Cleveland Cavaliers

3.3985765124475 (843)
Publicado por t800 28/04/2009 @ 08:13

Tags : cleveland cavaliers, nba, baloncesto, deportes

últimas noticias
Los Magic sorprenden a los Cavaliers en Cleveland - Diario de Sevilla
Los Orlando Magic equilibraron los pronósticos al vencer por 107-106 en su visita a los Cleveland Cavaliers en el comienzo de la final de la Conferencia Este, tras un partido vibrante que se resolvió gracias a un espectacular triple de Rashard Lewis....
Sala enCancha: ¿Cúal crees que va a ser el campeón de la NBA? - cbsevilla.com
Poco a discutir, los cuatro coinciden en que el gran favorito a llevarse el anillo son los Cleveland Cavaliers del “gran” Lebron James. Pero ojo, que los Magic ya han eliminado a los Celtics y en el último encuentro ya han tomado el Quicken Arena....
Jerry West: "Lebron puede ser el mejor de todos los tiempos" - Marca
El ex jugador Jerry West, una de las mayores leyendas en la historia de la NBA, aseguró que LeBron James(Cleveland Cavaliers) tiene capacidad para convertirse en "el mejor jugador de todos los tiempos" si continúa con su progresión....
Los Cleveland Cavaliers, de LeBron James, se clasifican para la ... - EL LIBREPENSADOR
Con una segunda eliminatoria perfecta, venciendo a los Atlanta Hawks por un claro 4-0, los Cleveland Cavalierse han accedido, por la vía rápida, a la final de la Conferencia Este en la NBA. La gran estrella de la serie, como de toda la temporada,...
LeBron James, MVP de la Temporada Regular - AS
El alero de los Cleveland Cavaliers LeBron James ha sido elegido hoy como el 'Jugador Más Valioso' de la temporada regular en la NBA, conquistando el trofeo 'Maurice Podoloff', tras imponerse claramente en las votaciones a Kobe Bryant (Los Angeles...
El gran duelo Cavaliers - Lakers, más cerca - AS
Por mucho que Cleveland asuste y que tenga ventaja de campo en una hipotética final, un asunto trascendente (y más viendo el récord de los Cavs como locales en Temporada Regular) pero que es menos decisivo con el formato de final (2-3-2) que con el del...
'Sports Illustrated' sitúa a Llull en los Lakers ya Claver, en los ... - Marca
Los 'mock drafts' son casi infinitos, pero llama la atención el de 'Sports Illustrated': coloca a Sergio Llull en el número 29 (Lakers) ya Claver en el 30 (Cleveland Cavaliers). El experto que lo elabora, Ian Thomsen, afirma sobre Llull: "Otro...
Orlando elimina a los campeones defensores, Celtics de Boston - Diario las Américas
Ahora le toca a Orlando iniciar la serie crucial en la Conferencia del Este, frente al formidable conjunto del Cleveland Cavaliers, que tiene en Lebron James, su figura central, tras haber sido proclamado el mejor jugador de la NBA en la temporada...
LeBron James encabeza primer Equipo Ideal de la NBA - AFP
James, que ha guiado el formidable paso de los Cleveland Cavaliers en la actual postemporada, hizo méritos para incluirse en el equipo de élite gracias a sus 28,4 puntos promedio y 7,6 rebotes y 7,2 asistencias por juego....

Cleveland Cavaliers

LeBron James, todo un ídolo en Cleveland.

Cleveland Cavaliers (también conocidos como Cavs) es un equipo profesional de baloncesto de la NBA con base en Cleveland, Ohio.

Los Cavaliers comenzaron jugando en la NBA en 1970 bajo la propiedad de Nick Mileti. Por entonces, jugaban sus partidos en casa en el Cleveland Arena y eran entrenados por Bill Fitch, cosechando un balance de 15-67 en su primera temporada en la liga. Tras elegir en el Draft de 1970 con el número 1 a Austin Carr, comenzaron a construir el equipo en torno a él; sin embargo, las continuas lesiones que le asediaron fueron un impedimento para que se convirtiera en un jugador de la élite.

Las siguientes temporadas fueron mejores para los Cavaliers, que año a año se iban reforzando con jugadores como Bingo Smith, Jim Chones, Jim Cleamons y Dick Snyder. Cleveland consiguió un récord de 23-59 en su segunda temporada en la NBA, siguiendo con un 32-50 en la 1972-73 y con un pequeño bajón en la 1973-74: 29-53. En 1974, el equipo se mudó a jugar al Coliseum de Richfield, localizado en Summit County. Ese año, finalizaron con un 40-42, quedando a un paso de disputar los playoffs por primera vez.

En la campaña 1975-76, con Carr, Smith, Chones, Snyder, el recién adquirido Nate Thurmond, y Fitch liderando al equipo en los banquillos, los Cavs completaron un 49-33, siendo el mejor récord de la División Central, entrando en playoffs y con Fitch recibiendo el premio al Mejor Entrenador del Año.

En la primera ronda eliminaron a Washington Bullets por 4-3. A causa de varias acciones arriesgadas y canastas en los últimos segundos, la serie fue conocida como "El Milagro de Richfield". Sin embargo, debido a las lesiones, en especial la de Jim Chones, los Cavs cayeron en las Finales del Este ante Boston Celtics.

Cleveland ganó 43 partidos las dos temporadas siguientes (1976-77 y 1977-78), pero en ambas fracasaron en la postemporada. Tras un balance de 30-52 en la campaña 1978-79, Fitch dejó el equipo. Al año siguiente, con Stan Albeck como entrenador, los Cavs cosecharon 37 victorias y 45 derrotas, por lo que el propietario original Mileti vendió sus acciones a Joe Zingale, nuevo dueño del equipo.

En 1980, tras unos meses, Zingale vendió el equipo al magnate Ted Stepien. En un principio, Stepien quiso renombrar el equipo haciéndolo llamar "Ohio Cavaliers", mientras que el plan incluía jugar sus partidos de casa no solo en la zona de Ohio, sino también en Buffalo, New York y Pittsburgh, Pennsylvania.

Pero los Cavs volvían ha ser uno de los peores equipos de la NBA, cosechando un 28-54 en la temporada 1980-81, y un paupérrimo 15-67 al año siguiente. En la 1981-82 perdió los 19 últimos partidos de la campaña, y junto con los 5 primeros de la siguiente, formaron con 24 la mayor racha de derrotas de la historia de la liga. Aunque el equipo mejoró tímidamente con un 23-59, el apoyo local tocó definitivamente fondo, promediando tan solo 3.900 espectadores en un pabellón que caben más de 20.000. Stepien amenazó con llevar el equipo a la ciudad de Toronto, pero los hermanos George Gund y Gordon Gund compraron la franquicia ha mediados de los 80 y decidieron mantener al equipo en Cleveland. Toronto, de hecho, conseguiría su propio equipo en 1993, con los Raptors.

En 1986, bajo la propiedad de los hermanos Gund, el equipo adquirió, mediante traspasos o elecciones de draft, a Brad Daugherty, Mark Price, Ron Harper y Larry Nance. Aquellos jugadores (excepto Harper, que fue traspasado a Los Angeles Clippers a cambio de los derechos de Danny Ferry), formaron el corazón del equipo, bajo la tutela del entrenador Lenny Wilkens, quien lideró al equipo ha ocho temporadas alcanzando los playoffs en nueve años, incluyendo tres campañas de 50 o más victorias.

Sin embargo, en 1989, los Cavs fueron eliminados de los playoffs en primera ronda por Chicago Bulls. En el cuarto encuentro de la serie, Cleveland consiguió ganar 108-105 a los Bulls igualando la serie a 2. La ventaja de campo era para los Cavs. Ya en el quinto y definitivo partido, Michael Jordan logró anotar una canasta en la bocina sobre Craig Ehlo y eliminar a los Cavs en el último suspiro. Con "El Tiro", como se conoció a la canasta, puso la eliminatoria 3-2 a favor de los "toros", y esta considerada una de las mejores buzzer-beaters (canastas sobre la bocina) de todos los tiempos. Pero la cima del éxito del equipo se vio en la temporada 1992-93, en la que los Cavs consiguieron un balance de 57-25 y avanzaron a las Finales de Conferencia, cayendo eliminados con Chicago (4-3).

A partir de entonces, los Cavs entraron en un periodo de decadencia. Con las retiradas y marchas de Nance, Daugherty y Price, el equipo perdió parte de su predominio y no fue capaz de llegar más halla de la primera ronda de playoffs en la mayoría de las siguientes temporadas. En la campaña de 1992-93, el equipo logró un 54-28, pero fue eliminado por los Bulls en las Semifinales de Conferencia, por un humillante 4-0. Tras ello, Lenny Wilkens se marchó a Atlanta Hawks.

Mike Fratello fue el encargado de suceder a Wilkens en la temporada 1993-94. Los Cavs se convirtieron en uno de los mejores equipos defensivos de la liga bajo el liderazgo de su base Terrell Brandon. En ataque, en cambio, el equipo flojeaba más, siendo lentos y controlando el tempo del juego en todo momento. Aunque no tuvieran problemas para alcanzar la postemporada, el equipo no superaba la primera ronda.

En 1994, el equipo se mudó al pablellón Gund Arena, en el centro de la ciudad, donde cabían 20.562 espectadores. En 1997 hizo de anfitrión para el All-Star Game, además de para el nombramiento de los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA.

Posteriormente, los jugadores Shawn Kemp, Ricky Davis y Zydrunas Ilgauskas dieron más calidad al equipo, aunque sin lograr el éxito. Tras la temporada 1998-99, Fratello fue despedido de los Cavs.

Varias temporadas consecutivas hicieron caer a los Cavs a las profundidades de la liga, convirtiéndose en un equipo de lotería de draft. Tras otra campaña decepcionante en la 2002-03, los Cavs consiguieron el número 1 del Draft de 2003, seleccionando a LeBron James, procedente del instituto.

James se convirtió rápidamente en una estrella local, ya que jugó al baloncesto en el instituto St. Vincent - St. Mary, en Akron, una localidad cercana a Cleveland. La temporada 2003-04 ofrecía muchas esperanzas, con James convirtiéndose en un jugador dominante, y ganador del premio Rookie del Año por delante de Carmelo Anthony.

La 2004-05 aún prometía más. James se colocó definitivamente en la élite de la liga, aumentando sus promedios en puntos, rebotes, asistencias y porcentajes. A pesar de la marcha de Carlos Boozer por circunstancias dudosas, James formó con Ilgauskas y Drew Gooden el corazón del equipo. Tras un principio de temporada prometedor, comenzaron a perder partidos y a descender puestos con cierta rapidez, peligrando incluso los playoffs. Finalmente, con los despidos del entrenador Paul Silas y el general mánager Jim Paxson, el equipo se quedó fuera de la postemporada empatando en el octavo puesto con New Jersey Nets.

El verano de 2005 vio muchos cambios en el equipo de los Cavs. Con nuevo entrenador, Mike Brown, y nuevo general mánager, el ex-jugador del equipo Danny Ferry, encaraban una temporada que apuntaba ser más exitosa. Larry Hughes, Donyell Marshall y Damon Jones se incorporaron como agentes libres. Todo ello estaba liderado por LeBron James, el considerado sucesor de Michael Jordan.

En marzo, los Cavaliers lograron su primera aparición en playoffs desde 1998. Finalizaron cuartos en la Conferencia Este y se enfrentaron en primera ronda contra Washington Wizards. Tras los dos primeros partidos, la serie estaba igualada, pero en el tercer encuentro apareció James ha falta de 5.7 segundos para anotar la canasta decisiva. El cuarto partido fue para los Wizards, que empataban de nuevo la eliminatoria. Con la serie de nuevo en Cleveland, los Cavs se llevaron la victoria por 121-120, con una apasionante prórroga en la que James decidió el partido a falta de 0.9 segundos para el final. En el sexto encuentro también se llegó a la prórroga, gracias a un triple final de Gilbert Arenas. Pero en el tiempo suplementario, Damon Jones anotó un tiro en los momentos finales que daba el partido y la eliminatoria a los Cavs. Por primera vez en 13 años, avanzaban a las Semifinales de Conferencia.

En segunda ronda, ante Detroit Pistons, los Cavs perdían los dos primeros partidos, pero, de manera increíble, daban la vuelta a la eliminatoria ganando los tres siguientes, incluido uno en el Palace of Auburn Hills. Sin embargo, perdieron el sexto encuentro en casa y en el séptimo y definitivo, los Pistons sentenciaron por 79-61. En la temporada 2006-07, la franquicia hizo historia clasificándose por primera vez a unas Finales de la NBA. En Finales de Conferencia eliminaron a los Pistons en seis partidos, vengándose de la derrota del año anterior, con un James estelar. Ya en las Finales, unos Spurs liderados por el base francés Tony Parker (MVP de las Finales) finalizaron el sueño de los Cavs barriendoles fácilmente por 4-0.

En la temporada 2007-08, los Cavaliers han sido el tercer mejor equipo del Este, con 45 victorias y 37 derrotas, y han sido eliminados en el séptimo partido de la semifinal de Conferencia, por los Boston Celtics, por 4 victorias a 3.

