Clarence Seedorf

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Publicado por grag 16/03/2009 @ 18:10

Tags : clarence seedorf, futbolistas, fútbol, deportes

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Clarence Seedorf

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Clarence Seedorf (Paramaribo, Surinam, 1 de abril de 1976) es un futbolista neerlandés que juega como mediocentro ofensivo, mediapunta o enganche en el AC Milan de la Serie A de Italia.

Con tan solo 16 años, Seedorf comenzó jugando en el Ajax Amsterdam, donde logró dos Campeonatos de Liga y una Copa de los Países Bajos. Con la obtención de la Liga de Campeones de la UEFA en 1995, cerró su etapa en Ajax antes de fichar por el Sampdoria italiano, donde militó por una temporada.

En 1996, fichó por el Real Madrid que pagó por su traspaso 4.800.000 euros. En su primera campaña con los madridistas conquistó el título de liga y al año siguiente, en la temporada 1997/1998, se proclamó campeón de Europa. En 1999, marchó cedido al Inter de Milán que finalmente lo compró por 24.000.000 de euros. Seedorf desempeñó un papel importante en el cuadro nerazurro, finalizando segundo en el año 2002.

En 2002, Seedorf fue contratado por el AC Milan. Con los rossoneros ganó un campeonato de Serie A y logró nuevamente la Liga de Campeones de la UEFA en 2003 y en 2007, conquistando así su cuarta Copa de Europa.

Seedorf es el único jugador, hasta el momento, que ha ganado la Copa de Europa cuatro veces con tres clubes distintos. Además, en 2004 Seedorf fue elegido para el FIFA 100, la lista de los 100 mejores futbolistas de la historia que realizó Pelé.

Clarence Seedorf ha sido internacional en más de 70 ocasiones con la selección de fútbol de Holanda desde su debut con tan sólo 18 años en un partido contra Luxemburgo en 1994. Participó en la Eurocopa 1996, donde su equipo fue eliminado por Francia. También participó en la Copa Mundial de Fútbol de 1998 en Francia y en la Eurocopa 2000 organizada conjuntamente por Bélgica y los Países Bajos. Su siguiente torneo internacional fue la Eurocopa 2004, disputada en Portugal, donde se perdió el primer partido ante Alemania por lesión. A pesar de ser semifinalista con su selección en el torneo de la Eurocopa, quedó marginado de la misma después de que el entrenador Marco van Basten no lo seleccionara para tomar parte en la Copa Mundial de Fútbol de 2006 disputada en Alemania.

Tras el mundial del 2006, Seedorf fue nuevamente seleccionado por Van Basten, para jugar la clasificación a la Eurocopa 2008, donde su selección se clasificó a la fase final, que se celebrará en Austria y Suiza.

Pese a haber sido seleccionado para participar en la Eurocopa 2008 el jugador renunció a tal derecho, argumentando la inexistencia de las condiciones adecuadas para rendir al máximo nivel.

Al principio



Cultura futbolística

Fanáticos de la Selección de Angola en el Mundial de Alemania 2006

La cultura futbolística comenzó a expandirse a partir del gran avance de la globalización, transformando al fútbol en el deporte rey de hoy en casi todo el mundo, concentrando una gran cantidad de aficionados capaces de gastar muchísimo dinero en presenciar partidos o en adquirir productos de su equipo favorito.

Este deporte es capaz de movilizar multitudes desde cualquier lugar, organizando torneos internacionales que se enfrentan al mismo tiempo que unen todo tipo de culturas. A lo largo de su historia fueron cambiando diversos factores; al principio era común decir que era un "deporte para hombres" pero hoy en día está generalizado el fútbol femenino.

El fútbol es también un motivo de pasión y las disputas han llegado a ocasionar conflictos como la Guerra entre Honduras y El Salvador estallada tras un encuentro previo al Mundial de México 70'. En Sudamérica sobre todo, el fenómeno de la violencia en el fútbol es un hecho casi todos los fines de semana, causando muertes de simpatizantes o integrantes del encuentro.

A pesar de que existen versiones de este deporte en la época de las grandes dinastías chinas, fueron los ingleses quienes le dieron el primer empujón, cuando en 1863 fundaron la English Football Association. Para principios del siglo XX la fama comenzó a tomar forma en el resto de Europa y América por medio de los marinos ingleses. En ésta época comenzaron a fundarse la mayoría de los clubes más importantes, creados con la intención de ser exclusivamente de fútbol, pero con el gran avance comercial de todos las prácticas deportivas hoy en día son polideportivos.

El continente más pobre del mundo no se queda fuera en esta "pasión de multitudes". Al contrario, esta cada vez más dentro. En los últimos años el fútbol de África ha tenido una enorme evolución, con la obtención de la Medalla de Oro en los Juegos Olímpicos de Atlanta en 1996 por la selección nigeriana. La década de los 90 del pasado siglo fue sin dudas la que ha mostrado el mayor crecimiento, con el surgimiento de estrellas como el nigeriano Nwanko Kanú, el liberio George Weah y el camerunés Roger Milla. Este fenómeno permitió al continente meterse en uno de los mercados mundiales más importantes, ya que cada vez surgen mayor cantidad de "productos" futbolísticos que hacen que las grandes potencias económicas dirijan su mirada con mayor atención hacia los jugadores africanos. Hoy en día países como Francia e Inglaterra tienen en sus ligas una gran cantidad de jugadores de este lado del mundo, como el caso del marfileño Didier Drogba del Chelsea, o el camerunés Samuel Eto'o en el FC Barcelona de España.

En Gambia, la palabra Nawetane significa en el idioma wolof "entregarse a una actividad durante la estación de lluvias". Pero después de cuarenta años de fútbol el sentido de la palabra ha cambiado: ahora quiere decir "jugar al fútbol durante la estación de lluvias". Tal fue la euforia de este deporte en el país que el presidente Yahya Jammeh se vio obligado a amenazar a los jugadores con encerrarlos en la cárcel si no iban a trabajar a los campos.

Liberia es quizás uno de las demostraciones más grandes de como el fútbol puede civilizar a una sociedad. A principios de los 80' fue el Sargento Samuel Doe quien impulsó la práctica de este deporte en el país, pero de una forma totalitaria y violenta, al punto de que llegó a amenazar a los jugadores de la selección con encarcelarlos si perdían un partido clave frente a Guinea con vistas al Mundial de España de 1982. Como esta medida no funcionó, se encargó de limpiar todo el plantel y reemplazarlo con un grupo de militares de las fuerzas armadas. Sin embargo todo se normalizó y el fútbol fue cobrando popularidad. Tal es así que incluso la estrella de este país, George Weah fue candidato a presidente y lideró la primera vuelta de las elecciones, cayendo en la segunda. Permitió a Weah ser el ídolo nacional. Con sus goles y triunfos en el fútbol europeo logró colocar a su familia en un lugar que nunca hubiese imaginado cuando vivía con su abuela a los 13 años en su humilde casa de Monrovia. Así se transformó en ejemplo para miles de jóvenes que cada vez más miran al fútbol como la mejor opción de escape de sus vidas de miseria.

En 2010 se presentará la mejor ocasión de conocer este deporte en África, ya que por primera vez un país del continente será organizador de la Copa Mundial de Fútbol. La elegida es Sudáfrica, que superó en la selección a Marruecos y a Egipto.

Si bien el continente más grande del mundo patea balones antes que todos, puede considerárselo como el que más le cuesta integrarse a este fenómeno mundial. Los reyes de la tecnología nunca han logrado destacarse demasiado en las competiciones internacionales, con la excepción de Corea del Sur, quien llego a las semifinales del Mundial que organizaron en conjunto con Japón en 2002. Quizás este evento haya despertado más el interés de sus pobladores, pero hasta el momento no se ven grandes signos de ello. A pesar de que contienen un gran porcentaje de la población mundial, este deporte no ha terminado de meterse en la piel de los asiáticos. Existen contadas figuras que hayan logrado destacarse en el plano internacional, con el japonés Hidetoshi Nakata como principal estandarte.

