Fútbol Americano

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Publicado por grag 06/03/2009 @ 18:13

Tags : fútbol americano, deportes

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Fútbol americano

Equipo de fútbol americano a principios del Siglo XX

El fútbol americano es un deporte que nació hace más de 100 años en los Estados Unidos. Es uno de los deportes de contacto más competitivos del mundo donde el jugador requiere de una gran disciplina, entrenamiento físico y preparación mental. La mayor manifestación competitiva y mediática de este deporte se da en la National Football League (NFL), la liga de fútbol americano de Estados Unidos.

La palabra football es usada con diferentes significados. En Estados Unidos, football significa casi siempre aquello que en el resto del mundo es conocido como fútbol americano. El nombre football puede parecer un nombre curioso para el fútbol americano, visto que los pies de los jugadores raramente tocan la pelota y patearla sólo es permitido en ciertas ocasiones (la palabra football está compuesta por foot = pie y ball = pelota). El deporte desciende en línea directa del rugby, y este a su vez del fútbol, y conservó su nombre.

La historia del fútbol americano puede ser rastreada hasta las versiones más primitivas del rugby y del fútbol, ya que ambos deportes tienen su origen en algunas variedades de fútbol jugadas en el Reino Unido a mediados del siglo XIX, en las cuales una pelota es pateada hacia una portería. Al igual que en el fútbol, el fútbol americano tiene 22 jugadores en el campo de juego. Incluso, algunas referencias de posiciones del fútbol son usadas en el fútbol americano, como los términos "halfback" y "fullback".

El fútbol americano es el resultado de grandes divergencias del rugby, principalmente por los cambios en las reglas instituidos por Walter Camp, quien es considerado el "padre del fútbol americano". Entre los cambios más importantes están la introducción de la línea de scrimmage y los downs. A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, el método de juego desarrollado por entrenadores universitarios como Eddie Cochems, Amos Alonzo Stagg, Knute Rockne y Glenn "Pop" Warner ayudaron a tomar ventaja del recientemente introducido pase adelantado (anteriormente solo hacia atrás como en rugby).

La popularidad del fútbol colegial creció hasta convertirse en la versión dominante de este deporte en la primera mitad del siglo XX. Los tazones, una tradición del fútbol colegial, atrajeron una audiencia nacional en los Estados Unidos para los equipos colegiales. Reforzado por feroces rivalidades, el fútbol colegial aún mantiene un atractivo general muy notable dentro de Estados Unidos.

El origen del fútbol americano profesional puede ser rastreado hasta 1892, con el contrato de $500 dólares dado a William "Pudge" Heffelfinger para jugar en un partido de la Allegheny Athletic Association en contra del Pittsburgh Athletic Club. En 1920 fue formada la American Professional Football Association. El primer partido fue jugado en Dayton, Ohio, el día 3 de octubre de 1920 con el equipo local, los Dayton Triangles venciendo a los Columbus Panhandles por marcador de 14-0. La liga cambió después su nombre al actual, la National Football League, dos años después, para convertirse eventualmente en la liga profesional de más influencia en el fútbol americano y sea considerada la liga deportiva más lucrativa del mundo. Después de haber comenzado en las ciudades industriales del Medio Oeste de Estados Unidos, el fútbol americano se ha convertido en un fenómeno mediático no solo en los Estados Unidos. La creciente popularidad del deporte puede ser rastreada generalmente hasta el Juego de Campeonato de 1958 de la NFL. Una liga rival de la NFL, la American Football League (AFL), comenzó a jugar en 1960; la presión ejercida por esta liga llevó a un fusión entre las mismas en 1970 y al eventual surgimiento del partido de campeonato unificado llamado Super Bowl, el cual se ha convertido en el evento deportivo más visto en los Estados Unidos, con cifras aumentando año con año.

El fútbol americano es jugado por dos equipos, de forma que 11 jugadores ofensivos de uno de los equipos juegan contra 11 defensivos del otro equipo. El equipo atacante intenta llevar el balón, bien mediante la carrera o mediante el pase, hacia la end zone rival y así anotar puntos. La defensa tiene que evitar que esto ocurra y tratar de impedir el avance del equipo rival hacia la anotación.

El juego consiste en que la escuadra ofensiva logre un touchdown (con valor de 6 puntos) como objetivo principal o un field goal (con valor de 3 puntos) en su defecto. Para hacerlo deben avanzar parcialidades de diez yardas (aproximadamente 9.15 metros) como mínimo que deben conseguirse en un máximo de cuatro oportunidades o downs. Por cada diez yardas recorridas se tiene derecho a otras cuatro oportunidades para buscar el mismo objetivo de diez yardas y así sucesivamente hasta llevar o acercar el ovoide a la zona final del campo del equipo rival y lograr la anotación.

