Euskaltel

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Publicado por roy 22/03/2009 @ 21:10

Tags : euskaltel, telecomunicaciones, economía

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Euskaltel

Euskaltel es un operador global de telecomunicaciones vasco creado en julio de 1995, que comercializa sus servicios en el País Vasco y Navarra. Opera en telefonía fija y móvil, televisión digital y acceso a Internet de banda ancha tanto mediante ADSL como por cable (único licenciatario para ello en el País Vasco), para particulares y empresas. Euskaltel es el operador líder de Banda Ancha en el País Vasco, y cuenta con unas cuotas de mercado del 45% en telefonía fija, el 44% en Internet de Banda Ancha, el 30% en telefonía móvil, el 30% de Televisión Digital, y el 25% del total de ingresos del sector de telecomunicaciones en Euskadi. Euskaltel creció en 2005 el doble que el mercado. Sus ingresos por operaciones superaron los 316 millones de euros, con un incremento del 9%, registrando un beneficio ordinario de 24,2 millones de euros, un 50% superior con respecto al ejercicio anterior. Euskaltel está desplegando una red de fibra óptica de última generación en el País Vasco, con unas inversiones de 1.200 millones de euros (600 euros por habitante), la mayor inversión en red por habitante de toda España.

Su sede está ubicada en el Parque Tecnológico de Derio , a pocos kilómteros de Bilbao, Vizcaya. Estructura accionarial: el Gobierno vasco tiene el 7%, -el 2% a través del EVE y el 5% por parte de EITB-. A su vez, las cajas de ahorros vascas poseen el 63,86% del capital, -33,13% la BBK, 22,98% la Kutxa, y 7,75% la Vital a través de Araba Gertu.

Desde la aparición de Amena/Retevisión Móvil en 1998 y hasta 2006, Euskaltel actuó como comercializadora en la Comunidad Autónoma Vasca de los servicios de telefonía móvil de Amena (actualmente Orange) en virtud de un acuerdo comercial. Amena proveía a los clientes del servicio telefónico, pero era Euskaltel quien les facturaba.

El acuerdo que hacía posible esto se canceló a finales de 2006, y, el 10 de diciembre de 2006, Euskaltel pasó a prestar sus servicios de telefonía móvil como operador móvil virtual usando la cobertura de red GSM de Vodafone España.

Si bien la legislación que define un auténtico OMV en España data de 2002, Euskaltel puede ser considerado el primer operador virtual en aparecer en España en virtud del acuerdo comercial con Amena/Orange.

A partir de la venta de Amena al operador francés France Télécom, que opera con la marca Orange, comenzaron a producirse tensiones entre Euskaltel y la nueva dirección del operador móvil, que no veía con buenos ojos la exclusión de su marca del País Vasco. Finalmente, estas tensiones llevaron a la ruptura del acuerdo comercial entre ambas. El desacuerdo entre Euskaltel y Orange llegó a ser denominado por algunos medios de comunicación como guerra, guerra telefónica o guerra naranja por los contratos de telefonía móvil suscritos conjuntamente por Euskaltel y Amena. La empresa vasca defiende que los consumidores que contrataron un servicio de telefonía lo hicieron con Euskaltel, compañía que tiene los contratos y los datos bancarios de los clientes. Por ello, pretende mantener el control sobre estos contratos y se niega a facilitar a Orange datos sobre los clientes que compartían. En cambio, Orange considera que estos clientes suscribieron un contrato para que Amena les prestase el servicio, en el que Euskaltel era meramente el distribuidor o agente comercial de Amena. Por ello, ha enviado mensajes a los usuarios para que acudan al servicio de atención al cliente de Orange, y ha lanzado una fuerte campaña promocional. Los teléfonos móviles de Euskaltel llevaban una tarjeta Amena/Orange que sólo servía para el servicio a través de Orange y sólo daba los datos de consumo a esta compañía, por lo que Euskaltel necesitaba de ésta para realizar la facturación.

Ambas compañías presentaron un recurso de amparo ante la CMT (Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones) reclamando la propiedad de los casi 450.000 clientes de Euskaltel, decidiendo la CMT que los clientes deberían de ser los encargados de decidir con qué compañía quedarse: si no deseaban permanecer en Orange, deberían solicitar su portabilidad a Euskaltel, y Orange se vería obligada a facilitar éstas. El 10 de Diciembre de 2006, Euskaltel renovó su imagen corporativa y comenzó una campaña de portabilidades en masa, contactando con todos sus clientes para invitarles a iniciar su portabilidad a la red virtual de Euskaltel, y entregándoles una nueva tarjeta SIM para poder operar en dicha red.

Mientras tanto, Orange intentó impedir las portabilidades en masa, argumentando "errores técnicos", siendo muy sonado el caso de que impidió a la Junta Directiva de Euskaltel portar sus números a la nueva red, teniendo éstos que contratar nuevas líneas con diferente numeración, ya que Orange los clasificó como "morosos" lo que impedía la portabilidad.

En febrero de 2008 Euskaltel hizo pública su decisión de lanzar una nueva marca, Viva Mobile, para operar fuera del País Vasco y Navarra.

Empezó a operar a mediados de Marzo de 2008, con una tarifa para particulares (disponible tanto en prepago como en contrato) y otra para empresas.

Al principio



Operador móvil virtual

Los OMVs existen como figura comercial en un gran número de países de Europa --destacando el Reino Unido y los países escandinavos en cuanto a cantidad y antigüedad de OMVs existentes--, Canadá, los Estados Unidos de América, y Australia (lista no exhaustiva). En principio, pueden operar en cualquiera de las tecnologías de telefonía móvil existentes, como GSM, UMTS o CDMA2000, dado que su existencia está ligada a un factor comercial más que tecnológico.

