Georgia

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Publicado por t800 03/04/2009 @ 05:12

Tags : georgia, europa, internacional

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Georgia

Bandera de Georgia

Georgia (en georgiano საქართველო, transliterado Sakartvelo) es un país asiático localizado en la costa del Mar Negro, al sur del Cáucaso. Antigua república de la desaparecida Unión Soviética, comparte fronteras con Rusia al norte, y con Turquía, Armenia y Azerbaiyán al sur. Su ciudad capital es Tiflis (también conocida como Tbilisi).

La pronunciación del nombre del país en castellano es jeórjia. No se debe pronunciar como en inglés: shórsha (o yórya).

Los georgianos se llaman a sí mismos kartvelebi (ქართველები) y a su lengua, kartuli (ქართული). Estos términos derivan del nombre de un legendario jefe pagano, Kartlos, de quien se dice que es el “padre” de los georgianos. La denominación extranjera Georgia, utilizada por gran parte de las lenguas del mundo, viene del persa گرجی Gurji, a través del árabe Jurj. Debido a que la pronunciación de ésta fue influenciada por el prefijo griego geōrg- (γεωργ), el mundo ha estado suponiendo que guarda relación con San Jorge (el santo patrono del país) o con el griego γεωργία (gueōrguía, cultivar).

En la antigüedad a los habitantes del este de Georgia se les llamaba iberios, por el reino caucásico de Iberia, lo cual confundía a los geógrafos antiguos, quienes pensaban que este nombre se aplicaba sólo a los habitantes de la península Ibérica; la costa colonizada por los griegos era la célebre Cólquida en el oeste de Georgia.

Gorj, la denominación persa para los georgianos, es también la raíz para la palabra turca Gürcü y la rusa Грузин ("Gruzin"). El nombre del país es Gorjestan en persa, Gürcistan en turco, Gruzia (Грузия) en ruso y Gruzlla (גרוזיה) en hebreo. El nombre persa corresponde probablemente al lobo (gorg), el antiguo culto de los antiguos caucásicos, de ahí Gorjestán, ‘la tierra de los lobos’. Las denominaciones armenias para Georgiano y Georgia, respectivamente Vir y Virq vienen de Iberia con la pérdida de la i- inicial y la sustitución de la w o la v por la b de Iberia.

Dos reinos georgianos en la antigüedad, Iberia en el este del país y Cólquida en el oeste fueron las primeras naciones de la región en adoptar el cristianismo (317 y 523, respectivamente). Egrisi presenció con frecuencia batallas entre los rivales Persia e Imperio Bizantino, los cuales pretendían conquistar Georgia cada cierto tiempo.

Como resultado de esto, estos reinos fueron desintegrados en varias regiones feudales en los primeros años de la Edad Media. Esto hizo fácil a los árabes conquistar Georgia en el siglo VII. En los comienzos del siglo XI, las regiones rebeldes fueron liberadas y unidas al reino de Georgia. Comenzando el siglo XII, el dominio de Georgia se extendió sobre gran parte del Cáucaso meridional, incluyendo zonas nororientales y casi toda la costa norte de lo que hoy es Turquía.

Este reino de Georgia, que era tolerante con sus súbditos musulmanes y judíos, fue subordinado por los mongoles en el siglo XIII. Consecuencia de ello fue que los diferentes gobernadores locales pelearon por su independencia del gobierno georgiano central hasta la total desintegración del Reino en el siglo XV. Los reinos colindantes aprovecharon la situación, y desde el siglo XVI el Imperio Persa y el Otomano subyugaron el este y el oeste de Georgia, respectivamente. Los gobernadores de estas regiones, que habían conservado en parte su autonomía, organizaron rebeliones en varias ocasiones. Sucesivas invasiones persas y otomanas debilitaron a los reinos y rebeliones locales. Como resultado de las guerras contra los estados islámicos la población de Georgia se vio reducida a 250 000 habitantes.

En 1783 Rusia y el reino oriental georgiano de Kartli-Kakheti suscribieron el Tratado de Georgievsk, de acuerdo con el cual Kartli-Kakheti recibía la protección de Rusia. Esto, sin embargo, no evitó que Tiflis fuera saqueada por los persas en 1795.

El 22 de diciembre de 1800 el zar Pablo I de Rusia, aprovechándose de la petición del Rey georgiano Jorge XII, firmó la proclamación correspondiente a la incorporación de Georgia (Kartli-Kakheti) al Imperio Ruso. La proclamación fue anunciada el 18 de enero de 1801.

Sólo una pequeña parte de la nobleza georgiana se sometió, mientras otros organizaron rebeliones anti-rusas en varias ocasiones. En el verano de 1805 pequeños destacamentos rusos en el río Askerani y cerca de Zagam derrotaron al ejército persa y protegieron Tiflis. En 1810, luego de una breve guerra, el reino georgiano occidental de Imereti fue anexado por el zar Alejandro I de Rusia. El último rey imeretio y último Bagratid georgiano Salomón II murió en el exilio en 1815. Desde 1803 a 1878, como resultado de las numerosas guerras rusas en contra de Turquía e Irán, algunos territorios fueron anexados a Georgia. Estas zonas (Batumi, Artvin, Akhaltsikhe, Poti (que mantiene una importante población de origen griego y Abjasia) ahora representan la mayoría del territorio georgiano.

El principado de Guria fue abolido en 1828 y el de Samegrelo (Mingrelia) en 1857. La región de Svaneti (Svania) fue gradualmente anexada entre 1857 y 1859.

Luego de la Revolución Rusa de 1917 Georgia declaró su independencia el 26 de mayo de 1918 en medio de la Guerra Civil Rusa. Las elecciones parlamentarias fueron ganadas por el Partido Georgiano Socialdemócrata y su líder, Noe Zhordania, se convirtió en primer Ministro. Sin embargo, la independencia no perduró: en febrero de 1921 Georgia fue atacada por el Ejército Rojo. Las tropas locales perdieron la batalla y el gobierno huyó del país. El 25 de febrero de 1921, el Ejército Rojo entró en la capital Tiflis e instauró un gobierno títere de corte comunista liderado por el bolchevique georgiano Filipp Majardze. Georgia fue incorporada a la República Socialista Soviética de Transcaucasia, uniéndosele Armenia y Azerbaiyán. La RSST fue disuelta en sus componentes originales y en 1936 pasó a ser la RSS de Georgia.

El radical georgiano Iósif Dzhugashvili era prominente entre los bolcheviques rusos, quien llegó al poder en el Imperio Ruso luego de la Revolución de Octubre de 1917. Yugashvili fue mejor conocido por su apodo Stalin (del ruso сталь: acero). Stalin alcanzó la más alta posición en el estado soviético, sucediendo a V. I. Lenin y dirigiendo el destino de la URSS hasta 1953.

Desde 1941 hasta 1945, durante la Segunda Guerra Mundial, cerca de 700 000 georgianos pelearon como soldados del Ejército Rojo contra la Alemania nazi y casi 350 000 de ellos murieron en los campos de batalla del frente oriental. Asimismo, durante este período los pueblos de Ingusetia, Karachay, además de los chechenos y los balkarios del Cáucaso septentrional fueron deportados a Siberia por supuesta colaboración con los nazis. Con sus respectivas repúblicas autónomas abolidas, la RSS de Georgia obtuvo brevemente sus territorios hasta 1957.

Eduard Shevardnadze, el georgiano que trabajó como ministro de Relaciones Exteriores de la URSS, fue uno de los artífices de la Perestroika durante los años 1980. Durante este período, Georgia desarrolló un vigoroso sistema multipartidista que alentó fuertemente la independencia. El país tuvo las primeras elecciones pluripartidistas de la Unión Soviética el 28 de octubre de 1990. Desde noviembre de ese año a marzo de 1991 uno de los líderes del movimiento de Liberación Nacional, Zviad Gamsajurdia, fue el presidente del Consejo Supremo de la República de Georgia (el Parlamento).

El 9 de abril de 1991, poco después del colapso de la URSS, Georgia declaró su independencia. El 26 de mayo de ese año Zviad Gamsajurdia fue electo como el primer presidente de la Georgia independiente. No obstante, Gamsajurdia fue depuesto mediante un sangriento golpe de Estado entre el 22 de diciembre de 1991 y el 6 de enero de 1992. El golpe fue instigado por parte de la Guardia Nacional y una organización paramilitar llamada Mjedrioni, la cual se decía que era apoyada por unidades militares rusas con base en Tiflis. El país se vio envuelto en una guerra civil que duró casi hasta 1995. Shevardnadze retornó a Georgia en 1992 y se unió a los líderes del golpe —Tengiz Kitovani y Dzhaba Ioseliani‎— para encabezar un triunvirato llamado "Consejo de Estado".

En 1995, Shevardnadze fue oficialmente electo como presidente, al mismo tiempo que dos regiones del país, Abjasia y Osetia del Sur, rápidamente se vieron en disputa con otros separatistas locales, lo cual desembocó en guerras y violencia inter-étnica. Apoyadas por Rusia, Abjasia y Osetia del Sur mantienen de facto independencia de Georgia.

Más de 250 000 georgianos fueron étnicamente limpiados de Abjasia por separatistas abjasos y voluntarios nor-caucásicos, en su mayoría chechenos, entre 1992 y 1993. Más de 25 000 georgianos fueron expulsados de Tsjinvali también, y muchas familias osetias fueron forzadas a hacer abandono de sus hogares en la región de Borjomi y desplazados a Rusia. Se calcula que murieron en torno a 10 000 personas, la mayor parte de ellos civiles asesinados en operaciones de limpieza étnica.

En 2003 el propio Shevardnadze fue depuesto por un golpe pacífico y sin derramamiento de sangre conocido como la «Revolución de las rosas», liderada por Mijeíl Saakashvili, Zurab Zhvania y Nino Burdzhanadze, los miembros fundadores y líderes del partido mayoritario. Nino Burdzhanadze asumió interinamente el poder hasta la elección de Saakashvili, quién tomó posesión como presidente de Georgia el 25 de enero de 2004. Restaurar la integridad territorial nacional, revertir los efectos de la limpieza étnica y el retorno de los refugiados a sus hogares fueron las promesas pre-electorales del gobierno de Saakashvili. Después de la revolución, una serie de reformas fueron puestas en marcha para reforzar las milicias y la capacidad económica del país. Los esfuerzos del gobierno de reestablecer la autoridad de Georgia en la república autónoma suroccidental de Adjaria desembocaron en una crisis mayor a comienzos de 2004. El éxito en Adjaria animó a Saakashvili a intensificar sus esfuerzos, mas no tuvo éxito rotundo en la separatista Osetia del Sur. A pesar de esto, Saakashvili sigue gozando de gran popularidad en el país. El líder de la Iglesia Ortodoxa había recomendado la monarquía y el advenimiento de Jorge de Bagration, exiliado en España, como medio para la concordia y la estabilidad necesaria, para que las regiones secesionistas se sintieran seguras en una Georgia fuerte y unida. A finales de 2007 esta propuesta contó con gran aceptación, pero, en un país todavía dividido por un periodo de guerras casi ininterrumpido, una iniciativa así no pasaba de ser una quimera, que definitivamente se diluiría con la muerte del heredero en el año 2008.