Para decidir qué equipo comienza atacando y cuál defendiendo se realiza un sorteo mediante un volado, un lanzamiento de moneda, con la presencia de uno o varios jugadores de cada equipo (normalmente los capitanes). El equipo ganador podrá elegir si prefiere recibir el balón mediante un kickoff y comenzar el partido atacando o prefiere comenzar defendiendo la primera serie ofensiva del equipo contrario.

El inicio de un partido viene marcado siempre por el kickoff y su retorno, una jugada de equipos especiales en la que un jugador del equipo atacante (el retornador de kickoff) recibe el balón, pateado antes por el rival lo más lejos posible. El retornador intenta acarrearlo de regreso buscando avanzar la mayor cantidad de yardas que pueda mediante la carrera. Si se le presenta la oportunidad tratará de llegar a la end zone en el otro extremo para lograr un touchdown, pero comunmente es derribado antes de que pueda conseguirlo. El equipo que recibe el balón inicia su ataque en el punto donde el retornador haya sido derribado.

Para el inicio de la segunda mitad del partido se repite el proceso de la patada de despeje pero a la inversa. El equipo que recibió el balón al inicio del juego tendrá que entregarlo pateándolo.

Un encuentro se divide en cuatro cuartos de 15 minutos cada uno con un descanso de la misma duración al término de los dos primeros. Entre el primero y el segundo y el tercero y el cuarto cuartos se hace una pequeña pausa para que los equipos cambien de campo pero no se modifica la continuidad del juego. Al inicio del nuevo periodo el equipo que se encontraba atacando conserva su posición en el terreno de juego pero del lado opuesto del campo. Al término de la primera mitad el juego se detiene y al reanudarse después del descanso iniciará con una nueva patada de despeje.

El reloj corre en cuenta regresiva y se detiene bajo distintas circunstancias pero básicamente seguirá consumiéndose si el balón permanece dentro del campo después de cada jugada válida. Los equipos tienen un tiempo permitido de 40 segundos entre jugada y jugada para poner en juego el balón nuevamente. Cuando se tiene ventaja en el marcador y posesión del balón en los últimos minutos del juego se utilizan estos segundos como una estrategia para consumir tiempo.

Cuando faltan dos minutos para que terminen el segundo y cuarto periodo el reloj se detiene en una pausa obligatoria conocida como la pausa de los dos minutos o Two minutes warning.

El partido termina cuando se consume el último segundo del cuarto periodo. Si el reloj llega a cero pero todavía hay una jugada en desarrollo ésta jugada continúa y es válida hasta que termine.

El equipo que al término de los cuatro periodos haya conseguido la mayor cantidad de puntos será el vencedor. Si al término de los cuatro cuartos el marcador está en empate se jugará una prorróga de 15 minutos. El primer equipo que consiga sumar puntos dentro de este tiempo ganará el partido. Si al término del tiempo extra ningún equipo ha conseguido puntos el partido terminará definitivamente en empate.

Los empates no suelen ser muy comunes en este deporte. En la temporada 2008 de la NFL se dio el más reciente de ellos después de seis años en que no ocurría ninguno. Lo que suele evitar los juegos finalizados empates es que en el tiempo extra los equipos buscan generalmente el desempate mediante un gol de campo por la relativa facilidad y rapidez que implica conseguirlo a diferencia del touchdown.

El terreno de juego es de forma rectangular y mide 100 yardas de largo (91.4 metros) por 53 yardas de ancho (49 metros).

En cada extremo del campo se extiende una zona de 10 yardas (9.1 metros) de largo llamada la end zone que es la parte más importante del campo porque allí se producen la mayoría de las anotaciones.

Al final de cada end zone se encuentran los goalpost, que son los postes por los que se pueden anotar puntos haciendo pasar la pelota entre ellos mediante una patada.

Cada yarda está marcada con precisión sobre el terreno de juego en los laterales y también mediante dos líneas discontinuas, que pasan más o menos por el centro del campo, llamadas Hashmarks.

Además, cada 5 yardas se marca con una línea continua y cada 10 yardas se dibujan los números sobre el campo. La línea que divide el terreno de juego en dos mitades iguales queda marcada con el número 50 y el resto de las yardas se numeran en orden decreciente hacia cada extremo del terreno hasta las respectivas end zones.

La red zone es una zona imaginaria del campo que abarca las últimas 20 yardas anteriores a la end zone. Se dice que un equipo atacante se encuentra en la red zone rival cuando solo esas últimas 20 yardas lo separan de la anotación.

La superficie donde se juega puede ser de hierba natural o de césped sintético (turf), utilizado en muchos estadios cubiertos donde es imposible hacer crecer hierba natural debido a la falta de luz solar.