Al principio



San Antonio Spurs

Elegido en 1987, David Robinson no debutó con los Spurs hasta 1989.

San Antonio Spurs es un equipo de baloncesto de la NBA con base en San Antonio, Texas. Su último título de campeón lo consiguieron en 2007, después de derrotar a Cleveland Cavaliers en las Finales.

Los Spurs son el único equipo procedente de la ABA capaz de ganar un anillo de campeón de la NBA, consiguiéndolo en cuatro ocasiones. Actualmente es el segundo equipo con mejor porcentaje de victorias de la historia de la liga, detrás de Los Angeles Lakers y, con el título de 2007, también son el equipo con mejor porcentaje de victorias en las Finales de la NBA. Desde que llegaron a la NBA en 1976, San Antonio sólo se ha perdido los playoffs en 4 ocasiones.

En sus 30 temporadas en la NBA los Spurs han logrado 15 títulos de división, siendo el equipo que más títulos de división han logrado en estos 30 años, seguido de los Lakers con 14. Entre los 4 deportes más populares en Estados Unidos, sólo Atlanta Braves y New York Yankees han conseguido 15 en las últimos 30 temporadas.

San Antonio Spurs comenzó como Dallas Chaparrals de la versión original de la ABA en 1967. Liderados por el entrenador-jugador Cliff Hagan, los Chaparrals fueron uno de los 11 conjuntos que formaron parte de la temporada inaugural de la ABA. En la 2ª temporada de los Chaps en la liga, el equipo acabó 4º con un balance de 41-37. New Orleans Buccaneers se encargó de eliminar rápidamente a los Chaparrals. En Dallas, el equipo sufrió un desinterés por parte del público que se vio reflejado en la pobre asistencia al pabellón para los partidos. De hecho, durante la temporada 1970-71, el nombre de "Dallas" fue suprimido en favor de "Texas", en un intento de hacer al equipo uno regional, jugando encuentros en el Tarrant County Coliseum en Fort Worth, Texas, así como en el Lubbock Municipal Coliseum en Lubbock, Texas. Pero el experimento no resutó y el equipo regresó a Dallas para la temporada 1971-72, disputando sus partidos en el Moody Coliseum y Dallas Convention Center Arena.

Tras quedar fuera de playoffs por primera vez en su historia en la temporada 1972-73, el equipo fue puesto en venta. La franquicia fue adquirida por un grupo de 36 empresarios de San Antonio, liderado por Angelo Drossos y Red McCombs, quienes se llevaron al equipo de Dallas a San Antonio y le renombraron con el nombre de "Spurs". Los colores primarios del equipo fueron cambiados del rojo, blanco y azul de los Chaparrals, al ahora familiar plata y negro de los Spurs.

Los Spurs comenzaron jugando en el HemisFair Arena, recibiendo más aceptación del público que en Dallas. Los jóvenes Spurs estaban liderados por el veterano James Silas, Swen Nater y reforzados a mediados de temporada por George Gervin, futuro Hall of Fame, procedente de Virginia Squires. Finalizaron la temporada 1973-74 con un balance de 45-39, terceros en la División Oeste, y con Nater como Rookie del Año. En playoffs, cayeron en siete partidos ante Indiana Pacers. En la siguiente temporada ganaron seis partidos más, pero los Pacers, por segundo año consecutivo, les eliminaron de playoffs. Durante la temporada regular, y a pesar de llevar un balance de 17-10, el entrenador Tom Nissalke fue despedido y Bob Bass se encargó de sustituirle. En la 1975-76, y última en la ABA, los Spurs fueron apeados en postemporada por tercera vez a las primeras de cambio, en esta ocasión por New York Nets. En 1976, la liga se disolvió, amenazando el futuro de la licencia exclusiva profesional deportiva de San Antonio. La NBA, sin embargo, decidió admitir a cuatro equipos de la ABA en la liga, siendo los Spurs uno de ellos junto con Denver Nuggets, Indiana Pacers y New York Nets.

Aunque había algún escepticismo inicial en los círculos de la liga en cuanto al éxito potencial y el nivel de talento de los equipos procedentes de la ABA, los Spurs pronto demostrarían ser un digno equipo, obteniendo un balance de 44-38 en la temporada 1976-77 para finalizar cuartos en la Conferencia Este. En playoffs cayeron 2-0 frente a Boston en su primera temporada en la liga.

Una temporada después, en 1978, Gervin y David Thompson, de Denver Nuggets, lucharon por el título de máximo anotador. En la última jornada de la temporada, Thompson se puso por delante después de anotar 73 puntos frente a Detroit Pistons en un encuentro disputado por la tarde. Esa noche, Gervin ya sabía que necesitaba 58 puntos para conseguir el título. Los Spurs jugaban en New Orleans frente a los Jazz. Gervin tuvo un buen comienzo con 20 puntos en el primer cuarto. El 2º fue todavía mejor, con 33, estableciendo un record. Tras la reanudación, a Gervin le costó poco tiempo llegar a los 58, para finalmente acabar el partido con 63 y lograr el galardón. Además, el equipo acabó campeón de la Division Central con un record de 52-30. Sin embargo, los Spurs cayeron en semifinales de conferencia ante Washington Bullets, a pesar de Gervin, que promedió 33.2 puntos en la serie.

Un año después, en 1979, el equipo avanzó a las finales de conferencia, donde volvían a esperar los Bullets. San Antonio desperdició una renta de 3-1 para acabar cayendo 4-3, con un dramático 7º partido que acabó 107-105. Una ronda antes, los Spurs eliminaron a Philadelphia 76ers, logrando así su primera serie de playoffs como equipo NBA. Los Spurs tuvieron que esperar otros 20 años para hacer su primera aparición en unas Finales de la NBA.

El balance de San Antonio Spurs en sus primeros siete años en la NBA fue de cinco títulos de división, convirtiéndose en un equipo asiduo en playoffs.

La década de los 80 estuvo marcada por constantes altibajos de la franquicia. En la primera parte de la década, los Spurs continuaron con su éxito de los 70, con balances de 52-30 en 1980-81, 48-34 en 1981-82 y 53-29 en 1982-83. A pesar de sus buenas temporadas regulares, los Spurs fueron incapaces de ganar algún campeonato de la NBA, cayendo eliminados en playoffs por Houston Rockets en 1981 y Los Angeles Lakers en 1982 y 1983.

Tras la temporada 1984-85, Gervin, quien posiblemente fue el mejor jugador de la historia de los Spurs, fue traspasado a Chicago Bulls, y con él, el final de una brillante era.

Una de las claves de estos Spurs, además de Gervin, era Johnny Moore, base de gran visión de juego que incluso logró ser el máximo asistente de la liga (9.6) en la 1981-82 por delante de Magic Johnson. Su carrera se vio truncada por la fiebre del desierto, enfermedad de la que se recuperó, aunque sin recuperar el nivel. Cuando finalizó su carrera San Antonio le retiró el dorsal. Otro de los grandes artifices de los tres títulos de división también fue Mike Mitchell, acompañante de Gervin en las alas. Un prolífico anotador que incluso llegó a ser All-Star en la 1980-81 con Cleveland Cavaliers. Llegó a los Spurs un año después. Por último cabe mencionar a Artis Gilmore, otra pieza fundamental en el engranaje del equipo. Pese a que el pívot llegó con 34 años ofreció tan buen rendimiento en San Antonio que llego a ser dos veces All-Star con los Spurs.

Tras la retirada de Gervin, las siguientes cuatro campañas fueron difíciles para el equipo, teniendo un balance de 115-215 desde 1985-86 hasta 1988-89. Las temporadas perdedoras y la disminuición del público al pabellón convirtieron a los Spurs en un equipo candidato potencial para mudarse a otra ciudad. Pero el optimismo llegó obteniendo el número 1 del Draft de 1987, que usaron para seleccionar al pívot David Robinson, procedente de la Marina de los Estados Unidos. Aunque le draftearon en 1987, no estuvo disponible hasta 1989, ya que tuvo que servir a la Marina durante dos años más.

Durante estos años uno de los pocos jugadores que mantuvo a la gente en San Antonio fue Alvin Robertson. Fue miembro del equipo que logró la medalla de oro en los JJOO de Los Angeles en 1984, y lideró la liga en robos durante tres temporadas, llegando a ser elegido como Mejor Defensor de la NBA en la 1985-86. Además, era un jugador que aportaba en todos las facetas del juego, muestra de ello fue el fue el histórico cuádruple-doble que logró el 18 de febrero de 1986 con 20 puntos, 11 rebotes, 10 asistencias y 10 robos de balón.

Aunque la temporada 1988-89 fue la peor en la historia de los Spurs con un 21-61, fue notable por varios motivos. Fue la primera campaña del propietario Red McCombs, inversionista original del equipo que ayudó a solidificar la propiedad local para la franquicia. Además, en la 1988-89 se estrenó Larry Brown como entrenador de San Antonio, quien firmó por el equipo tras ganar la NCAA con la Universidad de Kansas en 1988.

A finales de los 80 se asistió al renacimiento de los Spurs. Liderados por David Robinson, por el recién fichado Terry Cummings y por el recientemente drafteado Sean Elliott, los Spurs alcanzaron su mejor temporada en su historia, con un balance de 56-26. En playoffs fueron eliminados por Portland Trail Blazers en siete partidos. Posteriormente, los Blazers serían los campeones de la Conferencia Oeste. Robinson tuvo una de las temporadas más exitosas jamás firmadas por un rookie, se llevó el galardón promediando 24.3 puntos por partido y 12 rebotes.

Los Spurs comenzaron la década con gran optimismo. El equipo se convirtió en un asiduo en la postemporada aunque bajo la tutela de Brown no fue capaz de llegar más lejos de las semifinales de conferencia. En la temporada 1991-92, McCombs despidió a Brown para sustituirle por Bob Bass, quien terminó la temporada como entrenador interino. Sin David Robinson sano, los Spurs fueron barridos por Phoenix Suns en la primera ronda de playoffs. Durante el verano de 1992, McCombs contrató entrenador de la Universidad de UNLV Jerry Tarkanian. El experimento fue un fracaso, y Tarkanian fue despedido a los 20 partidos de temporada, cuando contaban con un balance de 9-11. El veterano John Lucas fue nombrado nuevo entrenador de los Spurs, siendo esta su primera experiencia como entrenador jefe de un equipo de la NBA.

La era Lucas comenzó satisfactoriamente. Bajo su mandato el equipo terminó la temporada con un récord de 39-22, metiendo a los Spurs una vez más en playoffs, siendo nuevamente eliminados por los Suns, esta vez en semifinales de conferencia. Esa campaña también estuvo marcada debido a que el equipo jugó en el HemisFair Arena. En 1993, Peter M. Holt y un grupo de 22 inversionistas compró los Spurs a Red McCombs por 75 millones de dólares.

En la siguiente temporada, la franquicia jugó en el recién construido Alamodome. Lucas condujo a los Spurs a un récord de 55-27, pero cayeron eliminados en la primera ronda de playoffs por Utah Jazz. A consecuencia de ello, Lucas fue inmediatamente despedido. En verano, los Spurs traspasaron a Elliott, uno de los favoritos de la afición, a Detroit Pistons a cambio del reboteador Dennis Rodman.

Lucas fue reemplazado por Bob Hill para la temporada 1994-95, ex-entrenador de Indiana Pacers. Elliott regresó a los Spurs tras una intrascendente temporada en los Pistons y el equipo finalizó con un récord de 62-20, siendo David Robinson el MVP de la temporada. Los Spurs alcanzaron las finales de conferencia, pero fueron eliminados por los posteriormente campeones Houston Rockets. Durante toda la temporada y los playoffs, Dennis Rodman tuvo problemas con sus compañeros de equipo, especialmente con Robinson, por lo que forzó a la franquicia a traspasarlo a Chicago Bulls tras finalizar la campaña.

Los Spurs finalizaron la siguiente temporada (1995-96) con un balance de 59-23 bajo el mandato de Hill, eliminándose en semifinales de conferencia ante Utah Jazz. Pero pocos preveían la espectacular caída del equipo en la temporada 1996-97; una lesión obligó a David Robinson a pasarse prácticamente todo el año en blanco, jugando tan solo seis partidos. San Antonio acabó con un récord de 20-62, el peor en su historia. Hill solo duró 18 partidos en el banquillo de los texanos, siendo sustituido por Gregg Popovich, antiguo asistente del equipo.

Con el tercer peor registro de la liga, los Spurs se hicieron con el número 1 del Draft de 1997, que utilizaron para seleccionar a Tim Duncan, procedente de la Universidad de Wake Forest. Duncan rápidamente se convirtió en una estrella de la liga en la temporada 1997-98, promediando 21.1 puntos por partidos y 11.9 rebotes jugando en la posición de ala-pívot. Fue seleccionado para el mejor quinteto de novatos de la temporada y nombrado Rookie del Año. El equipo finalizó 56-26, pero de nuevo fue eliminado por los Jazz en las semifinales de conferencia.