El 7 de agosto de 2008 las fuerzas armadas de Georgia comenzaron la operación Campo Limpio con el fin de "restaurar el orden constitucional" en Osetia del Sur. Los combates se iniciaron en los alrededores de la capital de Osetia del Sur, con la batalla de Tsjinval. Poco después esta operación se convirtió en una guerra entre Georgia de un lado y las repúblicas separatistas pro-rusas de Osetia del Sur y Abjasia y la misma Rusia de otro.

Georgia fue militarmente derrotada y tras la batalla del valle Kodori, perdió el control sobre el Valle Kodori en favor de Abjasia.

Rusia firmó el día 26 de agosto de 2008 los decretos por los cuales se reconoció la independencia de Abjasia y Osetia del Sur, que ambas regiones habían declarado a principios de los años 90. Rusia esgrimió el ataque de Georgia sobre Osetia del Sur como principal motivo para el reconocimiento de la independencia de las regiones secesionistas.

Estos reconocimientos internacionales no han sido imitados por ningún otro estado, con excepción de Nicaragua, (Bielorrusia declaró su intención de seguir los pasos de Rusia "en unos días"), además de no contar con el apoyo de la ONU y de ser rechazados por la Unión Europea, Estados Unidos y sus aliados. Algunos analistas internacionales han visto en este caso una respuesta del Kremlin a la independencia de Kosovo en febrero de 2008, apoyada en gran parte por los Estados Unidos y por varios países europeos (España mostró su rechazo a la independencia de Kosovo).

En Georgia, las carreteras y calles del país fueron cortadas por manifestantes que reivindicaban la unidad del país georgiano. Mientras, en las repúblicas independentistas la población salió a la calle para celebrar el reconocimiento de su independencia.

Desde el 27 de agosto de 1999, Georgia es miembro del Consejo de Europa.

Después de una crisis que implicó alegatos de fraude electoral en las elecciones parlamentarias de 2003, Eduard Shevardnadze dimitió como presidente el 23 de noviembre de aquel mismo año durante la pacífica Revolución Rosa. La presidenta interina fue la portavoz del Parlamento saliente (cuyo reemplazo fue anulado), Nino Buryanadze. El 4 de enero de 2004, Mijeíl Saakashvili, líder de Movimiento Nacional-Demócratas (ერთიანი ნაციონალური მოძრაობა, MND) ganó las elecciones presidenciales y asumió como presidente el 25 de enero de 2004.

Las elecciones parlamentarias limpias fueron celebradas el 28 de marzo de aquel año, donde el MND se aseguró la gran mayoría de los escaños (cerca del 75% de los votos) con solamente un único otro partido que alcanzó el umbral del 7% (la oposición derechista obtuvo el 7,5%). Se cree que estas han sido una de las elecciones más limpias que jamás haya tenido la Georgia independiente, a pesar del aumento de tensión entre el gobierno central y el líder ajario Aslan Abashide que afectó en menor medida la elección en su región.

La tensión entre el gobierno georgiano y el de Ajaria creció cada vez más después de las elecciones hasta los últimos días de abril. La cúspide fue el día 1 de mayo cuando Abashidze respondió a las maniobras militares llevadas a cabo por Georgia cerca de la región haciendo explosionar los tres puentes que conectan Ajaria con el resto de Georgia sobre el río Choloki. El 5 de marzo, Abashidze fue obligado a huir de Georgia mientras las manifestaciones masivas pedían su renuncia.

El 3 de febrero de 2005, el Primer Ministro Zurab Zhvania murió debido a envenenamiento por dióxido de carbono en una aparente escape de gas en la casa de Raul Usupov, gobernador de la región de Kvemo Kartli. Poco después, un amigo cercano de Zhvania y aliado desde hace mucho tiempo, Zurab Nogaideli, fue designado Ministro de Finanzas por el presidente Saakashvili.

En septiembre de 2007, el ex-ministro de Defensa, Irakli Okrouachvili fue detenido tras acusar al presidente Mikhaïl Saakachvili de haber ordenado en el pasado la muerte de diversas personalidades « importantes e influyentes ». Fue acusado de « extorsión, blanqueo de dinero, abuso de poder y de negligencia durante sus funciones en el Ministerio de Defensa ». Varios millares de manifestantes se reunieron el 28 de septiembre frente al Parlamente en Tiflis para denunciar este arresto y en llamada a los partidos de oposición.

Georgia está dividida en 10 regiones (georgiano: Mjare, მხარე) y dos repúblicas autónomas: Abjasia y Ajaria.

El estatus del antiguo distrito autónomo administrativo de Osetia del Sur o Samachablo está siendo negociado con el gobierno separatista prorruso establecido allí. El gobierno separatista reclama la parte norte de la región Shida Kartli como su territorio, así como también pequeñas zonas de las regiones vecinas.

Las regiones están subdividas en 70 distritos (georgiano: Raioni, რაიონი).

La antigua bandera fue utilizada hasta 2004 y la actual se impuso rápidamente, pues la anterior se identificaba con el régimen estricto e impopular del ex presidente Eduard Shevardnadze. Luego de su caída, Mijáil Saakashvili adoptó su uso, argumentando además que va en concordancia con la tradición cristiana del país. La enseña actual tiene la Cruz de San Jorge (presente asimismo en la bandera de Inglaterra) y cuatro pequeñas cruces que probablemente corresponden a Jorge V de Georgia (también conocido como "El Brillante") quien expulsó a los mongoles en el medioevo.

Georgia se sitúa en la costa oriental del mar Negro. El Cáucaso, frontera natural entre Europa y Asia, marca el carácter montañoso del relieve. El Gran Cáucaso, por el norte, separa Georgia de Rusia y alberga el Shkhara (5204 m), cumbre de Georgia y la segunda cima de Europa. El Cáucaso Menor (3301 m), al sur, aísla el país de Turquía y Armenia. Entre ambas cadenas se abren dos valles fluviales: el del Kura, que desemboca en el Caspio, y el del Rioni, que fluye hacia el Negro creando una región de tierras bajas. Es un pequeño país de aproximadamente 69 875 kilómetros cuadrados. A pesar de su área de escaso tamaño, Georgia ostenta una de las topografías más varias de las antiguas repúblicas soviéticas. Las montañas del Cáucaso Menor, que corre paralelo a las fronteras turca y armenia, y las montañas de Surami e Imereti —que conectan el Cáucaso Menor con el Gran Cáucaso— crean una barrera natural que son en parte responsables de las diferencias culturales y lingüísticas entre las regiones. Debido a su altura y su pobre infraestructura de transportes, muchos pueblos montañeses son virtualmente aislados del mundo exterior durante el duro invierno.

Los terremotos y deslices de montaña en estas zonas llegan a ser característicos y condicionan el estilo de vida. Entre los desastres naturales más recientes estuvo el deslizamiento de rocas en Ajaria, en 1989, que desplazó a cientos de personas en suroeste de Georgia, y dos terremotos en 1991 que destruyeron varios pueblos en la zona central y norte del país además de Osetia del Sur.

El río más grande es el Mtkvari (o también conocido como Kura, el nombre que se le da en el lado azerí), que después de atravesar Azerbaiyán desagua en el Mar Caspio luego de recorrer 1364 kilómetros desde el noreste de Turquía a través de los llanos de Georgia y atravesar la capital Tiflis. El río Rioni, el más largo del oeste del país, baja del Cáucaso Mayor y desagua en el mar Negro en el puerto de Poti.

El clima de Georgia es en extremo diverso, considerando que el país es de un tamaño poco significativo. Existen dos zonas climáticas principales, como lo son la zona este y la oeste del país. Las montañas del Cáucaso juegan un importante rol, moderando el clima georgiano y protegiendo al país de la penetración de corrientes de aire gélidas provenientes del extremo septentrional. Los pequeños montes caucásicos protegen parcialmente asimismo a la región de la influencia de masas de aire cálidas y secas del sur.

Gran parte del sector oeste de Georgia se presenta como una zona húmeda subtropical con precipitaciones que promedian entre 1000 y 4000 mm. Las precipitaciones tienden a estar uniformemente distribuidas a lo largo del año, a pesar de que la lluvia puede ser particularmente fuerte durante los meses de otoño. El clima de la región varía significativamente con la altura y mientras la mayoría de las tierras bajas kartvelianas del este de Georgia son relativamente cálidas a través del año, la precordillera y las áreas montañosas (incluyendo a los grandes y pequeños montes del Cáucaso) experimentan veranos húmedos y frescos e inviernos con nevadas: la nieve acumulada con frecuencia supera los dos metros en muchas regiones. Ajaria es la región más húmeda de las regiones del Cáucaso.

El este de Georgia tiene un clima de transición entre el húmedo subtropical y el continental. Ambos están influenciados por las masas de aire secos provenientes de Asia Central y el Caspio por el este y las masas de aire húmedas del Mar Negro por el oeste. La penetración de masas de aire húmedas desde el Mar Negro es frecuentemente impedida por algunas montañas (Likhi y Meskheti) que dividen al país en mitades occidentales y orientales. La precipitación anual es considerablemente menor en comparación con la del oeste de Georgia, y en ese sentido el este del país presente veranos calurosos e inviernos relativamente fríos. Así como en las zonas occidentales de la nación, la altura juega un papel importante en la zona oriental, y las condiciones climáticas arriba de los 1500 msnm son considerablemente más frescas (incluso más frías) que las presentes en tierras más bajas. Las regiones que están ubicadas sobre los 2000 msnm frecuentemente experimentan heladas incluso durante los meses de verano.

La mayor parte del territorio de Georgia corresponde al bioma de bosque templado de frondosas; sólo en el sur están representados los biomas de pradera, en la frontera con Turquía y Armenia, y desierto, en la frontera con Azerbaiyán.

La población actual de Georgia es de 4 677 401 (estimado a julio de 2005), donde étnicamente los georgianos forman la mayoría con cerca de 83,8%. Los azeríes forman el 6,5% de la población, los armenios el 5,7% y los rusos el 1,5% (la mayoría de los rusos han emigrado desde que Georgia declaró su independencia). Los abjasios y los osetios del sur (y los que están en la frontera con Osetia del Norte) han tratado de independizarse de Georgia desde la independencia de ésta. Otros dos grupos kartvelianos viven en Georgia: los svan y los mingrelianos, con un menor número de los laz, la mayoría de los cuales vive en Turquía. Son lingüísticamente diferentes pero cercanos étnica y culturalmente a los georgianos. Hay también numerosos grupos más pequeños en el país, incluyendo los griegos, kurdos, judíos, tártaros, turcos y ucranianos.