Pero este no deja de ser un desafío para las principales figuras. El inglés David Beckham ha manifestado estar muy interesado en instalar escuelas de fútbol en este continente. El mismo Real Madrid ha realizado en los últimos años giras por varios países de esta parte del mundo con el interés de expandir su dominio en este mercado, utilizando la imagen de sus principales figuras como el mismo Beckham, Zinedine Zidane, Ronaldo o Iker Casillas entre otros, logrando un gran éxito que se vio reflejado en la multitudinaria asistencia no solo a los encuentros disputados, sino también a los entrenamientos realizados.

Algunos casos se pueden remarcar para referir el interés que tienen varios países por desarrollarse en este deporte. Uno es el de Vietnam, donde el vicepresidente manifestó su gran interés en la cultura deportiva del país, sobre todo del fútbol, agradeciendo el apoyo que la Confederación Asiática de Fútbol le ha otorgado, y habiendo manifestado su deseo de que el fútbol vietnamita sea en el futuro de los más desarrollados del continente.

Otro caso interesante es el de Tailandia. En agosto de 2005 la juventud de este país vivía una realidad aterradora, que se refleja en la escalofriante cifra de 800 asesinatos de personas en 18 meses a manos de los insurgentes, integrados en gran parte por menores de edad. El gobierno tailandés optó como medida colocar más de 500 televisores en lugares públicos acostumbrados por la juventud con el fin de utilizar al fútbol como arma para desviar su interés. Creían que si los jóvenes tenían la cabeza en los partidos no pensarían tanto en unirse a los conflictos sociales.

Tanto en estos como en la mayoría de los países, el fútbol es un proyecto a futuro para los departamentos de cultura de los gobiernos asiáticos. Tanto desde la implementación de escuelas como las aportaciones económicas amenazan con llevar al fútbol asiático a lo más alto del mundo.

El fútbol del hemisferio norte de América puede verse desde puntos de vista muy diferentes. En algunos países como en México y Estados Unidos este deporte ha evolucionado bastante, sobre todo en el primero. Pero si se mira un poco más abajo del mapa es más difícil encontrar pelotas de fútbol. Se puede poner como excepciones a Costa Rica, que ha realizado ha logrado mostrar un buen desempeño en el último Mundial de Fútbol, o a Honduras, selección que supo eliminar a Brasil de una Copa América, la disputada en Colombia en 2001.

En Cuba puede resultar extraño que el fútbol no tenga tanto impacto, siendo este un país cuyo deporte es una de las bases más importantes de su cultura. Solo ha participado en un Mundial y fue hace casi 70 años, en Francia 1938, donde se destacó quien pudiera ser la figura más emblemática de esta práctica en el país: Juan Tuñas.

El caso de Surinam es interesante, el cual si bien se encuentra en Sudamérica pertenece a la CONCACAF. El fútbol de allí no es muy conocido, sin embargo muy poca gente sabe que futbolistas holandeses de renombre mundial como Edgar Davids, Patrick Kluivert, Clarence Seedorf, Ruud Gullit y Frank Rijkaard nacieron en este país. Quizá sea este el motivo de la pobreza futbolística que padece; la realidad social obliga a las familias a emigrar y no permite que las estrellas se luzcan en estas tierras. Algunos jugadores importantes como el centrocampista Rodney Van Engel han demostrado su desánimo sobre sus posibilidades, declarando que "jamás lograremos clasificarnos a un Mundial". La asociación de fútbol de Surinam (Surinaamse Voetbal Bond) carece de fondos y si quiere desarrollarse necesitara de la ayuda de patrocinadores dispuestos a invertir en la juventud que se ve imposibilitada para demostrar todo su potencial. Los futbolistas de Surinam son sobre todo aficionados, ya que suelen trabajar durante el día y solo dedican 3 horas a entrenar. Aún no existe el fútbol profesional. Sin embargo ya se han decidido a tomar medidas, entre las cuales se encuentra la contratación del entrenador uruguayo Edgardo Baldi, quien alguna vez dirigió a la selección brasileña. El futbolista Clarence Seedorf lidera actualmente una de los principales programas de ayuda al desarrollo de este deporte en Surinam, el "Programa Goal", con el que se pudo formar el nuevo centro deportivo Emile de la Fuente en Paramaribo. Los principales dirigentes deportivos están estudiando la posibilidad de convencer a los jugadores surinameses que juegan en Holanda de participar en la selección del país, ya que tendrían casi imposible jugar con la naranja, lo que se complica por el detalle de que el país no permite la doble nacionalidad. Aún así, estarían dispuestos a cambiar esta ley con tal de ayudar al fútbol.

Si bien el fútbol caribeño aún no está a la altura esperada, es un claro proyecto de progreso reflejado en selecciones como la de Jamaica (clasificado al mundial de Francia 98) o la sorpresiva Trinidad y Tobago, la cual lucho por pasar de ronda hasta la última jornada de la fase previa en Alemania 2006, haciéndole grandes partidos a selecciones como Inglaterra, Suecia y Paraguay. Excluyendo a México y Estados Unidos, podría ser el costarricense Paulo Wanchope la figura más destacada del fútbol de estas tierras en la actualidad.

Este continente, compuesto totalmente por islas, es futbolísticamente conocido por la selección australiana, pero debajo del gigante oceánico se encuentran muchos proyectos a futuro que avanzan a pasos más que importantes. Aún tiene que lidiar con el hecho de estar excluido de alguna forma por la FIFA en la clasificación a los mundiales, ya que no le otorga plaza directa sino que deben consagrar un campeón que luego jugará un repechaje con un país de otro continente.

De todas formas éste no es un motivo de desánimo para ellos. La asociación de fútbol de Papúa Nueva Guinea creó recientemente la liga profesional, compuesta actualmente por seis equipos, aunque ya existen franquicias que quieren sumarse Los dirigentes tienen la intención de colocarse en lo más alto del continente y lograr participar en un futuro no muy lejano de alguna Copa Mundial. Para ello iniciaron una importante movida con el lema "Patea más fuerte", con el objetivo de impulsar el interés en la sociedad y atraer patrocinadores y hasta jugadores extranjeros que ayuden a promoverlo. Otra medida para promocionarlo, es la creación de un programa de becas para los estudiantes más cualificados del país que les permitiría dar el salto a la liga profesional, y así promover este deporte en su juventud.

Vanuatu es otro ejemplo de iniciativa, ya que tras los logros conseguidos en los últimos años por su selección (Como el 4to puesto del Campeonato de Oceanía 2002), numerosos patrocinadores han echado el ojo y decidieron invertir y colaborar en los diferentes proyectos. También cuentan con el importante apoyo de los ministros de Deporte y Educación, realizando programas de desarrollo entre otras cosas del fútbol femenino o el fútbol de salón, quienes consiguieron el campeonato de Oceanía en 2002. Este país también esta incluido como la mayoría en el Proyecto Goal, mediante el cual se llegaron a construir 4 canchas de césped, además de haber logrado una colaboración con las escuelas ofreciendo cursos de formación en medicina deportiva, entre otros.

Nauru tiene la particularidad de gozar de una eficacia del 100%. Solo ha jugado una vez contra la selección de las Islas Salomón y derrotó por 2 a 1. Este país tiene asociación de fútbol desde 1973, aunque aún no forma parte ni de la FIFA ni de la OFC, lo que es el sueño de su selección, un grupo de aficionados dispuestos a impulsar el fútbol en la isla.

Aunque parece muy lejano, Oceanía sueña con algún día ser protagonista en el plano mundial de este deporte, y uno de los primeros pasos que quieren dar es la organización de un Mundial, un proyecto que Australia sueña con cumplir en el 2018, ya que contaría con el apoyo del presidente de la FIFA Joseph Blatter, quien mantiene una política de rotación de continentes, por lo cual ese sería su turno.

En sus inicios, la practica de este deporte estaba apenas limitada a los hombres de mediana edad, pero el enorme desarrollo de la cultura ha llevado al fútbol no solo a las mujeres, sino que incluso existe el fútbol para ciegos, campeonatos juveniles y hasta de veteranos. Nadie hubiese pensado hace más de 50 años que una dama, un discapacitado o una persona mayor de 50 años sería capaz de patear un balón con cierta calidad.