Los Spurs comenzaron la temporada 1998-99 con Robinson sano y Duncan, además de las adquisiciones de los veteranos Mario Elie y Jerome Kersey. Antes de los training camps (entrenamientos antes de comenzar la temporada), se produjo un cierre patronal en la liga, siendo retrasada tres meses. Finalmente se jugaron tan solo 50 partidos, y los Spurs terminaron 37-13. El equipo dominó en playoffs, llegando a las Finales de la NBA con un balance de 11-1 en playoffs. En ella se enfrentarían a New York Knicks, ganándoles en cinco partidos y logrando, por fin, el primer anillo en la historia de los Spurs. Tim Duncan fue nombrado MVP de las Finales en el Madison Square Garden, escenario del quinto y último partido de la eliminatoria. La victoria de los Spurs tuvo dos récords; fueron el único equipo original de la ABA en ganar un campeonato de la NBA y en participar en las Finales. Las 39.554 almas que acudieron en el segundo partido al Alamodome también fue otro récord, el de más asistencia en un partido de las Finales, batiendo el de dos días 39.514 espectadores).

Tras el éxito, continuaron con el mismo nivel de juego durante la temporada regular 1999-2000, terminando 53-29. Pero debido a una lesión en playoffs de Duncan, fueron eliminados en primera ronda por los Suns.

Los Spurs acabaron 58-24 en las temporadas 2000-01 y 2001-02, y en ambas fueron eliminados de playoffs por el campeón Los Angeles Lakers.

Ya en la 2002-03, los Spurs eran conscientes de que esta temporada sería memorable por dos motivos: David Robinson había anunciado que sería su última campaña y que se retiraba al finalizarla, y el otro motivo era la apertura del SBC Center, nuevo pabellón del equipo. Para marcar esta ocasión, los Spurs renovaron su "fiestero" logo, retornando a los colores negro y plata originales.

Esta versión de los Spurs era muy diferente de la que había ganado el título unos años antes. Habían renovado completamente el equipo con el objetivo de destronar a los Lakers, vencedores de los tres últimos campeonatos. El base titular del equipo era ahora el francés Tony Parker, además de incluir una gran variedad de tiradores como eran Stephen Jackson, Danny Ferry, Bruce Bowen, Steve Kerr, Steve Smith y el argentino Manu Ginóbili. Mezclando las presencias interiores de Duncan y Robinson con las nuevas amenazas exteriores, los Spurs ganaron 60 partidos esa temporada. En playoffs, eliminaron a Suns, Lakers y Dallas Mavericks, encontrándose en las Finales de la NBA con New Jersey Nets, subcampeones el año anterior. Esa fue la única vez que dos equipos originales de la ABA se encontraron en unas Finales de la NBA. Los Spurs ganaron la serie 4-2, consiguiendo así su segundo anillo. Tim Duncan fue MVP de las Finales, y un mes antes, MVP de la temporada. Robinson pondría punto y final a su carrera tras esta temporada.

En la temporada 2003-04, los Spurs comenzaron echando pronto de menos a David Robinson tras comenzar con mal pie la temporada (9-10). Sin embargo, el equipo supo reponerse con 13 victorias consecutivas que le colocaron, a finales de diciembre, en lo alto de la clasificación. Acabaron la campaña con otra muy buena racha de 11 partidos seguidos que, sin embargo, no valieron para dar caza al líder, Minnesota Timberwolves (58-25). Tras acabar por la vía rápida con Memphis Grizzlies fueron eliminados en semifinales de conferencia por los Lakers. Los Spurs desperdiciaron una ventaja de 2-0 y acabaron sucumbiendo ante unos Lakers que remontaron ganando cuatro partidos consecutivos. La serie fue definida por la polémica canasta de Derek Fisher en el quinto partido a falta de 4 décimas para el fin del mismo. Los Spurs protestaron, argumentando que el tiro estaba fuera de tiempo y que el reloj comenzó a funcionar tarde. Un reportaje de AP y los tres árbitros que estaban en pista mostraron que el tiro fue lanzado por el jugador antes de que el tiempo expirara. Tras esta derrota, la moral de los Spurs estaba por los suelos, y viajaron a Los Ángeles para jugar y perder el sexto partido, y con ello la serie.

Con las contrataciones de Brent Barry de Seattle en verano, Nazr Mohammed de New York por el carismático Malik Rose a mitad de temporada, y Glenn Robinson como agente libre, junto con los regulares Bruce Bowen, Robert Horry, Tony Parker, Manu Ginobili, y Tim Duncan, los Spurs finalizaron la 2004-05 con un récord de 59-23, segundos en el oeste y campeones de división.

En la postemporada eliminaron a Denver Nuggets por 4-1, a Seattle Supersonics por 4-2 y a Phoenix Suns por 4-1 antes de medirse en las Finales de la NBA ante Detroit Pistons, venciéndoles por 4-3 y así, conseguir su segundo anillo en tres años y su tercero en siete. Tim Duncan fue nombrado MVP de las Finales por tercera vez, uniéndose junto con Magic Johnson, Shaquille O'Neal y Michael Jordan al club de jugadores con 3 o más MVP de las Finales. También, Manu Ginóbili se afianzó como una estrella de la liga e ídolo local, nacional e internacional, llegando a jugar esa temporada el All-Star Game.

En la 2005-06 los Spurs firmaron su mejor temporada de la historia, ganando 63 partidos y disputando por noveno año consecutivo los playoffs. La llegada del veterano Michael Finley ofreció al equipo más poder anotador. Sin embargo, los campeones fueron eliminados en semifinales de conferencia por Dallas Mavericks, a posteriori subcampeones de la NBA.

Después de la decepcionante derrota a manos de los Mavs, San Antonio se desquitó un año después con un nuevo anillo en la 2006-07. Acabaron la temporada con otro gran balance, 58-24, terceros del Oeste, evitando así a Dallas Mavericks, que acabó con 67-15. En playoffs, San Antonio estableció un fantástico récord de 16-4. En 1ª ronda terminaron con Denver Nuggets en 5 partidos, mientras Dallas, 1º en el oeste, caía 4-2 frente a Golden State Warriors. En Semifinales de Conferencia esperaba Phoenix Suns. Tras una intensa eliminatoria donde se llegó a ir 2-2, San Antonio venció por 4-2, alcanzando las Finales de Conferencia ante un rival relativamente asequible para las alturas en las que encontraban como era Utah Jazz. Los tejanos sentenciaron su pase a la final con un 4-1. En mayores aprietos pusieron Cleveland Cavaliers a San Antonio pese a no vencer en ningún encuentro. Las Finales acabaron con un 4-0 que reflejó el dominio de San Antonio durante la postemporada. Tony Parker, con promedios de 24,5 puntos y 57% de acierto en tiros de campo, fue seleccionado MVP de las Finales, para convertirse con 25 años en el primer europeo que lo consigue en la historia de la NBA.

Los Spurs cosecharon así su 4º anillo en 9 temporadas, todos ellos en año impar lo que dio cabida a una curiosa relación. San Antonio se convertía en la cuarta franquicia más laureada de la historia, con 4 anillos, distanciándose de Pistons, Warriors y Sixers, con 3 cada uno.

En la 2007-2008, los Spurs, sin grandes esfuerzos y administrando sus energias durante la temporada regular, firmaron su 10ª participación consecutiva en playoffs.

Al principio



New Jersey Nets

Los New York Nets jugaron en el Nassau Coliseum de Long Island desde 1971 hasta 1977.

New Jersey Nets es una franquicia de baloncesto de la NBA con sede en East Rutherford, Nueva Jersey. El equipo fue fundado en 1967 con el nombre de New Jersey Americans y comenzó jugando en la ABA. En 1968 la franquicia cambió el nombre a New York Nets. Con este nombre ingresó en la NBA en 1976, nueve años después de su fundación. Actualmente, New Jersey Nets juegan en la División Atlántico de la Conferencia Este y disputan sus partidos como local en el Izod Center. A lo largo de su historia, los Nets han logrado 2 campeonatos de la ABA, 2 de conferencia y 5 de división (uno de ellos en la ABA). Sus éxitos más recientes datan de 2002 y 2003, donde alcanzaron de manera consecutiva la final de la NBA.

En 2004, la franquicia se vendió a Bruce Ratner, quien ha anunciado planes para trasladarse a Brooklyn, New York.

La franquicia se estableció en 1967 como parte de la ABA, con el magnate empresario camionero Arthur Brown como dueño. Brown había tenido intenciones de nombrar al equipo como New York Freighters, jugando en la armería del 69º regimiento en el lado este de Manhattan, pero la presión ejercida por los New York Knicks forzó al equipo a mudarse a la armería en Teaneck, Nueva Jersey, cambiando su nombre por el de New Jersey Americans. No sería la última vez que los Knicks afectarían directamente el futuro de la franquicia.

Los Americans tuvieron una buena primera temporada, empatando con los Kentucky Colonels por el último puesto en los playoffs de la División Este. Sin embargo, la armería estaba ocupada, obligando a los Americans a buscar un pabellón de reemplazo de último minuto. Encontraron un lugar en Commack, Nueva York, el Long Island Arena. Cuando los Americans y los Colonels llegaron para el juego, se encontraron con que al piso de juego le faltaban muchas tablas y tornillos. El comisionado de la liga George Mikan postergó el juego debido a este inconveniente.

Para la segunda temporada, el equipo optó por permanecer en Long Island, cambiando su nombre por el de New York Nets. El equipo fue renombrado como "Nets" para que el nombre de éste estuviera en concordancia con los otros dos equipos deportivos profesionales de Nueva York que en ese momento jugaban en Long Island, el equipo de la MLB New York Mets, y el equipo de fútbol americano New York Jets.

El equipo terminó último en su primera temporada en Nueva York. Brown vendió el equipo a Roy Boe, empresario textil, luego de esa temporada. Boe se hizo cargo enseguida durante el final de la temporada de 1969. Luego de fallar en su intento de contratar al jugador de la UCLA Lew Alcindor, quien fue elegido en el draft y luego contratado por el equipo de la NBA Milwaukee Bucks. El Island Garden en West Hempstead se convirtió en su nueva casa y los Nets finalizaron terceros alcanzando la primera ronda de los playoffs en 1969-70. Un año después el equipo adquirió a Rick Barry proveniente de Washington Capitols. Luego de dos años el equipo volvió a mudarse, esta vez hacia el nuevo Nassau Veterans Memorial Coliseum en Uniondale para la temporada 1971-72.

En 1972, dos años después de la contratación de Barry, los Nets llegaron a las finales de la ABA. Sin embargo, no pudieron con los Indiana Pacers y perdieron la serie por 4-2. Barry partió pasada esa postemporada, luego de la cual los Nets enfrentaron una etapa de reordenamiento. La temporada 1972-73 fue decepcionante, ya que los Nets solamente ganaron 30 partidos.

En la temporada 1973-74 los Nets finalmente lograron juntar todas las piezas. Aunque la clave llegó a finales de 1973 cuando los Nets contrataron a Julius Erving de Virginia Squires. Con Erving, conocido como "Dr. J," los Nets lograron un equipo competitivo, terminando la temporada con un record de 55 victorias. Erving fue elegido Jugador Más Valioso de la ABA, y el equipo tuvo un excelente desempeño en los playoffs para ganar su primer título, luego de derrotar a Utah Stars en las finales ABA de 1974.

El éxito continuó en la temporada siguiente logrando el record que aún se mantiene en la franquicia de 58 partidos ganados en una temporada regular. Sin embargo, la suerte no los acompaño en los playoffs y fueron eliminados cuatro juegos a uno por Saint Louis Spirits en la primera ronda de 1975.

Los Nets continuaron ganando en la temporada 1975-76 -la última en la historia de la ABA- con Erving liderándolos a un record de 55 victorias en la temporada regular; "Dr. J" fue nuevamente elegido MVP. Derrotaron a Denver Nuggets en seis juegos en una serie sumamente exigente, y se hicieron con el último campeonato ABA en la historia de esta liga logrando el segundo campeonato en 3 años.

Durante el verano de 1976, la ABA y la NBA se fusionaron. Como parte del acuerdo, cuatro franquicias de la ABA, Nets, Nuggets, Pacers y San Antonio Spurs, pasaron a integrar la NBA. Los Nets y los Nuggets habían solicitado la adhesión a la NBA en 1975. Antes de su primera temporada NBA, cambiaron a Kansas City Kings dos selecciones en el draft por el base Nate Archibald. Los Nets parecían estar preparados para continuar como habían terminado en la ABA.

Sin embargo, se llevaron una desagradable sorpresa cuando los Knicks los obligaron a pagarles 4.8 millones de dólares por "invadir" su territorio NBA. Sumado eso a los 3 millones de dólares que el equipo había debido pagar para unirse a la NBA, Boe, por la falta de dinero, no pudo cumplir con el aueto que le había prometido Ervin, y como éste se negó a jugar para los Nets bajo esas condiciones, no tuvo más remedio que venderlo a los Philadelphia 76ers por 3 millones de dólares. Sin Erving, el equipo dio la temporada como una causa perdida. Sin embargo, perdieron toda esperanza cuando Archibald sufrió una lesión en su pie en enero. El equipo terminó con el peor récord de la liga, 22-60.