Desde la caída de la Unión Soviética, Georgia ha sufrido un serio colapso poblacional como la rebelión en Abjasia, Adjaria y Osetia del Sur, una frágil economía y pocas oportunidades de trabajo permitieron que cientos de georgianos emigraran en busca de trabajo, especialmente a Rusia. El problema se agrava aún más con la baja natalidad entre la población que reside permanentemente en el país. Un problema similar existe en la vecina Armenia. Se estima que la población actual es un millón de personas menos que la que había en 1990, y algunos observadores sugieren que el número actual es incluso menor. El crecimiento poblacional presenta un acusado balance negativo (–1,1% anual), uno de los más bajos del mundo. La fecundidad también es baja (1,4 hijos por mujer). La población tiende a la madurez, pero la proporción de jóvenes (33,9%) aún domina sobre la de ancianos (19,4%).

Los georgianos se consideran étnica y culturalmente europeos. El idioma georgiano es hablado por cerca del 85% de la población, aunque el ruso está bastante extendido, como uno de los últimos vestigios de la era soviética. Hasta hace poco, la vida de los georgianos estaba supeditada a los vaivenes de la política y estaba marcada por la escasez de energía eléctrica, pero después de que Shevardnadze fuera depuesto el panorama social se vislumbra más tranquilo.

Los georgianos se saludan con un apretón de manos y dicen Gamarjoba (‘hola’; literalmente: ‘que ganes’). Las respuestas difieren: en saludos oficiales, se responde con las mismas palabras; en circunstancias informales, las personas responden con Gagimarjos (‘que tú ganes’). Rogor khar? (‘¿cómo estás?’) es un modo informal para iniciar una conversación. Rogor brdzandebit? es más formal. Kargad ikavit significa ‘que te vaya bien’. Mshvidobit (‘la paz sea contigo’) se usa en despedidas de mayor significado, generalmente cuando las personas no esperan verse por un largo período de tiempo.

El apretón de manos es frecuente incluso en encuentros fortuitos; abrazar a alguien de un modo amistoso o besarle en la mejilla es también habitual, sobre todo entre jóvenes y mujeres. Los niños pequeños suelen recibir caricias y besos. A los adultos se les nombra por sus títulos profesionales seguidos de los apellidos, o por su nombre de pila seguido de Batono (señor) o Kalbatono (señora). El uso de los términos Batono o Kalbatono con sólo el apellido es muy formal, de modo que se usan nombres y apellidos en la correspondencia y en los medios de comunicación.

Los habitantes de Tiflis solían pasear por las tardes a lo largo de la Avenida de Rustaveli para encontrarse con amigos o tomar algo en uno de los numerosos cafés que bordean las aceras. En la reciente etapa de violencia en las calles se retiraron a la seguridad de televisores y teléfonos, pero una crisis energética que surgió en 1994 convirtió incluso esto en una rara diversión.

La economía georgiana ha girado tradicionalmente alrededor del turismo del mar Negro, el cultivo de cítricos, té y uvas; la minería extractiva del manganeso y el cobre además de un pequeño sector industrial que produce vino, metales, maquinaria, químicos y textiles. El país importa la gran mayoría de la energía que requiere, incluyendo gas natural y petróleo. Su única fuente importante de energía es el poder hidroeléctrico. A pesar del severo daño que la economía doméstica ha sufrido a razón de la guerra civil, Georgia —con la ayuda del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial— ha hecho avances económicos sustanciales desde 1995, incrementando el ritmo del crecimiento del producto interno bruto y reduciendo la inflación. La economía continúa experimentando un gran déficit presupuestario debido a la imposibilidad de obtener ingresos fiscales por impuestos. Georgia continúa también sufriendo de las escaseces de energía; se privatizó la red de distribución en 1988, y las entregas están mejorando constantemente.

Georgia está fijando sus esperanzas para una recuperación a largo plazo en el desarrollo de un corredor internacional de transporte a través de puertos clave en el mar Negro como Poti y Batumi. El déficit comercial cada vez mayor, los continuos problemas con la evasión tributaria y la corrupción, y las incertidumbres políticas opacan el cuadro económico a corto plazo. Sin embargo, la inversión restablecida podría estimular un desarrollo económico más alto a ritmo del 6%.

En tifilis hace años que se acabó la crisis energética y los apagones, sobre todo en el invierno. Aunque los apagones tenían, en el pasado, inhabilitado el faro de la dirección del aeropuerto, no ha ocurrido ningún accidente serio. Dos aerolíneas locales —Georgian Airlines y Air Georgia— tienen hubs en Tiflis, desde los cuales sirven a varias locaciones regionales. Las líneas aéreas más grandes que sirven al aeropuerto son British Airways, Swiss Air y Turkish Airlines; Aeroflot provee el servicio de viajes desde Tiflis a cualquier punto del ex bloque soviético.

La autopista que conecta Georgia con Rusia a través de la costa de Abjasia vía el túnel de la Gama Caucásima está cerrada. Otros puntos de entrada incluyen la ruta por la Autopista Militar Georgiana, la cual recorre el Dariali a través de Turquía, Armenia y Azerbaiyán por el sur. Los tres puertos más grandes (Batumi, Poti y Sujumi) se ubican en la costa del mar Negro. Batumi y Poti son puntos de partida para barcos de transporte de ocasionalmente parten a Odesa, Sochi, Trabzon y Estambul.

El paganismo histórico georgiano está relacionado con la luna y el dios mayor en el panteón era un ídolo de Armazi, una figura que representaba a un soldado, dios de la Luna, sobre una colina en Mtskheta. En este sentido, otros ídolos fueron Gatsi, Gaime y Zademi. En el lugar de donde estaba el ídolo de Armazi fue construido el monasterio de Jvari. Los ídolos fueron destruidos cuando la cristiandad se convirtió en la religión de estado en Georgia.

Hoy en día la mayoría de la población profesa el culto de la Iglesia Ortodoxa y Apostólica Georgiana (84,6%). Las minorías religiosas son el Islam con 7,1%; apostólica armenia, 5,2%; judíos, 0,8%, católicos romanos, 0,6% entre otros.

La cultura georgiana ha evolucionado a través de la larga data del país, haciendo a éste último depositario de una cultura nacional única con una fuerte tradición literaria basada en la lengua georgiana y su alfabeto propio. Esto ha desembocado en un fortísimo sentido de identidad nacional que ha ayudado a preservar el orgullo georgiano a pesar de los sucesivos períodos de ocupación extranjera y asimilación forzada.

La literatura georgiana tradicional fue prolífica durante los primeros del cristianismo, aunque existen obras precristianas como Amiraniani, una colección de epopeyas georgianas de la antigüedad que data del II milenio a. C. Durante la Edad Media, el arte de la escritura georgiana llegó a su esplendor con la irrupción de Shota Rustaveli, uno de los grandes escritores del medioevo y autor de El caballero en la piel de pantera (georgiano:ვეფხისტყაოსანი, Vepjis Tqaosani) el poema épico nacional de Georgia.

En la época moderna, desde el siglo XVII en adelante, la cultura georgiana fue influenciada ampliamente por las innovaciones culturales provenientes de Europa. La primera casa de pintura de georgianos fue establecida en la década de 1620 en Italia y la primera en Georgia fue fundada en 1709 en Tiflis.

El 19 de noviembre de 1896 se inauguró el primer cine en Georgia en la capital, Tiflis. El primer documental cinematográfico georgiano (El día de Akaki Tsereteli en Racha-Lechkumi) fue rodado en 1912 por Vasil Amashukeli (1886-1977), mientras que la primera película nacional (Kristine) fue filmada en 1916 por Alexandre Tsutsunava (1881-1955). La Academia Estatal de Arte de Tiflis fue fundada en 1917.

La cultura georgiana sufrió durante la época soviética debido a la política de rusificación que fue fuertemente resistida por muchos georgianos. Desde la independencia de Georgia en 1991, el resurgimiento de la cultura ha tomado vuelo a pesar de las dificultades económicas y políticas de la era post-soviética. En 2007 Georgia hace su debut en el Festival de Eurovisión con una canción cuya letra busca la integración en Europa. "My story" fue interpretada por la famosa cantante Sopho Khalvashi y quedó en un merecido 12º lugar en la final celebrada en Helsinki después de haberse clasificado desde la semifinal. El 22 de noviembre, Georgia ha sido la vencedora del sexto certámen de Eurovisión Junior.

Arsen Kasabiev logra en levantamiento de pesas cargar 215 kilos en 3 intentos en Beijing 2008.

La selección de rugby de Georgia se ha calificado para las últimas dos copas del mundo sin haber registrado aún un triunfo. En la más reciente Copa Mundial fue colocada junto con Francia (anfitrión), Argentina, Irlanda y Namibia. Está ubicada como la 16ª mejor selección en el escalafón mundial, por delante de equipos como Estados Unidos, Japón, Rusia o Uruguay.

La selección de Georgia nació en 1990 tras el quiebre de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, y su posterior independencia. Previamente, los jugadores de origen georgiano jugaban en la Selección de la Unión Soviética.

Hasta el día de la fecha, y desde su emancipación de la ex-URSS, no registra campeonatos mundiales ganados.

Georgia cuenta con 22 jugadores de ajedrez, 2 de los cuales son mujeres, que cuentan con el título de Gran Maestro. En Georgia es un deporte muy popular y ha obtenido grandes resultados especialmente en las competiciones femeninas. El equipo olímpico femenino ganó las olimpíadas de ajedrez de 1992, 1994 y 1996. Sus jugadores más destacados son Baadur Jobava, Zviad Izoria, Mikheil Mchedlishvili, Zurab Azmaiparashvili, Merab Gagunashvili, Levan Pantsulaia y Tamaz Gelashvili, sobresaliendo entre las mujeres las ex-campeonas del mundo Nona Gaprindashvili y Maia Chiburdanidze y las jóvenes Lela Javakhisvili y Nana Dzagnidze.

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República Democrática de Georgia

Invasión de Georgia soviética y turca en 1921.

La República Democrática de Georgia (en georgiano: საქართველოს დემოკრატიული რესპუბლიკა, Sakartvelos Demokratiuli Respublika), fue el primer estado moderno de Georgia, y existió entre 1918 y 1921.

La República Democrátida de Georgia fue creada después del colapso del Imperio ruso, iniciado con la Revolución rusa de 1917. La fronteras a su constitución fueron con la República Popular de Kuban y la República Montañosa del Norte del Cáucaso en el norte, el Imperio otomano y la República Democrática de Armenia en el sur, y la República Democrática de Azerbaiyán en el sudeste. Tenía una extensión total de aproximadamente 107.600 km2 (en comparación, la actual Georgia tiene 69.700 km2), y una población de 2.5 millones de habitantes.

La capital de Georgia era Tiflis, y el idioma oficial del estado era el georgiano. Se proclamó el 26 de mayo de 1918, con la ruptura de la República Democrática Federal de Transcaucasia, y fue liderada por el partido socialdemócrata menchevique. Enfrentado a problemas permanentes tanto interno como externos, el joven estado fue incapaz de resistir la invasión del Ejército Rojo de la RSFS de Rusia, y se derrumbó entre febrero y marzo de 1921 convirtiéndose en una república soviética.

