidas de cualquier dirección. Durante todo el año, la temperatura media baja a medida en que se viaja hacia el norte.

La proximidad con el lago Míchigan suaviza los inviernos en la parte noreste del estado. La temperatura media de Illinois en invierno es de -7,6°C en el norte del estado, -3°C en el centro-sur y 1°C en el extremo sur. Las mínimas varían entre -30°C y 5°C en el nordeste, -35°C y 1°C en el noroeste y -25°C y 10°C en el extremo sur, y las máximas entre -24°C y 13°C en el nordeste, -28°C y 7°C en el noroeste y -18°C y 17°C en el extremo sur. La temperatura más baja registrada en Illinois, -38°C, fue medida en Congerville el 5 de enero de 1999.

La temperatura media en verano en el norte es de 21°C, y de 29°C en el sur. Las mínimas varían entre 12°C y 20°C en el norte y entre 16°C y 26°C en el sur. Por su parte, las máximas varían entre 22°C y 35°C en el norte y entre 25°C y 38°C en el sur. La temperatura más alta registrada en Illinois, 47°C, fue medida el 14 de julio de 1954 en East St. Louis.

Las tasas de precipitación media anual de lluvia varían de 100 centímetros en el norte a 85 centímetros en el sur. Las tasas de precipitación media anual de nieve, por su parte, varían de 76 centímetros en el norte a 25 centímetros en el sur de Illinois. La aparición de tornados es muy común (con picos entre abril y junio), de hecho, los tornados mataron a más personas en Illinois que en cualquier otro estado estadounidense. El más destructivo de ellos, el Tri-State Tornado (Tornado Triestatal, por afectar a Misuri, Illinois e Indiana) ocurrió en 1925, cobrándose la vida de 695 personas.

Según el censo de 2005, Illinois tenía una población de 12.763.371 habitantes, lo que supone un aumento de 51.355 (o lo que es lo mismo, un 0,4%), en relación al año previo y un aumento de 343.724 habitantes (o un 2,8%), en relación al año 2000. El aumento demográfico desde el último censo se debe a un crecimiento natural de 406.425 personas (959.470 nacimientos menos 553.045 muertes) y una migración neta de 63.011 personas en el estado. Las migraciones externas han dado lugar a un aumento neto de 328.020 personas, mientras que las migraciones internas produjeron una pérdida neta de 391.031 personas.

En 2004, el 13,3% de los habitantes del estado (1.682.900) no habían nacido en Estados Unidos.

En el extremo septentrional del estado, a orillas del lago Míchigan, se encuentra Chicago, la tercera mayor ciudad de la nación. En 2000, el 23,3% de la población del estado vivía en la ciudad de Chicago, el 43,3% en el Condado de Cook y el 65,6% en la parte de Chicagoland (el Gran Chicago) correspondiente a Illinois, el principal centro industrial y de transportes de la región, que incluye los condados de Will, DuPage, Kane, y Lake, además del Condado de Cook. El resto de la población vive en las ciudades más pequeñas y en las áreas rurales que salpican las llanuras del estado. Según el censo de 2000, el centro de la población del estado estaba en 41.278216° N 88.380238° O, en el Condado de Grundy, al noreste de Mazon.

Los cinco mayores grupos étnicos de Illinois son los alemanes (que comprenden un 19,6% de la población del Estado), los afroamericanos (15,1%) los irlandeses (12,2%), los mexicanos (9,2%) y los polacos (un 7,5%).

Aproximadamente tres de cada diez blancos del Estado dicen tener al menos alguna ascendencia alemana, haciendo de los alemanes el mayor grupo étnico del estado. Los afroamericanos están presentes en gran número en Chicago, East St. Louis y en el extremo sur de Illinois. Los descendientes de nativos indígenas y de británicos se concentran principalmente en el sureste del estado. La región metropolitana de Chicago alberga un gran número de irlandeses, mexicanos y polacos. Otras descendencias étnicas son los ingleses, italianos y suecos.

Cerca de un 86,7% de la población del estado nació en el país. Los otros 13,3% nacieron fuera del país, o sea, son inmigrantes. La mayor parte de los inmigrantes se instalan en el área metropolitana de Chicago. Los mexicanos comprenden aproximadamente un 40% de la población inmigrante, mientras que los polacos, un 10%.

Las personas de sexo femenino componen aproximadamente el 51% de la población de Illinois.