El fútbol femenino puede ser el que más complicaciones sociales ha sobrellevado a la hora de su desarrollo, o incluso aún las padece. Por sus características, como la agresividad y sus movimientos poco femeninos, siempre se solía decir que este era un "deporte de hombres". Han tenido que sortear todo tipo de perjuicios, siendo en ocasiones excluidas por las de su género, quienes las acusan de "marimachos", pero aún así hoy en día el desarrollo es enorme. Desde la década del 90' existe el Mundial de Fútbol Femenino, y los países predominantes son Estados Unidos y China, curiosamente dos que no predominan en el plano masculino.

En Estados Unidos el fútbol masculino se nutre sobre todo por la comunidad latina. Sin embargo en las mujeres es más practicado por la comunidad blanca. Este país incluye serios proyectos educativos que impulsan su practica desde las mismas escuelas. El fútbol femenino es uno de los deportes más practicados por las norteamericanas, casi al punto de los hombres, incluso ellas han conseguido logros más importantes, ya que su selección es una de las mejores del mundo junto con la china.

Brasil, ícono de la cultura futbolística, ya optó por tomar medidas para el desarrollo del fútbol femenino a partir de la medalla de oro conseguida en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004. Actualmente existe una ley educativa que incluye la práctica del fútbol para las mujeres en todas las escuelas de Brasil, un claro intento de aumentar su auge creciente. Además, este país tiene una liga profesional que se transmite en vivo y en directo por televisión. Su vecino Argentina participó por primera vez de la fase final de un Mundial en 2003, y es un claro signo de desarrollo a través de las palabras del presidente de la AFA Julio Grondona: "Creo que nadie, ni el más optimista de todos los que trabajamos en esto, podía prever el desarrollo y el nivel que ha alcanzado el fútbol femenino".

La FIFA sugirió a Sudamérica como "zona prioritaria" en esta modalidad del fútbol, planeando la realización de seminarios y manifestando la intención de organizar una mayor cantidad de competencias.

El fútbol para ciegos ya esta de por sí condicionado por la discapacidad, pero la rápida evolución deja muestras claras de que pueden practicarlo. Uno de los principales inconvenientes es la imposibilidad de jugarlo en canchas grandes, ya que obliga a forzar el sentido de la orientación. Es por eso que esta modalidad se ha llevado al Futsal, ya que le da más velocidad al no tener saques de banda (el terreno se rodea de 4 paredes) y posee un mayor dinamismo de juego a través de la inclusión de un portero y un jugador de campo videntes. El portero tiene limitados movimientos, y el jugador de campo guía verbalmente el ataque, ubicándose detrás de la portería rival.

Además, la práctica del fútbol para los ciegos es una muy buena forma de ejercitar su discapacidad, ya que desarrollan la habilidad de manejar un elemento que no ven, la técnica de localizar un sonido (el balón está dotado de un objeto que permite su localización) y evitar obstáculos. Además, saber ubicarse y moverse en un espacio reducido habitado por más personas, logrando la coordinación de los movimientos y regates con los pases a compañeros sin perder el orden táctico.

La violencia en el fútbol es en la actualidad una de las más grandes preocupaciones que afronta la sociedad. Si bien hoy en día este fenómeno alcanza dimensiones mucho mayores, existen precedentes que datan de los inicios de este deporte en el siglo XVIII en Inglaterra, cuando se desarrollaban enfrentamientos entre barrios y era disputado por cientos de personas al mismo tiempo, terminando en muchísimas ocasiones en batallas campales.

A lo largo de la historia la imagen del hincha fue cambiando paulatinamente. De ser simpatizante se pasó a ser fanático, y ahora el fanatismo se transformó en una dependencia vital de los resultados deportivos. Lo que antes era "ganar o perder", ahora es "triunfar o fracasar". Y no solo esto depende del enorme cambio psicológico; la enorme economización de este deporte llevó a que en muchísimas ocasiones la derrota de un equipo signifique la muerte de alguien, como el caso del futbolista colombiano Andrés Escobar, autor de un autogol en el Mundial de Fútbol de Estados Unidos en 1994, que fue asesinado por una pandilla que perdió una apuesta deportiva relacionada con la actuación de la selección en dicho campeonato. Otro caso gravísimo fue el que provocó la llamada Guerra del Fútbol entre Honduras y El Salvador, tras un partido de eliminatorias de la Copa Mundial de Fútbol de 1970 que sirvió como excusa para sacar a relucir las tensiones políticas entre ambos países.

En las últimas décadas este sector del planeta se vio altamente afectado por el vandalismo y la mafia futbolística. Casi todos los países viven espeluznantes situaciones de violencia que muchísimas veces culminan en muertes no solo de simpatizantes, sino incluso jugadores, entrenadores, dirigentes y árbitros son víctimas de este fenómeno que se ha transformado en un terrible negocio.

Argentina es uno de los más afectados, trayendo a sus espaldas hasta el día de hoy centenares de muertes producidas a raíz del fútbol. El primer caso fue en 1939 en un partido disputado entre Boca Juniors y Lanús, aunque existen casos anteriores de disturbios. El primer Superclásico de la historia del fútbol profesional del país entre River Plate y Boca Juniors sufrió graves incidentes a raíz de un fallo arbitral, quien expulsó a tres jugadores, los cuales se negaron a retirarse y estallaron al público provocando una batalla campal en las tribunas. A lo largo de la historia ocurrió un gran número de hechos violentos en este país, entre los que se puede destacar el siniestro incidente de La puerta 12, un terrible hecho ocurrido en un superclásico a raíz de una avalancha que a primera vista se describe como un horrible accidente, pero que diversas investigaciones hablan de una trampa mortal causada, según algunos, por una "brutal represión policial" y según otros, a causa de unas barras colocadas que no permitían la salida de más de una persona a la vez.

Algunos de los casos más terribles se produjeron en las mismas tribunas, ya sean con enfrentamientos entre hinchas o contra la policía, como también fuera de ellas. Existen dos casos que se destacan: un enfrentamiento entre simpatizantes de Boca Juniors y de Racing Club en la Ruta 2 que une a Buenos Aires con Mar del Plata, quienes se cruzaron con sus micros y protagonizaron un tiroteo que termino un herido. Otro suceso parecido ocurrió en un cruce de hinchas de River Plate y Newell's Old Boys; los primeros se dirigían a la ciudad de Rosario a presenciar un encuentro con Rosario Central, y los segundos viajaban a Buenos Aires al encuentro con Boca Juniors, y fue en un pasaje de la Ruta 9 donde ocurrió el lamentable incidente que termino con la detención de cientos integrantes de ambas barras. Recientemente, en un clásico entre Rosario Central y Newell's Old Boys se produjeron serios incidentes entre la policía local y simpatizantes del conjunto visitante, quienes arrojaban piedras a sus rivales. La policía reprimió inexplicablemente con balas de goma en el momento en que la situación se había calmado.

Muchos más son los graves casos que alimentan la negra estadística de la violencia en el fútbol de Argentina, sin duda uno de los países más afectados por este triste fenómeno que no deja de crecer. En 1994 fue reformada la Ley 24.192 del Código penal Para la prevención y represión de la violencia en espectáculos deportivos, con el fin de acabar con los incesantes hechos que acechan al deporte. En 2003, el nuevo presidente Néstor Kirchner creó poco después de su asunción al gobierno el 25 de mayo la "Secretaría de Seguridad Deportiva", poniendo al frente al ex árbitro Javier Castrilli.

Brasil también se ve afectado por este grave problema social. Algunos de los hechos recientes más terribles se dieron en el Sambódromo de Sao Paulo, cuando un enfrentamiento entre las comparsas organizadas por los clubes Palmeiras y Corinthians provocó 5 heridos y 2 muertos. El mismo día "simpatizantes" del Sao Paulo atacaron a balazos a los del Corinthians, matando a una persona con un disparo en la cabeza. El presidente Lula da Silva promulgó el 15 de mayo de 2003 el Estatuto do torcedor (Estatuto del Hincha) con la intención de garantizar la seguridad en los estadios de fútbol.

En Chile también existe una Ley de Violencia en los Estadios desde 1994, pero es muy pobre y muy pocas veces fueron llevadas con éxito las acciones contra los delincuentes futboleros.