Después de la Revolución de Febrero de 1917 y el colapso de la administración zarista en el Cáucaso, el poder lo retuvo el Comité Especial Transcaucásico (Ozakom, abreviatura de Osobyi Zakavkazskii Komitet) del Gobierno Provisional Ruso. Todos los soviet en Georgia estuvieron firmemente controlados por los mencheviques, que siguieron el liderazgo del Soviet de Petrogrado y apoyaron el Gobierno Provisional. La Revolución de Octubre bolchevique cambió drásticamente la situación. El soviet del Cáucaso rehusó reconocer el régimen de Lenin. Amenazados por el incremento de las deserciones de soldados del antiguo ejército del Cáucaso instigada por los bolcheviques, los enfrentamientos étnicos y la anarquía en la región, forzaron a los políticos georgianos, armenios y azerbaiyanos a crear una autoridad regional unificada conocida como el Comisariado Transcaucásico el 4 de noviembre de 1917, y una posterior legislatura, el Sejm de 23 de enero de 1918. El 22 de abril de 1918 el Sejm declaró en el transcáucaso una federación democrática.

Muchos georgianos, influenciados por las ideas de Ilia Chavchabadze y otros intelectuales de finales del siglo XIX, abogaban por la independencia del país. Un derpertar cultural nacional se fortaleció con la restauración de la Iglesia Ortodoxa y Apostólica Georgiana el 12 de marzo de 1917, y la fundación de la Universidad Estatal de Tiflis en 1918. En cambio, los mencheviques georgianos abogaban por una independencia de Rusia como paso temporal contra la revolución bolchevique y consideraron las llamadas para la independencia de Georgia chauvinista y separatista. La unión del Transcáucaso fue breve. Debilitado por las cada vez mayores tensiones internas y las presiones de Alemania y el Imperio otomano, la federación se desmoronó el 26 de mayo de 1918 cuando Georgia declaró su independencia, y como consecuencia, dos días después lo hicieron Armenia y Azerbaiyán.

Georgia fue reconocida inmediatamente por Alemania y el Imperio otomano. El joven estado se puso bajo protección alemana por el Tratado de Poti, cediendo regiones habitadas mayoritariamente por musulmanes a los turcos por el Tratado de Batum de 4 de junio, incluyendo la ciudad de Batum, Ardahan, Artvin, Akhaltsikhe y Ajalkalaki. El apoyo alemán permitió a los georgianos repeler las amenazas bolcheviques desde Abjasia. La Expedición alemana del Cáucaso estuvieron muy probablemente bajo el mando de Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein. La posesión británica de Batum continuó, permaneciendo fuera del control de Georgia hasta 1920. El 25 de diciembre de 1918, una fuerza británica se desplegó también en Tiflis.

La relación de Georgia con sus vecinos fue difícil. Las disputas territoriales con Armenia, con el gobierno de los rusos blancos de Antón Denikin, y con Azerbaiyán, terminaron en conflictos armados con los dos primeros. La misión militar británica intentó mediar en esos conflictos con el objetivo de consolidar todas las fuerzas anti-bolcheviques de la región. Para prevenir que los ejércitos blancos crucen los nuevos estados, el jefe militar británico en la región dibujó una línea a lo largo del Cáucaso que Denikin no debía cruzar, dando con ello un respiro temporal tanto a Georgia como a Azerbaiyán. La amenaza de invasión de las fuerzas de Denikin, no apoyando la posición británica, condujo a una alianza de defensa mutua entre Georgia y Azerbaiyán el 16 de junio de 1919. .

El 14 de febrero de 1919, en Georgia se llevaron a cabo elecciones, que fueron ganadas por los socialdemócratas con el 81.5 % de los sufragios. El 21 de marzo, Noe Zhordania formó el nuevo gobierno, que tuvo que enfrentarse a revueltas armadas de campesinos, instigadas por los activistas bolcheviques locales, y apoyadas por Rusia, problemas que se agravaron con los problemas con las minorías étnicas como los abjasos y sudosetios.

Sin embargo, la reforma agraria finalmente fue llevada a cabo por el gobierno menchevique y en el país se estableció un sistema multipartidista en claro contraste con la "dictadura del proletariado" establecida por los bolcheviques en Rusia. En 1919 de llevaron a cabo la reforma en el sistema judicial y en el autogobierno local. A Abjasia se le concedió la autonomía. Aunque los problemas étnicos continuaron en el país, especialmente con la parte sudosetia en mayo de 1920. Algunos contemporáneos observaron el incremento del nacionalismo entre los mencheviques georgianos.

El año 1920 se destaca por el incremento de las amenazas de la RSFS de Rusia. Con la derrota del Movimiento Blanco y el avande del ejército Rojo hacia las fronteras del Cáucaso]], la situación para la República Democrática de Georgia fue extremadamente tensa. En enero, el liderazgo soviético ofreció a Georgia, Armenia y Azerbaiyán la formación de una alianza contra los ejércitos blancos del sur de Rusia y el Cáucaso. El gobierno georgiano rehusó entrar en cualquier alianza militar, invocando a su política de neutralidad y no intervención, pero sugirió el inicio de negociaciones de bases políticas de las relaciones entre los dos países con la esperanza que esto llevase al reconocimiento de la independencia de Georgia por Moscú. Los líderes rusos hicieron duras criticas al rechazo georgiano, siguiéndole diversos intentos de los comunistas locales de organizar protestas antigubernamentales masivas, que terminaron en fracaso.

En abril de 1920, el 11º Ejército estableció un régimen soviético en Azerbaiyán, y el bolchevique georgiano Sergó Ordzhonikidze solicitó el permiso de Moscú para entrar en Georgia. Lenin y el Sovnarkom no dieron su consentimiento oficial, aunque los bolcheviques locales intentaron tomar la Escuela Militar de Tiflis como el inicio de un golpe de estado el 3 de mayo de 1920, pero fueron rechazados con éxito por el general Kvinitadze. El gobierno georgiano inició la mobilización y nombro a Kvinitadze como Comandante en Jefe. Mientras tanto, como respuesta a una supuesta ayuda georgiana a la rebelión nacionalista azerí de Ganja, las fuerzas soviéticas intentaron penetrar en territorio georgiano, pero fueron rechazadas por Kvinitadze en breves escaramuzas fronterizas en el "Puente Rojo". En poco días, las conversaciones de paz se retomaron en Moscú. Por el controvertido Tratado de Moscú de 7 de mayo, fue reconocida la independencia de Georgia como contrapartida del reconocimiento de las organizaciones bolcheviques y el compromiso de no albergar tropas extranjeras en suelo georgiano.

Rehusado el ingreso en la Sociedad de Naciones, Georgia fue reconocida de iure por los aliados el 27 de enero de 1921. Aunque ello no evitó el ataque de las fuerzas de la Rusia soviética un mes más tarde.

Después que Azerbaiyán y Armenia fuesen sovietizadas por el Ejército Rojo, Georgia se encontró rodeada por repúblicas soviéticas hostiles. Además, al haber los británicos evacuado el Cáucaso, el país se encontró sin apoyo de otros países.

De acuerdo con las fuentes soviéticas, las relaciones con Georgia se deterioraron por unas supuestas violaciones del tratado de paz, deteniendo nuevamente a los bolcheviques georgianos, obstruyendo el paso de los convoys en dirección a Armenia, y la fuerte sospecha que Georgia estaba ayudando a los rebeldes armados en el norte del Cáucaso. De otra parte, Georgia acusó a Moscú de fomentar disturbios antigubernamentales en diversas regiones del país, provocando incidentes fronterizos en Raion de Zakatali, disputada con la República Democrática de Azerbaiyán. La "zona neutral" de Lorri fue otro desafío ya que la RSS de Armenia exigía categóricamente el retiro de las tropas georgianas acantonadas en la región desde la caída de la República Democrática de Armenia.

La Declaración de Independencia de Georgia fue el 26 de mayo de 1918, en breves esbozos de los principales fundamentos de la futura democracia del estado. De acuerdo con ella, la "República Democrátida de Georgia garantiza la igualdad entre todos sus ciudadano dentro de sus límites, derechos políticos independientes de su nacionalidad, credo, estatus social o sexo". El primer gobierno formado el mismo día estaba dirigido por Noe Ramishvili. En octubre de 1918, el Consejo Nacional de Georgia cambió su nombre al de Parlamento, el cual organizó las elecciones del 14 de febrero de 1919.

Surante sus dos años de historia, entre 1919 y 1921, la recientemente elegida Asamblea Constituyente de Georgia aprobó 126 leyes. Las más destacadas son la ley de la ciudadanía, elecciones locales, la defensa nacional, el idioma oficial, la agricultura, el sistema legal, acuerdos políticos y administrativos para las minorías (incluyendo una declaración sobre el Consejo Popular de Abjasia), un sistema nacional de educación pública, otras leyes y regulaciones en política fiscal y monetaria, sobre el sistema de ferrocarriles georgiano, la producción y el comercio interior, etc. El 21 de febrero de 1921, en plena agresión soviética, la Asamblea Constituyente aprobó la constitución de la República Democrática de Georgia, la primera ley fundamental moderna en la historia de Georgia.

El presidente de gobierno fue el puesto aprobado por el parlamento como jefe del ejecutivo por el periodo de un año, y el puesto se podía ocupar no más de dos veces. El presidente nombraba los ministros, y era el responsable del gobierno del país y el representante de Georgia en las relaciones internacionales. El Gobierno de la República Democrática de Georgia en el Exilio continuó siendo reconocido en Europa como el único gobierno legal de Georgia durante algún tiempo. En 1919 el gobierno de georgia aprobó la ley de jurados. El derecho al jurado más tarde fue incorporado a la Constitución de la República Democrátida de Georgia en 1921.

Las fronteras de Georgia entre 1918 y 1921 se formaron mediante conflictos y la firma de tratados y convenios con los vecinos.

En el norte, Georgia tenía frontera con diversos contendientes de la Guerra Civil Rusa hasta que los bolcheviques extendieron su dominio en el Cáucaso Norte en la primavera de 1920. Las fronteras internacionales entre la Rusia soviética y Georgia se reguĺo por el Tratado de Moscú de 1920. Durante el Conflicto de Sochi con el Movimiento Blanco, Georgia controló el distrito de Sochi en 1918.

Al sudeste, las fronteras entre la República Democrática de Georgia con el Imperio otomano cambiaron a lo largo de la Primera Guerra Mundial, y fue modificada después de la derrota otomana. Georgia recuperó el control de Artvin y Ardahan, parte de la provincia de Batum, Ajaltsije y Ajalkalaki. Batum finalmente se incorporó a la república después de la evacuación británica de la zona en 1920. El Tratado de Sèvres de 1920 adjudicó a Georgia el Lazistán oriental, incluyendo a Rize y Hopa. Sin embargo, el gobierno georgiano no queriendo verse involucrado en una nueva guerra con los revolucionarios turcos, no tomaron el control de las mismas.

Las disputas fronterizas con la República Democrática de Armenia sobre una zona del distrito de Borchalo desencadenó una breve guerra entre los dos países en diciembre de 1918, en la denominada Guerra Georgiano-Armenia. Con la intervención británica se creó la "zona neutral" en Lori, y que sería recuperada por Georgia después de la caída de la república armenia a finales de 1920.