Un equipo dispone de cuatro jugadas para mover el balón al menos diez yardas y asi lograr el derecho de conservar el balón por al menos otras cuatro jugadas. De esta manera el equipo trata de avanzar hasta encontrar la oportunidad de hacer una anotación. Cuando consiguen este objetivo de avanzar diez yardas se dice que ése equipo consiguió un Primer Down o Primero y Diez. Este término hace referencia a que consiguieron una nueva primera oportunidad y deberán avanzar unas nuevas diez yardas para conseguir otras cuatro oportunidades, o sea, un nuevo Primero y diez.

Durante el transcurso de las jugadas es común escuchar términos como segunda y cinco, tercera y ocho, cuarta y dos, etc. Esto se refiere a la oportunidad que el equipo ofensivo esté utilizando y las yardas que le faltan para conseguir una nueva serie de cuatro oportunidades o un nuevo primero y diez. Así por ejemplo segunda y cinco significa que el equipo está jugando su segunda oportunidad y aún necesita avanzar cinco yardas para completar el avance que le de cuatro nuevas oportunidades. Si se emplea el término inches significa que apenas faltan unas pocas pulgadas para llegar al objetivo. Si al inicio del primero y diez el balón está a diez yardas o menos de la zona de anotación a las cuatro jugadas se les añadirá el término goal, o gol en español (primero y gol, segundo y gol, tercero y gol, cuarta y gol).

El conteo de las yardas puede ser positivo, en avance, o negativo, en retroceso, y éste conteo aplica desde la ubicación del balón al inicio de cada jugada. Éste punto del campo se llama línea de scrimmage. Las yardas conseguidas cruzando ésta línea son avance y se restan de las yardas faltantes para el primero y diez. Si el balón queda al término de una jugada detrás de este punto entonces es un retroceso y las yardas retrocedidas se suman. Siendo así, es posible que después de un retroceso el equipo tenga que avanzar más de diez yardas.

Por ejemplo, si al inicio de un primero y diez el balón está en la yarda 30, forzosamente se tiene que llegar a la yarda 40 como mínimo para conseguir otras cuatro oportunidades (un nuevo primero y diez). Si en primera oportunidad se avanzan cinco yardas para llegar a la yarda 35 pero en la segunda oportunidad se retroceden 10, el balón quedará al inicio de la tercera oportunidad en la yarda 25 lo que representa un retroceso de 5 yardas respecto a su posición original. Para conseguir el primero y diez será necesario recuperar esas 5 yardas retrocedidas y después avanzar las diez yardas exigidas en un principio. Con esto a partir de la tercera oportunidad el equipo tendría que buscar un avance de 15 yardas y llegar así a la yarda 40 que le era requerida en un principio (25 + 15 = 40).

Cada jugada termina cuando el jugador que lleva el balón es derribado por un contrario dentro del terreno de juego o bien cuando sale del terreno de juego por las bandas ya sea por decisión propia o por ser empujado por un contrario. Si un jugador cae sin que algún jugador contrario lo haya derribado o por lo menos tocado, puede levantarse y continuar con la jugada. Si cae solo y mientras está en el suelo un jugador contrario lo toca entonces la jugada termina. Otra forma de que una jugada termine es cuando se lanza un pase que no es atrapado por el receptor (pase incompleto).

Si un equipo no lograra conseguir la posición de campo requerida para tener derecho a otras 4 jugadas en los cuatro intentos de los que dispone, el equipo contrario tomaría posesión del balón en el mismo punto donde el primer equipo haya finalizado su serie ofensiva.

No existe una regla que obligue a los equipos a usar sus oportunidades de alguna manera en particular así que cada equipo decide lo que hace con cada una de ellas. Las decisiones que toman los equipos dependen de varios factores entre los que se encuentran el marcador, el tiempo restante del que disponen y la posición en el campo, entre otras.

Reunión que realiza el equipo ofensivo sobre el terreno de juego en donde uno de los jugadores le explica a sus compañeros la jugada que el entrenador ha decidido poner en práctica. Después del huddle los dos equipos se colocan en formación para iniciar la jugada.

En el fútbol americano el principal pasador es el quarterback (en México mariscal de campo). Su función principal es la de entregar el balón al halfback o fullback para ataques terrestres o realizar pases a los wide receivers para ataques aéreos.

Aunque la gran mayoría de las jugadas se realizan con un solo pase del quarterback, cualquier jugador de la ofensiva puede enviar uno o más pases. Los pases hacia adelante pueden realizarse siempre y cuando no sean consecutivos y el jugador que hace el envío se encuentre detrás de la línea de scrimmage, que es la línea imaginaria donde se situaba el balón al inicio de la jugada. Una vez cruzando este punto, el balón solo puede ser enviado en pases laterales o hacia atrás.