Los papeles y la relación de un OMV con la operadora móvil propietaria de la red (OMR) varían según la situación comercial del mercado y la regulación legal del país donde operen. En general, un OMV es una entidad independiente de la operadora con red que le da el servicio, lo que le permite fijar sus propias tarifas.

Por definición, un OMV no dispone de ninguna infraestructura de radio, al no tener autorización legal para prestar este servicio. Así, ningún OMV dispondrá de estaciones base propias, dando servicio al cliente las del OMR correspondiente.

Sin embargo, en cuanto al resto de infraestructura las cosas pueden ser distintas.

Generalmente los OMVs no poseen ninguna infraestructura de GSM o UMTS, más allá de la elaboración de tarjetas SIM, que en muchos casos incluso llevan el código de red de su OMR o uno específico para sus revendedores. Si un OMV depende completamente de su OMR, se le denomina por lo general OMV revendedor (o en inglés service provider), dado que lo único que hace es poner su marca en las tarjetas SIM y realizar labores comerciales, careciendo absolutamente de elementos de red. Son el tipo de OMV más abundante.

Otros OMVs pueden disponer de departamentos técnicos propios; según el operador virtual en particular, puede poseer su propio registro de localización (en tecnología GSM, denominado HLR) o un centro de conmutación de telefonía móvil (MSC). Esto permite al operador virtual gozar de mayor flexibilidad, puesto que le autoriza para cambiar de prestador de red en el futuro o incluso utilizar varias redes diferentes en un mismo país. Igualmente, y según el grado de independencia del operador virtual, podría disponer de departamentos de facturación. A los OMV que disponen de sus propios elementos de red se les llama genéricamente OMVs completos (en inglés, full MVNOs).

Un MVNE o Mobile Virtual Network Enabler en inglés, es una empresa que suministra servicios a los OMV como facturación, aprovisionamiento, administración...

Su rol es el de actuar de proveedor de infraestructuras, servicios y soporte a los OMVs, para permitirles trabajar con un modelo de externalización de servicios en el que los sistemas de información, la integración con los HMNO o Host Mobile Network Operator (Operador de la Red Móvil Anfitriona en inglés) u otros elementos necesarios para proveer el servicio a los clientes finales son gestionados por el MVNE.

En virtud de la Orden Ministerial CTE/601/2002 y la medida propuesta por la CMT, los operadores móviles virtuales tendrán acceso a las redes de telefonía móvil -Movistar, Vodafone, Orange y Yoigo- y pueden ofrecer servicios a los usuarios finales con su propia marca.

La decisión de la CMT de abrir forzosamente el mercado a los operadores virtuales fue contestada por Telefónica, el operador incumbente, en forma de recurso administrativo. Este recurso fue desestimado por la Sala de lo Contencioso de la Audiencia Nacional en enero de 2009, confirmando la legalidad de los OMVs e insistiendo en el carácter de "oligopolio estrecho" del mercado de telefonía móvil español.

La inmensa mayoría de los operadores virtuales españoles se ha centrado en la reducción del precio, y algunos se han especializado en nichos de mercado como los inmigrantes (llamadas internacionales más económicas) o el acceso a Internet. Dieciocho meses después de la salida al mercado del primer operador, su cuota de mercado conjunta se situaba en el 1,5% del total de líneas móviles.

Algunas fuentes señalan a Euskaltel Móvil como el primer operador móvil virtual en España, dado que en 1999 comenzó a ofrecer servicio en el País Vasco con cobertura de red de Amena (posteriormente, Orange España). Sin embargo, en aquel momento operaba bajo un acuerdo comercial particular entre ambas empresas, dado que no existía reglamentación específica para los OMVs. Aún así, un gran número de empresas esperaban operar en este sector ya desde el verano de 2001, fecha en que ya se esperaba la entrada en vigor de una nueva normativa.

Hizo falta la intervención de la Comisión Europea, según la cual la CMT ha demostrado que los operadores españoles con red propia (principalmente los tres primeros, de implantación anterior) mantienen una posición colectiva de dominio en el mercado para el acceso y origen de llamadas, para poner en marcha este mercado tras muchos retrasos. Así, en 2006 la Comisión autorizó a la CMT a obligar a los operadores existentes a alquilar sus redes. Sin embargo, una vez forzada la apertura del mercado, y con Reinaldo Rodríguez como presidente de la CMT, se mantuvo una apuesta por la libre negociación entre operadoras de telecomunicaciones para establecer el precio del uso de las redes actuales por parte de los OMV, en lugar de imponer un modelo más intervencionista de regulación del precio.

Tras el cambio de reglamentación, el primer operador virtual "puro" en lanzar comercialmente sus servicios fue Carrefour Móvil el 27 de octubre de 2006. A éste le siguió Euskaltel, que rompió sus acuerdos con Orange para ofrecer un servicio de telefonía móvil independiente, y poco después aparecieron Happy Móvil, de las tiendas The Phone House, y Lebara.

Dia Móvil y Eroski Móvil, operadores virtuales de la cadena de supermercados Dia (Grupo Carrefour) y de Eroski, respectivamente, ya están en el mercado, así como Pepephone (Grupo Globalia). El 30 de enero de 2008 inició su actividad Simyo, del grupo holandés KPN y un poco más tarde lo hizo MÁSmovil del grupo Más vida.

Viva Mobile del grupo Euskaltel, marca con la que el grupo pretende expandir su marca por toda España (siendo una marca paralela a la propia de telefonia movil Euskaltel).

Jazztel Móvil, perteneciente a la operadora del mismo nombre, inició su actividad en 09 de junio de 2008.

Próximamente es previsto salir al mercado Sweno, nombre del operador virtual de El Corte Inglés, sin fecha prevista de lanzamiento.

ONO io, Simyo, Jazztel Móvil y Másmovil son por el momento los únicos que ha ofrecido conexión a Internet móvil.