Los protestantes son el mayor grupo religioso de Illinois. Sin embargo, al contrario de otros estados del Centro Oeste de Estados Unidos, tal religión no domina claramente. Los católicos romanos, que se concentran principalmente en Chicago y sus alrededores, comprenden el 30% de la población.

El área metropolitana de Chicago alberga la 3ª mayor población judía de los Estados Unidos.

El producto interior bruto de Illinois era, en 2004, de casi 522.000 millones de dólares, lo que lo colocaba en el 5º puesto en la nación. La renta per cápita en 2004 era de 34.721 dólares. La tasa de desempleo se sitúa en el 6,1%.

Los principales productos agropecuarios de Illinois son el maíz, la soja, el ganado bovino y porcino, la leche y el trigo. Las universidades de Illinois continuamente están investigando productos agrícolas alternativos, como cultivos alternativos. Las actividades y productos industriales más destacados del estado son la maquinaria, el procesado de alimentos, el material eléctrico, los productos químicos, la prensa, los productos de metal, los equipamientos de transporte, el petróleo y el carbón.

El impuesto sobre la renta del estado de llinois se calcula multiplicando los ingresos netos por una tasa fija, actualmente el 3 por ciento. Hay dos tasas para el impuesto sobre las ventas del estado: el 6,25 por ciento para la mercancía en general y el 1 por ciento para la comida, los medicamentos y los dispositivos médicos. El impuesto sobre los bienes inmuebles es el mayor impuesto único de Illinois y la fuente principal de ingresos fiscales para los distritos de impuestos del gobierno local. El impuesto sobre los bienes inmuebles es un impuesto local (no estatal), que imponen los distritos de impuestos del gobierno local —los cuales incluyen condados, municipios, distritos escolares y distritos especiales de impuestos.

El sector primario corresponde al 1% del PIB de Illinois. La agricultura y la ganadería corresponden juntas a un 1% del PIB del Estado, y emplean a cerca de 168.000 personas. El estado posee cerca de 75.000 granjas. Illinois es uno de los líderes nacionales en el sector agropecuario. La pesca y la silvicultura son responsables de cerca de un 0,95% del PIB, emplean juntas a cerca de 7.000 personas, aunque su actuación tiene efectos insignificantes en la economía estatal.

El sector secundario corresponde a un 21% del PIB de Illinois. La industria manufacturera corresponde a un 16% del PIB del Estado y emplea aproximadamente a 970.000 personas. El valor total de los productos fabricados en el Estado es de 102.000 millones de dólares. Chicago es el segundo mayor centro industrial de Estados Unidos, estando sólo por detrás de Los Ángeles. Los principales productos industrializados que se fabrican en Illinois son alimentos procesados, maquinaria, productos químicos, productos derivados del acero, ordenadores, software, dispositivos electrónicos y material impreso. La industria de la construcción comprende un 4,92% del PIB del estado, y emplea aproximadamente a 373.000 personas. Por su parte, la minería es responsable de un 0,08% del PIB, empleando a cerca de 15.000 personas. El principal recurso natural del estado es el carbón.

El sector terciario comprende un 78% del PIB de Illinois. Cerca de un 23% del PIB del estado vienen de servicios comunitarios y personales. Este sector emplea a más de 2.400.000 personas. El comercio al por mayor y al por menor corresponden a un 16% del PIB, y emplean aproximadamente 1.580.000 personas. Los servicios financieros e inmobiliarios corresponden a cerca de un 20% del PIB del estado, empleando aproximadamente a 678.000 personas (Chicago es el principal centro financiero del Medio Oeste de Estados Unidos, y el segundo mayor del país). Los servicios gubernamentales corresponden a un 10% del PIB, y emplean aproximadamente a 900.000 personas. Por último, los transportes y las telecomunicaciones emplean a cerca de 420.000 personas y comprenden un 7% del PIB.

Cerca de un 50% de la electricidad generada en el estado proviene de centrales nucleares, el 45% se genera en centrales termoeléctricas de carbón y el resto se produce en centrales termoeléctricas de petróleo y en centrales hidroeléctricas.

Se dice que la historia de la energía nuclear en Illinois comienza en el Chicago Pile-1, con la primera reacción nuclear en cadena artificial del mundo en el primer reactor nuclear del mundo, construido en una antigua cancha de squash, en el campus de la Universidad de Chicago. En 2006, Illinois contaba con 6 centrales nucleares, que poseen un total de 11 reactores. A día 1 de enero de 2005, Illinois figuraba 1º entre los 31 Estados Unidos con capacidad nuclear operativa.