Es la acción que realiza el center al pasar el balón entre sus piernas desde la línea de scrimmage al quaterback. Todas las jugadas comienzan de este modo.

Es la línea imaginaria por la cual los dos equipos quedan separados. Lo que determina su ubicación es el punto donde haya quedado el balón en la jugada anterior. Ningún jugador puede estar sobre la línea de scrimmage o sobrepasarla antes o en el momento en que se inicia la jugada.

Esta línea también marca el punto desde donde una jugada se considera avance o retroceso. Todas las yardas que se consigan cruzando la línea de scrimmage se consideran avance y se restan de las yardas que falten para conseguir un nuevo first down o primero y diez. Si al término de una jugada el equipo ofensivo es detenido detrás de la línea de golpeo se considera un retroceso y las yardas retrocedidas se suman a las yardas faltantes para conseguir una nueva serie de cuatro oportunidades.

Cuando un jugador defensivo atrapa un pase del quarterback rival antes de que el balón toque el suelo o salga del campo se consigue una intercepción y su equipo obtiene automáticamente la posesión del balón, teniendo la oportunidad de continuar esa misma jugada para buscar la anotación o como mínimo iniciar una serie ofensiva en el punto donde sea derribado.

Es una de las jugadas grandes del equipo defensivo.

Cuando un jugador del equipo ofensivo suelta el balón o se le cae tras haber recibido un pase completo (o antes de enviarlo en el caso de los quarterbacks) y antes de que la jugada se dé por terminada se produce un fumble o balón suelto. Si el pase se marca como incompleto o la jugada termina antes de que el jugador suelte el ovoide no se considera balón suelto.

Cuando hay un balón suelto el equipo que lo recupere obtendrá la posesión del mismo. Si el mismo equipo que soltó el balón lo recupera entonces continúa su serie ofensiva a partir del punto donde lo hayan recuperado consumiendo ése down. Si quien recupera el balón es el equipo contrario entonces ese equipo comienza su ofensiva en ésa misma jugada o con un primero y diez en cuanto sean detenidos tras la recuperación del balón.

Las reglas del juego otorgan a cada equipo tres oportunidades de detener el reloj por cada mitad de juego. Estas oportunidades se llaman tiempos fuera o time outs y solamente el coach y el quarterback pueden pedirlos. Los tiempos fuera pueden ser solicitados tanto por el equipo ofensivo como el defensivo, pero siempre y cuando el balón no esté en juego. No se puede pedir un tiempo fuera para interrumpir una jugada.

A la ofensiva suelen utilizarse cuando el tiempo de tolerancia no es suficiente para planear la siguiente jugada. A la defensiva, cuando se quiere evitar que el rival consuma deliberadamente segundos del reloj ya que un tiempo fuera es una pausa que hace innecesario que el equipo contrario use sus 40 segundos de tolerancia.

Otra forma de utilizar un tiempo fuera a la ofensiva es para evitar un castigo por retraso deliberado del juego. Si por falta de concentración el equipo llega al límite de la tolerancia de 40 segundos y no inicia una nueva jugada el quarterback pide un tiempo fuera justo antes de que se consuma el tiempo y su equipo sea castigado.

También es común que un coach pida un tiempo fuera justo antes de que el pateador del equipo rival intente un gol de campo decisivo en los últimos segundos de un encuentro. La intención es que los segundos extra en el campo pongan nervioso al jugador. Esta acción, sin embargo, suele considerarse como una actitud anti-deportiva.

Ambos equipos tienen derecho a pedir la revisión de una jugada o la rectificación de alguna marcación arbitral (excepto castigos) hasta tres veces por cada mitad del juego. Para que esta revisión sea válida deben contar con al menos un tiempo fuera disponible y pedir la revisión antes del inicio de la siguiente jugada. Para pedir un desafío el entrenador del equipo lanza un pañuelo rojo al terreno de juego. Una vez hecho esto el árbitro principal tiene un minuto para hacer la revisión en un monitor de televisión. Sólo si la evidencia es clara e irrefutable se cambia la decisión arbitral tomada en el campo o se marca algo que los árbitros no habían advertido en primera instancia. Si la evidencia no es clara, la decisión se ratifica y se castiga al equipo desafiante restándole un tiempo fuera.

Por regla los equipos pueden pedir un challenge hasta antes del Two minute warning. Si previamente pidieron dos revisiones que eventualmente les dieron la razón pueden pedir una tercera. Después de la pausa de los dos minutos sólo los oficiales deciden si una jugada en particular debe ser revisada.

Avanzar la mayor cantidad de yardas para llegar lo más cerca de la end zone contraria. Hay dos maneras de avanzar: mediante el pase (pasando el balón hacia adelante a otro jugador) o por la carrera (correr con el balón).