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Orange España

Orange en Europa      Empresa líder en telefonía móvil      2ª empresa en telefonía móvil      3ª empresa en telefonía móvil      5ª empresa en telefonía móvil

Orange España (marca comercial de France Télécom España, S.A.) es una compañía de telecomunicaciones perteneciente al grupo France Télécom. Este operador agrupa al operador de telefonía móvil adquirido en julio de 2005 (anteriormente Amena, propiedad de Auna) con los otros tres negocios que France Télécom ya tenía en España: telefonía fija para empresas (Uni2), red de datos internacionales para corporaciones (Equant) y acceso a internet y telefonía para particulares (Wanadoo). El Consejero Delegado de la empresa es Jean Marc Vignolles que sustituye en 2007 a Belarmino García, anterior Director General de Amena.

Hasta julio de 2005, Orange (por entonces Amena) tenía dos accionistas, Caixa de Catalunya con el 2,1% y el Grupo Auna con el 97,9%. A su vez Auna estaba participada por las empresas eléctricas Endesa, Unión Fenosa, el Banco Santander Central Hispano, Caixa Catalunya y un grupo de cajas de ahorro. El 21 de julio de 2005 el operador semipúblico francés France Télécom alcanzó un acuerdo para adquirir el 80% de la rama de telefonía móvil por 6.400 millones de euros, 3.400 en metálico y 3.000 mediante una ampliación de capital. Los antiguos accionistas de referencia se comprometieron a su vez a mantener durante al menos tres años entre el 20% y el 25% de la nueva empresa resultante, una vez se completara la fusión de Amena con el resto de actividades españolas del grupo France Télécom (la rama de Internet Wanadoo, el editor de guías comerciales QDQ y el operador de telefonía fija Uni2).

Con fecha 29 de julio de 2005, los responsables de Orange indicaron que esperaban abandonar la marca Amena y lanzar su propia enseña en noviembre. Este proceso sería similar al que se produjo con la compra de Airtel por Vodafone PLC. Sin embargo, el proceso se retrasó y el cambio de marca se produjo oficialmente el 3 de octubre de 2006.

En la actualidad, Orange tiene dos accionistas: France Telecom Operadores de Telecomunicaciones, s.a. con el 99,3% y Caixa de Catalunya con el 0,7%.

En 1998, ante la situación de duopolio que mantenían Telefónica Movistar y Airtel (actual Vodafone España) en el mercado de telefonía móvil, el gobierno español concedió una nueva licencia a Retevisión, la antigua empresa pública de difusión de señales de televisión.

Retevisión Móvil, S.A., nombre oficial de la empresa, operó desde el 15 de enero de 1999 con la marca Amena. Su primer logotipo era muy similar al de Retevisión: contaba con las dos "e" enfrentadas y la letra "e" invertida en su nombre. También aparecía el subtítulo "retevisión móvil" debajo del nombre Amena. Más adelante, en las revisiones del logotipo, desaparecieron las "e" enfrentadas y el subtítulo fue remplazado por el logotipo de su matriz Auna.

Comenzó como una compañía rompedora, dedicada únicamente al mercado de prepago, con terminales libres, tarificación por segundos a partir del primer minuto completo, precios mucho más bajos que las de sus competidoras e incluso con mayor cobertura, debido a que el Acuerdo de Suministro Provisional de Infraestructura de Red, impuesto por el Tribunal de Defensa de la Competencia, le permitía operar en itinerancia nacional a través de las redes de sus dos competidoras. Este acuerdo se aplicó hasta noviembre de 2000, fecha en que se completó el despliegue de la red GSM en banda de 1800 MHz (DCS) que emplea la compañía. Fue la primera compañía en obtener licencia para usar este tipo de red en España, pues Airtel y Movistar operaban con licencia en la banda de 900 MHz, y en pruebas en 1800 MHz, pero no podían ofrecer servicio comercial en 1800 MHz hasta obtener la licencia oportuna.

Sin embargo, dada la picaresca existente en el mercado español, y que hasta el 6% de los packs de prepago vendidos con terminales libres no llegaban a ser activados, sino que acababan revendidos en España o el extranjero, los terminales subvencionados por la compañía pasaron a estar bloqueados, como los de sus competidoras. Otras ventajas iniciales, como la tarificación por segundos para los clientes de prepago, fueron también desapareciendo gradualmente, aunque a los clientes anteriores se les respetaron las condiciones.

Mediado el año 2000, la empresa inició su oferta de contrato, en un principio con las mismas tarifas que en prepago, y posteriormente diferenciando los planes de precios.

Amena comenzó a incrementar lentamente su cuota de mercado hasta alcanzar el 24% en 2005. Una de las claves para el posicionamiento inicial en el mercado fue la Tarifa Dúo, un novedoso módulo por el que dos clientes de la empresa podían realizar llamadas entre ellos a 5 pesetas/minuto (0,03 euros), conservando intactas el resto de tarifas; en su momento (año 2000) era la tarifa más económica del mercado español.

En 2005 se alcanzó un acuerdo de venta de la empresa a la francesa France Télécom. A principios del mes de agosto de 2006 se ha producido el cambio de titularidad, manteniendo la marca Amena hasta octubre de 2006, momento en que fue sustituida por Orange.

Orange emplea la tecnologías GSM 900 MHz (EGSM) y 1800 MHz (DCS), así como UMTS (3G) de la antigua Amena. Pertenece a la alianza FreeMove.

Anteriormente, la empresa se denominaba Retevisión Móvil, S.A., nombre heredado de la antigua empresa del extinto Grupo Auna y después Amena, hasta octubre de 2006, cuando cambiaría su nombre a Orange.

Con fecha junio de 2006, es la tercera compañía de telefonía móvil en España por número de abonados con 10,5 millones de líneas activas, tras Movistar (Telefónica Móviles) y Vodafone España, la antigua Airtel.