En Uruguay entró en vigor en 1993 una norma que permite a jueces penales y de menores procesar "con arreglo a la convicción moral" a detenidos por violencia en espectáculos deportivos. A finales de la década se aprobó añadir una ley al Código Penal que implica entre otras cosas prohibirle salir de casa a los simpatizantes procesados por violencia deportiva el día que jueguen sus equipos.

En Colombia, donde la violencia es algo más común que en otros países, se puede destacar como caso más conocido el del ex defensor de la selección nacional Andrés Escobar, quien fue asesinado por una banda castigándolo por el autogol convertido frente a la selección de Estados Unidos en el mundial disputado en ese país en 1994. Pero existe un tan viejo como siniestro antecedente de violencia en este país: se trata de un equipo de fútbol de 1925 que basaba su idea futbolística en la violencia, practicando patadas en las espinillas y utilizando la fuerza bruta para ganar los partidos. Incluso se dice que antes de salir al campo de juego pegaban puntapiés a los bancos de los vestuarios como entrenamiento. El surgimiento de los grupos de barras bravas en Colombia se puede situar a principios de la década del 90', cuando nace la rivalidad entre simpatizantes de Medellín, Cali y Bogotá. Fuera de los nombres de sus equipos, la discusión se centra en la ciudad a la que pertenecen.

Éste ya no se trata solo de un problema de comportamiento social. Con el surgimiento de las Barras bravas (denominación utilizada en argentina para referirse al sector violento de la hinchada) todo se transformó en una enorme mafia, de las más grandes del mundo, quienes se sustentan de la delincuencia en los estadios, robando o incluso revendiendo entradas, además de dedicarse al tráfico de drogas. En los últimos tiempos su dominio es tal que se cree que hasta son quienes manejan a los clubes de los cuales son supuestos simpatizantes, se relacionan muy de cerca con los dirigentes, que son quienes le dan vía libre para entrar a los estadios gratuitamente. Muchos jugadores manifestaron conocer a los barras, verlos todos los días por el club, pero ninguno se anima a señalarlo. Otras versiones aseguran que estas agrupaciones son contratadas por políticos para "asegurarse" triunfos electorales y ascensos de poder.

Una de las mayores demostraciones de poder de estos grupos, y de su fuerte vinculación con la política de los clubes se dio recientemente en el Club Gimnasia y Esgrima de La Plata, cuando un grupo de barrabravas acompañado por 3 dirigentes amenazó de muerte a jugadores del club para que pierdan el encuentro postergado que le estaban ganando a Boca Juniors, ya que un triunfo beneficiaría a su eterno rival, Estudiantes de La Plata, en la lucha por el campeonato.

Al principio



Michael Schumacher

Michael Schumacher en el Gran Premio de EE.UU. en 2004.

Michael Schumacher (pronunciado /mɪçaeːl ʃumaxɐ/) (* Hürth-Hermülheim, 3 de enero de 1969) es un piloto de carreras alemán (actualmente retirado de la Fórmula 1), y el más laureado de la historia. El Kaiser, como se le conoce, se ha convertido en un icono de la Fórmula 1 moderna.

Inició su carrera automovilística en el karting. Subió por primera vez a un kart a los cuatro años de edad. Su padre, Rolf, mecánico de la pista de karts de Kerpen, puso para él un motor monocilíndrico de un ciclomotor a un kart a pedales. No importó que se llevase una farola por delante. Fue progresando en el karting, especialidad en la que fue subcampeón del mundo júnior con 16 años.

Pasó a las fórmulas de promoción, entre ellas la Fórmula 3 alemana, en la que conoció e hizo amistad con Heinz-Harald Frentzen (luego piloto de Fórmula 1). La relación con Frentzen cambió a enemistad cuando le quitó su novia, Corinna, con la que se casó y que ha sido madre de sus hijos, Gina Maria y Mick.

Conoció a Willi Weber, que manejaba monoplazas en la F-3000 y que se convertiría en el mánager de Schumacher a lo largo de toda su carrera. Weber le puso en contacto con Eddie Jordan, que le hizo debutar en la Fórmula 1 en 1991 a los mandos de un Jordan-Ford, en el equipo Jordan, en el Gran Premio de Bélgica, sustituyendo al piloto belga Bertrand Gachot, que estaba en prisión. Tras hacer una gran calificación, un problema en el embrague le obligó a retirarse en la primera vuelta. Pero impresionó a Flavio Briatore, patrón de la escudería Benetton, y fue fichado. En 1992, Schumacher ganó su primer GP en Bélgica, en el mismo circuito donde no arrancó el año anterior. En una temporada en la cual Williams F1 arrasó, Schumacher finalizó tercero con ocho podios. En 1993 subió al podio en todas las carreras que acabó, nueve, con una victoria en Portugal. En 1994 ganó ocho carreras y, a pesar de llevar un coche inferior al de sus rivales, los Williams, ganó el título empujando fuera de la pista al piloto de la escudería inglesa, Damon Hill, en Adelaida. El cambio de motor de Benetton en 1995 (de Ford a Renault) hizo que Schumacher ganase el título con más facilidad, sumando nueve victorias, junto al equipo técnico formado por Ross Brawn, Rory Byrne y Flavio Briatore.

En 1996 se fue a la escudería Ferrari, llevándose consigo a todo este equipo, reconstruyendo así la escudería italiana. Recién casado con Corinna, Schumacher cambió su residencia monegasca por una mansión en Suiza, en la localidad de Vufflens-le-Château, y multiplicó su nómina. En lo deportivo ganó tres carreras y acabó tercero tras los Williams de Damon Hill y Jacques Villeneuve. En 1997, ganó cinco carreras, pero en la última en Jerez, echó de la pista a Jacques Villeneuve, acción que le costó la superlicencia de piloto y la exclusión del Mundial esa temporada.

En 1998, Michael Schumacher ya acarició el título mundial. Venció en seis carreras, pero en Suzuka, reventó un neumático, dejando el título en manos de Mika Häkkinen. En 1999, un fuerte accidente en el Gran Premio del Reino Unido en Silverstone le apartó de la F1 durante media temporada, pero consiguió junto a su compañero de equipo Eddie Irvine el campeonato de constructores para Ferrari. Después de tantas decepciones, Schumacher no dará opción a los rivales en los siguientes cinco años.

En 2000 gana 9 carreras y se impone al vigente campeón Mika Häkkinen por 19 puntos. En 2001 gana otras nueve carreras y el título en Hungría, a falta de cuatro. Dobla en puntos a su compañero Rubens Barrichello y casi lo hace con David Coulthard, de McLaren. En 2002 arrasa con 11 victorias e iguala el récord de campeonatos de Juan Manuel Fangio, que superará en 2003, imponiéndose por sólo dos puntos a Kimi Räikkönen, el nuevo estandarte de McLaren, con seis victorias. En 2004, vuelve a mostrarse intratable, ganando trece carreras y el título holgadamente. Durante 1999 y 2004, Ferrari también gana todos los títulos de constructores. Un cambio de reglamento con los neumáticos hunde su temporada 2005, donde sólo se impone en un Gran Premio, el de Estados Unidos. "Schumi" vuelve a disfrutar de un buen coche en 2006, el año de su retirada, donde se impone en siete grandes premios aunque acaba subcampeón tras Fernando Alonso. Según la publicación de la revista Forbes de junio de 2006, Schumacher era el segundo deportista con mayores ingresos del mundo, con 48,2 millones de euros anuales, solo superados por los del golfista Tiger Woods, de los cuales una parte los dedica a donaciones humanitarias.

Es el actual presidente de la Asociación de Pilotos de Grandes Premios. El 10 de septiembre de 2006, tras ganar el Gran Premio de Italia, anunció su retirada de la Fórmula 1 al final de la temporada, con 37 años, más de 25 dedicados a la competición y 16 temporadas en la Fórmula 1, en la que ha sido el piloto más laureado de la historia.

A pesar de anunciar su retirada, renovó con dos patrocinadores y consiguió uno nuevo que le proporcionarán aproximadamente 15 millones de euros al año. Además, se le ha asignado el puesto de "superayudante" de Jean Todt en Ferrari para asesorarle en ciertas cuestiones como la elección de pilotos.