No permitir que el equipo rival avance hacia zona de anotación o de field goal, atacando al que tiene el balón, al que va a recibirlo o al que lo va a pasar. Llevarlo a que retroceda, no dejar que avance para nada. Forzarlo a que suelte el balón o que pierda yardas. Proteger la zona de anotación o de gol de campo de los puntos enemigos en la medida de lo posible.

La mayor parte de los jugadores juegan además en otro puesto durante el partido. Los equipos especiales pueden servir como unidades de ataque o defensa y solo se ven esporádicamente durante el partido.

Kicker (K): Es el encargado de los kickoffs y field goals, y en otras ligas también del punt.

Holder (H): Normalmente se coloca a unas 7-8 yardas de la línea de scrimmage, sujeta el balón para el golpeo del kicker. Suele ser un punter o un quarterback suplente.

Long snapper (LS): Un center especializado que hace un snap largo directamente al punter o al holder. Suele ser un hombre de la línea ofensiva o un tight end.

Retornador de kickoff (KR): Retorna los kickoffs, generalmente es también un wide receiver o un cornerback. Punter (P): Golpea los punts (patadas de despeje).

Upback: Situándose unas 3 yardas por detrás de la línea de scrimmage, actúa como una segunda línea de defensa para la patada. Puede recibir un snap directo en jugadas de fake.

Retornador de punt (PR): Retorna los punts. Suele ser el mismo que retorna los kickoffs, aunque no tiene por qué.

Gunner: Un jugador especializado en correr rápidamente a intentar placar al retornador del equipo contrario.

Wedge Buster: Su objetivo es romper la barrera de defensas que abren el camino para el retorno de un kickoff y poder llegar al propio retornador si es posible.

Hands Team: Empleado solo para onside kicks, los miembros del hands team son responsables de evitar que el equipo que patea recupere el balón, normalmente recuperándolo ellos mismos.

Aunque son pocos los puntos que se pueden lograr con los equipos especiales comparados con el resto del ataque, la labor de estos determina el lugar desde donde comienza el drive de ataque del equipo contrario, algo muy importante en cuánto de fácil o difícil lo tendrán estos para marcar.

Field goal (FG): Consiste en meter el balón entre el goalpost mediante una patada y se conceden 3 puntos en el caso de conseguirlo. Generalmente se intenta un field goal cuando el equipo llega al cuarto down o quedan pocos segundos en el reloj y se encuentra cerca de la end zone contraria (normalmente entre la yarda 40 y la end zone).

Safety (ST): Se produce cuando la defensa logra placar al jugador de atacante que está en posesión del balón dentro de su propia end zone, o bloquea la patada de despeje, el punt en la end zone. Otra forma de anotar un safety es si el jugador atacante se sale del campo por las líneas laterales de su propia end zone. Se conceden 2 puntos al equipo defensor.

Referee (R): Es el árbitro principal. Se coloca por detrás del quarterback y los corredores. Se distingue del resto de los árbitros en que lleva una gorra de color blanco (los otros árbitros llevan una gorra de color negro). Su misión es observar que la jugada sea legal, siguiendo todas las acciones del quarterback. En caso de desacuerdo entre los árbitros tiene la última palabra.

Umpire (U): Se coloca unas yardas por detrás de la línea defensiva y se encarga principalmente de vigilar los movimientos y acciones que realizan las líneas defensiva y ofensiva. También se encarga de comprobar que los uniformes y equipamiento de los jugadores sean reglamentarios.

Head Linesman (HL): Se coloca en uno de los extremos de la línea de golpeo y se encarga de vigilar las acciones antes y después de la jugada. También vigila las recepciones y carreras que pasan por su lado. Suele ser el que señala el punto exacto donde se ha quedado el balón al finalizar la jugada.

Line Judge (LJ): Se coloca en el extremo contrario al Head Linesman y, al igual que este, se encarga de vigilar la línea de golpeo y las jugadas de su lado. También se encarga de llevar el cronometraje del partido en caso de que falle el reloj del estadio.

Back Judge (BJ): Se coloca unas 20 yardas por detrás de la defensa en el lado del Line Judge y se encarga de vigilar las recepciones que se producen por su zona. También es el que controla el número de jugadores que hay sobre el campo.

Field Judge (FJ): Se coloca a unas 25 yardas en profundidad por detrás de la defensa en el lado del tight end. Se encarga de vigilar todas las acciones que involucran al tight end y las recepciones que se producen por su zona.

Side Judge (SJ): Sus funciones son prácticamente las mismas que el Back Judge pero se coloca en el lado contrario a este.