Illinois es un destacado refinador de petróleo de la región del Midwest, con una capacidad de destilación de crudo combinada de casi 0,9 millones de barriles al día. Sin embargo, Illinois cuenta con unas reservas de petróleo muy reducidas, menor del 1 por ciento de las reservas comprobadas de petróleo de EE.UU. El 81% de los sistemas de calefacción doméstica del estado utiliza el gas natural, mientras que menos de un 1% funcionan a petróleo.

Aproximadamente, el 68% del territorio de Illinois tiene estratos carboníferos originados en el período Pensilvaniense. Según la Illinois State Geological Survey, bajo la superficie del estado se encuentran 211.000 millones de toneladas de carbón bituminoso, con un valor calorífico estimado mayor que el de los yacimientos de petróleo de la Península Arábiga. Sin embargo, este carbón tiene un alto contenido en azufre, lo que requiere un equipamiento especial en su tratamiento para reducir la contaminación atmosférica.

El gobierno del estado de Illinois es una adaptación del gobierno federal de Estados Unidos y, como así lo describe su constitución, cuenta con división de poderes: ejecutivo, legislativo y judicial.

La actual Constitución de Illinois fue adoptada en 1970. Se adoptaron otras Constituciones, más antiguas, en 1818, 1848 y 1870. El Poder Legislativo puede proponer enmiendas a la Constitución, y para ser aprobadas necesitan al menos un 67% de los votos de ambas cámaras del Legislativo, y después ser ratificadas por al menos un 51% población electoral del estado, mediante referéndum.

Cerca de un 60% de los presupuestos del gobierno de Illinois los generan los impuestos estatales, mientras que lo restante proviene de presupuestos suministrados por el gobierno federal y de préstamos. En 2002, el gobierno del Estado gastó 49.131 millones de dólares, habiendo generado otros 41.095 millones. La deuda pública de Illinois es de 34.761 millones de dólares. La deuda per cápita es de 2.762 dólares, el valor de los impuestos estatales per cápita, de 1.786 dólares, y el valor de los gastos gubernamentales per cápita, de 3.904 dólares.

Illinois está dividido en 102 condados. La mayoría de estos condados está, a su vez, dividido en municipios. Todos los condados con municipios —a excepción del Condado de Cook— son administrados por un consejo de supervisores. Estos condados están divididos en diferentes distritos electorales (la persona más votada en cierto distrito electoral se convierte en el representante de dicho distrito en el consejo del condado). Los condados restantes los gobiernan consejos de supervisores, elegidos por la población del condado en general. Illinois tiene cerca de 1.287 ciudades y villas, más que cualquier otro estado estadounidense. La mayoría de las ciudades está gobernada por un alcalde y un consejo.

Illinois ha sido tradicionalmente un campo de batalla entre el Partido Republicano y el Partido Demócrata. Desde 1992, se ha vuelto gradualmente más demócrata a nivel nacional y estatal. Es el estado más demócrata del Midwest (Illinois votó a candidatos demócratas en las cuatro últimas elecciones presidenciales). John Kerry ganó fácilmente los 21 votos electorales del estado en 2004, por un margen de 11 puntos porcentuales, con el 54,8% de los votos emitidos. Tradicionalmente, las ciudades centrales, especialmente en los condadod de Cook y St. Clair condados, han sido centros demócratas, mientras que los suburbios de Chicago han sido históricamente republicanos. Sin embargo, los condados de Lake y DuPage, si bien aún son de mayoría republicana, tienden a inclinarse hacia los demócratas. Las pequeñas ciudades y los pueblos son centros típicamente republicanos, excepto las antiguas ciudades mineras y molineras. Los distritos rurales del tercio norte del estado han sido históricamente republicanos, mientras que los del tercio central y sur, demócratas.

La primera escuela de Illinois fue fundada en 1784. En 1825, el gobierno del Estado autorizó la fundación de un sistema de educación pública, el Consejo Estatal de Educación de Illinois (en inglés Illinois State Board of Education, o ISBE).