Orange ofrece acceso a Internet de alta velocidad (HSDPA de hasta 7,2 Mbps) a través del teléfono móvil, tarjeta PCMCIA o módem USB.

Desde 1998, Amena ha estado ofreciendo el servicio de telefonía móvil en la comunidad autónoma del País Vasco, a través de Euskaltel. La alianza Amena-Euskaltel había conseguido para septiembre de 2006, 450.000 contratos de telefonía móvil (una cuota de mercado del 45%).

A partir de 2007, Euskaltel prestará sus servicios de telefonía móvil de forma directa con su propia red en el País Vasco, en lugar de hacerlo bajo su franquicia con Orange. Después de esa fecha, Euskaltel será un operador móvil virtual que funcionará bajo cobertura de Vodafone en el resto de España.

El desacuerdo entre Euskaltel y Orange ha llevado a lo que algunos medios denominan una guerra, guerra telefónica o guerra naranja por los contratos de telefonía móvil suscritos conjuntamente por Euskaltel y Amena. La empresa vasca defiende que los consumidores que contrataron un servicio de telefonía lo hicieron con Euskaltel, compañía que tiene los contratos y los datos bancarios de los clientes. Por ello, pretende mantener el control sobre estos contratos y se niega a facilitar a Orange datos sobre los clientes que compartían. En cambio, Orange considera que estos clientes suscribieron un contrato para que Amena les prestase el servicio, en el que Euskaltel era meramente el distribuidor o agente comercial de Amena. Por ello, ha enviado mensajes a los usuarios para que acudan al servicio de atención al cliente de Orange, y ha lanzado una fuerte campaña promocional. Actualmente (en octubre de 2006), los teléfonos móviles de Euskaltel llevan una tarjeta que sólo sirve para el servicio a través de Orange y sólo da los datos de consumo a esta compañía, por lo que Euskaltel necesita de ésta para realizar la facturación.

Finalmente, la Comisión del Mercado de Telecomunicaciones ante el recurso de amparo presentado por ambas compañías, resolvió que los clientes de Euskaltel pertencían realmente a Amena pues era la prestadora del servicio y que los clientes que quisieran estar con Euskaltel deberían portarse. Los que no iniciaron ningún tipo de trámite continuaron siendo clientes de Amena.

Orange comercializa el teléfono Unik, que permite realizar llamadas tanto usando la red móvil como la cobertura WiFi, si se tiene contratada la oferta LiveBox. Utiliza tecnología UMA. Los terminales usados, de momento, son de la marca Nokia, Samsung y Motorola.

Por otro lado, Orange ofrece diferentes combinaciones de mantenimiento de línea telefónica fija, ADSL con router wifi, TV, llamadas (de fijo a fijo y de fijo a móvil) y módem USB o tarjeta PCMCIA.

También ofrece la posibilidad de realizar llamadas desde el fijo a otros móviles Orange sin coste y a su vez, ese mismo número Orange puede llamar a casa del abonado gratuitamente a cambio de una cuota de 1€ al mes por teléfono seleccionado hasta un máximo de 15 números y que es pagado por el cliente de telefonía fija.

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Euskaltel-Euskadi

Euskaltel-Euskadi durante la Vuelta a Suiza 2008.

Euskaltel-Euskadi, oficialmente Fundación Ciclista Euskadi-Euskadiko Txirrindularitza Iraskundea, es un equipo ciclista español que participa en el UCI ProTour. En el extranjero, participa bajo la denominación Euskaltel-Pays Basque. A día de hoy, es el segundo equipo que más años lleva en las carreteras a nivel mundial (16 temporadas en 2009), junto con el Lampre y por detrás del equipo Lotto (con 24 temporadas en 2009). Es miembro del UCI ProTour (máxima categoría del ciclismo profesional) desde la creación de dicha división en 2005. También participa en algunas carreras del Circuito Continental. La singularidad del Euskaltel-Euskadi radica en que todos sus corredores son originarios del País Vasco o Navarra o han formado parte de las categorías inferiores de algún equipo de los territorios antes mencionados.

El mánager general del equipo desde su fundación es Miguel Madariaga, actualmente secundado por el director deportivo principal y secretario técnico Igor González de Galdeano, máximo responsable del área deportiva. Los directores auxiliares son Gorka Gerrikagoitia, Josu Larrazabal y Alex Díaz.

Sus principales patrocinadores son la empresa vasca de telecomunicaciones Euskaltel y las Administraciones vascas: el Gobierno Vasco (bajo la marca Euskadi) y las Diputaciones Forales de Vizcaya, Guipúzcoa y Álava.

Tiene un equipo filial de categoría Continental, el Orbea, donde terminan su formación antes de debutar en el primer equipo sus jóvenes valores. Asimismo, cuenta con un equipo sub-23 propio, el Naturgas Energía, y también con cuatro equipos sub-23 vascos convenidos.

La historia del equipo se remonta al paso del Tour de Francia por la localidad de Lourdes en 1992. Aquel día, José Alberto Pradera (entonces diputado general de Vizcaya) y Miguel Madariaga (mánager del equipo aficionado Beyena) iniciaron un plan para la creación de un equipo ciclista vasco profesional.