Previo al inicio de la temporada 1977-78, Boe mudó la franquicia nuevamente a Nueva Jersey, y el equipo pasó a llamarse como se lo conoce ahora, New Jersey Nets. Mientras esperaban que terminaran la construcción de un nuevo estadio en el Meadowlands Sports Complex, jugaron cuatro temporadas en el Louis Brown Athletic Center en el campus de la Universidad de Rutgers, conocido en ese tiempo como Rutgers Athletic Center. En 1978, Boe vendió la franquicia a un grupo de siete empresarios locales (liderados por Joe Taub y Alan Cohen) quiénes fueron conocido como los "Secaucus Seven". Los primeros cuatro años en Nueva Jersey fueron para el olvido, ya que sufrieron cuatro años de derrotas sin llegar incluso a los playoffs.

El equipo se mudó al Brendan Byrne Arena (actualmente conocido como Continental Airlines Arena) en 1981 y experimentaron un modesto éxito durante cuatro buenas campañas. En la temporada 1982-83, bajo el mando de Larry Brown, los Nets estaban viviendo su mejor temporada desde su llegada a la NBA. Sin embargo, Brown aceptó el cargo de entrenador de la Universidad de Kansas durante el último mes de la temporada y fue desafectado del equipo. No se recuperarían del cambio de entrenador y perderían en la primera ronda de los playoffs.

En la temporada 1983-84, armaron lo que pensaron era el mejor equipo desde su inicio en la liga. Liderados por Darryl Dawkins, Buck Williams, Otis Birdsong, y Michael Ray Richardson, el equipo ganó su primera serie en un playoff de la NBA, derrotando al campeón defensor, Philadelphia 76ers en la primera ronda de 1984 previo a caer en seis juegos frente a Milwaukee Bucks en las semifinales de la Conferencia Este.

El equipo se plagó de lesiones durante la temporada 1984-1985, sin embargo el equipo logró 42 victorias antes de ser eliminados de los playoffs por Detroit Pistons. Los Nets no clasificarían para los playoffs durante las siete siguientes temporadas (entre 1984 y 1992) y no tendrían un récord positivo en ocho años.

En los tempranos 1990 los Nets comenzaron a mejorar sus resultados nuevamente por el impulso de un grupo de jóvenes, entre ellos se destacan los elegidos en el draft, Derrick Coleman y Kenny Anderson y Drazen Petrovic, proveniente de un cambio con Portland Trail Blazers. A pesar de tener un récord negativo durante la temporada 1991-92, los Nets clasificaron para los playoffs, perdiendo con Cleveland Cavaliers en la primera ronda, tres juegos a uno.

El equipo mejoró significativamente en 1992-93, liderado por el trío formado por Coleman, Petrovic y Anderson y el nuevo entrenador Chuck Daly. Sin embargo, a finales de la temporada se lesionaron Anderson y Petrovic, por lo cual sufrió una racha negativa de una victoria en diez partidos. El equipo terminó con un récord de 43-39, en la sexta posición de la Conferencia Este, y se volvieron a enfrentar a los Cavaliers en la primera ronda. Con Anderson recuperado de una fractura de mano y Petrovic jugando con una lesión en la rodilla, los Nets perdieron en el quinto juego de una reñida serie. Sin embargo, el optimismo del equipo fue destruido el 7 de junio, cuando Petrovic sufrió un accidente automovilístico en Alemania en el cual perdió la vida a la edad de 28 años.

A pesar de la devastadora pérdida de Petrovic, el equipo ganó 45 partidos durante la temporada 1993-94, perdiendo en la primera ronda de playoffs de 1994 frente a New York Knicks. Daly renunció a su cargo al término de la temporada y fue reemplazado por Butch Beard.

La siguiente temporada no contaría con Coleman en los Nets, ya que fue traspasado a Philadelphia 76ers en una operación que trajó a Shawn Bradley, entre otros.

El equipo tuvo una difícil segunda mitad de década. Durante este período uno de los problemas de la NBA era el de cuidar la imagen de sus deportistas, y alejarlos del estereotipo de jugador egoísta e inmaduro que se estaba formando. Uno de los mejores ejemplos de ese problema eran los Nets. En 1995, Coleman apareció en la portada de Sports Illustrated como ejemplo significativo de ese problema. Anderson, Benoit Benjamin, Dwayne Schintzius y Chris Morris eran otros posibles candidatos para aparecer en la portada de la revista. En las temporadas 1994-95 y 1995-96 los Nets terminaron con idénticos récords de 30-52.

En un esfuerzo por reconstruir el equipo, Kenny Anderson fue traspasado con Gerald Glass a Charlotte Hornets a cambio de Kendall Gill y Khalid Reeves. Kerry Kittles fue seleccionado en el draft de 1996 y Sam Cassell llegó a mediados de temporada. Además, John Calipari se hizo cargo del equipo en la temporada 1996-97. Sin embargo las cosas no funcionaron y se terminó con un balance de 26-56.

En junio de 1997, adquirieron a Keith Van Horn, Lucious Harris, entre otros, por Tim Thomas. El único jugador de principios de los años 90 que quedó en el equipo fue Jayson Williams.

La temporada 1997-98 fue la única luz en una época oscura en los últimos años de la década de los 90. El equipo jugó bien bajo el mandato de Calipari, ganando 43 partidos y clasificándose para la postemporada en el último día de la temporada regular. El equipo quedó octavo en la Conferencia Este y perdió con Chicago Bulls en tres partidos.

El "Secaucus Seven" vendió el equipo en 1998 a un grupo de agentes inmobiliarios de la ciudad, quienes al año siguiente firmaron un acuerdo con el dueño de los New York Yankees, George Steinbrenner formando YankeeNets, una compañía que sería propietaria de ambos equipos lo que traería un incremento en la influencia a la hora de firmar futuros contratos de transmisión radio-televisiva. Luego de recibir ofertas de numerosas transmisoras, incluyendo al que era en hasta ese momento el portador de los derechos Cablevision, YankeeNets decidió lanzar una nueva compañía televisiva deportiva regional llamada YES Network.

La temporada 1998-99 comenzó mal para New Jersey con Cassell lesionado en el primer encuentro. Con una racha de 3-15, los Nets enviaron a Cassell y a Chris Gatling a los Bucks, y adquirieron a Stephon Marbury de Minnesota Timberwolves. Luego de otras dos derrotas, Calipari fue despedido de su cargo como entrenador. El equipo nunca se recuperaría de su pobre comienzo y finalizaría la temporada con un récord de 16-34.

En 2000, los Nets contrataron a Rod Thorn como nuevo presidente del equipo, un ejecutivo de larga historia en la NBA, conocido por haber sido el responsable de elegir en el draft a Michael Jordan en su época como gerente general de los Bulls. Inmediatamente, comenzó a formar el equipo más talentoso desde los campeonatos ganados en la ABA a mediados de los años 1970. Como primera medida contrató a Byron Scott como entrenador. Con la primera elección en el Draft de 2000, seleccionaron a Kenyon Martin de la Universidad de Cincinnati. En la noche del draft de 2001, cambiaron los derechos de su elección en primera ronda (Eddie Griffin) a Houston Rockets por sus elecciones en el draft, Richard Jefferson, Jason Collins y Brandon Armstrong.

Poco tiempo después del Draft de 2001, Thorn realizó su decisión más arriesgada. Cambió a Stephon Marbury por otro base All-Star, Jason Kidd, de Phoenix Suns. El cambió le dio al equipo algo que había estado faltando desde sus inicios en la NBA, un líder que hiciera destacar a sus compañeros.

Esa temporada fue la mejor de los Nets en su historia en la NBA. El equipo ganó su primer título de la División Atlántico, finalizando la temporada regular con un récord de 52-30 y clasificando primero en la Conferencia Este para enfrentarse a Indiana Pacers en la primera ronda del playoff de 2002.

Calificado por la revista "Slam Magazine" como "The Best TEAM in the World" ("El mejor EQUIPO del mundo"). El quinteto inicial de New Jersey Nets en 2002 (Kenyon Martin, Todd MacCulloch, Jason Kidd, Keith Van Horn y Kerry Kittles) aparecía en la portada de mayo de la revista.

Tras perder el primer encuentro como local, se hicieron con la victoria en los dos partidos siguientes para perder nuevamente en el cuarto. Los Nets disputaron uno de los partidos más memorables en la historia de los playoffs de la NBA. El equipo ganaba de nueve puntos a falta de cinco minutos, sin embargo Reggie Miller convirtió un triple lejanísimo sobre la bocina, llevando el partido a la prórroga (repeticiones posteriores mostraron que el lanzamiento de Miller no estaba dentro del tiempo reglamentario). Después de que Miller obligara a jugar un segundo tiempo extra con un mate, los Nets no le dieron más ventaja al adversario y finalizaron el encuentro 120-109. Es el único partido en la historia de la NBA en que todos los cuartos, el primero, el segundo, el tercero, el último y el primer tiempo extra finalizaron empatados.

En la semifinal de conferencia, derrotaron a Charlotte Hornets por un contundente 4-1, avanzando a la final de conferencia por primera vez, en la cual se enfrentarían a Boston Celtics. New Jersey comenzó ganando el primer partido pero perdió el segundo como local. En el tercer choque, los Nets vencían por 21 puntos entrando en el período final, pero los Celtics consumaron una de las remontadas más recordadas de los últimos tiempos y ganaron 94-90 para liderar la serie 2-1. En el cuarto encuentro, disputado en Boston, los Nets lideraron la mayor parte del partido, pero una vez más los Celtics se las ingeniaron para empatar faltando un minuto por jugar. Pere este no se les escaparía de las manos y empataron la serie a dos. En el quinto partido, los Nets tuvieron una racha de 20-1 en el último cuarto para finalizar 103-92 y pasar a liderar 3-2 la serie. En el sexto juego, perdían por 10 al término de la primera mitad, pero se recuperaron en la segunda mitad. Un triple de Van Horn con 50 segundos faltando para el término del encuentro sentenció la victoria y el campeonato de la Conferencia Este (NBA) a favor de los Nets.

En las Finales de la NBA de 2002, los Nets fueron barridos de la serie por unos Lakers liderados por Shaquille O'Neal y Kobe Bryant.

Previo al inicio de la temporada 2002-03, cambiaron a Van Horn para obtener a Dikembe Mutombo procedente de los Sixers. El cambio con el fin de mejorar al equipo no funcionó ya que Mutombo estuvo en el banco casi toda la temporada a causa de una lesión en la muñeca, además tuvo poca participación en los playoffs debido a diferencias con el entrenador Byron Scott. A pesar de la ausencia de Mutombo, finalizaron con un récord de 49-33 volviendo a obtener el título de la División Atlántico. En los playoffs de 2003, ganaron su segundo campeonato de conferencia seguido. Derrotaron a Milwaukee Bucks en la primera ronda, y luego barrieron a los Celtics y Detroit Pistons en series consecutivas para avanzar a las Finales de la NBA de 2003, esta vez enfrentando a San Antonio Spurs. La serie terminó empatada luego de los cuatro primeros juegos, pero los Nets estuvieron muy erráticos durante el quinto juego perdiendo el encuentro. En el sexto encuentro, los Nets lideraban por 10 puntos con 10 minutos por jugar, pero una racha de 19-0 de los Spurs les concedió el título en el sexto juego de la serie.

Tras acabar la temporada, Kidd se convirtió en agente libre y los Spurs intentaron que firmara con ellos. Sin embargo, Kidd volvió a firmar con los Nets, alegando que tenía "trabajo sin finalizar" en Nueva Jersey. Otro factor decisivo fue la contratación del agente libre Alonzo Mourning. Pero Mourning se perdería casi toda la temporada 2003-04 a causa de una infección en los riñones.

En 2004, volvieron a obtener el título de la División Atlántico, y después de derrotar al rival de la localidad vecina, New York Knicks en primera ronda, su carrera hacia el título de conferencia se vio interrumpida en las semifinales al ser derrotado por Detroit Pistons, a la postre campeón de la NBA. Los cuatro primeros juegos se los repartieron en partes iguales, los Nets ganaron en el quinto encuentro en Detroit en triple tiempo extra, pero cayó al siguiente partido en Nueva Jersey. Los Pistons ganaron el encuentro decisivo y se alzaron con el título de conferencia por 4-3. Jason Kidd, jugando con una lesión en la rodilla que requeriría cirugía luego de la temporada, fue contenido no permitiéndole anotar muchos puntos.

Luego de esta temporada, los Nets se vieron forzados a desprenderse de Kerry Kittles y Kenyon Martin, a los Los Angeles Clippers y Denver Nuggets respectivamente, porque el nuevo dueño Bruce Ratner no tenía intenciones de pagarles el resto de lo firmado en los contratos. A cambio de dos jugadores claves para el reciente éxito del equipo recibieron solamente elecciones para el draft. Sin embargo, luego de un pobre comienzo de temporada en la temporada 2004-05 y no poder contar con los servicios de Richard Jefferson en toda la temporada a causa de una lesión, los Nets adquirieron al jugador estrella de Toronto Raptors Vince Carter a cambio de Mourning, que sería liberado por los Raptors (y subsecuentemente contratado por Miami Heat), Eric Williams, Aaron Williams y elecciones en el draft.