Al sudeste, Georgia limitaba con Azerbaiyán que reclamaba el control del distrito de Zaqatala. La disputa no desembocó en hotilidades y las relaciones entre los dos países generalmente fueron pacíficas hasta la sovietización de Azerbaiyán.

El proyecto de 1919 y la constitución de 1921 establecía cierto nivel de autonomía para Abjasia, Adjaria y Zaqatala.

La ocupación soviética significió un cambio territorial en el que Georgia perdió casi 1/3 de su territorio. Las provincias de Artvin, Ardahan y parte de Batum fueron cedidas a Turquía. Armania tomó el control de Lori, y Azerbaiyán obtuvo el distrito de Zaqatala. Una parte de la zona fronteriza a lo largo de las montañas del Gran Cáucaso fue tomado por Rusia.

La Guardia Popular fue una fuerza militar privilegiada en el país. Se fundó el 5 de septiembre de 1917 como la Guardia de Trabajadores, para luego ser renombrada como Guardia Roja, para finalmente llamarse Guardia Popular. Estuvo altamente politizada su estructura militar, y puesta bajo el control directo del parlamento mas que del Ministerio de Guerra. A lo largo de su existencia, entre 1917 y 1921, la guardia estuvo mandada por el activista menchevique Valiko Jugheli.

La República Democrática de Georgia formó su propio ejército regular. Solo una parte del mismo estaba armado en tiempos de paz, estando la mayoría desmobilizados, acudiendo a los respectivos llamamientos. Si la república estaba en peligro, serían llamados por el Estado Mayor, se les proporcionaría armamento y serían desplegados.

Desde marzo de 1919 y octubre de 1920, el ejército georgiano fue reorganizado. Consistió en 3 divisiones de infantería, que luego serían unificados en uno, 2 regimiento de fortificaciones, 3 brigadas de artillería, y batallón de zapadores, un pelotón telegráfico, un escuadrón motorizado con vehículos blindados, un regimiento de caballería y una Escuela Militar. La Guardia Popular estaba formada por 4 batallones regulares. Podía movilizar 18 batallones, que componían una división. En 1920, en total, el ejército regular georgiano y la Guardia Popular sumaban 16 batallones de infantería (1 división de ejército y un regimiento NG), 1 batallón de zapadores, 5 divisiones de artillería de campaña, 2 legiones de caballería, 2 escuadrones motorizados con 2 destacamentos de vehículos blindados, un destacamento aéreo y 4 trenes artillados. Aparte del estado mayor y los regimientos fortificados, el ejército tenía 27.000 hombres. La mobilización incrementó su número hasta 87.000. La marina georgiana tenía 1 destructor, 4 aviones de caza, 4 barcos torpederos y 10 vapores.

A pesar de tener Georgia casi 200.000 veteranos de la Primera Guerra Mundial y generales y oficiales capacitados, el gobierno fracasó en la construcción de un efectivo sistema de defensa, siendo un factor que contribuyó en buena parte a la caída de la primera república georgiana.

La agricultura era el sostén principal de la economía local de Georgia, país típicamente agrario con una larga tradición vinatera. La reforma agraria estuvo bien dirigida por el gobierno, lo que contribuyó a cierto grado de estabilidad en el campo.

La industria del manganeso en Chitaura había tenido gran importancia en el campo de la metalurgia europea, proporcionando sobre el 70% del manganeso mundial a principios del siglo XX. Tradicionalmente, Georgia fue un corredor clave para el transporte internacional con los puertos en el Mar Negro de Batum y Poti.

Sin embargo, la falta de reconocimiento internacional y el logro solo parcial del gobierno para impulsar el desarrollo económico de la República Democrática de Georgia, originó una crisis económica en el país. Algunos signos de avance se obsrevaron entre 1920 y 1921.

El hecho mas improtante en el campo cultural de Georgia a lo largo de ese turbulento periodo fue la fundación de la Universidad Nacional de Tiflis, conocida en la actualidad como Universidad Estatal de Tiflis en 1918. Fue un largo sueño de los georgianos, impedido por las autoridades imperiales rusas durante décadas. Otros centros educativos, incluidos los "gimnasiums de Tiflis, Batum, Kutaisi, Ozurgeti, Poti y Gori, la Escuela Militar de Tiflis, el Seminario Pedagógico de Gori, el Seminario Pedagógico para Mujeres, etc. En Georgia también había escuelas para las minorías étnicas.

El Museo Nacional de Georgia, teatros en Tiflis y Kutaisi, la Casa Nacional de la Opera de Tiflis, la Academia Nacional de Arte de Georgia, estuvieron en la vanguardia de la vida cultural.

Los periódicos Sakartvelos Respublika (“República de Georgia”), Sakartvelo (“Georgia”), Ertoba (“Unidad”), Samshoblo (“Madre patria”), Sakhalkho Sakme (“Asunto Público”), el The Georgian Messenger y el The Georgian Mail (ambos publicados en inglés) — lideraron la prensa nacional.

La independencia de Georgia entre 1918 y 1921, aunque de corta duración, fue especialmente importante para el desarrollo del sentimiento nacional entre los georgianos, y el principal factor para que el país sea una de las fuerzas independentistas más activas en el interior de la Unión Soviética. Los líderes del movimiento nacional a finales de la década de 1980, con frecuencia se refieren a la República Democrática de Georgia como una victoria en la lucha contra el Imperio ruso e hicieron paralelismos con la situación política contemporánea, creando en cierta manera una imagen idealizada de la "primera república" georgiana.

El 9 de abril de 1991 se restauró la independencia de Georgia con el Acta de Restauración de la Independencia Estatal de Georgia, aprobado por el Consejo Supremo de la República de Georgia. Los símbolos nacionales usados por la República Democrática de Georgia fueron reestablecidos como los de la nueva nación independiente, y se usaron hasta el 2004. El 26 de mayo, el día de la proclamación de la República Democrática de Georgia, es en la actualidad celebrado como una fiesta nacional, el Día de la Independencia de Georgia.

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Georgia (EE. UU.)

Bandera de Georgia (Estados Unidos)

Georgia es uno de los 50 estados de los Estados Unidos de América, localizado en la Región Sur del país. Georgia es el mayor estado del país en superficie al este del río Misisipi, desde que Virginia Occidental se separó de Virginia en 1863. El crecimiento de la población de Georgia es uno de los más altos del país en los últimos tiempos. Su población creció en torno al 26% entre 1990 y 2000, de 6.478.216 habitantes en 1990 a 8.186.453 en el 2000.

La mayor parte de Georgia está cubierta por bosques, principalmente pinos, melocotones y magnolias. El terreno del norte del estado es fundamentalmente montañoso, con su zona sur con un terreno más llano y menos accidentado. Los aspectos naturales de Georgia fueron y aún son muy importantes para el estado. Culturalmente, las bellezas naturales inspiraron a diversos artistas que crecieron en el estado. Económicamente, hacen del turismo y de la industria maderera importantes fuentes de ingresos de Georgia. El estado es uno de los líderes nacionales en la producción maderera. Sus bosques le dieron el apodo de The Peach State (El Estado del Melocotón) y un dicho popular, Tall as Georgia Pine (Alto como un Pino de Georgia).

La región que constituye actualmente Georgia estaba en disputa durante el final del siglo XVII y el inicio del siglo XVIII, entre el Reino Unido y España. Georgia por entonces formaba parte de una colonia llamada Carolinas, que incluía también los actuales estados de Carolina del Norte y Carolina del Sur. En 1724, los británicos crearon la colonia de Georgia. El 12 de febrero de 1733, los primeros colonos británicos se instalaron en la región, en lo que actualmente constituye Savannah. Georgia fue la última de las Trece Colonias creada por los británicos.

Georgia prosperó a partir de la década de 1750, con el cultivo de arroz y maíz, convirtiéndose en un líder de la industria agraria de las Trece Colonias. Después de la victoria estadounidense en la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, Georgia se convirtió el 2 de enero de 1788 en el cuarto estado estadounidense. Georgia se separó de la Unión en 1861, y formó parte de los Estados Confederados de América. Georgia fue uno de los estados más duramente afectados por la Guerra Civil Estadounidense (una etapa de la historia de Georgia que inspiró la inmortal novela "Lo que el viento se llevó"). Hasta el inicio del siglo XX, la economía del estado dependía de la agricultura y la ganadería. A partir de entonces, la manufactura se convirtió en la principal fuente de renta del estado, y más recientemente el sector de finanzas se ha convertido también en una de sus principales fuentes de ingresos.

Los nativos americanos vivían en la región donde actualmente se localiza el estado de Georgia miles de años antes de la llegada de los primeros exploradores europeos. Los primeros nativos americanos en instalarse en la región fueron una tribu prehistórica, llamada mound buiders (constructores de montículos) por construir pequeños montes de tierra, para ceremonias rituales. Algunos siglos antes de la llegada de los primeros exploradores europeos, los creek y los cheroqui se instalaron en la región, en el norte y en el sur, respectivamente, del actual estado de Georgia, ocupando gradualmente el lugar de los mound builders.

El primer asentamiento europeo en territorio estadounidense fue fundado en 1526, por el español Lucas Vázquez de Ayllón. No se sabe con seguridad la localización de este asentamiento, si fue fundado en el litoral del Atlántico de Carolina del Sur o de Georgia. Seis meses después de la fundación, el asentamiento fue abandonado a causa del mal tiempo y de las enfermedades.

En 1540, el español Hernando de Soto, partiendo de la entonces colonia española de Florida en dirección al río Misisipi, exploró partes del actual estado de Georgia. En aquella zona, Soto trabó contacto con los mound builders, siendo el único europeo del que se tiene noticia de haber avistado este grupo indígena. Se cree que los mound buiders se extinguieron durante la década de 1560.

En 1564, colonos franceses fundaron un asentamiento permanente en la colonia española de Florida. Las noticias de este hecho enfurecieron al por entonces rey español, Felipe II. Por órdenes del rey, que reivindicaba toda la zona sur de los actuales Estados Unidos de América, incluyendo la región de la actual Georgia, tropas españolas fueron enviadas para expulsar a los franceses. Estos fueron expulsados en 1565, y entonces, se fundaron diversos fuertes en la costa Atlántica de los actuales Estados Unidos, uno de los cuales fue construido en la actual Georgia, en 1566, en la Isla de St. Catherines.

La región de la actual Georgia continuaría poco explorada por europeos hasta el inicio del siglo XVIII, y los españoles, en búsqueda principalmente de reservas de metales preciosos, prestaron poca atención al terreno montañoso y boscoso de Georgia. En 1629, los ingleses pasaron a reivindicar la región. Este año, el rey Carlos I de Inglaterra creó una colonia, la colonia de Carolinas, del que Georgia formaba parte. En 1721, los británicos crearon un fuerte próximo al río Altamaha, abandonándolo en 1727, a causa de su alto coste de mantenimiento.