El 5 de septiembre de 2007 se le concedió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes por su carrera deportiva.

Michael Schumacher debutó en la Fórmula 1 casi de casualidad. Eddie Jordan, siguiendo el consejo de Wili Weber, lo llamó para sustituir al belga Bertrand Gachot, que no pudo participar en el Gran Premio de Bélgica. El entonces novato se plantó en un circuito en el que no había corrido nunca y mostró un rendimiento superior al de su compañero Andrea de Cesaris. Schumacher logró un brillante 7º puesto en la clasificatoria; tras eso, hace una gran salida y sólo le hace falta una curva para adelantar dos posiciones más; pero en la subida de Eau Rouge, problemas en el cambio-embrague le hacen tener que retirarse. Debido a un gran fin de semana en el que impresionó a toda la parrilla fue llamado de inmediato por Flavio Briatore para ocupar ya en la siguiente carrera un asiento en Benetton-Ford.

En 1992 ganó su primera carrera, el Gran Premio de Bélgica, en Spa-Francorchamps. Aquel año finalizó en tercer lugar en la disputa por el Campeonato Mundial de Pilotos de Fórmula 1, tras el mítico Ayrton Senna, segundo, y Nigel Mansell, primero.

Sin duda, su victoria más amarga fue la del conflictivo GP de San Marino de 1994, en Imola, en la que tuvo que contemplar un fin de semana completamente negro: el jueves se incendiaria un camión de la escudería Pacific Racing, matando a dos empleados, el viernes Rubens Barrichello, piloto de Jordan Grand Prix, sufriría un terrible accidente en "Variante Bassa"; el sábado, el austríaco Roland Ratzenberger, piloto de Simtek, muere en la curva Villeneuve tras perder el control a más de 300 km/h, al desprendérsele el alerón delantero; y, finalmente, el domingo, en la curva de Tamburello, en un accidente sufrido en extrañas circunstancias, también fallecía el brasileño Ayrton Senna, piloto de Williams-Renault y triple campeón del Mundo. Estos accidentes rompieron una racha de 12 años sin el fallecimiento de ningún piloto, desde la muerte de Riccardo Paletti en el GP de Canadá de 1982.

Aquel año, Schumacher ganaría su primer, y más importante, Campeonato Mundial de Pilotos de Fórmula 1 por un solo punto de ventaja sobre su perseguidor en la disputa del mismo, el británico Damon Hill, y con cierta polémica por la colisión que se produjo entre sus vehículos en la disputa del último Gran Premio de la temporada, el de Australia. En 1995, revalidó el título mundial, por última vez al volante de un Benetton-Renault, ya que el año siguiente fue contratado por el equipo Ferrari. Michael Schumacher era el mejor piloto sobre la faz de la tierra.

Ni siquiera el mítico Alain Prost logró ganar un campeonato con Ferrari, puesto que fue embestido por Ayrton Senna en el último Gran Premio de la temporada tras salir desde la "pole", quedando así el campeonato a favor de Senna que salía en la segunda posición. Schumacher, en su primer año en Ferrari no pudo superar a los Williams de Damon Hill y Jacques Villeneuve, campeón y subcampeón de 1996, contando siempre con un coche anticuado y mal diseñado, el diseño de este (el único con morro bajo) fue alterado con poca eficacia durante los siguientes años. En 1997, disputó un duelo muy emocionante con Villeneuve con el que llegó al último Gran Premio, el de Europa, en Jerez de la Frontera (España), con un solo punto de ventaja sobre el piloto canadiense. En una polémica maniobra, se produjo una colisión entre los vehículos de ambos pilotos, a consecuencia de la cual Schumacher tuvo que abandonar. No solamente perdió el campeonato, sino que la FIA apreció intencionalidad y le sancionó con la anulación de la totalidad de la puntuación obtenida aquella temporada.

Los campeonatos de 1998 y 1999 fueron dominados por McLaren y ganados por el finés Mika Häkkinen. En 1998 se produjo una polémica colisión en Bélgica, entre el Ferrari de Schumacher y el McLaren de David Coulthard, compañero de escudería de Häkkinen, que obligó a Schumacher a abandonar y perder una puntuación importante en el campeonato.

En 1999, en el Gran Premio de Gran Bretaña, sufrió un accidente que le causó la fractura de una pierna y la imposibilidad de disputar las siguientes seis carreras del Campeonato. Finalmente, en el 2000, después de una dura lucha con Mika Häkkinen, Michael venció en en el Gran Premio de Japón de 2000 y se coronó campeón. Esa victoria supuso el fin de un período infausto para Ferrari de 21 años en los que la escudería había sido incapaz de lograr el título mundial de pilotos, a pesar de contar con pilotos de gran prestigio (Prost, Mansell, Berger, Alesi, Alboreto, Johansson, etc.), después del conseguido por el sudafricano Jody Scheckter en 1979.

La mala racha había sido rubricada por hechos luctuosos, la muerte de Gilles Villeneuve en 1982 y el grave accidente de Didier Pironi, ese mismo año, que mantenía un duelo con Gilles por la supremacía en el equipo.

El regreso de Ferrari a la cúspide de la Fórmula 1 no iba a ser efímero, ya que de la mano de Schumacher no dejó opción a ningún otro piloto o equipo durante cinco campeonatos consecutivos, de 2000 a 2004, en los que Schumacher se alzó siempre con el título con una gran superioridad. Sus principales rivales durante estos años fueron los pilotos del equipo McLaren, Mika Häkkinen y David Coulthard; y los del equipo Williams, Juan Pablo Montoya y su propio hermano Ralf Schumacher.

Pero la hegemonía del llamado Kaiser de la Fórmula 1 acabaría en la 2005, donde tomarían protagonismo los integrantes de una nueva generación de pilotos, Fernando Alonso y Kimi Räikkönen, en los equipos Renault F1 y McLaren, respectivamente. Schumacher fue superado por ambos rivales durante ese año por problemas del monoplaza, carente de competitividad en 2005. La temporada 2006 no pudo empezar mejor para él y para Ferrari, después de los malos resultados de 2005, ya que en el primer gran premio, disputado en Bahrein, consiguió su pole position número 65, igualando así el récord histórico de Ayrton Senna, uno de los pocos que aún no había logrado alcanzar.

Posteriormente en el Autódromo Enzo y Dino Ferrari, correspondiente al Gran Premio de San Marino de 2006, superaría dicho récord de poles al conseguir la 66.ª pole y la victoria 85.ª de su carrera deportiva. El destino o la casualidad harían que fuese en este escenario donde superase el más emblemático récord del desaparecido piloto brasileño Ayrton Senna da Silva, el mismo circuito en el que 12 años atrás Michael viese, desde la 2.ª posición en carrera, como un desgraciado accidente acababa con la vida del mítico Ayrton Senna.

En el Gran Premio de Mónaco de ese mismo año cuando el español Fernando Alonso lideraba el campeonato mundial protagonizó un famoso incidente parando su monoplaza en una de las curvas del circuito, impidiendo así a los pilotos que circulaban tras él terminar su última vuelta rápida, dado que competían por la pole position en la tercera ronda de clasificación. El incidente provocó muchas discusiones y la FIA finalmente concluyó que el accidente no había sido tal sino que se debía a una maniobra del propio piloto para que nadie pudiera arrebatarle la pole que tenia en sus manos. Los comisarios decidieron que el piloto alemán saliera desde la calle de boxes.

Dos semanas después en el circuito de Nürburgring ganaría el Gran Premio de Europa, la victoria número 86 para el alemán. El 10 de septiembre de 2006, tras ganar el Gran Premio de Italia, su triunfo número 90, anunció su retiro de la competición al término de la temporada 2006.

El 8 de octubre de 2006, liderando el Gran Premio de Japón y a falta de 17 vueltas para finalizarlo, sufrió una rotura de motor después de 6 años, 3 meses y 6 días desde la última vez que le había sucedido. El escenario había sido el Gran Premio de Francia del año 2000. Definitivamente la suerte no acompañaba a Schumi ese año lo cual daría por sentado el fin de una era.