Aquella temporada, Vince Carter fue elegido para el All-Star Game en 2005. Originalmente nombrado como reserva, pasó a ser titular debido a la lesión de Jermaine O'Neal.

Junto a Kidd, Carter levantó al equipo de estar a más de 10 partidos de entrar en los playoffs a conseguir el último puesto en la Conferencia Este. Sin embargo, los Nets no pudieron frenar a O'Neal nuevamente, aún con la vuelta de Jefferson y fueron barridos en la primera ronda de los playoffs de 2005. Durante el receso de 2005, los Nets hicieron todo lo posible por conseguir un ala pivot de calidad para arrancar como titular y así llenar el vacío en ese puesto ya que todos los ala pivots talentosos habían sido elegidos ya en el draft.

Los Nets tenían intenciones de contratar a Shareef Abdur-Rahim, aunque les costó llegar a un acuerdo con Portland finalmente fue rechazado por no pasar los controles físicos debido a la existencia de una lesión preexistente en la rodilla. En su lugar fue contratado Marc Jackson proveniente de los Sixers. Volvieron a fichar Clifford Robinson por dos años en consecuencia de la baja de Brian Scalabrine. También fue necesario conseguir un suplente para Kidd, primeramente se intentó conseguir a Keyon Dooling aunque se terminó contratando a Jeff McInnis.

Empezaron mal la temporada 2005-06, con un récord de 9-12 en los primeros 21 partidos. A pesar de eso, apoyado en el trío Carter, Kidd y Jefferson ganaron los siguientes 10 para alcanzar el liderazgo de la división. Tras esta racha ganadora, volvieron al juego mediocre del comienzo (ganando solamente 13 de los próximos 29 encuentros). Sin embargo, a partir del 12 de marzo consiguieron una racha de 14 triunfos consecutivos, la racha más larga de la temporada igualando el récord de la franquicia establecido en 2004. La racha finalizó el 8 de abril de 2006 cuando cayeron ante los Cavaliers por 108-102.

El equipo finalizó la temporada con un récord de 49-33. Alcanzaron el cuarto título de división en los últimos 5 años y el tercer puesto en los playoffs enfrentando a Indiana Pacers en primera ronda. Volvieron a medirse con Miami Heat, sufriendo nuevamente la derrota en la serie. Al final de la temporada, Jason Kidd formó parte del equipo defensivo del año.

La equipación también sufrió modificaciones. Los Nets adoptaron el color rojo para la camiseta alternativa en la temporada 2006-07, sustituyendo a la gris anterior.

Jay-Z, uno de los dueños mayoritarios de la franquicia eligió "Going Hard" de M Bars como la nueva canción para New Jersey Nets.

En 2004, luego de fracasar en un acuerdo para construir un nuevo estadio en Newark, Nueva Jersey, YankeeNets vendió la franquicia a un grupo liderado por el empresario inmobiliario Bruce Ratner por 300 millones de dólares. En 2005 los Nets anunciaron sus planes de mudar el equipo nuevamente a Nueva York, esta vez en el barrio Prospect de Brooklyn.

El Barclays Center es el estadio de un gran proyecto edilicio llamado Atlantic Yards que está siendo llevado a cabo por la compañía de Ratner. El sitio donde se encontrará el pabellón está cerca del lugar que Walter O'Malley quiso usar para construir un estadio para Brooklyn Dodgers a comienzos de los años 1950. El plan fue rechazado y resultó en la relocalización de la franquicia en Los Ángeles en 1958. Los Nets serían el primer equipo profesional de primer nivel en tener su sede en Brooklyn desde la partida de los Dodgers. Esto dejaría a Nueva Jersey con los Devils de hockey, los New York Red Bulls de fútbol, así como a los equipos de la NFL New York Giants y New York Jets como los equipos estatales de las ligas deportivas más importantes del país.

El pabellón está en las últimas etapas de planeamiento y si es aprobado, los Nets se mudarían al otro lado del río Hudson para la temporada 2008-09. Sin embargo, si surgiera alguna demora en el proyecto harían improbable una mudanza en 2008. En septiembre del 2006, el equipo y la autoridad competente en materia de deportes y exposiciones de Nueva Jersey anunciaron una extensión de su arrendamiento para mantener al equipo en Meadowlands hasta 2013, con una previsión de partida en 2009 si el estadio en Brooklyn fuera completado. En diciembre de 2006, el proyecto Atlantic Yards fue aprobado, pero todavía está sujeto ciertas demandas legales previas a su construcción.

Los New Jersey Devils tienen abierta una invitación a los Nets para que se muden a su estadio, el Prudential Center, que tiene programada su apertura para el comienzo de la temporada 2007-08 de hockey. Oficiales del estado de Nueva Jersey han reclamado el cierre del Continental Arena una vez que el Newark Arena esté disponible, pero conla extensión que poseen los Nets es improbable que esto pase.

Si eventualmente los Nets no se mudarán a Brooklyn, es desconocido si Ratner continuaría como dueño del equipo o lo pondría a la venta, ya que el proyecto edilicio fue la razón principa por la cual lo compró en un principio. Otras posibilidades discutidas en el pasado incluyen a los Nets jugando como local en el Madison Square Garden o retornando a Long Island para compartir un nuevo o remodelado pabellón compartido con los New York Islanders.

El 18 de enero de 2007, fue anunciado el planeado estadio en Brooklyn que será llamado Barclays Center. El banco británico Barclays, con la intención de posicionarse en el mercado estadounidense firmó un contrato de 20 años por los derechos del nombre del nuevo edificio con capacidad para 18.000 personas. Esta programado que este para el 2011.

Al principio



Los Angeles Clippers

El San Diego Sports Arena, pabellón de los Clippers en San Diego.

Los Angeles Clippers es un equipo de baloncesto de la NBA con sede en Los Ángeles, California.

Fundado en 1970, juegan en la División Pacífico de la Conferencia Oeste y disputan sus partidos de casa en el Staples Center, al igual que Los Angeles Lakers. Es junto a Charlotte Bobcats y Memphis Grizzlies el único equipo que no tiene en su haber ningún título en la NBA, ni de división ni de conferencia. La consecuencia de esos resultados ha sido, entre otras cosas, los tres cambios de ciudad que ha sufrido el equipo desde su fundación, pasando por Buffalo, San Diego y actualmente, Los Ángeles.

Los Braves, en sus ocho temporadas en Búfalo, jugaron sus encuentros en el Buffalo Memorial Auditorium, compartiendo el pabellón con otro equipo, Buffalo Sabres de la National Hockey League. Los Braves debutaron en 1970 y el primer entrenador fue el miembro del Basketball Hall of Fame Dolph Schayes, mientras que las primeras estrellas del equipo eran Bob Kauffman y Don May, quien fue adquirido en el draft de expansión. Los Braves terminaron su primera campaña con un balance de 22-60, típico en equipos debutantes. Kauffman, que el año anterior promedió 4.3 puntos con Chicago Bulls, lideró a los Braves con 20.4 puntos por partido y se hizo un hueco en el All-Star Game de 1971.

Los Braves repitieron el balance de 22 victorias y 60 derrotas en la siguiente temporada, pero realizaron varios fichajes que hicieron al equipo más talentoso. Buffalo eligió en el draft al pívot Elmore Smith y a Randy Smith, procedente de la Universidad Estatal de Búfalo, por lo que era uno de los favoritos del público. El equipo no mejoró mucho en la temporada 1972-73, consiguiendo un pobre registro de 21-61 con el nuevo entrenador Jack Ramsay. El gran movimiento de los Braves en esta temporada fue seleccionar a Bob McAdoo en el draft, procedente de la Universidad de North Carolina. En la 1973-74, la franquicia se clasificó por primera vez para los playoffs, siendo eliminados por Boston Celtics en primera ronda.

En la temporada 1974-75, McAdoo ganó el MVP de la Temporada, promediando 34.5 puntos, 14.1 rebotes y 2.12 tapones por partido, con un 51.2% en tiros de campo y 80.5% en tiros libres. En la 1974-75 y 1975-76, los Braves aparecieron en postemporada por última vez en Buffalo.

El 15 de junio de 1976, el propietario Paul Snyder vendió la franquicia al Sr. y la Sra. Irving Cowan, quienes tenían planeado trasladar el equipo a Florida, abandonando Buffalo, la "ciudad del hockey". La venta fracasó y se paralizó, aunque posteriormente Snyder vendería el 50% de los Braves al empresario John Y. Brown Jr., antiguo propietario de Kentucky Colonels de la ABA. En la temporada 1976-77, Brown adquirió el otro 50% de Snyder. Brown, a su vez, vendió un tanto por ciento de la franquicia a Harry Mangurian, quien más tarde poseería una parte de Boston Celtics en los años 80. A mitad de temporada 1976-77, McAdoo fue traspasado a New York Knicks por jugadores y dinero.

Debido al pobre juego realizado por los Braves en sus dos últimos años (30-52 en 1976-77 y 27-55 en 1977-78), junto con los rumores de trasladar la franquicia a causa de la pobre venta de entradas, Brown negoció con el por entonces propietario de los Celtics, Irv Levin, hacer un intercambio de franquicias, por lo que Brown tomaría el mando de los Celtics y Levin de los Braves. Éste era un empresario de California, y soñaba con poseer una franquicia en su estado natal. El trato fue roto por David Stern, del consejo general de la NBA, quién en 1984 se convertiría en el comisionado de la liga.

La siguiente sería la última temporada del equipo al oeste de New York, ya que los propietarios de las franquicias de la NBA votaron por un claro 21-1 permitir a Buffalo trasladarse de ciudad. Éstos se mudaron a San Diego, California, tras la temporada 1977-78, convirtiéndose en San Diego Clippers.

En la primera temporada del equipo en San Diego, los Clippers lograron un balance de 43-39 (última campaña positiva en 13 años), bajo el mando del nuevo entrenador Gene Shue. Sin embargo, aquel récord no le valía para acceder a playoffs, quedándose a dos partidos de jugar la postemporada. Randy Smith tuvo una gran temporada, anotando 20.5 puntos por partido, por detrás de World B. Free, recién llegado al equipo procedente de Philadelphia 76ers. Free fue el segundo máximo anotador de la liga con 28.8 puntos por noche, mientras que George Gervin de San Antonio Spurs tuvo un promedio 29.6 por encuentro.

La temporada 1979-80 no fue mucho mejor a pesar del fichaje del pívot Bill Walton, nativo de San Diego y campeón de la NBA dos años antes con Portland Trail Blazers. Debido a lesiones en el pie, Walton no rindió como se esperaba de él y tuvo que perderse 68 partidos. Los Clippers finalizaron con un digno 37-45, ya que sus jugadores clave se perdieron varios partidos por lesión. Por segundo año consecutivo, Free volvió a quedarse a las puertas del título de máximo anotador de la liga, con 30.2 por noche. En la siguiente temporada, Paul Silas reemplazó a Shue en el puesto de entrenador y los Clippers lograron un récord de 36-46, quedándose de nuevo sin playoffs. Walton se perdió la temporada completa y Free fue traspasado a Golden State Warriors por Phil Smith.

La 1981-82 trajó muchos cambios, ya que Levin vendió la franquicia a Donald Sterling por 20 millones de dólares. El pobre juego de los Clippers en sus últimos años en San Diego y la baja asistencia del público al pabellón (un promedio de 4.500 por partido) precipitó la venta. Posteriormente, Sterling trasladó la franquicia a su nativa Los Ángeles.

Tras llegar a Los Ángeles, lograron la primera gran adquisición, y en un traspaso con Milwaukee Bucks consiguieron a Marques Johnson, Junior Bridgeman, Harvey Catchings y una buena cantidad de dinero. El movimiento ejercido tendría influencia más adelante, con jugadores como Ricky Pierce, o Terry Cummings, que dejó entrever en sus primeros años de la liga que su figura podría desmbocar en estrella, al igual que Craig Hodges, gran lanzador desde la linea de tres, Marques Johnson, alero de una exquisita clase pero que tuvo una decadencia prematura por su adicción a la droga, la cual no le impidió demostrarnos de lo que realmente era capaz. Junior Bridgeman, el segundo en discordia en la operación, llegó a Los Angeles para decir adiós al baloncesto. Una temporada de nivel fue el escaso bagaje que ofreció antes de volver dos años mas tarde a Milwaukee.

En lo referente al draft, destacar la elección en primera ronda de Michael Cage, procedente de San Diego State, gran reboteador, cuyas luchas por la cima de la clasificacion de rebotes con Charles Oakley fueron admirables. Se mantuvo 3 años a un notable nivel antes de marcharse a Seattle SuperSonics.