Actualmente, todas las instituciones educativas de Illinois deben seguir ciertas reglas y patrones dictados por el Consejo Estatal de Educación de Illinois. Este consejo controla directamente el sistema de escuelas públicas del Estado, que está dividido en varios distritos escolares. El consejo está compuesto por nueve miembros elegidos por el gobernador y aprobados por el estado, durante un mandato de hasta seis años de duración. Cada ciudad principal (city), diversas ciudades secundarias (towns) y cada condado, constan al menos de un distrito escolar. En Illinois, un distrito escolar dado frecuentemente opera en varias ciudades al mismo tiempo, incluso aunque tenga su centro en otra ciudad dada. En las ciudades, la responsabilidad de administrar las escuelas es del distrito escolar municipal, mientras que en las regiones menos densamente pobladas, esta responsabilidad corre a cargo de los distritos escolares que operen en el condado. Illinois permite la existencia de "escuelas charter" —escuelas públicas independientes, que no son administradas por distritos escolares, pero que dependen de presupuestos públicos para su sustentación. La escolarización es obligatoria para todos los niños y adolescentes de más de siete años de edad, hasta la conclusión de la educación secundaria o hasta los dieciséis años de edad.

En 1999, las escuelas públicas del Estado atendieron a cerca de 2.028.000 estudiantes, empleando aproximadamente a 124.800 profesores. Por su parte, las escuelas privadas atendieron a cerca de 299.900 estudiantes, empleando aproximadamente a 19.600 profesores. El sistema de escuelas públicas del Estado utilizó cerca de 13.603 millones de dólares, y el gasto de las escuelas públicas fue de aproximadamente 7.700 dólares por estudiante. Cerca de un 85,9% de los habitantes del estado con más de 25 años de edad tiene en su haber un diploma de graduado en educación secundaria.

La primera biblioteca del Estado fue fundada en 1804, en Albion. Actualmente, Illinois posee miles de bibliotecas, administradas por 629 sistemas de bibliotecas públicas distintos, que mueven anualmente una media de 7,4 libros por habitante.

La primera institución de educación superior de Illinois, la Facultad de Illinois, fue fundada en Jacksonville, en 1809. Actualmente, el estado posee 175 instituciones de educación superior, de las cuales 60 son públicas y 115 son privadas. La mayor institución de educación superior del estado es el Sistema de Universidades de Illinois.

A causa de su posición central y su proximidad al Rust Belt (cinturón del óxido) y al Grain Belt (cinturón del grano), Illinois es una encrucijada nacional y un importante centro de transportes, siendo su centro Chicago.

El Aeropuerto Internacional O'Hare (ORD) es uno de los aeropuertos más concurridos del mundo y atiende numerosos vuelos domésticos e internacionales. Es el centro neurálgico de United Airlines y American Airlines. Actualmente, está en desarrollo un proceso de ampliación del aeropuerto. El Aeropuerto Internacional Midway (MDW) es el segundo aeropuerto de Chicago. Por su parte, El Aeropuerto de Belleville Mid-America (BLV) sirve al área metropolitana de San Luis (suburbios orientales, pertenecientes a Illinois).

Illinois cuenta con una extensa red de ferrocarriles (11.685 km de vías férreas en 2004, más que cualquier otro estado estadounidense a excepción de Texas) que transporta a pasajeros y carga. Chicago es un centro nacional de Amtrak, empresa que suministra servicios ferroviarios a cerca de 40 ciudades del estado.

En lo referente al transporte por carretera, la red vial de Illinois es la tercera más extensa del país, por detrás de Texas y California. En 2003, contaba con 222.936 kilómetros de vías públicas, de los cuales 3.942 eran autopistas interestatales, consideradas parte del sistema federal de autopistas de Estados Unidos. Las principales Interestatales que pasan por el estado son: I-24, I-39, I-55, I-57, I-64, I-70, I-72, I-74, I-80, I-88, I-90, y I-94. En 2005, se produjeron 1.355 muertes en las carreteras de Illinois, las cifras más bajas desde hace más de 60 años.

Además de las líneas estatales de ferrocarril, los ríos Misisipi e Illinois proporcionan rutas adicionales a los intereses agrícolas del estado. El lago Míchigan conecta Chicago y el resto de Illinois con todas las vías navegables del este.

El primer periódico de Illinois, el Illinois Herald, fue impreso por primera vez en 1814, en Kaskaskia. Actualmente se publican en el Estado cerca de 660 periódicos, de los cuales aproximadamente 80 son diarios. La primera cadena de radio de Illinois fue fundada en 1921, en Tuscola, y la primera cadena de televisión, en 1947, en Chicago. Actualmente, Illinois posee cerca de 278 cadenas de radio (de las cuales 95 son AM y 183 son FM) y 45 de televisión.

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Quincy (Illinois)

Parque en la orilla este de la Bahía de Quincy en Quincy, El Bayview Bridge y el Memorial Bridge se ven en la distancia.