En 1730, un grupo de británicos establecieron planes para la creación de una colonia en el sur inexplorado de las Carolinas. Esta colonia se llamó Georgia, en homenaje al entonces monarca del Reino Unido, el rey Jorge II de Gran Bretaña, George en inglés. Este autorizó la creación de la nueva colonia a través de la segregación de la región sur de las Carolinas. Inicialmente, este grupo de británicos planearon enviar prisioneros o personas endeudadas a aquella zona. Este plan, sin embargo, fue abandonado, y sólo algunos endeudados fueron enviados allí, personas de las que no se volvió a tener más noticias después de su salida del Reino Unido.

En 1732, el rey Jorge II concedió una licencia de operación de la nueva colonia de Georgia, por 21 años, a una corporación llamada Trustees sea Establishing the Colony of Georgia in America (Corporación para el Establecimiento de la Colonia de Georgia en América), cuyo objetivo era financiar y suministrar el reclutamiento y el transporte de colonos entre Europa y Georgia. A pesar de las protestas de los españoles, que reivindicaban la región, los primeros colonos británicos, liderados por James Oglethorpe, fueron enviados a Georgia el 17 de noviembre de 1732, partiendo del Reino Unido, a bordo del HMS Anne. El 12 de febrero de 1733, estos colonos desembarcaron en la región donde actualmente está localizada la ciudad de Savannah. Estos colonos tuvieron la colaboración de Tomochichi, jefe indígena de una tribu creek, que ayudaron los colonos a construir cobijos adecuados y a cultivar maíz y arroz, y persuadió a otras tribus indígenas a no atacar a los nuevos colonos. En los 21 años en que Georgia fue controlada por el Trustees, más de 4 mil colonos se instalaron en Georgia, de los cuales la mitad tuvieron sus gastos de viaje pagados por la Corporación.

Tanto el Reino Unido como España reivindicaban Georgia. Esta cuestión, más el hecho de la existencia del comercio ilegal entre comerciantes británicos y colonias españolas en América, hicieron que España y el Reino Unido entraran en guerra en 1739. En esta guerra, Oglethorpe intentó anexionar la colonia española de Florida, aunque no lo consiguió. En 1742, después de la captura de una importante fuerza militar española, en la Isla de St. Simons, en Georgia, por parte de Oglethorpe y sus tropas, terminó con la guerra. Sin embargo, continuó la cuestión de la reivindicación de Georgia.

Durante el período en el que Georgia estuvo bajo el control de la Corporación, los colonos tenían diversas limitaciones impuestas por la corona británica, que no se aplicaban al resto de las Trece Colonias. Por ejemplo, no podían hacer uso del trabajo esclavo. Mientras que la economía de Carolina del Norte y de Carolina del Sur prosperaban con el cultivo de maíz y de arroz, la economía de Georgia sufrió con las bajas exportaciones y los altos precios de los productos importados, llevando a muchos a recurrir al contrabando de productos españoles vía Florida. En 1752, la Corporación abrió la mano en las condiciones de su licencia, y Jorge II reorganizó la colonia como una provincia colonial, en 1754, retirando las restricciones anteriormente impuestas a la colonia. Georgia entonces prosperó económicamente, y su población pasó a crecer rápidamente.

El primer conflicto en Georgia en la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos fue la tentativa de captura de once navíos cargados de arroz, en el puerto de Savannah, en 1776, consiguiendo capturar sólo dos. El 24 de julio de 1778, Georgia ratificó los Artículos de la Confederación, el padre de la Constitución de los Estados Unidos de América. Savannah fue conquistada por los británicos en diciembre de 1779. A finales de septiembre de 1779, fuerzas navales estadounidenses, con la ayuda de la Marina francesa, tomaron la ciudad, después de sitiarla durante tres semanas. A pesar de la reconquista de la ciudad, la mayor parte de Georgia estaba bajo control británico a finales de 1779. Fue solamente en 1782 que las tropas británicas presentes en Georgia abandonarían la colonia. Después del fin de la Revolución Estadounidense, en 1783, y bajo los términos del Tratado de París, Estados Unidos tomaron el control de todas las colonias británicas al sur de los Grandes Lagos, al norte del golfo de México y al este del río Misisipi. Entonces, la región que actualmente constituye los estados de Alabama y Misisipi, fue anexionada a Georgia. Esta se convirtió en el cuarto estado estadounidense, el 2 de enero de 1788.

Durante la década de 1790, el cultivo de algodón se convirtió en la principal fuente de ingresos del estado, gracias a la invención de un equipamiento que separaba con facilidad la hebra de algodón de la semilla. La nueva industria, sin embargo, no aumentó sensiblemente la demanda de tierras en la mayor parte de Georgia, relativamente aislada del resto del país a causa de las montañas, bosques y pantanos del norte del estado. Compañías privadas compraron grandes cantidades de tierras al gobierno de Georgia, por tan sólo cerca de cuatro centavos de dólar la hectárea, gracias al soborno de oficiales del gobierno estatal. Estas tierras también incluían partes de Alabama y de Misuri. Sin embargo, el descubrimiento de este caso de corrupción, conocido como Fraude de Yazoo, llevó a la población del estado a elegir nuevos legisladores en las elecciones gubernamentales de 1795. El nuevo gobierno rechazó la venta, aunque muchos se negaron a devolver las tierras. Este problema fue resuelto en la década de 1800. En 1802, Georgia vendió todas sus tierras a oeste del río Chattahoochee al gobierno federal. En 1810, la Corte Suprema de los Estados Unidos de América juzgó que la venta era legal, y en 1814, el Congreso estadounidense aprobó la concesión de 4,2 millones de dólares para ser distribuidos entre terratenientes y el gobierno de Georgia.

Se adquirieron más tierras fueron a través de la expulsión de los nativos americanos de la región, forzándolos a emigrar más allá del oeste del río Misisipi —región que aún no formaba parte de Estados Unidos. En 1827, todas las tribus Creek de Georgia acordaron vender sus tierras al gobierno, y la emigración al Territorio de Oklahoma. En 1829, fue descubierto oro en Georgia, atrayendo miles de colonos blancos de otros estados, lo que hizo que los habitantes del estado pasaran a presionar al gobierno a expulsar a los cheroqui, que poseían los derechos de propiedad de las tierras de grandes áreas de Georgia, poseían su propio gobierno y no reconocían la autoridad del gobierno de Georgia. En 1830, con el Acto de Remoción Indígena, los cheroqui y todas las tribus de nativos americanos que vivían en la región fueron forzados a retirarse al Territorio de Oklahoma, y así, la última tribu cheroqui en migrar para Oklahoma lo hizo en 1838.

La economía de Georgia, a lo largo de la primera mitad del siglo XIX, dependía en gran medida del cultivo, procesamiento y de la exportación del algodón a países europeos. Sin embargo, para la venta del algodón a precios bajos y competitivos en el mercado europeo, era necesario el uso del trabajo esclavo. Después de la elección del abolicionista Abraham Lincoln en 1861, el Gobernador Joseph Y. Brown pasó a liderar un movimiento a favor de la separación de Georgia de los Estados Unidos. El 19 de enero de 1861, Georgia se convirtió en el quinto estado estadounidense en separarse de la Unión, uniéndose a los Estados Confederados de América. Irónicamente, un político que anteriormente estaba en contra de la secesión de Georgia de la Unión, Alexander H. Stephens, se convirtió en vicepresidente de la Confederación.

Posteriormente, durante el inicio de la Guerra Civil Estadounidense, la Marina de la Unión bloqueó todo el litoral de Georgia, colocando diversos navíos en torno al principal puerto del estado, Savannah, interrumpiendo así la exportación de algodón del estado a los países europeos. En septiembre de 1863, tropas de la Unión, lideradas por William T. Sherman vencieron una fuerza confederada, en la Batalla de Chattanooga, una de las primeras grandes victorias de la Unión, realizada en el extremo noroeste del estado. En mayo de 1864, Sherman avanzaría en dirección al sudeste, capturando Atlanta en septiembre, quemando la ciudad en noviembre. Entonces, Sherman continuó avanzando rumbo a Savannah. En su camino, Sherman mandó la destrucción de cualesquier propiedades de valor —como fábricas, vías de ferrocarril y estructuras públicas; y robando abastecimientos en haciendas y en las ciudades por las que pasaban, causando un perjuicio estimado en 100 millones de dólares. Savannah sería finalmente conquistada por Sherman en septiembre de 1864.

Georgia fue uno de los estados de la Confederación que más sufrió con la guerra. La gran destrucción causada por el avance de Sherman en la Guerra Civil Estadounidense, las grandes bajas sufridas por el estado —más que cualquier otro estado de la Confederación con excepción de Virginia— y la economía en pedazos causaron una gran depresión, no solamente económica sino también social, en Georgia. Tropas estadounidenses ocuparon el estado hasta 1870. En 1868, Georgia fue readmitida en la Unión como estado estadounidense. Sin embargo, en 1869, fue expulsada, por negarse a ratificar la Decimoquinta Enmienda de la Constitución estadounidense, que daba el derecho a voto a cualquier persona del sexo masculino mayor de edad - independiente de su raza. Entonces, más de la mitad de la población de Georgia era afroamericana. Fue solamente en 1870 que Georgia ratificaría esta enmienda, y readmitida en la Unión el 15 de julio, convirtiéndose en el último estado de la antigua Confederación en ser admitido.

En las décadas finales del siglo XIX, la industria secundaria pasó a convertirse cada vez más en una importante fuente de renta para el estado. A la vez, diversas líneas ferroviarias fueron construidas en el estado, y gradualmente, el algodón dejó de ser la fuente de renta más importante de los agricultores de Georgia, que comenzaron a diversificar sus cultivos. En la década de 1890, el estado aumentó drásticamente los presupuestos estatales destinados a la educación y asistencia social y económica. En el inicio del siglo XX, la manufatura pasó a ser la fuente de renta más importante de Georgia. La Primera Guerra Mundial aumentó aún más la producción industrial y agropecuaria del estado.

En 1922, Rebecca Latimer Felton se convirtió en la primera mujer en asumir el puesto de Senadora de los Estados Unidos (y, hasta la actualidad -año 2008-, sigue siendo la única mujer Senadora por Georgia en el Senado de los Estado Unidos), ostentando el cargo por sólo un día. Durante los primeros años de la década de 1920, los escarabajos causaron grandes estragos en las plantaciones de algodón del estado, causando una gran recesión en el sector agrario de Georgia, con muchos granjeros perdiendo todas sus cosechas, endeudándose y siendo forzados a vender sus haciendas.

Georgia fue duramente alcanzada por la Gran Depresión, donde la recesión del sector agropecuario del estado se agravó, y muchas fábricas y establecimientos comerciales cerraron o despidieron a miles de trabajadores. Los efectos de la recesión serían minimizados a través de programas gubernamentales de asistencia a partir de 1933, pero la recesión acabaría solamente con la entrada del país en la Segunda Guerra Mundial. Durante la guerra, la migración de grandes cantidades de personas de áreas rurales hacia las ciudades del estado aumentó drásticamente. En 1943, Georgia se convirtió en el primer estado estadounidense en permitir que personas con más de 18 años de edad votaran en elecciones - anteriormente, sólo personas con más de 21 años de edad podían votar.