El 17 de junio del año 1993 se creó bajo el nombre de Fundación ciclista de Euskadi, una fundación privada con personalidad jurídica propia y con independencia de actuación, sin ánimo de lucro, con la intención de fomentar, promocionar y divulgar el ciclismo y la cantera vasca. Según se detalla en sus estatutos, podrán correr en el equipo ciclistas nacidos en los territorios históricos de Vizcaya, Guipúzcoa, Álava o Navarra, o aquellos ciclistas foráneos que hayan militado en categorías inferiores en un equipo de alguno de los territorios antes mencionados (valgan como ejemplo Iñigo Cuesta o Samuel Sánchez). En el Tour de ese año, Pradera y Madariaga sondearon a varios ciclistas profesionales (Pello Ruiz Cabestany entre otros) para que integraran, junto a jóvenes procedentes de aficionados, la primera plantilla del equipo para 1994; asimismo, se llegó a un acuerdo con Txomin Perurena para que fuera el director deportivo del equipo. Se distribuyeron 25.000 cartas entre particulares y empresas con el objetivo de reunir apoyo para el proyecto, y pese a la buena acogida de la iniciativa, fue difícil recaudar fondos para el proyecto. Pese a ello y con apenas 5.000 socios de la Fundación y el apoyo de un reducido número de empresas, el equipo comenzó a rodar.

En 1994 dio sus primeras pedaladas el equipo profesional con el nombre Euskadi. La equipación en los primeros años constaba de un culote negro y un maillot tricolor (rojo, verde y blanco) con los colores del icono de la Fundación, que coinciden con los de la Ikurriña.

La primera victoria del equipo la conquistó en 1994 Agustín Sagasti, al ganar el sector matinal de la quinta etapa de la Vuelta al País Vasco: Sagasti hizo alrededor de ochenta kilómetros escapado, hasta llegar victorioso al Santuario de Loyola.

Pronto la deuda del equipo ascendía a diez millones de pesetas. Tras la salida de Pradera de la Diputación Foral de Vizcaya, el equipo corrió riesgo de desaparecer. En 1995, con el equipo al borde de la bancarrota y Madariaga cerca de la cárcel por las deudas del equipo, la Diputación vizcaína acordó conceder un crédito puente al equipo, gracias al cual el equipo logró sobrevivir. Pese a la dramática situación, los patrocinadores desde la fundación del proyecto (Etxe-Ondo, Astore, Insalus, Orbea, etc.) mantuvieron su fidelidad al proyecto.

A mediados de la temporada de 1997, el equipo volvió a una peligrosa situación económica incluso llegando a no pagar los sueldos a sus empleados.

El 17 de junio de 1997, la junta de la compañía telefónica vasca Euskaltel aprobó su ingreso como patrocinador del equipo ciclista, con una aportación de 26 millones y medio de pesetas. En la Vuelta a España de ese año, el equipo lucía ya los colores de su nuevo patrocinador. En sus primeros tiempos con Euskaltel como patrocinador, el equipo tuvo un nuevo maillot, de color azul y con el número 050 de Euskaltel como elemento destacado. Gracias al patrocinio de Euskaltel, el equipo logró una estabilidad financiera hasta entonces utópica, y el equipo pasó a llamarse Euskaltel-Euskadi, nombre que se mantiene en la actualidad. Poco después, el color predominante del maillot pasaría al naranja. En 1998, se contrató a Julián Gorospe como nuevo director deportivo; bajo su dirección en los siguientes nueve años el equipo experimentó una profunda transformación, pasando de ser uno de los equipos más modestos a convertirse en miembro del UCI ProTour y un equipo fijo en el Tour de Francia, el sueño fundacional del equipo.

La primera victoria de Euskaltel-Euskadi en una gran vuelta llegó en 1999, cuando Roberto Laiseka, quien llevaba en el equipo desde su fundación, logró ganar la 19ª etapa, con final en el Alto de Abantos, de la Vuelta a España. En el año 2000 llegó la segunda victoria en una grande, otra vez de la mano de Laiseka en una etapa de montaña de la Vuelta ciclista a España 2000, la etapa 10ª, con final en Ordino-Arcalís.

Debido a los recientes éxitos, en 2001 fue uno de los cinco equipos invitados por la organización del Tour de Francia (que se sumaban a los 16 clasificados automáticamente por su posición en la clasificación de la UCI), culminando el objetivo por el que fue creado el equipo: participar en la carrera más prestigiosa del calendario ciclista. En el año de su debut en la ronda gala, el equipo consiguió ganar la 14ª etapa, otra vez con Laiseka, en una etapa de alta montaña con meta en Luz-Ardiden (fue la única etapa ganada por un corredor español en esa edición). Además, Íñigo Chaurreau fue 12º en la clasificación general, logrando estar cerca de los hombres más fuertes de la carrera. En 2002 el equipo fue nuevamente invitado al Tour de Francia, aunque terminó su participación sin victorias.

2003 fue uno de los mejores años del equipo. En abril, Iban Mayo ganó la general y tres etapas de la Vuelta al País Vasco y fue segundo en la Lieja-Bastogne-Lieja. En junio, después de ganar dos etapas de la Dauphiné Libéré, Mayo dio al equipo su segunda victoria de etapa en el Tour de Francia al ganar en el mítico Alpe d'Huez. Además de esa victoria, el equipo tuvo una actuación destacada en la edición de ese año, logrando dos de sus ciclistas una buena posición en la clasificación general: Zubeldia quinto y Mayo sexto, que junto a la también buena actuación de Roberto Laiseka (decimooctavo) hicieron colocar al conjunto como tercero en la clasificación por equipos.

Además, al final de la temporada, en la Vuelta España Unai Etxebarría consiguió una victoria de etapa (haciendo doblete con David Etxebarría segundo) y Egoi Martinez ganó el Tour del Porvenir.

El casillero de victorias se estrenó pronto gracias a Unai Etxebarria y su victora en el Trofeo Calvià de la Challenge de Mallorca (primera carrera que disputó el equipo). Iban Mayo ganó en mayo la Clásica de Alcobendas, la Subida al Naranco y la Vuelta a Asturias. En la Dauphiné Libéré, Mayo ganó la general y dos etapas, tras su exhibición en la cronoescalada del Mont Ventoux, en la que sacó dos minutos a Lance Armstrong (en ese momento, pentacampeón del Tour). Sin embargo, ni el corredor ni el equipo realizaron un buen Tour de Francia, en parte debido a la caída en una etapa de la primera semana que se disputó sobre tramos de pavés, lo que provocó el abandono de Haimar Zubeldia en la segunda etapa de alta montaña y del propio Iban Mayo en el segundo día de descanso.