Quincy, conocida como la "Ciudad de las Gemas", es una ciudad mediana en el condado de Adams, Illinois (Estados Unidos). La población era de 40.366 en el censo del 2000. La ciudad también hace de sede de condado del condado de Adams. Se sitúa en las orillas del río Misisipi unos 150 kilómetros al norte de San Luis y es la ciudad más occidental en el estado. Localizada entre Keokuk (Iowa) y Hannibal (Misuri), Quincy es la ciudad más grande del Área Micropolitana Quincy-Hannibal. Quincy tiene una gran conexión con la nostalgia del siglo XIX del rio popularizada por el autor Mark Twain en sus libros y pos sus personajes de ficción "Tom Sawyer" y "Huckleberry Finn".

Quincy se sitúa en las orillas del río Misisipi. El lugar era el hogar de las tribus amerindias Sauk, Fox y Kikapú. El fundador de Quincy, John Wood, vino hacia el oeste desde Moravia (Nueva York) en 1818 y la colonizó después del Tratado Militar de Illinois. Wood compró 160 acres a un veterano por 60 dólares y al año siguiente se convirtió en el primer colono de la que fue llamada originalmente "Bluffa" y en 1825 pasaría a ser llamada Quincy. Wood posteriormente fue elegido Lugarteniente del Gobernador de Illinois en 1856 y Gobernador en 1860 después de la muerte del Gobernador electo William Henry Bissell.

En 1825 Quincy se convirtió en sede de condado del condado de Adams, ambos llamados así en honor del recientemente elegido Presidente de los Estados Unidos, John Quincy Adams.

Los primeros colonos de Quincy, procedían principalmente de Nueva Inglaterra, que se juntaron con una oleada de inmigrantes alemanes en los años 1840. Los nuevos residentes trajeron muchas habilidades necesarias para la expansión de la comunidad.

Cinco mil miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos del Último Día, los Mormones, fueron conducidos desde sus casas en Misuri y llegaron a Quincy durante el invierno de 1838-1839. Aunque desbordados enormemente por las nuevas llegadas, los residentes de Quincy proporcionaron comida y cobijo para los Mormones hasta que Joseph Smith condujo a sus seguidores 40 millas arriba del río al asentamiento de Nauvoo (Illinois). Esta amabilidad sigue siendo recordada por los Mormones hoy en día y ha conducido al Coro del Tabernáculo Mormón a dar al menos un concierto en Quincy.

Quincy creció rápidamente en los años 1850. Las llegadas y salidas de barcos de vapor hicieron que Quincy fuera estuviera a la vanguardia de un conjunto de actividades. Quincy fue un sitio para el sexto debate senatorial entre el Senador de los EE. UU. Stephen A. Douglas y su contrincante Abraham Lincoln. Quincy fue la ciudad más grande en que Lincoln y Douglas aparecieron.

La cuestión de la esclavitud fue un gran problema religioso y social en los primeros años de Quincy. La ubicación de la ciudad de Illinois, separada sólo por el río Misisipi del estado esclavo de Misuri, provocó que Quincy fuera un caldo de cultivo de controversia política. El Dr. Eells House, en 415 Jersey, fue considerada la estación número uno del Ferrocarril Subterráneo desde Quincy a Chicago.

La Guerra Civil Estadounidense trajo un incremento de prosperidad a Quincy. También trajo otra conexión con los Mormones, como muchos Mormone emigrantes hacia Utah en los años 1860 vinieron por tren a Quincy y entonces embarcados en vapores a través del Misisipi y continuando su viaje a Utah. En 1870, Quincy pasó a Peoria para convertirse en la segunda mayor ciudad de Illinois. Se construyó un gran puente de ferrocarril en el río Misisipi y se enlazó Quincy por ferrocarril con Omaha, Kansas City y otros puntos del Oeste.

La "Ciudad de las Gemas" ha sido reconocida dos veces como una All-American City y Quincy tiene una gran colección de algunos de los más impresionantes elementos arquitectónicos de cualquier comunidad de Illinois, incluyendo varias iglesias de estilo gótico. La Villa Kathrine', un castillo Marroquí situado en las orillas del río, es un ejemplo único de arquitectura mediterránea en el Medio Oeste. La ciudad es propiedad de la Universidad de Quincy, un Colegio Franciscano Católico fundado en 1860, el John Wood Community College y varios otros pequeños colegios. La ciudad es sede varios museos, un gran sistema de paeques, varias empresas de fabricación, empresas de alta tecnología y telecomunicaciones u un gran sistema sanitario. Quincy es sede de muchas organizaciones de artes escénicas como la Quincy Symphony Orchestra, el Quincy Community Theater y la Muddy River Opera Company.