Tras dos encuentros fuera de su ciudad, el deseo vehemente de “estrenar” el LA Sports Arena se hizo realidad. Santo y seña del equipo, derrota ante New York Knicks en el ansiado estreno. En visperas de que Papá Noel pusiese a cada uno en su sitio, no se podía decir que los Clippers fueran del todo mal, pero el hecho de encadenar 7 derrotas consecutivas, enfervorizó a la afición y el sueño de ver al equipo en playoffs se diluía con el paso de los días, hasta que el hasta entonces entrenador Jim Lyman se viera cesado tras encadenar 6 derrotas consecutivas con las que completó su haber con la franquicia. El relevo, un viejo conocido, Don Chaney, que inculcó una mayor filosofía de equipo, y una dosis de noción colectiva. Con él, el equipo mejoró visiblemente, pero los Clippers no superaron las expectativas y rozaron el ridículo con un balance de 31victorias y 51 derrotas.

El fulgurante comienzo hace mantener intactas las opciones del equipo, con un equipo remozado, y de un sostenible equilibrio interior-exterior, logran vencer en sus primeras cinco apariciones de la campaña. La mala suerte volvía a no tener la más mínima piedad con los Clippers, y Derek Smith, que estaba cuajando la mejor temporada de su vida dijó adios a la campaña por una inoportuna lesión de rodilla.

La química parecía ser fantástica, se consiguió un alero en condiciones, Cedric Maxwell, que cuajó una campaña propia de las suyas en Boston Celtics. Norm Nixon como base, proveniente del hermano rico, y que pese a ser más conocido a nivel popular por ser el marido de la maestra de la serie “Fama”, Debbie Allen.

Las lesiones y las causas extradeportivas no eran ni mucho menos un pretexto para justificar este 32-50 con que finalizaron los Clippers, en un año donde el acceder a los playoffs de la NBA se tasó en 35 victorias, suficientemente alcanzables con un incólume Smith. El 2,13 metros proveniente de Creighton, Benoit Benjamín, iba a ser la elección 3ª por el cuál se decantaron los Clippers. Se trataba de un pívot de grandisima clase, su único pero era la falta de consistencia en defensa y su evidente falta de desparpajo bajo canasta a la hora de batallar. Aun así y pese a dejar dotes de su innata valía en sus 5 temporadas en Los Ángeles, nunca llegaría a ser lo que en su día se especuló que fuese.

El mejor fichaje corría a cuenta de Donald T. Sterling, y no era otro que el Hall of Famer, Elgin Baylor, que de este modo, pasaba a ser el cabezilla en los despachos, convirtiéndose en el jefe de operaciones de los Clippers.

Los Clippers se enfrentaban a la que se presentaba, una dura batalla por no volver a rozar el más indeseado ridículo. Derek Smith ya no estaba, su traspaso a Sacramento Kings fue inminente, y otro anotador, pero con muchas menos cualidades que Smith fue el sustituto junto con Larry Drew. Causas, a las que unidas, la ausencia de primeras rondas cara al draft, no icentivó lo más mínimo a una afición, cada vez más susceptible, que consagró todo un récord, 7.711 espectadores de media. Cifra obviamente lógica, si se tiene en cuenta que a los 40 partidos solo habían ganado 5, para finalizar con otro récord, 12-70.

Con el mando de orquesta de la mano del mitificado por sus Washington Bullets, Gene Shue, con quién alzase dos galardones de entrenador del año, el devenir de los Clippers para no variar, iba a seguir el camino que empezara el pasado año.

Las únicas notas connotativas cargadas de esperanza, eran la presencia de Reggie Williams, alero procedente de Georgetown Hoyas, que se retiró excesivamente pronto, sin nunca demostrar ese dominio que le hizo destacar en su universidad, además del supuesto crecimiento y desarrollo de dos rocas interiores como Cage y Benjamin, que dejaron buen sabor de boca.

Sin embargo, este draft pasó a la historia para los Clippers por haber desestimado a Scottie Pippen, el cual fue elegido un puesto más abajo, hecho que no pasó desapercibido por el público, quemado, tras tantos años de restructuraciones sin una base consolidada.

El acto anecdótico corrió a cuenta de Cage, quien en el último suspiro arrebató la clasificación en el apartado reboteador a Oakley merced a los 30 rechaces que rebañó escupidos del aro en aquel 24 de abril de 1988 frente a los Supersonics, superando así en 3 decimas el registro obtenido por el roqueño jugador de Chicago Bulls.

Todas las decepciones pasadas tocaron a su fin, cuando los Clippers, por vez primera se hacían con el numero 1 del draft aquel 21 de mayo de 1988. 5 semanas más tarde, el multi-talentoso alero de 2,08, Danny Manning pasaría a engrosar la plantilla angelina, procedente de la Universidad de Kansas donde era dirigido por Larry Brown, después de poner el broche de oro a su carrera universitaria logrando ganar el título de la NCAA y firmar uno números impecables: 20,1 puntos y 8,1 rebotes por partido.

Las lesiones privaron a este enorme jugador de mostrar todo el potencial que llevaba dentro, sus buenos números no son más de una toma de referencia de lo que podría haber sido si las lesiones le hubiesen respetado más. Los constantes conflictos que mantuvo personalmente con quien fuera su entrenador en Kansas, y que a posteriori sería su entrandor en Los Angeles, Larry Brown, fue la piedra angular para promover su salida de la franquicia. Esta misma campaña, y cuando solo llevaba disputados 26 encuentros, el ligamento anterior de su pierna derecha dijo basta, y con ello, la mínima aspiración de los Clippers.

En ausencia de Manning hubo otro nombre a recalcar por méritos adquiridos propiamente. No es otro que el joven novato Charles Smith, alero que careció de agresividad y corazón para hacerse un hueco en los más grandes del momento. Fue otra de las decepciones a medio-largo plazo en el draft. Puesto que su llegada privó al equipo de contar con la que fue su 6ª elección, el magnífico Hersey Hawkins, que ofreció 5 años más que Charles a un buen nivel.

Con Cage, no era muy corriente y primordial la llegada de Smith, y si más lógico el mantenimiento de un base-escolta como Hawkins. Pero no bastó únicamente con tenerle en sus filas, sino que había que darle los galones. Al menos eso se intentó, traspasando a Cage, un pívot que hasta el momento estaba triunfando, y que se estancó nada más aterizar en su próximo destino, Seattle SuperSonics.

Ni siquiera Shue pudo cambiar el rumbo, y después de un balance de 10-28 fue destituido y remplazado por Don Casey, que con un balance de 11 victorias y 33 derrotas en el resto de la campaña puso punto y final a otra temporada decepcionante.

En el Draft de 1989, la suerte volvía a ponerle la cara más dulce a Clippers, y de hecho, fue, indirectamente, una de las mas productivas para la franquicia. Danny Ferry, proveniente de la Universidad de Duke, sería la elección que tenía en la manga Elgin Baylor, pero Danny rechazó a firmar y decidió cruzar el charco. Italia fue su destino. Baylor, en una operación de verdadero estratega, sacó un preciado tesoro por un Ferry que jamás pasaría de ser un mediocre jugador.

El 16 de noviembre de 1989 se consumó el traspaso por el cual los derechos de Ferry junto con Reggie Williams pasaron a Cleveland Cavaliers a cambio de Ron Harper, que firmó en sus tres primeros años en la liga 19 puntos por noche. Además de Ron, (a la larga, un jugador a quien de milagro le cabían los anillos en sus dedos) las primeras rondas de 1990 y 1992 y la segunda del año intercalado, 1991.

Un quinteto basado en tres piedras angulares como eran Harper-Smith-Manning, no tenia más remedio que dar el do de pecho, siendo secundado por unos magníficos Norman, Grant y Benjamin como lugartenientes. El equilibrio estaba definido, los sistemas a la orden del dia con el prematuro Casey, y la lección aprendida mediante la experiencia anteriormente vivida.

Pero la mala suerte continuó plagando la franquicia. Los Ángeles habían cosechado seis de siete partidos a mediados de enero para acercarse al 50% de victorias-derrotas. Pero no tardaría en dejarse ver cuando Harper se rompió el ligamento cruzado anterior de su rodilla derecha y dijo "au revoir" a la temporada merced a idéntica lesion sufrida el pasado año por Manning. En 28 encuentros con los Clippers promedió 23 puntos. La lesión marcó el rumbo de la campaña, y el equipo ganó solamente 14 partidos mas, acabando en 30-52.

Manning volvió de la lesión y su salud le respeto otorgándole fuel para todo el año. Se fue hasta los 16,3 puntos y 5,9 rebotes, liderando al equipo en porcentaje de tiro con un implacable 53.3%. Smith cuajó una campaña espléndida, lo que ellos atribuyen como "all around player", contribuyendo con 21,1 puntos, 6,7 rebotes, y 1,53 tapones por noche. Norman (16,1 puntos) también contribuyo ofensivamente, mientras que Benoit Benjamin hizo mayormente el trabajo sucio en defensa, liderando al equipo en rebotes (9,3) y tapones (2,63 por partido).

Don Casey fue destituido y Harper tuvo que ver los 41 primeros encuentros desde la grada, mientras que la recuperación de su rodilla dañada seguía su curso. A su vuelta, dio señas de no haber perdido un ápice de su clase y rondó los 20 puntos de media. Norman continuó aportando tanto en labores exteriores como en interiores, contribuyendo con 17,4 puntos por encuentro, mientras que Manning promedió 15,9 puntos por partido, con altos porcentajes. Por problemas físicos tuvo que salir desde el banquillo en 26 de sus 73 encuentros disputados. Los 9 restantes los vio desde la grada a causa de una tendinitis en su malograda rodilla derecha.

Con dos elecciones de primera ronda en el Draft de 1990, los Clippers seleccionaron a Bo Kimble y Loy Vaught. Kimble fue uno de los mejores anotadores en la historia de la NCAA, rompiendo moldes en la ofensiva Loyola Marymount junto al malogrado Hank Gathers. Sin embargo, el paso de Kimble por la liga no fue lo que se esperaba.

A mediados de la temporada, Baylor consiguió hacerse con Olden Polynice a cambio de Benjamin, traspaso que jamas ofreció los frutos que aportó Benoit a la plantilla. Esa misma temporada los Clippers establecieron un récord, lograron más partidos ganados en casa que perdidos. Después de una sucesión de negociaciones sin éxito el equipo de Schuler cayó al sexto puesto de la División Pacífico con un registro de 31-51.

La era Baylor parecía encontrar sus frutos en el camino, en esta, la que supondría, primera aparición del equipo en playoffs desde que se instalaron en Los Angeles.

Para empezar se hizo con los derechos del entonces prometedor pívot, Stanley Roberts, ofreciendo en un traspaso a tres bandas sus primeras rondas de 1993 y 1995, respectivamente, pensando que saldría igual de productivo que su compañero de universidad, Shaquille O'Neal. Otra gran idea más adelante fue cambiarlo por el gigante croata de Minnesota Timberwolves Stojko Vrankovic, que nunca rindió acorde con la cantidad cobrada, que era muy cuantitativa.

Con Manning y Harper cargándose con el equipo a sus espaldas, comenzaron ganando 5 de los 7 partidos iniciales. Por fin, se tenía la oportunidad de ver juntos a Harper, Manning y Smith en acción y sanos, exceptuando al tercero, que tuvo problemas físicos intermitentes. El 30 de noviembre y ante Charlotte Hornets, se produciría una abultada victoria, 130-112 que supondría el primer de los ocho triunfos consecutivos que acapararian hasta entonces, hito que no se conseguía desde 1979. El 14-10 que indicaba la clasificación no eran meros actos casuales, tenían sus razones logicas y razonables. Sin embargo, el preocupante 22-25 lo pagó Mike Schuler, siendo despedido. El sustituto no era otro que el hace días fue destituido por San Antonio Spurs, Larry Brown.

Los Clippers jugarían su mejor baloncesto en mucho tiempo y ganan 23 de sus 35 partidos decisivos finales para acabar con un 45-37, que terminó con insoportable secuencia de 13 años sin asomarse por la postemporada. Después de 12 temporadas con un denominador común, la derrota, el equipo había acabado con un balance postivo.

Una vez en playoffs, caerían en las primeras de cambio ante los Utah Jazz de John Stockton y Karl Malone, pero no sin antes ponerle en un aprieto. Después de caer en sus dos primeros duelos, los Clippers levantarían el vuelo, venciendo los dos partidos siguientes, el cuarto de ellos en Anaheim a razón de los alborotos producidos por el caso de Rodney King que forzaron a retrasan el cuarto partido, y trasladarle de ciudad. Sin embargo, no fue obice a que los Clippers se hicieran con el triunfo, forzando así, el quinto y definitivo encuentro. Los Clippers serían honorablemente derrotados por unos Jazz, mucho más confiados de sus posibilidades y puestos en duda a causa de unos audaces Clipps.

Esta temporada, los Clippers enviaron a Doc Rivers, que únicamente jugó la anterior campaña, a Bo Kimble y a Charles Smith destino a la Gran Manzana, y una 1ª ronda a Orlando Magic en un traspaso a tres bandas. Los Clippers recibieron al base All-Star Mark Jackson, que venia avalado por dos primeras temporadas rayando a un muy buen nivel en New York Knicks, pero que sus dos siguientes suscitaron dudas acerca de su rendimiento. También recalaba, y con mucho optimismo albergado en el seno de la franquicia, Stanley Roberts, aunque la jugada les salió, una vez más, mal.