El conjunto debutó ese año en el Giro de Italia al ser miembro del UCI Pro Tour; sin embargo, no obtuvo resultados destacables en la ronda italiana. El equipo ganó de nuevo la Dauphiné Libéré, esta vez con Íñigo Landaluze, quien logró ganar la prueba tras defender agónicamente el maillot amarillo en la última etapa, sin compañero de equipo alguno. En la otra gran prueba previa al Tour, la Vuelta a Suiza, Aitor González fue también el ganador de la general, tras adjudicarse la dura etapa final, siendo Roberto Laiseka ganador del premio de la montaña de esa prueba. Pese a los grandes resultados en las pruebas previas, el equipo hizo un mal Tour. Sin embargo, la escuadra tuvo una destacada actuación en la Vuelta a España, en la que ganaron dos etapas: Laiseka ganó en Cerler su tercera victoria en la Vuelta a España, y Samuel Sánchez logró la victoria en el Santuario de la Bien Aparecida, siendo además décimo en la general.

El 1 de noviembre de 2005, se incorporó como nuevo secretario técnico del equipo Igor González de Galdeano, quien años atrás había debutado como ciclista profesional en el equipo. Galdeano fue contratado por Miguel Madariaga como máximo reponsable deportivo del conjunto, iniciando un nuevo ciclo en la formación..

Samuel Sánchez ganó dos etapas consecutivas en la Vuelta al País Vasco. Después, en el Giro de Italia, Laiseka tuvo un grave accidente, que tiempo después le obligaría a colgar la bicicleta.

Aunque Mayo ganó una etapa en la Dauphiné Libéré, el Tour fue una decepción para el equipo con el abandono por una faringitis de Mayo, tras protagonizar una lamentable discusión con el cámara de la televisión francesa que le estaba grabando cuando se descolgaba del pelotón en la primera ascensión de la etapa, el Tourmalet, llegando incluso a insultarle en varias ocasiones.

El equipo se supo sobreponer de la mala actuación en la ronda francesa primero con las victorias de Iban Mayo en la Subida a Urkiola y Vuelta a Burgos (una etapa y general) y después con una actuación destacada en la Vuelta a España, con dos victorias de etapa: Samuel Sánchez en Cuenca y un joven Igor Antón en Calar Alto. Además, Samuel Sánchez logró mejorar su posición en la general (séptimo). El propio Samuel Sánchez, logró otras importantes actuaciones al final de la tenporada 2006: en el Campeonato Mundial, en Stuttgart, fue cuarto pese a correr como lanzador para Valverde (tercero y medalla de bronce) y poco después se adjudicó el prestigioso GP de Zúrich, perteneciente al UCI ProTour. Esas buenas actuaciones en la Vuelta y en Zurich le alzaron hacia el segundo puesto en la clasificación final del UCI ProTour de ese año.

Aunque las victorias en el final de la temporada quedaron en un segundo plano por temas extradeportivos, ya que a mediados de agosto se conoció que la junta directiva del equipo había decidido no renovar el contrato al director deportivo Julián Gorospe, que terminaba a finales de 2006, a propuesta del nuevo secretario técnico, Igor González de Galdeano. De hecho, el equipo apartó a Julián Gorospe para lo que restaba de temporada, pese a tener contrato en vigor: no fue como director a la Vuelta, e incluso fue comentarista de ETB en la victoria de Samuel Sánchez en el GP de Zúrich, tras la Vuelta. La marcha forzada de Gorospe ponía fin a un ciclo durante el cual el equipo había logrado pasar de ser un equipo modesto a convertirse en uno de los más potentes del pelotón. Además, Iban Mayo no renovó su contrato y se marchó al Saunier Duval; sus malos resultados en los últimos años en el Tour de Francia y el grave deterioro de las relaciones entre la dirección del equipo y el corredor fueron los motivos que pusieron punto final a dicha asociación.

Dentro de la reestructuración puesta en marcha por Galdeano, Jon Odriozola pasó, de cara al 2007, del filial Orbea al Euskaltel-Euskadi como nuevo director.

La primera victoria llegó en la primera carrera que disputó el equipo (Challenge de Mallorca), concretamente en el Trofeo Cala Minor, de nuevo a manos de Unai Etxebarria. Tras la primera victoria del sprinter Koldo Fernández de Larrea en una etapa de la Tirreno-Adriático, Samuel Sánchez ganó la contrarreloj final de la Vuelta al País Vasco, y subió al podio, siendo tercero en la general. Después, Igor Antón ganó una etapa en el Tour de Romandía. El equipo no obtuvo ningún resultado o prestación destacable en el Giro de Italia aunque durante las mismas fechas de la ronda italiana Samuel Sánchez logró una victoria en la Volta a Cataluña. En el Tour de Francia, el equipo se mostró competitivo, logrando buenos puestos en la clasificación general con Zubeldia, quinto, y Astarloza, noveno. Además, el joven Amets Txurruka ganó el Trofeo de la Combatividad en la ronda francesa, siendo el primer corredor del equipo en subirse al podio de París.

De todas formas, el mejor momento de la temporada llegaría en la Vuelta a España, en la que Samuel Sánchez se convirtió en el primer ciclista de la historia del Euskaltel-Euskadi en subir al podio de la clasificación general de una gran vuelta, al ser tercero en dicha clasificación; además, logró tres victorias de etapa, redondeando una gran actuación. El equipo fue segundo en la clasificación por equipos en el que era hasta el momento su mejor resultado en una gran vuelta; en parte gracias al octavo puesto de Igor Antón que, por primera vez, se metió en el top 10 de una grande.