Cuando un árbitro observa que se ha cometido una infracción, lo primero que hace es lanzar al terreno de juego un pañuelo amarillo que lleva en el bolsillo (todos los árbitros la llevan). Cuando el árbitro principal detecta el pañuelo amarillo hace sonar su silbato y detiene inmediatamente la jugada, aunque en otras ocasiones se espera a que finalice la jugada). Una vez parado el juego, el árbitro que ha lanzado el pañuelo se dirige al árbitro principal y le informa de la infracción. Acto seguido el principal anuncia a todos los asistentes al partido la infracción cometida, el equipo penalizado y el número del jugador o jugadores que la han cometido, mediante un micrófono que lleva adherido a su uniforme.

El equipo que recibe la falta (el que no la provoco) puede declinar la penalizacion en caso de que la cantidad de yardas sea menor a la avanzada.

La anunciación de la falta por parte del árbitro principal se hace simultáneamente de dos maneras diferentes: verbalmente a través del micrófono y mediante una serie de gestos corporales.

El fútbol americano es extremadamente popular en Estados Unidos. Desde los años 90 su nivel de popularidad sobrepasa al del béisbol, logrando con ello la clasificación como el deporte más popular de la nación. La liga profesional, la National Football League (NFL), formada por 32 equipos, es muy popular. El Super Bowl es el partido final de la temporada en donde los dos mejores equipos de la liga disputan el Trofeo Vince Lombardi.

El fútbol americano a nivel universitario es también muy popular. Muchos colegios y universidades participan de la NCAA, primera división del fútbol americano universitario, la cual llena una y otra vez enormes estadios. Los partidos universitarios son retransmitidos por televisión. Otras universidades compiten en el NAIA. Además de estas ligas y equipos, existe también la Copa Mundial de Fútbol Americano.

En México el fútbol americano es quizás el tercer deporte más popular del país. El partido entre las dos universidades públicas más grandes del país, Universidad y Politécnico se considera el clásico nacional y se ha disputado desde hace más de 70 años convirtiéndolo en el partido clásico más antiguo a nivel nacional de cualquier deporte. La ciudad de Monterrey en la actualidad la principal plaza de este deporte cuenta también con su clásico Borregos del ITESM - Auténticos Tigres de la UANL, además del gran interés en la NFL.

Fuera de México, Canadá, Japón y Estados Unidos, el fútbol americano nunca ha ejercido una enorme influencia en el mundo. La NFL ha experimentado durante más de 10 años con una liga europea (la NFL Europa), teniendo franquicias en Ámsterdam, Colonia, Rhein, Barcelona, Fráncfort, Londres, Edimburgo, Hamburgo y Berlín. La NFL se ha concentrado ahora en Alemania, donde la popularidad del deporte está determinada por la gran presencia de estadounidenses en las bases militares.

La franquicia española, los Barcelona Dragons existió hasta 2003. No obstante, en julio de 2007 se anunció la desaparición de NFL Europa.

La NFL ha llevado partidos profesionales a París, Tokio, Osaka, Londres, Monterrey y la Ciudad de México entre otros lugares. En esta última localidad se efectuó el primer partido de temporada regular jugado fuera de Estados Unidos, el 2 de octubre del 2005 en el Estadio Azteca. Esa noche, los Arizona Cardinals vencieron a los San Francisco 49ers. En octubre de 2006 la NFL anunció que llevaría a cabo al menos dos partidos cada año en otros países. En 2007 se jugó en el estadio de Wembley un partido de NFL de temporada regular fuera de Norteamérica, el segundo en su historia, que enfrentó a los New York Giants y los Miami Dolphins, con victoria para los primeros.

Esta disciplina también se practica, a nivel amateur o colegial, en Paraguay, Alemania, España, Francia, Italia, Finlandia, Australia ,Uruguay, Argentina, México, Chile, Panamá, Perú y Puerto Rico entre otros países.

Las descripciones en esta página se basan principalmente en las reglas actuales de la Liga Nacional de Fútbol (National Football League, NFL, 1920-actualidad). Donde estas reglas fueran diferentes de las del fútbol americano universitario, una nota será hecha.

Las reglas profesionales, universitarias, escolares y amateur son semejantes. La pequeña Liga de Fútbol de Arena (Arena Football League, AFL, 1987-actualidad) juega una adaptación del fútbol americano para recinto techado, jugado a un ritmo más elevado, en un campo más pequeño con líneas laterales incorporadas, las extremidades de la parrilla coinciden con paredes acolchonadas semejantes a las que se encuentran en el outfield de un campo de baseball. El flag football y el touch football son versiones del fútbol americano sin empujones.