Durante la Gran Riada de 1993 del Misisipi, los negocios y las industrias de la ribera sufrieron grandes daños cuando el río creció a la cifra record de 9.81 m (32.2 pies), 5 metros por encima del caudal medio. Durane un tiempo, los puentes Bayview y Memorial fueron los únicos puentes por encima del río Misisipi abiertos entre Alton (Illinois) y Burlington (Iowa). El 16 de julio, los puentes se cerraron por 40 días cuando el río sumergió las entradas occidentales.

Quincy es hogar de mucha gente famosa como la actriz de cine Mary Astor, la banda de rock The Graduate, el jugador de béisbol Rick Reuschel, el batería de The Forecast Tony Peck, el jugador de Golf Senior de la PGA D. A. Weibring, el asesino en serie Michael Swango, el ex-candidato a presidente Morry Taylor y el General Paul Tibbets, que pilotó el avión B-29 "Enola Gay" que tiró la primera bomba atómica en Hiroshima.

El padre Augustine Tolton se convirtió en el primer sacerdote católico negro de EE. UU. cuando fue ordenado el 24 de abril de 1886. Él celebrço Misa por primera vez en Quincy el 18 de julio de 1886.

En el censo de 2000, había 40.366 personas, 16.546 hogares y 10.109 familias residiendo en la ciudad. La densidad de población era 1.066.0/km² (2.761.2/mi²). Había 18.043 unidades familiares con una densidad media de 476.5/km² (1.234.2/mi²). La distribución racial de la ciudad era 93.02% Blancos, 4.65% Afroamericanos, 0.19% Amerindios, 0.54% Asiáticos, 0.01% Isleños del Pacífico, 0.36% de otras razas y 1.22% de dos o más razas. Los hispanos o latinos de cualquier raza eran el 0.94% de la población.

Había 16.546 hogares de los cuales el 28.6% tenía hijos menores de 18 viciendo con ellos, el 46.3% eran matrimonios viviendo juntos, el 11.6% tenía un cabeza de familia mujer sin marido presente y el 38.9% no eran familias. El 33.7% de todos los hogares estaban compuestos de indivíduos y el 15.3% tenía a alguien viviendo sólo que tenía más de 65 años. El tamaño medio de los hogares era de 2.30 personas y el tamaño medio familiar era 2.94.

En la ciudad, el 23.4% de la población tenía menos de 18 años, el 10.0% de 18 a 24, 25.8% de 25 a 44, 20.9% de 45 a 64 y el 19.9% tenían más de 65. La edad media era de 38 años. Por cada 100 mujeres había 88.3 hombres. Por cada 100 mujeres mayores de 18, había 85.3 hombres.

La renta media de un hogar en la ciudad era de 30.956 dólares y la renta media de una familia era 40.718 dólares. Los hombres tenían una renta media de 30.734 dólares contra los 20.748 dólares para las mujeres. La renta per cápita de la ciudad era de 17.479 dólanes. Aproximadamente el 9.2% de las familias y 12.2% de la población estaba por debajo de la línea de la pobreza, el 15.2% de éstos por debajo de los 18 y el 8.3% de estos por encima de 65.

Quincy está ubicada en 39°55′56″N 91°23′19″O / 39.93222, -91.38861 (39.932335, -91.388737). Se sitúa en la ribera del río Misisipi, en la Bahía de Quincy, una larga ensenada alimentada por los riachuelos Cedar y Homan. De acuerdo con la Oficina del Censo de los Estados Unidos, la ciudad tiene un área total de 37.9 km² (14.6 mi²). 37.9 km² (14.6 mi²) de tierra y 0.1 km² (0.04 mi²) de agua (0.20%).

Quincy se considera una micrópolis, definida como una zona que rodea la ciudad dentro de una cierta distancia que contiene una población entre 10.000 y 49.999 personas. El área micropolitana también se extiende a condado de Lewis y posiblemente a condado de Marion incluyendo la ciudad de Hannibal.

Un estudio reciente demuestra que dentro de las 10 millas de Quincy, la población excede 55.000 personas. El estudio fue extendido a 25 millas y mostraba que había 112.000 personas en el área. El Sansone Group condujo el estudio cuando construyó el Prairie Crossings Shopping Complex en el lado este de Quincy.

La ciudad tiene cuatro barrios en 10 millas (16 km), todas incorporadas o técnicamente anexas a la propia Quincy.