Este año fue la confirmación del sprinter Koldo Fernández de Larrea consiguiendo 5 victorias aunque solamente en las carreras menores de Vuelta a Murcia, Vuelta a Castilla y León, Euskal Bizikleta, Vuelta a Burgos y Tour de Vendée respectivamente.

En la Vuelta al País Vasco, la prueba de casa para el equipo, ningún corredor de Euskaltel pudo obtener ninguna victoria de etapa y tampoco entrar en el podio de la general. Sin embargo, Egoi Martínez fue el ganador de clasificación de la montaña. En la Vuelta a Suiza, Igor Antón ganó una etapa, vistió el maillot amarillo de líder durante cuatro días y logró subir al podio final, quedando tercero en la general.

El equipo se centró en el Tour de Francia, al que acudió con Samuel Sánchez (quien renunció a las clásicas de primavera y la Vuelta a España, las carreras de sus grandes éxitos, para volver a la ronda gala tras varios años de ausencia), junto con Zubeldia, Astarloza, Txurruka y Egoi Martínez, entre otros. Samuel terminó séptimo en la clasificación general y fue segundo en la etapa con final en Alpe d'Huez (etapa en la que ganó Carlos Sastre, del equipo CSC-Saxo Bank, logrando el maillot amarillo). Egoi Martínez también había sido segundo en una etapa anterior. Finalmente el equipo quedó cuarto en la clasificación por equipos.

El 9 de agosto, Samuel Sánchez ganó en los la medalla de oro de ciclismo en ruta en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008; acudía a dicho evento como miembro de la delegación española dirigida por Paco Antequera, junto a Alberto Contador, Carlos Sastre, Alejandro Valverde y Óscar Freire. Se trataba del mayor éxito hasta la fecha de un ciclista del Euskaltel-Euskadi, un oro olímpico, por lo que la escuadra con sede en Derio tomó el relevo al Quick Step de Paolo Bettini como equipo en el que militaba el campeón olímpico.

El equipo acudió a la Vuelta a España sin el campeón olímpico Samuel Sánchez, puesto que su plan de preparación no incluía dicha cita en el calendario, al contrario que el Tour de Francia y los Juegos Olímpicos de Pekín, objetivos de Samu en 2008. La Vuelta a España arrancó bien para la formación al finalizar segundos (tras marcar el mejor tiempo en el punto intermedio) en la contrarreloj por equipos de Granada con la que se iniciaba la carrera, logrando así el mejor puesto en la historia de la escuadra en dicha disciplina. El líder del equipo para la Vuelta era Igor Antón, tras haber preparado la Vuelta a España como objetivo principal de su temporada 2008. Tras perder poco tiempo en la contrarreloj individual de Ciudad Real (en principio el peor día para sus características de escalador) y haber estado con los mejores en las dos etapas pirenaicas, Antón era sexto en la general, cuando por una caída a pocos kilómetros del inicio de la subida al Angliru, puerto clave de aquella Vuelta a España, se fracturó la clavícula, viéndose obligado a abandonar. Por otra parte, Koldo Fernández de Larrea no pudo lograr la victoria en ninguna de las llegadas masivas. Sin embargo, el hecho más destacable para el equipo fue el maillot oro de líder la Vuelta a España que se enfundó Egoi Martínez en Sabiñánigo; se trataba de la primera vez que un corredor del Euskaltel-Euskadi era líder en una de las tres Grandes Vueltas. Tras cinco días con el maillot oro, Egoi Martínez cedió el liderato en la etapa con final en el Angliru (el día de la caída de Igor Antón), y terminó en el top ten de la general, siendo finalmente noveno. Asimismo, el equipo finalizó tercero en la clasificación por equipos de la Vuelta a España, igualando el puesto logrado un año antes.

El equipo anunció a final de temporada que Jon Odriozola (primero de los tres directores en carrera del equipo) no permanecería en el equipo para la temporada 2009, al no llegar ambas partes a un acuerdo para la extensión de su contrato. Su lugar lo ocuparía Igor González de Galdeano, quien a partir de 2009 sería, además de adjunto al mánager como secretario técnico, el director deportivo principal, reafirmando su papel de jefe deportivo del equipo. Gorka Gerrikagoitia, Josu Larrazabal y Alex Díaz ejercerían como directores auxiliares del primero. Además, Zubeldia no renovó su contrato y fichó en 2009 por el equipo Astana.

La de 2008 fue también la última temporada en la que el equipo utilizó equipación ciclista de la histórica firma vasca Etxe-Ondo (suministradora desde la fundación del equipo), pasando a partir de 2009 a utilizar ropa ciclista de la marca italiana Nalini, apareciendo en el maillot el nombre MOA, la casa matriz de la marca Nalini.

La temporada se inició con el triunfo de Markel Irizar en la clasificación de la montaña del Tour Down Under (primera carrera UCI ProTour del año) en Australia y poco después con la victoria de Koldo Fernández en la 2ª etapa de la Vuelta al Algarve. En marzo, en la Tirreno-Adriático, Egoi Martinez consiguió el triunfo en la clasificación de la montaña.

La Fundación Euskadi tiene un equipo filial de categoría Continental, el Orbea, cuyo director es Álvaro González de Galdeano, hermano del director deportivo de Euskaltel-Euskadi. Las promesas de la cantera ciclista vasca que hayan destacado en categoría sub-23 y hayan sido contratados por la Fundación Euskadi realizan aquí la última fase de su formación antes de dar el salto al primer equipo, el Euskaltel-Euskadi, de categoría UCI ProTour. Este equipo es el sucesor del histórico equipo Olarra (conocido como Olarra-Ercoreca u Olarra-Orbea), que ejerció como filial de la Fundación Euskadi durante muchos años, aunque era un equipo amateur sub-23, no Continental como el Orbea.