La industria de Georgia creció con fuerza los años que se siguieron a la Segunda Guerra Mundial, gracias a costes operacionales relativamente bajos. En 1950, por primera vez en la historia del estado, más personas trabajaban en el sector industrial que en el sector agropecuario. La emigración de la población del campo hacia la ciudad también aumentó, y en 1960, la población urbana de Georgia superó a su población rural. A la vez, la gran emigración de afroamericanos de la Región Sur de Estados Unidos en dirección a los estados industrializados del Norte disminuyó la proporción de negros en la población del estado. Actualmente, cerca del 28,7% de la población del estado es afroamericana.

Hasta el inicio de la década de 1960, todas las escuelas de Georgia estaban segregadas. En 1954, una decisión de la Corte Suprema estadounidense ordenó que todos los estados que obligaban o permitían la segregación racial en escuelas pasaran a integrar todos sus distritos educacionales. Fue solamente a partir de 1960 que el gobierno de Georgia inició la integración, después de un mandato del gobierno de los Estados Unidos, para integrar o cerrar sus escuelas. En 1961, por primera vez en la historia del estado, niños afroamericanas frecuentaban por primera vez escuelas anteriormente permitidas sólo para blancos. El proceso de integración racial en las escuelas fue lento, siendo que en 1965 sólo cerca de un quinto de los distritos educacionales de Georgia estaban integrados. En 1969, una nueva orden del gobierno federal hizo obligatoria la aceleración del proceso de integración en todas las escuelas del estado.

Durante la década de 1970, muchos blancos se cambiaron de áreas mayoritariamente habitadas por afroamericanos, cambiándose para regiones donde los negros eran menos numerosos, causando un gran aumento de la proporción de negros en la población de numerosas grandes ciudades - en especial, Atlanta. Actualmente, cerca de dos tercios de la población de Atlanta son afroamercanos. El crecimiento poblacional de Georgia se disparó a partir de entonces, y actualmente, Georgia es uno de los estados estadounidenses en más rápido crecimiento del país.

Georgia limita al norte con Tennessee y Carolina del Norte, al nordeste y al este con Carolina del Sur, al este con el océano Atlántico, al sur con Florida y al oeste con Alabama. Georgia es el mayor estado del país al este del río Misisipi, desde que Virginia Occidental se separó de Virginia en 1863. El terreno accidentado de la región norte del estado hace que las cataratas sean comunes en la región. Las más altas son Amicalola, con sus 222 metros de altura, y Toccoa, con 57 metros. Los principales ríos que atraviesan Georgia son el Altamaha, Chattahoochee (el más largo del estado), Suwannee y el Savannah. El litoral del estado posee 161 kilómetros de extensión total —que sube hasta los 3.772 kilómetros, si incluimos todas las regiones bañadas por el mar, el litoral a lo largo de las islas oceánicas, bahías y estuarios. Cerca del 60% de Georgia está cubierto por bosques.

Georgia posee un clima subtropical, relativamente agradable en invierno y caliente en verano. Las temperaturas son más agradables en la proximidad del océano Atlántico. La temperatura media anual del estado es de 18°C.

La temperatura durante el invierno disminuye a medida en que se viaja hacia el norte. El sur de Georgia posee una media de 11 °C en invierno, mientras que el norte posee una media de 5 °C. En invierno, la media de las mínimas es de 7 °C en el sur y de 0 °C en el norte. La media de las máximas es de 17 °C y 10 °C respectivamente. Los extremos varían entre -10 °C y 20 °C. La temperatura más baja registrada en Georgia fue de -27 °C, el 27 de enero de 1940, en el condado de Floyd.

En verano, la variación de temperatura del estado es mínima, dependiendo básicamente de la altitud del terreno - cuanto más alta más baja la temperatura media. En verano, la media de las mínimas del estado es de 22 °C, y la media de las máximas es de 33 °C. La mayor temperatura registrada en Georgia fue de 44 °C, registrada el 20 de agosto de 1983, en Greenville.

Las tasas de precipitación media anual de lluvia de Georgia es de 127 centímetros por año. La media anual es mayor en el norte del estado —donde llega a los 150 centímetros anuales— y más pequeña en la región céntrica del estado, que recibe cerca de 115 centímetros anuales. Los meses más húmedos del año en Georgia son julio y agosto, y los meses más secos son octubre y noviembre. La nieve es escasa en el estado. La tasa de precipitación media anual de nieve de Georgia es muy baja: recibe cerca de de 2,5 centímetros de nieve por año, la mayor parte en el norte del estado.

La actual Constitución de Georgia fue adoptada en 1982. Constituciones más antiguas fueron adoptadas en 1777, 1789, 1799, 1861, 1865, 1868, 1877, 1945, 1976. En el total, fueron creadas diez constituciones, más que cualquier otro estado estadounidense. Enmiendas a la constitución son propuestas por el Poder Legislativo de Georgia, y para ser aprobadas, necesitan por lo menos la aprobación del 51% del Senado y de la Cámara de los Representantes del estado, en dos votaciones sucesivas, y posteriormente por el 51% o más de la población electoral de Georgia, en un referéndum. Las enmiendas también pueden ser propuestas e introducidas por convenciones constitucionales, que necesitan recibir al menos la aprobación del 67% de los votos de ambas cámaras del Poder Legislativo y el 51% de los electores del estado en un referéndum.

El principal oficial del Poder Ejecutivo de Georgia es el gobernador. Este es elegido por los electores del estado para mandatos de hasta cuatro años de duración. Una persona puede ejercer el cargo de gobernador sólo dos veces. El gobernador de Georgia administra el presupuesto del estado, por ello, el gobernador posee gran poder sobre las finanzas del estado. Además de eso, el gobernador posee la responsabilidad de nombrar más de mil oficiales diferentes para cargos en el gobierno estatal, uno de los mayores del país. Estos nombramientos necesitan ser aprobados por el Legislativo de Georgia.

El Poder Legislativo de Georgia está constituido por el Senado y por la Cámara de los Representantes. El Senado posee un total de 56 miembros, mientras que la Cámara de los Representantes posee un total de 180 miembros. Georgia está dividida en 56 distritos senatoriales y 180 distritos representativos. Los electores de cada distrito eligen un senador/representante, que representará ese distrito en el Senado/Cámara de los Representantes. Hasta 1960, estos distritos estaban organizados de tal forma que cada uno tuviera el mismo tamaño. Sin embargo, el gran crecimiento de la población de las ciudades del estado pasó a indicar que la población rural de Georgia, en creciente descenso, tenía el poder de elegir gobierno. En 1960, el gobierno reorganizó estos estos distritos, de forma que cada uno tuviera una población similar. El término del mandato de los senadores y de los representantes es de dos años. No hay límite en el número de mandatos que una persona dada pueda ejercer.

El Tribunal más alto del Poder Judicial de Georgia es la Corte Suprema de Georgia, compuesta por siete jueces. Georgia también posee una Court of Appeals (Tribunal de Apelación), compuesto por nueve jueces. El estado también está dividido en 45 distritos judiciales, cada una con una Corte Superior (de carácter regional), teniendo entre uno y doce jueces - dependiendo de la población del Distrito. Todos los jueces de la Judicatura son elegidos por la población del estado (en el caso de los jueces de la Corte Suprema y de la Court of Appeals) o por la población de los distritos judiciales (en el caso de los jueces de estos distritos) para mandatos de hasta seis años de duración - con excepción del distrito judicial de Atlanta, donde el término del ofício es de ocho años.

Georgia está dividido en 159 condados —más que cualquier otro estado estadounidense con excepción de Texas. La gran mayoría de estos condados (149) son gobernados por consejos de comisionados, compuestos por entre tres y once miembros. Los otros diez son administrados por un único comisionado. Todos los comisionados son escogidos por la población de los respectivos condados, para mandatos de dos, cuatro o seis años de duración - en la mayoría de los condados de Georgia, el término del mandato de los comisionados es de cuatro años. Estos comisionados poseen autoridad legislativa y ejecutiva sobre el condado.

La mayor parte de las 536 ciudades de Georgia está gobernada por un alcalde y por un consejo municipal. Todas estas ciudades son consideradas ciudades principales (cities), y no existen ciudades secundarias (towns) o villas, ni ciudades independientes. Georgia poseyó cinco diferentes capitales de estado a lo largo de su historia. Savannah fue la primera capital de Georgia, durante el período colonial americano, alternándose con Augusta. Por una década la capital del estado fue Louisville. Entre 1806 hasta la Guerra Civil Estadounidense, Milledgeville sirvió como capital estatal. En 1868, Atlanta se convirtió en la quinta capital de Georgia, siendo la capital del estado hasta la actualidad. El Legislativo del estado realizó reuniones en otros locales temporales, como Macon, especialmente durante la guerra civil.

Cerca de mitad del presupuesto del gobierno de Georgia esta generado por impuestos estatales, y el restante viene de presupuestos recibidos del gobierno federal y de préstamos. En 2002, el gobierno del estado gastó 30.053 millones de dólares, habiendo generado 24.847 millones de dólares. La deuda gubernamental de Georgia es de 8.243 millones de dólares. La deuda per cápita es de 965 dólares, el valor de los impuestos estatales per cápita es de 1.612 dólares, y el valor de los gastos gubernamentales per cápita es de 3.517 dólares. Georgia posee una de las más pequeñas deudas gubernamentales per cápita entre cualquier estado estadounidense, detrás solamente de Arizona, Kansas y de Tennessee.

Políticamente, en tiempos actuales, la mayor parte del estado está dominado por el Partido Republicano. Sin embargo, entre el fin de la Guerra Civil Estadounidense, cuando el gobierno estadounidense impuso gobernadores republicanos en el estado, hasta la década de 1960, todos los gobernadores del estado fueron demócratas. Los republicanos pasaron a ganar desde entonces creciente fuerza política en el estado. En elecciones federales, hasta 1964, la población de Georgia ha votado mayoritariamente por demócratas, aunque desde entonces las elecciones presidenciales estadounidenses hayan sido muy variadas en Georgia.

De acuerdo con el Censo de los Estados Unidos del 2000, de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, la población de Georgia era de 8.186.453 habitantes, un crecimiento del 25,8% en relación a la población del estado en 1990, de 6.508.419 habitantes. Una estimación realizada en 2007 calculó la población de Georgia en 9.544.750 habitantes, un crecimiento del 46,6% en relación a la población del estado en 1990, del 16,6% en relación a la población del estado en 2000, y del 6,9% en relación a la población estimada en 2005.

El crecimiento natural de población de Georgia entre 2000 y 2006 fue de 438.939 habitantes - 849.414 nacimientos menos 410.475 fallecimientos - el crecimiento causado por la inmigración fue de 228.415 habitantes, mientras que la migración interestatal se incrementó en 378.258 habitantes. Entre 2000 y 2006, la población de Georgia creció en 1.177.125 habitantes, y entre 2005 y 2006, en 231.388 habitantes. Las tasas de crecimiento de población de Georgia son una de las más altas del país, y el estado es actualmente el noveno más poblado de los Estados Unidos.