El 21 de octubre de 2006, liderando las pruebas de clasificación del Gran Premio de Brasil un problema con la bomba de alimentación de su monoplaza lo llevó a abandonar la última sesión de clasificación, quedando relegado a la décima plaza. En la carrera sufrió un pinchazo tras haber pasado por encima de los restos del coche de Nico Rosberg y fue relegado a la última posición, ya que debió dar casi una vuelta completa al Autódromo José Carlos Pace con el neumático reventado. Sin embargo, tras reparar la rueda y quedar a sólo unos segundos de ser rebasado por el líder de la carrera, logró adelantar dieciocho posiciones y realizar uno de los mejores adelantamientos de su carrera. Faltando 7 vueltas, en la frenada de la recta principal, rebasó por dentro en una maniobra impresionante al piloto de McLaren Kimi Räikkönen, quien irónicamente le sustituiría en Ferrari. Terminó 4º en la que fue su última carrera como piloto de esta categoría.

En diciembre de 2006, fue nombrado asesor de los pilotos de Ferrari (Räikkönen, Massa, Badoer y Gené).

Casi un año más tarde, el 6 de noviembre de 2007, se hizo público que el germano pilotaría el F2007, coche de la Scuderia Ferrari de la temporada 2007, en un entrenamiento de pretemporada la semana siguiente, en el Circuit de Catalunya, Barcelona. Sin embargo, su portavoz, Sabine Kehm, declaró que la participación del mayor de los Schumacher en el entrenamiento era un hecho extraordinario, y que el piloto no tenía intención de regresar a la Fórmula 1. Para la temporada 2008 se informó que Schumacher cumpliría funciones de piloto de pruebas del equipo italiano. Lo último sonado del Káiser ha sido recientemente. EL 28 de julio de 2008, Michael realizaba pruebas de un F430 Scuderia, una versión del 430 optimizada, en el circuito alemán de Nürburgring Nordschleife, el infierno verde, y en el sector 3 del circuito, impacta contra la valla a 250km/h, pero no era él quien pilotaba sino Raffaele de Simona, piloto probador del cavallino. sin más resultados que la destrucción parcial del vehículo. A pesar de ello telefoneó a su esposa Corinna para decir que estaban bien y que no detendrían la jornada de test.

Michael Schumacher tuvo diversos incidentes en sus más de 15 años en las pistas. En el Gran Premio de Australia de 1994, la última prueba del campeonato de aquel año, Schumacher contaba con un sólo punto de ventaja sobre el piloto británico Damon Hill. A mitad de carrera, el coche de Schumacher salió de la pista, topó contra un muro y rebotó de nuevo a la pista donde colisionó con el Williams de Hill. Los dos bólidos quedaron averiados y no pudieron continuar la disputa del Gran Premio de Australia. La FIA no consideró que aquella maniobra fuera intencionada, como resultado del punto de ventaja que tenía el alemán al inicio del Gran Premio. Schumacher fue proclamado campeón del mundo. Fue una decisión no exenta de polémica y partir de la cual, Schumacher se forjó una imagen dura y al límite de la normativa.

Posteriormente, en la temporada 1997, colisionó en la última carrera contra el coche de Jacques Villeneuve, que a la postre se coronaría campeón mundial. Ocurrió en el Gran Premio de Europa de 1997, disputado en Jerez. Schumacher contaba con un solo punto de ventaja sobre el canadiense, que corría con la escudería Williams. Villeneuve acosó a Schumacher y en el momento en que le adelantaba por el interior de una de las curvas del circuito, Schumacher se lanzó a su vez hacia el interior, colisionando con Villeneuve. Como resultado, el monoplaza de Schumacher quedó inservible y tuvo que retirarse. En cambio Villeneuve pudo continuar, finalizar en tercera posición y adjudicarse el título mundial. La FIA apreció intencionalidad por parte de Michael en aquella maniobra y le sancionó con la anulación de los 78 puntos que había conseguido en aquel campeonato.

Otra gran polémica, que implicó no sólo a Michael Schumacher sino a la propia Scuderia Ferrari ocurrió durante el Gran Premio de Austria de 2002, cuando Rubens Barrichello, quien iba en primera posición, fue obligado por la escudería a dejar pasar a Michael Schumacher a escasos metros de la línea de meta para que este pudiera adjudicarse la victoria. Más adelante, en el Gran Premio de los Estados Unidos de 2002, Schumacher dejó pasar a Barrichello de modo similar. El escándalo provocado por ambos hechos hizo que la FIA modificase la normativa para prohibir las órdenes de equipo "que interfiriesen en el resultado de la carrera".

Otra polémica causada por el piloto alemán fue en la temporada 2006, en el Gran Premio de Mónaco de 2006. Schumacher tenía el mejor tiempo de la sesión, pero a escasos segundos de que terminara, Fernando Alonso mejoraba los parciales, y tenía posibilidades de obtener la pole. Entonces, Schumacher trompeó en la última curva del circuito, calando su monoplaza e impidiendo así trazar bien, lo que impediría a Alonso hacer la pole. Sin embargo, la FIA sancionó a Schumacher obligándolo a salir último. El alemán remontaría entonces diecisiete plazas para acabar en la quinta posición.

Schumacher ya tiene experiencia como futbolista al jugar junto a estrellas del fútbol en el Estadio Santiago Bernabéu. Fue el 15 de diciembre de 2004, en un partido entre los amigos de Ronaldo y los amigos de Zinedine Zidane, en el que jugó una parte con cada combinado, compartiendo juego con estrellas como Figo, Raúl o Andriy Shevchenko.

Schumacher jugo también para el Echinches de Suiza. El objetivo fue salvar con sus goles al equipo del descenso que parecía casi consumado, ya que contaba con tan sólo 2 puntos en 11 jornadas disputadas. Schumacher jugo como Mediocampista y fue el capitán, aunque solo jugo ese partido con el club.

El actual campeón de la Liga de fútbol de San Marino, el SS Murata, tiene planeado contratar al ya retirado siete veces campeón del mundo de Fórmula 1 Michael Schumacher, pero no para un acto benéfico, sino para jugar la Fase Clasificatoria de la UEFA Champions League en julio del 2008 junto a una leyenda brasileña, el ya retirado brasileño Romário.

El 12 de julio del 2008 Schumacher participo en un evento de caridad organizado por Clarence Seedorf en donde se apoyaba a la educación en África y se hacia un tributo al africano Nelson Mandela. En ese evento participaron tanto Schumacher como los dos hermanos de Clarence Seedorf, figuras como los bisnietos de Nelson Mandela, Edmílson, Michael Ballack, Gennaro Gattuso, Lúcio y algunas figuras futbolísticas de África. En ese partido Schumacher anoto un gol.

En enero de 2009 visitó Costa Rica para el lanzamiento de una campaña internacional de seguridad vial y apoyar a las víctimas del terremoto de Costa Rica de 2009. Ademas, jugó en un entrenamiento del equipo subcampeón de ese pais Liga Deportiva Alajuelense (sub 20), donde anotó 2 goles.

Las carreras en negrita indican pole position; las carreras en cursiva indican vuelta rápida.

Al principio



Liga de Campeones de la UEFA 2006-07

Preparativos de la ceremonia de inauguración de la final en el Estadio Olímpico Spyros Louis, disputada por el Milan y el Liverpool, con victoria para los milanistas por 2-1.

La Liga de Campeones de la UEFA 2006-07 fue la edición número 52 en la historia de la competición. Se disputó entre julio de 2006 y mayo de 2007, con la participación inicial de 73 equipos, representantes de 49 federaciones nacionales diferentes.

Para clasificarse definitivamente a la fase final de la competición se disputaron tres rondas clasificatorias, que comenzaron el 11 de julio de 2006, donde 16 equipos lograron unirse a los otros 16 clasificados directamente para la fase final.

La fase final de la competición dio inicio en septiembre de 2006, con 32 equipos compitiendo por el trofeo que defendía el Barcelona, tras su victoria en la edición 2005-06.