Algunas ligas profesionales dejaron de existir: la Liga Mundial de Fútbol (World Football League, WFL, 1974-75), la Liga de Fútbol de los Estados Unidos (United States Football League, USFL, 1983 -1985), la Xtreme Football League, (XFL, 2001), la Conferencia de Fútbol de Toda América (All America Football Conference, 1946-1949), la Liga Mundial de Fútbol Americano (World League of American Football, WLAF, 1991-1993, que se convirtió en la NFL Europa), y la liga que por muchos considerada como génesis del moderno fútbol americano profesional, la Liga de Fútbol Americano (American Football League, AFL, 1960-1969). La NFL se unió con la AFL en 1970, después de que la AFL comenzó ha tener éxito en la atracción de estrellas de la NFL. Después de la fusión, la NFL adopto características innovadoras practicadas por la AFL, como nombre de los jugadores en las camisetas, relojes oficiales en el marcador (en la NFL era frecuente que los relojes de campo y del marcador no concordasen, lo que generaba confusión) y la conversión de los dos puntos. Desde antes de la fusión, la NFL adoptó conceptos revolucionarios de la AFL de transmisiones televisivas y el reparto de los ingresos de las boleterías y de las transmisiones televisivas para los equipos de casa y visitante. Al fin, la NFL acabó por adoptar todos los aspectos pioneros de la Liga de Fútbol Americano, excepto el nombre.

En México, existe la Liga Mayor de la ONEFA, un campeonato universitario fundado en 1930, y que desde entonces hasta la actualidad, representa la competencia más importante de Fútbol Americano en Latinoamérica. A pesar de que no existe liga profesional, el fútbol americano es el tercer deporte más popular del país.

En Japón hay una liga profesional. La X League, o Excellence League, es una liga corporativa. Es decir, es una liga entre equipos de propiedad o patrocinio total de una empresa. Los jugadores son en muchos casos también trabajadores de esa empresa. Consta de 4 divisiones. X, X2, X3 y X4, de la cual sólo la X puede considerarse profesional.

En lo que respecta a España, existen la LNFA y la LNFA 2, organizadas por la Agrupación Española de Fútbol Americano (AEFA). El campeón y el subcampeón de la LNFA obtienen el derecho a participar en la Liga Europea de Fútbol Americano (máxima competición europea), y los dos semifinalistas en la Copa de la EFAF (segunda competición europea en importancia).

Aparte de en Japón, en Alemania, España, Austria y Italia los equipos están compuestos de profesionales y semiprofesionales en su mayoría de jugadores.

Desde el año 2000, han aparecido ligas femeninas profesionales en EEUU.

El Fútbol americano representa una visión de la vida: el ir hacia adelante constantemente para atacar nuestros proyectos o bien el defender lo nuestro, la lucha, la rivalidad (entre ciudades a nivel profesional o entre escuelas a nivel colegial), el esfuerzo, el compañerismo, la disciplina, el deportivismo, el afán por ganar y ser el mejor, la derrota y el aprendizaje que deja, la organización, la estructuración de los equipos, lo es todo eso y mucho más.

Incluso el balón de este deporte no es esférico, sino ovalado, lo cual le da un rebote caprichoso, tal como la vida misma que también da muchas vueltas inesperadas.

Al principio



Copa de España de fútbol americano

La Copa de España de fútbol americano es una competición de fútbol americano que se disputa anualmente en España desde 1996. La organiza la Agrupación Española de Futbol Americano (AEFA).

Al principio



Mariscal de campo (fútbol americano)

Un ejemplo de colocación del mariscal de campo (quarterback) en una formación ofensiva.

Quarterback, o QB (también conocido en México como mariscal de campo) es una posición en fútbol americano y en fútbol canadiense. Los quarterbacks son miembros del equipo ofensivo y se sitúan justo detrás del center, en el medio de la línea ofensiva. Los quarterbacks son los líderes del equipo ofensivo, responsables de decidir la jugada a realizar. Inician prácticamente todas las jugadas recibiendo el balón del center mediante un snap (aunque a veces este puede ir dirigido hacia otro jugador). Una vez que el quarterback recibe el balón, puede correr con él, dejárselo en mano a otro jugador o intentar un pase.

En la mayoría de los niveles, el papel del quarterback es uno de los más importantes y visibles del equipo. El quarterback toca el balón prácticamente en todas las jugadas ofensivas y está sometido a una gran presión y responsabilidad al verse obligado a tomar importantes decisiones sobre el terreno de juego. Mientras que en otras posiciones los jugadores pueden ser sustituidos fácilmente para evitar la fatiga, la mayoría de los quarterbacks están en el campo la mayoría del tiempo que el equipo tiene posesión en ataque. Los quarterbacks son elegidos frecuentemente entre los primeros puestos del Draft y suelen firmar contratos muy lucrativos. Hasta el año 2008 los jugadores de esta posición han ganado más premios Super Bowl MVP (22 de 42) que los jugadores de cualquier otra posición combinados.

El término "quarterback" se refería inicialmente a miembros del backfield. Antes de la aparición de la formación en T en los años 1940, todos los miembros del backfield ofensivo eran amenazas para la carrera o el pase, y muchos equipos utilizaban cuatro backs ofensivos en cada jugadas: un quarterback, dos halfbacks y un fullback.