La Fundación Euskadi contrata para su equipo Continental Orbea (para después pasar al primer equipo, el Euskaltel-Euskadi, de categoría UCI ProTour) ciclistas provenientes del ciclismo amateur sub-23 vasco-navarro. Aunque cualquier corredor de dicha categoría puede ser contratado, tienen preferencia quienes provengan del Naturgas Energía o de los equipos convenidos.

La Fundación Euskadi cuenta con un equipo sub-23, el Naturgas Energía, creado en colaboración con la Federación Alavesa de Ciclismo para la temporada 2008 con el objetivo de fomentar el ciclismo amateur en Álava, al ser ésta la única provincia vasca que no contaba con un equipo sub-23 independiente (el último, el Ruta Europa, había desaparecido en 2004).

Estos cuatro equipos convenidos son independientes en su funcionamiento (es decir, no son equipos filiales propios), aunque reciben apoyo y asistencia de la Fundación Euskadi en diversas áreas. A cambio, la Fundación Euskadi tiene un derecho preferente sobre los ciclistas de dichas escuadras amateur vasco-navarras.

A finales de 2008, algunos equipos sub-23 vascos no convenidos se quejaron de que la Fundación Euskadi sólo fichaba a ciclistas de su equipo sub-23 (Naturgas Energía) o de los equipos sub-23 convenidos, vetando a ciclistas de los equipos amateur sub-23 vascos no convenidos (entre los que se encontraban el Seguros Bilbao, el Café Baqué, el Azysa-Cetya-Viscarret o el Azpiru-Ugarte). El mánager general de la Fundación Euskadi y del Euskaltel-Euskadi, Miguel Madariaga, negó posteriormente dichas acusaciones, afirmando que la Fundación Euskadi fichaba a aquellos corredores que destacaban en categoría sub-23, fuesen de equipos convenidos o no, aunque tenían prioridad aquellos que provengan de uno convenido.

Además de los socios de la Fundación Euskadi, el equipo cuenta con una amplia afición dentro de la sociedad vasca. La afición del equipo acostumbra a tener una presencia destacada en la Vuelta al País Vasco (la carrera de casa) y el Tour de Francia (sueño fundacional de la formación).

La afición del equipo se desplaza masivamente a los cercanos Pirineos para seguir el paso del Tour de Francia por dicha cordillera montañosa, que suele constar de dos etapas. Esa afluencia masiva a los puertos pirenaicos para apoyar al equipo en la ronda gala se conoce como la marea naranja, debido al color del patrocinador Euskaltel, que es también el color destacado del maillot del equipo, y por tanto, de las camisetas, gorros y demás vestuario que suelen exhibir los aficionados en las cunetas al paso de la carrera. Estas concentraciones de gente han provocado en ocasiones (especialmente en la edición de 2005) algunos incidentes desagradables; desde la dirección del Tour, junto a las instituciones vascas, se ha animado a la afición a que siga acudiendo a seguir la carrera desde las cunetas, realizando especial hincapié en manter una actitud deportiva y no violenta para evitar altercados o problemas como la invasión de la calzada.

Cada año, antes del Tour de Francia, el equipo suele distribuir entre sus socios la camiseta naranja diseñada para apoyar al equipo en la ronda francesa de ese año. Además, el equipo y su patrocinador principal, Euskaltel, lanzan habitualmente una campaña para distribuir esas camisetas naranjas entre el público general incluso, a veces, el propio aficionado puede elegir el diseño de esta.

Desde su creación, ha contado con las aportaciones vía cuota de los socios de la Fundación Euskadi. Sin embargo, la principal fuente de financiación es la de los patrocinadores, principalmente la compañía telefónica Euskaltel y las Administraciones vascas: el Gobierno vasco y las Diputaciones Forales de Vizcaya, Guipúzcoa y Álava. La Diputación vizcaína es, de las tres, la que más años lleva patrocinando a la formación ciclista: desde su creación.

Asimismo, el equipo cuenta con un grupo de pequeños patrocinadores que se mantienen fieles desde su primera temporada en 1994: Orbea (bicicletas), Astore (ropa deportiva) e Insalus (agua). También lo fue, hasta 2008 inclusive, Etxe-Ondo (ropa ciclista). El resto de patrocinadores ha sufrido más variaciones de una temporada a otra.

El equipo ciclista tiene su sede operativa en el antiguo seminario de Derio (Vizcaya). Dichas instalaciones acogen, además, otras actividades de la Fundación Euskadi, tales como el Aula Pedagógica de la Fundación (en funcionamiento desde 1998 y por la que cada año pasan más de 2.500 escolares vascos) y la Escuela de BTT de Txorierri. Asimismo, es el lugar desde el que parte anualmente la Fiesta de la Bicicleta organizada por la Fundación.

La sede social de la Fundación Euskadi se sitúa en Bilbao (calle Iparraguirre, 46 - 1º), junto La Alhóndiga.

La Unión Ciclista Internacional elaboraba el Ranking UCI de clasificación de los ciclistas y equipos profesionales.

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Jon Odriozola

Jon Odriozola Mugarza, nacido en Oñati (Guipúzcoa - España), el 26 de diciembre de 1970. Es un ex-ciclista profesional español, profesional desde el año 1995 hasta 2004 (diez temporadas, seis de ellas en el Banesto).

Una vez retirado, fue director deportivo del equipo Orbea (filial de categoría Continental del Euskaltel-Euskadi) durante dos temporadas (2005 y 2006), pasando después a ser director deportivo del Euskaltel Euskadi (de UCI ProTour) por dos temporadas (2007 y 2008).

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Source : Wikipedia