El campeón final del torneo fue Milan, después de derrotar el Liverpool en la final, disputada el 23 de mayo en el Estadio Olímpico de Atenas, merced a dos goles de su delantero Filippo Inzaghi, para acabar con un resultado final de 2-1. Para los italianos suponía su séptima conquista de la máxima competición europea, quedando a dos títulos del Real Madrid, que acumulaba un total de nueve, distanciándose de las cinco logradas hasta ese momento por el propio Liverpool, y el mérito de representar a Europa en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2007.

La temporada comenzó salpicada por el escándalo de manipulación de partidos por parte de equipos italianos, entre los que se incluía al Milan. Ello originó que hubiese dudas acerca de si iba a poder disputar la Liga de Campeones, para la que tenía una plaza directa inicialmente. La sanción final se limitó a hacerle disputar las eliminatorias de clasificación, comenzando desde la tercera ronda, decisión que a la postre le permitiría proclamarse vencedor.

En las rondas previas de clasificación participaron un total de 57 equipos. 22 de ellos clasificados para la primera ronda, de los que pasarían 11 y se unirían a otros 17 para formar 14 emparejamientos de segunda ronda. Los 14 equipos clasificados más los 16 que entrasen directamente a la tercera ronda formarían los últimos emparejamientos, de los que saldrían los 16 equipos clasificados en última instancia para la fase final del torneo. A los 16 equipos eliminados en esta última ronda se les invitó a participar en la primera fase de la Copa de la UEFA 2006-07.

Para la primera ronda se clasificaron los campeones de las 22 ligas con coeficientes UEFA más bajos según el ranking de 2005. El sorteo de los emparejamientos se efectuó en Nyon (Suiza), el 23 de junio de 2006. Los enfrentamientos de ida de las eliminatorias se disputaron los días 11 y 12 de julio, y los partidos de vuelta los días 18 y 19 de julio.

El mismo sorteo de la primera ronda en Nyon sirvió para decidir los emparejamientos de segunda ronda. Los equipos clasificados fueron los 11 campeones de las ligas situadas entre los puestos 17 y 27 del ranking UEFA, los 6 subcampeones de las ligas del puesto 10 al 15 y los 11 ganadores de la eliminatoria de primera ronda.

Los partidos de ida se disputaron los días 25 y 26 de julio, y los de vuelta entre el 1 y 2 de agosto de 2006.

Para decidir los enfrentamientos de la última ronda de clasificación se realizó un nuevo sorteo en Nyon, el 28 de julio de 2006. En el sorteo entraron los campeones de las ligas situadas entre los puestos 11 y 16 del ranking UEFA, los subcampeones de las ligas entre el puesto 7 y 9, los terceros clasificados del 1 al 6, los cuartos clasificados del 1 al 3, y los 14 clasificados de la ronda anterior. En el sorteo hubo dos grupos de equipos. Los 16 con mayor coeficiente UEFA de clubes (cabezas de serie) tendrían como rival un equipo no cabeza de serie.

Los partidos de ida se disputaron los días 8 y 9 de agosto, y los de vuelta entre el 22 y 23 de agosto de 2006.

Una vez conocidos los 32 equipos clasificados para la primera fase de la competición, se realizó un sorteo en Mónaco el día 24 de agosto de 2006, para repartirlos en ocho grupos de cuatro equipos cada uno.

En cada grupo todos los equipos se enfrentaron entre sí en un sistema de ida y vuelta. Al finalizar la liguilla, los dos primeros equipos clasificados en cada grupo accedieron a los octavos de final, el tercer clasificado se incorporó a la Copa de la UEFA 2006-07, y el último clasificado quedó apeado de los torneos internacionales.

La primera jornada se disputó los días 12 y 13 de septiembre de 2006, y la última los días 5 y 6 de diciembre de 2006.

El grupo A fue el que parecía en principio el más complicado de todos, pues en él quedaron encuadrados dos de los grandes favoritos a hacerse con el título europeo, el FC Barcelona, vigente campeón de la competición, y el Chelsea FC, gran dominador de la liga inglesa en los últimos años, la única en conseguir clasificar a cuatro conjuntos para la fase final de la competición. A ellos se unieron el Werder Bremen, que llegó a los octavos de final la temporada anterior, y el debutante Levski de Sofía. Esta composición del grupo levantó espectativas, pues el Barcelona y el Chelsea habían creado una gran rivalidad entre ellos, después del emparejamiento de ambos en eliminatorias llenas de polémicas las dos últimas temporadas, con una victoria cada uno. También el Werder Bremen había sido recientemente rival del Barcelona, pues ambos coincidieron en la fase de grupos en 2005.

Los resultados confirmaron la dificultad del grupo, pues el Werder Bremen fue el único equipo en quedar eliminado con diez puntos. Desde los primeros partidos se vio que el Levski era el conjunto con menos posibilidades, de hecho terminó siendo el equipo con peores número de todos los grupos. Por lo que los dos puestos clasificatorios deberían decidirse entre los otros tres equipos. El Chelsea se mostró superior a sus rivales, consiguiendo ganar y sacar un empate en el último minuto al Barcelona, y sólo cedió una derrota ante el Werder Bremen con su clasificación prácticamente resuelta. Ello propició que el Barcelona y los alemanes llegaran al último partido, que los enfrentaba entre sí en el Camp Nou, jugándose la clasificación. En este partido el Barcelona se impusó por dos a cero, consiguiendo así la segunda plaza, y el Werder Bremen se tuvo que conformar con la repesca de la copa de la UEFA.

En el grupo B quedaron emparejados los vigentes campeones de Alemania, el Bayern de Múnich, y el de Italia, el Inter de Milán. Junto a ellos se encuadró a los que en teoría tendrían que luchar por el tercer lugar, el Sporting de Lisboa y el Spartak de Moscú.

Pero el inicio de la competición no fue nada bueno para el Inter de Milán, que perdió sus dos primeros partidos, y vio como el Sporting le adelantaba rápidamente en cuatro puntos y se convertía en favorito para la clasificación. Sin embargo, el Inter consiguió remontar a raíz de su derrota ante el Bayern de Múnich, y logró imponerse en sus siguientes tres partidos, sellando su clasificación, junto a la del equipo bávaro. Ambos se enfrentaron en el último partido, con ventaja en la clasificación de los alemanes, jugándose el primer puesto del grupo que les otorgase un sorteo más asequible en octavos de final. El Bayern impuso su ventaja como local en el estadio Allianz Arena, y consiguió el empate que necesitaba. Por otra parte, el Sporting parecía tener asegurada su clasificación para la UEFA en su último partido en casa ante el Spartak, pero cayó derrotado por uno a tres, y fueron los rusos los que accedieron a la repesca.

Los dos cabezas de serie del grupo C fueron el Liverpool FC y el PSV Eindhoven, dos clásicos de Europa, ambos ganadores del título europeo. Los otros dos equipos que completaron el grupo fueron el Girondins de Burdeos y el Galatasaray turco. Los dos reaparecían en la competición, tras ausencias pasadas.

Desde los primeros partidos se vio que el Liverpool y el PSV conseguirían la clasificación, aunqué faltaba ver en qué orden. El Liverpool ganó al PSV en Anfield Road, lo que sumado al punto conseguido en tierras neerlandesas, le daba el primer puesto matemático a falta de disputar el último partido. A pesar de la victoria final del Galatasaray frente al Liverpool, no pudo hacer nada por alzarse al tercer puesto, y quedó apeado de las competiciones europeas. La clasificación para la Copa de la UEFA fue finalmente para el Girondins, que consiguió sumar siete puntos.

En el grupo D reaparecía el Valencia CF, tras de varios años ausente en la Liga de Campeones, y después de pasar la ronda previa de clasificación. Sus rivales en el grupo fueron la AS Roma, el Olympiakos del Pireo y el campeón ucraniano Shakhtar Donetsk.

El grupo rápidamente se convirtió en un mano a mano entre españoles e italianos, llevando el Valencia ventaja con su victoria ante los romanos en Mestalla por dos a uno. Así, el Valencia pronto se hizo con el primer puesto matemáticamente, antes de disputar el último encuentro en el Olímpico de Roma, al que acudió con una larga lista de lesionados y con varios jóvenes jugadores de su equipo filial. En cambio la Roma sí que tenía en juego su clasificación, la cual pudo resolver venciando al Valencia por un gol a cero. Por su parte, el Shakhtar logró imponerse al Olympiakos en la clasificación a la Copa de la UEFA, y los helenos quedaron eliminados de cualquier competición internacional.