La formaciones más ofensivas que se pueden encontrar en la actualidad tienen uno o dos running backs, actuando uno como fullback (para acciones de bloqueo mayormente) y otro que se alinea por detrás de este.

El quarterback también puede hacer un spike, es decir tirar el balón al suelo, para parar el tiempo oficial. Por ejemplo, si un equipo va perdiendo y quedan unos pocos segundos, el quarterback puede realizar un Spike para evitar que el tiempo siga corriendo. Es algo muy habitual si al equipo no le restan tiempo muertos. Mediante esta acción se pierde un down, pero permite que dé tiempo de intentar un último "Hail Mary" o que entre el kicker para chutar un field goal.

Del mismo modo, si un equipo va ganando, un quarterback puede mantener el tiempo corriendo arrodillándose tras recibir el snap. Esto se suele hacer cuando al equipo contrario no le quedan tiempos muertos y queda muy poco para que termine el encuentro. Permite al equipo atacante quemar el tiempo que queda sin arriesgarse a un turnover o lesión.

Tradicionalmente, los quarterbacks han sido los responsables de elegir las jugadas de ataque del equipo basándose en la formación defensiva del rival. Peyton Manning de los Indianapolis Colts elige la práctica totalidad de las jugadas usando un ataque no-huddle. Para escoger las mejores jugadas, los quarterbacks estudian, mientras están fuera del campo y mediante fotografías, los puntos débiles de la defensa. Cuando se realiza una jugada, el quarterback recibe el balón mediante un snap dirigido por el center. Cuando tiene el balón tiene la opción de pasarlo a un receptor, dejárselo en mano a un running back o intentar correr él mismo.

En los últimos años, el aumento de coordinadores ofensivos ha promovido el uso de términos cifrados. Los coordinadores y el quarterback se comunican a través de un auricular en el casco antes de las jugadas. Los quarterbacks puedes escuchar, pero no hablar, con sus entrenadores hasta que quedan quince segundos en el Cuando los jugadores se encuentran en formación, el quarterback inicia la jugada mediante una palabra en clave, un número o una combinación de ambas.

Con el aumento de las defensa de blitz y el incremento de velocidad en los jugadores de la defensa, la importancia de la movilidad de un quarterback es muy grande. Aunque el hecho de tener un brazo potente, presencia en el pocket y precision sigue siendo lo más importante, la habilidad para eludir a los defensores que intenten placarle ha ganado mucha importancia. Típicamente un quarterback se dedicaba únicamente a lanzar, pero ha emergido una nueva clase de jugador que no sólo es capaz de dirigir jugadas de pase, sino realizar él mismo jugadas de carrera. Son jugadores que conocen muy bien cómo atacar por el punto más débil de la defensa.

Aunque los quarterbacks no son jugadores importantes para recibir pases, pueden desempeñar esta función en ciertas jugadas como la Flea Flicker, recogiendo pases laterales de un running back o wide receiver.

Aunque en college y en high school los quarterbacks pueden escoger cualquier número para llevar en su camiseta, los que van del 1 al 19 son los más utilizados. En la NFL, los quarterbacks solo pueden utilizar números del 1 al 19.

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Punter (fútbol americano)

Punter (también en español pateador de despeje): punter) (P) es una posición de fútbol americano y fútbol canadiense. El punter es un jugador de equipos especiales que recibe una pelota centrada desde la línea de scrimmage e intenta despejarla mediante una patada, tratando que alejarla lo más posible de su end zone.

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Liga Europea de Fútbol Americano

La Liga Europea de Fútbol Americano (EFL por su nombre en inglés: European Football League) es la máxima competición de fútbol americano de Europa. La organiza la Federación Europea de Fútbol Americano (European Federation of American Football -EFAF- en inglés).

El partido de la final se denomina Eurobowl, que en su última edición (2008) fue ganado por Tirol Raiders.

La EFAF determina los equipos que participan en función del nivel competitivo de las 17 ligas europeas que pueden aportar equipos. Los equipos más potentes que se clasifican para competiciones europeas compiten en la EFA, mientras que los de menor nivel lo hacen en la Copa de la EFAF.

En la primera fase, se forman 4 divisiones de 3 equipos cada una y se juegan 2 partidos en cada división, uno en casa contra un oponente y otro fuera contra el tercer oponente.

Los campeones de cada una de estas 4 divisiones avanzan a los play-offs, que se disputan a partidos por eliminación, y que comienzan en cuartos de final.

En los play-offs ya esperan, clasificados directamente sin tener que jugar la fase de grupos, otros 4 equipos designados por la EFAF (los cuatro equipos que llegaron a las semifinales del año anterior).

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Source : Wikipedia