El ritmo de transacciones no decreció, todo lo contrario. Mandarían a Don McLean y William Bedford a Washington Bullets a cambio de John Williams, otro impresionante jugador, que posteriormente dejaría su sello en la ACB, jugando a un gran nivel en el Fórum Valladolid, entre otros.

El comienzo volvía a ser titubeante, con un 0-3 en los primeros compases de la temporada. Como es costumbre en los equipos de Brown, el trabajo defensivo que caracteriza a sus equipos culminó en 7 victorias en los siguientes 10 partidos. Era la primera vez desde 1974 que los Clippers llegaban a fin de año con un record victorias-derrotas positivo. Las cosas estaban funcionando, y como modo de recompensa, Danny Manning participó en el All Star Game, convirtiéndose así en el segundo clipper tras Marques Johnson en defender a su equipo y a su ciudad haciendo 10 puntos en 18 minutos en pista.

Con la victoria ante Golden State Warriors, la franquicia se hacía eco de otro récord; era la primera vez desde que el equipo se mudase a Los Angeles que comenzaban el mes de febrero con un balance positivo, coincidiendo nuevamente con que la tripleta Manning-Harper-Jackson estuvieron presentes durante toda la camapaña, perdiéndose solamente 3 partidos entre los tres. Después de suscitar dudas cara a su presencia en playoffs, los Clippers sucumbieron ligeramente en marzo, donde perdieron 10 de 16 partidos, pero no fue óbice para entrar en playoffs gracias al 7-5 con el que finalizaron el mes de abril que sirvió para dejar la marca 41-41 suficiente para entrar en playoffs por 2ª temporada consecutiva.

El rival, Houston Rockets, les eliminaba por 3-2 cayendo in extremis en el quinto y definitivo encuentro por cuatro puntos de diferencia, dejando un sabor agridulce. Manning volvió a ser el más destacado con casi 23 puntos de media, acompañado y secundado a la perfección por Harper (18 puntos) y por Jackson en labores de dirección y creatividad (8.8 asistencias). Y con Ken Norman siempre en la recamara, pero no exento de una importancia vital en el desarrollo del juego, realizando 15 puntos y 7.5 rebotes por noche. El mítico tirador Kiki Vandeweghe puso fin a su gloriosa carrera en los Clippers.

Después de la temporada, los Clippers despedirían a Brown, quien tomó rumbo a Indiana Pacers.

Sin Larry, esta campaña se presagiaba dura, nadie hasta el momento había demostrado en tan poco tiempo, lo que Brown dejó entrever en su estancia en la casa del hermano pobre. Pero los Clippers no darían su brazo a torcer, y tras un comienzo severamente competitivo de la mano de Bob Weiss, entrenador que había sido capaz de meter a Atlanta Hawks tres años seguidos en playoffs.

El 24 de febrero de 1994, Manning fue traspasado a los Hawks a cambio de Dominique Wilkins. Hasta el momento los números de Manning eran espectaculares, 23.7 puntos, 7 rebotes y 4.2 asistencias por noche en los 42 partidos en que estuvo presente. Pero a nivel colectivo las cosas andaban muy mal en Los Angeles, y parte esencial en la operación era la primera ronda que daba margen de reconstrucción a los Clippers.

El factor Wilkins tuvo un impacto inmediato, y tras sus 5 primeros partidos con la elastica angelina, salieron vencedores en todos ellos y el equipo salió reforzado mentalmente sobre todo. Pero nada más alejado de la realidad, los siguientes 20 partidos pondrían a los Clippers en el honroso lugar que por historia ocupan, cayendo en 17 de los últimos 20 encuentros, y fianalizando con un record de 27-55. Wilkins finalizó con 26 puntos por partido, cuarto en la liga, seguido de Harper con 20.1. Como sucediera el pasado año con Vandeweghe, este año el turno le tocó a un bad-boy, Mark Aguirre, dando por finalizada una carrera muy exitosa tanto en Dallas Mavericks como en Detroit Pistons. En los Clippers promedió 10.6 puntos por encuentro.

La pérdida de Dominique Wilkins y Ron Harper como agentes libres privó a los Clippers de sus dos mejores anotadores, mientras que las lesiones acribillaron a las dos torres del equipo, Stanley Roberts y Elmore Spencer, dejándolos fuera de acción prácticamente para toda la temporada (Spencer jugó solamente 19 partidos). Estos acontecimientos dejaron al club extremadamente privado de talento, y los resultados racionalmente, iban a ser desastrosos. Los Clippers terminaron 17-65, el segundo peor balance en la historia de la franquicia, solamente superado por aquella irreparable sangría de 12-70 en 1987.

Los Ángeles abrió la temporada diluyéndose como cabía esperar al primer asalto, 16 partidos consecutivos, todo un récord que aún sigue patente en los libros del guiness. Los Clippers eran por méritos propios el auténtico "chollo" de la liga, nada más y nada menos que la ingrata cifra de casi el 50% en tiro que sus rivales culminaban ante los pupilos del sucesor de Bob Weiss, el mítico Bill Fitch, ganador de un campeonato con Boston Celtics en 1980. Más datos que engrosan la lista de célebres records detestables que enmarcan la carrera de estos Clippers por aquel 1994-95. El equipo perdió 43 partidos por 10 o más puntos y lideró la liga en personales con 2.152. Pero bajo el mandato de Fitch, el equipo mostró un pondonor y unas ganas terriblemente descompensadas con la ausencia de clase en su plantilla. La máxima estrella era el ala-pivot Loy Vaught, acompañado de jugadores como Pooh Richardson, Bo Outlaw y el rookie Lamond Murray.

Las bolitas del azar decidieron que fuese Clippers quien eligiese en el numero dos del Draft de 1995. El elegido no fue otro que el proveniente de Alabama Crimson Tide, Antonio McDyess, quien jamás llegaría a vestir la elástica de la franquicia. Un dia después, Antonio ya no formaba parte del equipo. Baylor, le había buscado destino, Denver Nuggets, equipo al que llegó junto con Randy Woods a cambio de Rodney Rogers y los derechos de el menor de los Barry, Brent, hijo del mítico Rick Barry, y que fue elegido en el puesto número 15.

La reacción sin embargo, no se hizo esperar, y en un año, en el que no se esperaban cosechar muchos más triunfos que el pasado año, nada menos que 12 fueron las victoras conseguidas con respecto al pasado año, convirtiéndose pues en uno de los equipos mas mejorados y con mayor margen de mejora aun en aquel año.

Bison Dele, Loy Vaught y Lamond Murray establecieron rápidamente un 6-3 al inicio que sorprendió a propios y extraños. Aunque, lógicamente disminuyeron tan buenas vibraciones y acabaron cerrando la calsificacion de su division con un 29-53, que denotaba cierta mejoría en una plantilla joven, donde cabía mucho que esperar de Murray, pese a que su rendimiento fue de más a menos, de Barry, que con 10.1 puntos por noche dejó buena cuenta de que se trataba de un seguro desde el perímetro, además de convertirse en vencedor del concurso de mates con un mate al más estilo Julius Erving, y de Terry Dehere.

Dele fue uno de los más firmes candidatos al jugador mas mejorado después de hacer 15.8 puntos y 7.6 rebotes por partido, 7 puntos y 3 rebotes más que el pasado año. Pero el honorable galardón cayó en manos de Toni Kukoc. De todos modos, Vaught continuó siendo el líder, la referencia en pista, pero como era de esperar, ante menor protagonismo en pista, su repercusión en el equipo se diluía a marchas forzadas. Aun así cuajó una excelente temporada con unos números de 16,1 puntos y 10,1 rebotes.

Fitch, que tuvo que aguantar lesiones importantes de gente como Roberts,Richardson, Malik Sealy y Rogers, alcanzó escalón histórico, convirtiéndose en el cuarto entrenador con más victorias en la historia de la NBA, con su incontables 865 victorias el 12 de noviembre.

La plantilla no hacia albergar demasiadas ilusiones, Vaught estaba en su cuesta abajo, Dele quedó como agente libre y firmó su marcha a los Chicago Bulls de Michael Jordan, nada menos que las lesiones acapararon total presencia en el juego interior, privando a Fitch de contar con sus hombres más altos, Roberts y el veterano pivot de la era Drexler en Portland Trail Blazers, Kevin Duckworth, que no precisaba excelsa lucha rocosa en la pintura, pero si era apreciable y distintivo su tiro de 3-4 metros. Barry no se iba escabullirse del virus que acechaba a la plantilla, y en un año para olvidar en el cual combinó lesiones del pulgar, del tobillo y de espalda "solo" se perdió 23 partidos. El pequeño Darrick Martin llegaba de Minnesota Timberwolves, con un futuro por delante, que hasta podría tacharse de ilusionante, pero tan solo dio de sí en dos temporadas. En el Draft de 1996, Los Angeles se hizo con los servicios de Lorenzen Wright, un pivot que nunca rindió en los tres años que pasó por la franquicia promediando 7.6 puntos por partido durante su estancia.

Los Clippers lograron 36 victorias (inclusive con triunfos memorables ante rivales de la talla de Houston Rockets y Seattle SuperSonics, pero donde hay uno que prevalece ante el resto, y con mofa incluida ante el hermano rico, Los Ángeles Lakers por un abultado 108-86) que pudieron verse incrementadas sino llega a ser por la negligencia mostrada en los últimos cuatro partidos, donde cayeron en visperas de playoffs. Pero los sintomas mostrados en la recta final de la campaña no harían en playoffs más que confirmar lo que se venia apuntando. Los Clippers cayeron en tres partidos ante Utah Jazz.

El destino fue fijado pronto, y su ruta tomó rumbo fijo al derrotismo, cuando una lesion degenerativa en la parte posterior de la espalda de un decayente Vaught lo limitó a participar únicamente en 10 partidos. Caminando cuesta arriba tras la ausencia de Vaught y de las pérdidas de los agentes libres Malik Sealy y Bo Outlaw, fue el alero y anotador Murray quien gozó de su campaña más regular promediando 15,5 puntos y 6,1 rebotes.

Los Murray, Barry, Piatkowski, Wright, Martin, hasta el prometedor rookie Taylor, superaron los 10 puntos por partido (exceptuando a Lorenzen que hizo 9). Esta temporada a Fitch le sirvió para aproximarse mas a las medalla en la clasficiacion histórica de entranadores con más victorias en sus haberes, nada menos que 939, desplazando a Red Auerbach de la cuarta posición, todo un hito para este veterano de 63 años de edad, por aquel entonces, que hasta el momento no volvería a sentarse en ningún equipo NBA, después de su marcha al finalizar la campaña con los Clippers. El nuevo fichaje del equipo fue Isaac Austin (que se pasó tres años en Turquía antes de firmar por Miami Heat) que fue premiado con el Jugador Más Mejorado el año anterior. Llegó a junto con Charles Smith y una primera ronda de 1998 a cambio de Brent Barry.

Este año debutaría Keith Closs, más popular por su peculiar estilo e imagen que por su juego. Jugador de más de 2.20 de altura, su gran problema era su endeble físico, que no le permitía luchar con garantías en la zona. Su aspecto era delgadísimo, lleno de pecas y con un peinado afro que le hacia visualmente bastante más alto.

Con el 17-65 final, el ocaso de la etapa Fitch hacia acto de presencia, y se confirmaba la enésima vez en que los Clippers echaban sus suertes al hacer, a expensas de que la lotería de draft les fuese benévola.

Un comienzo rocoso en la campaña del lockout fue demasiado para que los Clippers superen, a pesar de el juego de Maurice Taylor. El alero hizo un promedio de 16,8 puntos en 32,7 minutos por partido, liderando al equipo en puntos, porcentajes de tiro y minutos.

Savia nueva en los banquillos, el joven Chris Ford, que entrenó a Boston Celtics en la primera mitad de la década, para luego pasar por Milwaukee Bucks sin más pena que gloria, recaló en los Clippers para asumir un reto atractivo, reflotar a los clippers en un proyecto a medio plazo.

Pero realmente el tema que marcó la temporada de la huelga en los Clippers tiene nombres y apellidos: Michael Olowokandi, pivot nigeriano procedente de Pacific, Brunel College, y de excelente envergadura. A la postre, otro de los continuos fracasos que ha obtenido los Clippers en los diferentes draft. Este año tenía el poder de elegir en primer lugar y eligieron a un pívot. Anteriormente ya actuaron de la misma forma con Benoit Benjamin en el 1985 eligiéndolo con el número 3, y resultó ser todo un fracaso.

Olowokandi cuajó 8.9 puntos, 7.9 rebotes y 1.2 tapones en casi 30 minutos por encuentro. Margen de mejora tenía, pero el credito, y las sensaciones ofrecidas tenían más valor que cualquier especulación acerca de su futuro. Otro rookie, este no drafteado y procedente de la CBA, fue Tyrone Nesby, quien se marcó un aceptable temporada, firmando 10.1 puntos, y robando más de balón y medio por partido.