Cerca del 90,1% de la población de Georgia con más de 5 años de edad tienen el inglés como idioma materno, y el 5,6% tienen el español. El francés es el tercer idioma más hablado en el estado, con el 0,6% de la población, seguido por el alemán y el vietnamita, cada uno con el 0,4%. El 7,3% de la población del estado posee menos de 5 años de edad, el 26,5% posee menos de 18 años de edad, y el 9,6% posee 65 años de edad o más.

La población de origen latino / hispano es la de más rápido crecimiento, debido a la alta tasa de fecundidad de las mujeres latinas residentes en los Estados Unidos, y también debido a la inmigración legal e ilegal proveniente de América latina y el caribe.

Los cinco mayores grupos étnicos del estado son los afroamericanos, estadounidenses, británicos, alemanes e irlandeses.

Históricamente, cerca de mitad de la población de Georgia estaba compuesta por esclavos negros. La Gran Migración de afroamericanos del Sur en dirección a los estados industrializados del Norte americano, durante 1910 y 1960, así como la creciente emigración de blancos en el estado después de 1970, redujeron la proporción de los afroamericanos en la población de Georgia. Actualmente continúan siendo mayoritarios en condados rurales de la región centro-este y del sudeste del estado, así como en la ciudad de Atlanta y sus barrios meridionales.

Muchos blancos, como otros sudistas, generalmente describen su ascendencia en el censo estadounidense como "americano", "Estados Unidos" o simplemente "sudista". Blancos de ascendencia americana - principalmente de ascendencia británica - son predominantes en las montañas del norte y en la región septentrional del Piemonte, así como en ciertas regiones pantanosas del sudeste. Habitantes que reivindican ascendencia británica también predominan en los barrios septentrionales de Atlanta.

Cerca del 67% de la población de Georgia vive en áreas urbanas, y el 37% restante vive en áreas rurales. Cerca del 60% de la población del estado vive en las regiones metropolitanas de Atlanta, Augusta, Columbus, Savannah, Macon y Athens. No existen, sin embargo, órganos gubernamentales metropolitanos oficiales en el estado.

Lista de las principales ciudades de Georgia. La población se refiere al área urbanizada de las ciudades.

El Producto Interior Bruto de Georgia fue de 320 mil millones de dólares en 2003. La renta per cápita del estado, por su parte, fue de 29.000 dólares. La tasa de desempleo fue del 4,6%.

El sector primario supone el 2% del PIB de Georgia. El estado posee 50 mil granjas, que cubren aproximadamente el 30% de Georgia. Juntas, la agricultura y la ganadería suponen el 1,85% del PIB del estado, y emplean aproximadamente a 120 mil personas. El estado posee grandes rebaños bovinos y ovinos. Los principales productos agropecuarios producidos en el estado son las gallinas y sus derivados - huevos y carne, de los cuales Georgia es uno de los líderes nacionales de producción anual. Carne y leche bovina y ovina también son importantes productos de la ganadería estatal. Los principales productos cultivados en Georgia son nueces y cacahuetes. El estado es el líder nacional en la producción de estos dos productos. Otros productos cultivados importantes para la economía de Georgia son algodón, melocotón, tabaco, arroz y maíz. La pesca y la silvicultura suponen juntas el 0,15% del PIB del estado, empleando a cerca de diez mil personas.

El sector secundario aporta el 21% del PIB de Georgia. La industria secundaria supone el 16,5% del PIB del estado y emplea aproximadamente 608 mil personas. El valor total de los productos fabricados en el estado es de 59 mil millones de dólares. Los principales productos industrializados fabricados en el estado son alimentos industrializados, equipamientos de transportes, productos químicos, textiles, maquinaria, productos de madera, y material publicitario. La industria de construcción supone el 4% del PIB del estado, empleando aproximadamente a 270 mil personas. La minería responde por el 0,5% del PIB de Georgia, empleando cerca de 9 mil personas. Los principales productos minerales en el estado son bauxita, mármol, granito y magnesio.

El sector terciario supone el 77% del PIB de Georgia. Cerca del 19% del PIB del estado proviene de servicios comunitarios y personales. Este sector emplea a más de 1,3 millones de personas. El comercio al por mayor y al por menor supone el 18% del PIB del estado, y emplea aproximadamente un millón de personas. Servicios financieros e inmobiliarios aportan cerca del 16% del PIB del estado, empleando aproximadamente a 307 mil personas. Los servicios gubernamentales suponen el 12% del PIB de Georgia, empleando aproximadamente a 680 mil personas. Transportes, telecomunicaciones y servicios públicos emplean a cerca de 272 mil personas, y responden por el 12% del PIB de Georgia. El 65% de la electricidad generada en el estado es producida en centrales termoeléctricas a carbón, y el 30% en centrales nucleares, y el restante se genera en centrales hidroeléctricas.

Los primeros centros educativos de Georgia fueron creados durante el siglo XVIII. Estas escuelas rústicas, pequeñas estructuras, eran construidas por comunidades rurales, en parcelas suministradas por uno de los hacendados de la comunidad. Estas escuelas funcionaban a través de la contratación de "profesores-viajeros", a los que se les pagaba para enseñar por un corto periodo de tiempo, y viajaban de una comunidad rural a otra. Por ello, la educación comunitaria de la época era irregular. Estas escuelas rústicas estaban mantenidas por la comunidad local, y de libre acceso para cualquier niño blanco. Los ricos latifundistas, por su parte, contrataban profesores del Norte del país, como tutores particulares para sus hijos.

En el inicio del siglo XIX, Georgia construyó algunas escuelas públicas en las principales ciudades del estado —sin embargo no aportaban presupuestos para estas escuelas después de su fundación, por lo que estas escuelas se veían obligadas a cobrar por el suministro de servicios educacionales. Algunas ciudades y condados asumieron los costes de la educación pública, sin embargo la mayor parte era privada, con algunas de estas escuelas permitiendo que los alumnos estudiaran si consentían en trabajar en las haciendas controladas por la escuela. Fue solamente en la década de 1870 que Georgia creó un sistema estatal de educación pública. Este sistema, mantenido por el gobierno del estado, suministraba presupuestos para cualquier escuela elemental del estado. A partir de 1912, el sistema de educación pública del estado pasó a aportar fondos también para escuelas de enseñanza secundaria.

Actualmente, todas las instituciones educacionales en Georgia necesitan atenerse a las reglas y normas dictadas por el Consejo Estatal de Educación de Georgia. Este Consejo controla directamente el sistema de escuelas públicas del estado, que está dividido en diferentes distritos escolares. Cada ciudad principal (city), diversas ciudades secundarias (towns) y cada condado, son atendidas por un distrito escolar. En las ciudades, la responsabilidad de administrar las escuelas es del distrito escolar municipal, mientras que en regiones menos densamente habitadas, esta responsabilidad es de los distritos escolares operando en todo el condado en general. Georgia permite la operación de "escuelas charter" - escuelas públicas independientes, que no son administradas por distritos escolares, pero que dependen de presupuestos públicos para su funcionamiento. La atención escolar es obligatoria para todos los niños y adolescentes con más de siete años de edad, hasta la conclusión de la enseñanza secundaria o hasta los dieciséis años de edad.

En 1999, las escuelas públicas del estado atendieron cerca de 1,48 millones de estudiantes, empleando aproximadamente a 90,6 mil profesores. Las escuelas privadas atendieron cerca de 116,4 mil estudiantes, empleando aproximadamente 10,7 mil profesores. El sistema de escuelas públicas del estado consumió cerca de 8.537 millones de dólares, y el gasto de las escuelas públicas fue de aproximadamente 6,5 mil dólares por estudiante. Cerca del 85,1% de los habitantes del estado con más de 25 años de edad poseen un diploma de enseñanza secundaria.

La primera biblioteca de Georgia fue creada en 1736. La primera biblioteca pública, por su parte, fue creada en 1888. Georgia posee actualmente 57 sistemas de bibliotecas públicas, que mueven anualmente una media de 4,6 libros por habitante.

La primera institución de educación superior fundada en Georgia fue la Universidad de Georgia, fundada en 1785 en Athens, fue la primera universidad comisionada como pública del estado en los Estados Unidos. Esta universidad es actualmente parte del Sistema de Universidades de Georgia, que administra cerca de 35 facultades y universidades diferentes. Actualmente, el estado posee cerca de 124 instituciones de educación superior, de las cuales 74 son públicas y 50 son privadas. De estas instituciones, cerca de 30 eran universidades, y el resto facultades.

Georgia es actualmente el principal centro de comunicaciones de la Región Sur de los Estados Unidos. Las principales carreteras pavimentadas del estado fueron inauguradas en el inicio del siglo XX, y la gran mayoría de las carreteras estatales de menor porte fueron pavimentadas en las décadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial. Atlanta es el principal centro viario de Georgia. El estado en 2003, poseía 187.543 kilómetros de vías públicas, de los cuales 2.004 kilómetros eran carreteras interestatales, considerados parte del sistema federal viario de Estados Unidos.

El estado posee una extensa malla ferroviaria. Atlanta, además de ser el principal centro ferroviario del estado, es también el principal centro ferroviario de la región Sur de Estados Unidos. En 2002, Georgia poseía 7.530 kilómetros de vías férreas.

Atlanta posee actualmente el aeropuerto con más movimiento del mundo, en número de pasajeros atendidos, el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson, que mueve cerca de 82 millones de pasajeros al año. Savannah es el principal centro portuario de Georgia, y es uno de los puertos más modernos en actividad del país.

El primer periódico publicado en Georgia fue el Georgia Gazette, publicado por primera vez en Savannah en 1763. El periódico más antiguo del estado todavía en publicación, por su parte, es el Augusta Chronicle, de Augusta, publicado por primera vez en 1785. En 1828, el Cherokee Phoenix primer periódico de indios americanos fue publicado en New Echota, publicado en inglés y en idioma cheroqui. Actualmente, son publicados en Georgia 256 periódicos, de los cuales 32 son diarios.

La primera estación de radio de Georgia fue fundado en 1922, en Atlanta. Esta estación de radio, código WSW, fue la primera en operar en el Sur, y también la primera en ofrecer programas nocturnos regulares. El slogan de la WSW, que aún existe en la actualidad, era "La Voz del Sur". La primera estación de televisión fue fundada en 1948, en Atlanta. Actualmente, el estado posee 257 estaciones de radio —de las cuales 127 son radio AM y 130 son FM— y 32 estaciones de televisión. Atlanta es sede de diversas compañías de televisión importantes y mundialmente conocidas, tales como la CBS, CNN, TBS y la TNT.

Georgia vio nacer a un gran número de grandes nombres del cine como Kim Basinger, Julia Roberts, Laurence Fishburne, Spike Lee, Steven Soderbergh, y hasta Hulk Hogan. También fue cuna de grandes personajes de la música como Ray Charles, Otis Redding, R.E.M., Kanye West y Outkast. Pero Georgia es sobre todo el estado nativo de Martin Luther King.

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Source : Wikipedia