Los medios de comunicación de Quincy dan servicio a muchas grandes ciudades. Su mercado de televisión incluye las ciudades de Quincy, Hannibal, Burlington, Macomb y Keokuk. El mercado está ampliamente servido por Insight Communications, DirecTV o Dish Network. La ciudad normalmente se combina con Hannibal debido a su proximidad y etiquetada como el mercado 171 en la lista de televisiones de Norteamérica. Con consideraciones al servicio de televisión, Quincy y la región de alrededor operan con filiales de ABC, CBS, NBC, FOX y CW. STARadio Corporation y Quincy Newspapers poseen muchos de los medios locales de la región. Quincy Newspapers también es propietaria del Quincy Herald-Whig, que es el periódico más leído de la región. La ciudad también tiene otros 2 periódicos menos conocidos. El febrero de 2006, en Quincy se podían recibir 17 estaciones de FM, 5 de AM y una estación de radio meteorolígica de banda ancha (NOAA).

Como la mayor ciudad entre las zonas de Quad Cities, San Luis (Misuri), Springfield (Illinois) y Columbia (Misuri), la zona de Quincy contiene numerosos destinos arquitectónicos e históricos. Algunos de los atractivos más característicos de la ciudad son: El Museo de Quincy, La Mansión de John Wood, El Museo Gardner de Arquitectura y Siseño, El Centro de Arte de Quincy y el Castillo Villa Katherine.

Durante el año, la ciudad tiene numerosos eventos. Algunos de estos eventos se localizan en la riberam como la muestra anual de fuegos artificiales del Cuatro de Julio, el Torneo U.S. Catfish Anglers Tournament y "Movies on the Muddy", un evento que ofrece proyecciones de películas lanzadas recientemente a lo largo de los bancos del río Misisipi. Además, Quincy alberga el Pepsi Little People's Golf Championships, un evento anual que se caracteriza por la participación de jóvenes golfistas de todo el mundo. Durante el verano, Quincy realiza una Feria de Artes con comida, decoración y arte en venta por parte de artistas locales. Una vuelta única en Navidades por las calles de Quincy se realiza en Diciembre y se caracteriza por una marcha pública por varias casas históricas decoradas para las vacaciones. ElDogwood Festival se realiza en primavera, siempre se realzia un desfile y normalmente los cornejos están en flor a lo largo de la ciudad. Hay unos pocos eventos más en Quincy durante el año.

Como la población de Quincy explotó durante las migraciones masivas desde Alemania, ellos trajeron con ellos el estilo de Alemania. Muchos edificios en el South Side German Historic District albergan gran parte de la arquitectura histórica de la ciudad. Sin embargo, incluso aunque el Lado Sur se caracteriza por tener muchos de los edificios históricos de la ciudad, otras juyas se encuentran dispersas por Gem City. El Quincy Museum localizado en Historic Maine Street protagonizó una portada de National Geographic como una de las diez esquinas más significantes arquitectónicamente en EE. UU. La propia Maine Street rntre las calles 14 y 24 es notable por el número de casas restauradas datadas de antes de 1800.

En materia de Educación, Quincy tiene varias instituciones dentro de la ciudad o próximas a ella. Uno de los mayores institutos del estado, el Quincy Senior High School, está localizado en Quincy. La Universidad de Quincy es la escyala más condecorada de Quincy que fue inaugurada en los años 1860. En el lado este de la ciudad, el John Wood Community College es el colego regional. Un Vatterott College está localizado en la zona Norte de Quincy. El Gem City College está localizado en el corazón del centro de Quincy y el Colegio de Enfermería Blessing Riemann se encuentra junto al Hospital de Blessing. Para los que conocen la región, Quincy está dentro de la ruta de conducción de la Universidad Western Illinois en Macomb, el Hannibal-LaGrange College y el Culver-Stockton College in Canton (Misuri).

Quincy es sede del Hospital de Blessing, que es el principal hospital en el Tri-Estado. Blessing también controla el Colegio de Enfermería Blessing Riemann. El Quincy Medical Group, el mayor grupo médico en la zona tri-estado, es un grupo multi-disciplinar con una gran variedad de especialidades médicas y quirúrgicas. Los Servicios Médicos Denman con sede en Quincy, proporcionan hospitales y clínicas como parte de sus instalaciones.