En cuanto a los resultados, comenzaron perdiendo 17 partidos para poner el broche de hojalata con un 9-41 final, despidiéndose así ante Seattle con derrota, de la que fue su casa desde 1984, el L.A. Sports Arena. En la siguiente campaña, esperaba el glamouroso Staples Center, donde compartirían cancha con los Lakers.

Los Clippers caminarían a partir de ahora a la sombra de Lakers, ya que el destino quiso, que los hermanos compartiesen casa. Pero jamás hubo una rivalidad consistente, debido a que no se puede entablar con dos equipos con metas tan diferentes en sus caminos.

Este movimiento fue hecho a pesar de éxito que los Clippers tuvieron mientras jugaban partidos ocasionales en el Arrowhead Pond en Anaheim. En materia de draft, el elegido fue el versátil Lamar Odom, procedente de Rhode Island, en el puesto numero 4. El alero de 2,08 se vio relegado por Elton Brand y Steve Francis a la pugna por el Rookie del Año, pero dio evidencias de que se podría convertir en un jugador muy versátil. Sus números hablan por si solos, 16.6 puntos, 7.8 rebotes y 4.2 asistencias por noche.

Taylor continuó mejorando, y supero las expectativas, alcanzando los 17.1 puntos y los 6.5 rebotes por partido. Otro buen fichaje fue la adquisición via traspaso de Derek Anderson, escolta que llegó junto a Johnny Newman a cambio de Lamond Murray, mucho más anotador que Derek. En Cleveland Cavaliers, firmaría sus mejores actuaciones en la liga, forjándose un nombre importante dentro de la misma. El rendimiento de Derek fue de 16.9 puntos por partido.

Otro base que daría rendimiento a nivel individual en Los Angeles sería Jeff McInnis, que después de ser cortado por Washington Wizards, se vio ante si, con una buena oportunidad para explotar sus cualidades. La de cal la volvió a protagonizar de nuevo Olowokandi, que tras su mala temporada como rookie, no enderezó el rumbo y dejó entrever su falta de capacidad ofensiva. 9.8 puntos y 8.2 rebotes fueron sus números.

Mientras que los Lakers estaba disputándose el título de NBA, que a posteriori lograría, los Clippers se hundieron en las profundidades de la División Pacifico con un balance de 15-67. Siendo cesado Ford a los 45 partidos de competición, fue relevado por el novato Jim Todd, que sería el encargado de cerrar el telón acabando sus Clippers con un paupérrimo 4-33 bajo su mandato.

Esta temporada, aterrizaron los suculentos rookies Darius Miles, todo una leyenda juvenil del East St. Louis, donde se cuajó una personalidad conflictiva y arrogante, y su intimo amigo desde la infancia, Quentin Richardson, que militaba en la Universidad de DePaul. Además, Baylor consiguió via traspaso hacerse con los servicios de Corey Maggette, que llegó junto con Keyon Dooling, Derek Strong, y una cantidad aceptable de dinero a cambio de una futura primera ronda protegida.

También se dio en el clavo con la elección de 2ª ronda, el serbio Marko Jaric fue elegido, después de brillar en la Kinder Bolonia con Emmanuel Ginobili. Pero no debutaría hasta dentro de 2 años, donde dejó muy buen sabor de boca. Alvin Gentry era el entrenador, que llegaba después de estar 3 años de apagafuegos en Detroit Pistons.

Esta sería una campaña de transición. Con mucho joven por pulir, mucho que enseñar, otro tanto que aprender, y desarrollarse no solo baloncestisticamente sino social y mentalmente, los Clippers permanecían orgullosos de que al menos, ahora, era posible salir a la calle, y ver a los chiquillos jugar en el playground con Miles o Maggette a las espaldas. El resultado final fue de 31 victorias y 51 derrotas, lejos, muy lejos otra vez de alcanzar la postemporada, pero con la sensación de que había por fin, una sólida base para implantar un proyecto lo suficientemente competitivo en un periodo de 3-4 años.

En el Draft de 2001 se elige a Tyson Chandler, un espigado pivot recién salido del instituto, y cuyo valor se cifra en 2 palabras: Elton Brand. Un sophomore que se disponía en esta, a seguir vislumbrando con su pasmosa efectividad para ocultar y compensar sus 203 cm, que por el contrario, hacían revalorar más su situación y sus logros.

Bajo lo esperado, Odom y Brand debieran erigirse en la solida base y columna vertebral donde cimentar proyectos, y donde poder empezar a soñar. El primero llevaba hasta el momento promediados 16.9 puntos, 7.8 rebotes y 4 asistencias, mientras que Elton firmó números de All-Star durante su trayecto por Chicago Bulls, 20-10. Pero en una campaña Odom acumuló todo tipo de desaveniencias, por un lado, 45 partidos en el dique seco, y por otro, 8 partidos de suspensión por violar los terminos anti-droga que establece la NBA.

Al ligero aumento que experimentó Olowokandi (que por fin supero la barrera de los 10 puntos, exactamente fueron 11.1 puntos) se unió la eclosión de Richardson, que fue toda una toma de referencia en la linea de 7,25. Llegado el All Star Weekend, las aspiraciones se mantenían intactas, 25-26 con la parte mas decisiva aun por disputarse, y carentes de su enclave básico, Odom, esta vez, por problemas en su rodilla. Por mediados de marzo, apuntalaron su candidatura a los playoffs cuando registraban un balance de 34-31 y con la autoestima por las nubes. Destacando un factor, impredecible, McInnis, jugador que encontró acomodo, continuidad, y un hogar estable donde desenfundar todo su poderio. Logrando cerca de 15 puntos, 6 asistencias, y primero en el apartado estadístico de asistencias por pérdida (casi 4).

Pero como si por ley se tratase, el infortunio no podía irse de vacío este año, haciendo acto de presencia en la recta y decisiva final de la campaña, donde los Clippers firmaron un lamentable 5-12 en los últimos 17 partidos que les relegaba de cualquier opción de lucha. 39-43 fue la maldita cifra que por incontable ocasión les privaba de jugar la postemporada.

En verano, el equipo se hizo con los servicios de Andre Miller, que dejó tras si una corta, pero existosa carrera en Cleveland Cavs donde en su última temporada se cualificó y se graduó como uno de los mejores bases de la liga, logrando números de all-star, 16,5 puntos, 10.9 asistencias y 4.7 rebotes por noche. Darius Miles y Harold Jamison se marcharon a Cleveland merced al traspaso en el que se involucró Andre Miller.

Vía draft se añadió profundidad a su juego interior eligiendo a Chris Wilcox y Melvin Ely. Se repescó al elegido años atras, Marko Jaric. Las lesiones castigaron al equipo siendo 60 los partidos que entre Odom, Brand y Richardson se perdieron. Alvin Gentry dijo adios a los 58 partidos, dejando a su equipo en tan solo 19 victorias, y siendo sustituido por el mítico base de los Celtics de los 80, Dennis Johnson, que poco pudo hacer por mejorar los registros, en un año, donde la condicionante principal y la causa del naufragia imprevisto, fue la insignificante cantidad de jugadores que tenían un contrato garantizado al finalizar la temporada. Una vez más, la temporada de los californianos fue decepcionante, logrando un pésimo 27-55.

Como era de prever, este año, se consumó la mayor espantada jamas vista en los Clippers, hasta 4 de los jugadores "importantes" del pasado año dijerón adios, poniendo punto y final, a carreras en los Clippers de todos los sabores, desde medianamente triunfales, hasta desastrosas y mediocres. Odom se marchó a Miami Heat, Miller a Denver Nuggets, Olowokandi a Minnesota Timberwolves y Piatkowski a Houston Rockets.

Con todo y con eso, lesiones de Brand y Richardson inclusive, el equipo mejoró respecto al pasado año (28-54), y con un roster rebosante de juventud (Simmons, Wilcox, Chris Kaman, Matt Barnes, Ely...). Mike Dunleavy era el nuevo entrenador, pero de poco servirían sus conocimientos, inútilmente aplicables a una franquicia como esta. Maggette se destapó como un fluido anotador, y llevó toda responsabilidad junto y por delante de Brand, que fue su primera temporada desde que vestía la elática clipper, que igualó o supero los números conseguidos en Chicago Bulls.

La temporada 2004-05 fue igual de gris para tanto Clippers como Lakers. El "hermano rico" de L.A. se hundió debido a la marcha de Shaquille O'Neal a Miami Heat, por lo que finalizaron la temporada con un récord de 34-48, superado por los Clippers con 37-45. Fue la primera vez desde 1993 que terminaban con mejor registro que los Lakers, y a pesar de no alcanzar los playoffs un año más, el futuro pintaba bien en Los Angeles con jóvenes estrellas como Elton Brand, Corey Maggette y Shaun Livingston. Una de las sorpresas más agradables fue la de Bobby Simmons, que se alzó con el premio al Jugador Más Mejorado tras promediar 16 puntos, 6 rebotes y 3 asistencias por partido. Como resultado, Simmons firmó un nuevo contrato con Milwaukee Bucks por 5 años y 47 millones de dólares en julio de 2005, cerrando así su etapa en los Clippers.

Para cubrir la baja de Simmons, la franquicia fichó al veterano Cuttino Mobley, firmándole un contrato similar. La llegada de Mobley era necesaria, ya que desde que Piatkowski dejó el equipo no contaban con un tirador sólido, además de darle al equipo un plus de defensa en el perímetro. Además, el 12 de agosto de 2005 fueron traspasados los bases Marko Jaric y Lionel Chambers a Minnesota Timberwolves a cambio del All-Star y doble campeón de la NBA Sam Cassell.

En esta temporada, los Clippers habían puesto muchas esperanzas ya que habían logrado conseguir un equipo competitivo con las adquisiciones veraniegas. En el Draft de 2005, los Clippers seleccionaron al joven ruso Yaroslav Korolev.

Durante la campaña, las cosas marchaban bien en L.A., Brand había sido seleccionado para disputar el All-Star Game y muchas revistas deportivas rendían reconocimiento al mejorado juego del equipo. Antes del cierre de fichajes, Chris Wilcox fue traspasado a Seattle SuperSonics a cambio de Vladimir Radmanovic.

Por fin, los Clippers alcanzaron los playoffs tras 9 años, ganaron su primer partido de postemporada desde 1993 y pasaron de ronda también por primera ocasión desde 1976, cuando el equipo jugaba en Buffalo. Ya en playoffs, se deshicieron de Denver Nuggets fácilmente en cinco partidos. En Semifinales de Conferencia se enfrentaron a Phoenix Suns en una serie muy igualada, ya que no se decidió el ganador hasta el séptimo y definitivo partido. Tras perder el primero por 130-123 en Phoenix, los Clippers empataron la eliminatoria venciendo por 25 puntos de diferencia en el segundo duelo. En el tercer encuentro, un recital de Shawn Marion (32 puntos y 19 rebotes) ponía de nuevo por delante a los Suns, aunque días después volvió a reinar la igualada con un Brand brillante autor de 30 puntos, 9 rebotes y 8 asistencias. En el quinto partido, un triple de Raja Bell a falta de 1.1 segundos llevó el choque a la segunda prórroga. Posteriormente, los Suns batieron a los Clippers por 125-118.

Cuando parecía que los Suns iban a finiquitar la eliminatoria, los Clippers salvaron los muebles ganando el sexto encuentro. El defensivo Quinton Ross tuvo su noche, anotando 18 decisivos puntos, al igual que Brand, que volvió a brillar con 30 puntos, 12 rebotes, 3 asistencias y 5 tapones. Maggette también fue decisivo, aportando 25 puntos saliendo desde el banquillo, con 7/8 en tiros de campo y 9/9 desde la línea de tiros libres.

En el séptimo y último encuentro, los Clippers no pudieron ante el poder ofensivo de los Suns y cayeron 127-107 en Phoenix. Como reconocimiento a la gran temporada de los angelinos, Elgin Baylor ganó el premio al Mejor Ejecutivo del Año.

La temporada 2006-07 comenzó con los Clippers seleccionando en la 34ª posición del Draft de 2006 al pívot Paul Davis de la Universidad de Michigan State. Aquella elección fue adquirida del traspaso con Charlotte Bobcats en 2004 por Melvin Ely. El equipo también drafteó al puertorriqueño Guillermo Díaz de la Universidad de Miami en la 52ª posición, aunque finalmente no consiguió un puesto en la plantilla. En cuanto a los fichajes vía agente libre, Tim Thomas firmó con los Clippers el 13 de julio de 2006 un contrato por 4 años y 24 millones, y Radmanovic dejó el equipo para fichar por los Lakers. También el día 13, Cassell renovó el contrato por 2 años y 13 millones.

En cuanto a los resultados, fue una temporada un tanto agridulce para los Clippers, quedándose cerca de playoffs pero mostrando un juego lejos del practicado la campaña anterior. El equipo finalizó con un registro de 40-42 (a dos partidos de Golden State Warriors, los octavos del Oeste), en parte debido a las lesiones de jugadores como Cassell, Thomas, Livingston y Kaman. Luke Jackson, Alvin Williams y Doug Christie firmaron sendos contratos por 10 días, ayudando desde el banquillo pero jugando limitados minutos.

Al principio



Source : Wikipedia