La Interstatal 72 pasa justo al Sur de Quincy. Su ramal, la Interstatal 172, pasa justo al Este de la ciudad. En los últimos años, el Prairie Crossings Shopping Complex ha sido un punto focal para el desarrollo en esta zona. La Illinois Route 104 es una gran arteria este-oeste desde los puentes del río Misisipi hasta la Interstatal 172. La Illinois Route 96 entra en la ciudad desde el sudeste y va hacia el norte (a través del lado este de Quincy) hacia la U.S. Route 24. La Illinois Route 57 se bifurca al sur desde la U.S. 24 hacia el centro y pasa por el Centro Cívico de Quincy en su camino a la Interstatal 172 al sudesde de la ciudad. La Illinois 96 también sirve como parte del Great River Road, que sigue el curso del río Misisipi. El tráfico del este utiliza la U.S. 24 cruza el río Misisipi River desde Misuri en el Quincy Memorial Bridge, mientras que el tráfico del oeste usa el nuevo Bayview Bridge, que fue construido a principios de los años 1990, pero no fue construido como un puente de 4 carriles debido a recortes presupuestarios, el cable de suspensión imposibilitó la construcción de un puente de cuatro carriles. Otros grupos afirman que el negocio en el centro de Quincy se reduciría si se tirara el Memorial Bridge.

En el lado de Misuri, la U.S. Route 61 lleva hasta la Avenida de los Santos, una carretera de cuatro carriles que conecta San Luís y las Ciudades Gemelas. La Avenida de los Santos toma su nombre de San Luís y Saint Paul (Minnesota).

El Aeropuerto Regional de Quincy está al Este de Quincy, a unos 8 km (5 millas) de los límites de la ciudad. Hay vuelos diarios a Chicago, San Luis (Misuri) y Kansas City (Misuri).

Quincy y la cercana Hannibal (Misuri) comparten una línea de autobús público y una compañía de taxi.

Quincy es también una comunidad Amtrak con una estación de ferrocarril en la parte Norte de la ciudad. Es la estación terminal de dos rutas Amtrak, la Illinois Zephyr y la Carl Sandburg. Ambos trenes siguen el mismo camino hacia la Union Station de Chicago.

Los proyectos en curso mejorarán los enlaces de transporte con las ciudades cercanas más grandes. La U.S. Route 36, al Sur de Quincy multiplexada con la Interstatal 72, está siendo reformada a una autopista de 4 carriles, que conectará Quincy con Saint Joseph (Misuri) y Kansas City (Misuri). Con las contínuas mejoras de la Illinois Route 336 al norte de la ciudad, Quincy debería tener una conexión directa com Peoria (Illinois) en 2009.

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Carbondale (Illinois)

Imagen de las calles de Carbondale

Carbondale es una ciudad situada al sur del estado de Illinois, en el Medio Oeste de los Estados Unidos. Es conocida principalmente por ser la sede de la Southern Illinois University. Está situada en el Condado de Jackson. Según el Censo de los Estados Unidos del 2000, tiene una población de 20.681 habitantes.

Carbondale fue fundada por Daniel Harmon Brush, el cual tenía aspiraciones de desarrollár minas de carbón en la región. Tras la Guerra Civil Estadounidense el pequeño pueblo evolucionó en una ciudad como centro de negocios y del transporte de la región.

En 1869 se estableció en la ciudad la Southern Illinois Normal University, que años más tarde se transformaría en la Southern Illinois University, llegando a ser uno de los factores económicos más importantes de la ciudad, al contar con más de 21.000 estudiantes.

La ciudad se encuentra en un área conocida como Little Egypt (Pequeño Egipto).

Carbondale está localizada en las coordenadas 37°43′35″N 89°13′13″O / 37.72639, -89.22028. Está bañada por el río Big Muddy, con una altitud de 126,5 metros sobre el nivel del mar.

Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, la ciudad tiene un área total de 31,4 km², de los cuales el 98% es tierra y el 2% restante, agua.

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Universidad del Sur de Illinois Carbondale

La Universidad del Sur de Illinois Carbondale -SIU- (Southern Illinois University Carbondale en inglés) es una de las dos instituciones académicas que componen la universidad estatal Universidad del Sur de Illinois (Southern Illinois University en inglés). La otra es la Universidad del Sur de Illinois Edwardsville. Se ubica en Carbondale en el estado de Illinois. Cuenta con 26.600 estudiantes. La universidad es especialmente conocida por sus investigaciones y enseñanza en la tecnología de automoción.

Los equipos deportivos de SIU son los Salukis. Compiten en la Missouri Valley Conference. El equipo de fútbol americano juega en la Gateway Football Conference.

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Source : Wikipedia