En el grupo E volvían a encontrarse el Real Madrid y el Olympique de Lyon, después de quedar también encuadradados en el mismo grupo la temporada anterior. En aquella ocasión los franceses se clasificaron en primer lugar del grupo, y el Madrid lo hizo como segundo. El grupo quedo completo con el Dynamo de Kiev y el Steaua de Bucarest, viejo campeón de la Copa de Europa que reaparecía tras una larga temporada ausente, y después de haber llegada hasta las semifinales de la Copa de la UEFA en la temporada 2005-06.

Como ocurrió un año antes, el Madrid abrió la competición visitando el estadio Gerland del Olympique, y se volvería a repetir una clara victoria de los franceses. El Olympique de Lyon se mostró muy superior durante toda la liguilla, y no encontró problemas para clasificarse como primero de grupo, después de varias victorias frente al Dynamo y al Steaua, y un valioso empate en el Estadio Santiago Bernabéu. El Madrid, a pesar de no conseguir ganar al Olympique, no encontró tampoco demasiadas dificultades frente a los otros dos equipos, y selló su clasificación como segundo a falta de un partido para el final. Por su parte, el Steaua mostró un alto nivel en su reencuentro con la competición, y logró repescarse a la Copa de la UEFA, cayendo así eliminado el Dynamo de Kiev, que no consiguió ganar ningún partido.

En el grupo F volvieron a coincidir el Manchester United y el SL Benfica portugués, después de la fase de grupos de la temporada anterior, en la que los ingleses quederon apeados tras su cuarto puesto en el grupo, mientras que los lusos sí consiguieron la clasificación, merced a la victoria en el duelo que los enfrentó. Completaron el grupo el Celtic FC, en su retornó a la competición, y el debutante danés FC Copenhague.

El primer conjunto en lograr la clasificación fue el Celtic, gracias a su victoria como local ante el Manchester, en un duelo de gran tradición británica. Por su parte, el Manchester y el Benfica volvieron a disputar la última jornada con todo en juego, aunque en esta ocasión hubo victoria de los ingleses en Old Trafford, consiguiendo además el primer puesto. El Benfica tuvo que conformarse con la copa de la UEFA. El Copenague realizó un muy buen papel en su debut, a pesar de quedar último de grupo, pero logró no perder ningún partido en su estadio de Copenhague, e incluso venciendo a Manchester United y Celtic. Sin embargo con el Benfica sólo logro empatar, lo que sumado a la derrota en Lisboa decantó el tercer puesto por el Benfica tras el empate a 7 puntos.

El subcampeón de la temporoda 2005-06, el Arsenal FC, quedó encuadrado con el FC Oporto, ganador del torneo en 2004, como máximo rival para conseguir la clasificación y el primer puesto del grupo. A ellos se unieron el CSKA de Moscú y el Hamburgo SV, ambos sin renunciar a intentar colarse en la clasificación final del grupo.

El CSKA comenzó muy bien la primera vuelta de la liguilla, cediendo un único empate en Oporto, y después de tres jornadas se mostraba encabezando el grupo y con todas las opciones de conseguir la clasificación. Sin embargo, el Oporto y el Arsenal aprovecharon sus partidos contra el Hamburgo para sumar puntos, llegando a imponerse también el Oporto en el partido que lo enfrentó al CSKA en Moscú. Ello propició que ambos equipos llegasen a la última jornada empatados a puntos, teniendo que enfrentarse entre ellos, y dándose la circunstacia de que con un empate se asegurarían la clasificación los dos. A pesar de ello, el Oporto buscó una victoria que le diese el liderato final del grupo, aunque ésta no llegó, ambos empataron, y dejaron fuera del caminó al CSKA, que tampoco se hubiese clasificado, debido a su derrota final ante el Hamburgo, los únicos puntos que consiguió el conjunto alemán.

El AC Milan, equipo con mayor coeficiente UEFA en el inicio del torneo, pudo clasificarse finalmente para la fase de grupos de la competición, después de verse obligado a jugar la fase previa de clasificación, resultado de la sentencia del juicio por manipulación de partidos del fútbol italiano. En ella se impuso sin grandes apuros al Estrella Roja de Belgrado. Una vez encuadrado en el grupo H, tuvo como rivales de clasificación al Lille OSC, el AEK Atenas y el RSC Anderlecht.

Con una primera fase sin demasiados problemas, el Milán obtuvo pronto la clasificación matemática para los octavos de final. Sin embargo, y a pesar de quedar finalmente como primero de grupo, terminó la liguilla de forma agridulce, después de perder en las dos últimas jornadas, en medio de una crisis de resultados en la Lega Calcio. Por su parte, el AEK y el Lille mantubieron una tensa pugna por el segundo lugar del grupo, que fue a parar finalmente del lado de los franceses, después de una meritoria victoria en San Siro. El AEK se tuvo que conformar con la disputa de la Copa de la UEFA, a pesar de conseguir su primera victoria en la historia de la competición, lograda contra el Lille y seguida de otra contra el Milan. Pero no pudo hacer lo propio frente al Anderlecht en el último partido, lo cual hubiese significado la clasificación.

Los dieciséis equipos clasificados disputaron una serie de eliminatorias a ida y vuelta, hasta decidir los dos equipos clasificados para la final de Atenas. En la tabla se muestran todos los cruces de la segunda fase. El primer equipo de cada eliminatoria jugó como local el partido de ida, y el segundo jugó en su campo la vuelta. En los resultados se indica el marcador en la ida, seguido del de la vuelta. La eliminatoria de octavos de final enfrentó a cada campeón de grupo con un segundo clasificado de un grupo distinto al suyo, con la ventaja de jugar el partido de vuelta como local, y con la restricción de no poder cruzarse dos conjuntos del mismo país. El resto de eliminatorias se sortearon sin restricción alguna.

El sorteo para decidir los emparejamientos de octavos de final se celebró el 15 de diciembre, en la sede de la UEFA en Nyon. Cada campeón de grupo tendría como rival a un segundo clasificado, con la ventaja de jugar el partido de vuelta como local, y con la restricción de no poder cruzarse dos conjuntos del mismo país o que ya se hubiesen enfrentado en la fase de grupos.

Los partidos de ida tuvieron lugar los días 20 y 21 de febrero, y los de vuelta el 6 y 7 de marzo.

La Roma tuvo como rivales en su primera participación en unos octavos de final de la Liga de Campeones a los franceses del Olympique de Lyon, que partían como favoritos tras su victoria en el grupo E y la disputa de la vuelta en el Stade Gerland. En el partido de ida se vivió un gran ambiente, debido al debut del equipo romano, con más de 80.000 aficionados siguiendo el partido en el Estadio Olímpico. La ida acabó con un empate a cero, después de que ninguno de los equipos pudiera abrir el marcador. El Olympique estuvo cerca de hacerlo en una jugada en la que el balón fue al palo en un remate desafortunado del jugador de la Roma Taddei, tras un saque a balón parado de Juninho Pernambucano, la jugada más buscada por los de Lyon. En el partido de vuelta la Roma hizo saltar la sorpresa y pudo imponerse por dos a cero como visitante, logrando su primera clasificación para unos cuartos de final. Antes de inaugurar el marcador, el árbitro Mejuto González anuló un gol a De Rossi, por una falta previa de Totti. Aún así, la Roma sentenció la eliminatoria antes del descanso, con goles de Totti, de cabeza, y Mancini, tras un rápido contraataque.

El Manchester partía como claro favorito para imponerse al Lille francés, llegando a la eliminatoria como claro líder de la Premier League. Sin embargo el Lille esperaba poder repetir la victoria frente a los ingleses lograda en la primera fase de grupos de la temporada anterior. En el partido de ida parecía que iba a conseguir un valioso empate a cero, que le daría esperanzas para disputar la vuelta en Old Trafford. Pero los de Manchester consiguieron hacer el 0-1 en una extraña jugada a balón parado, cuando el partido se acercaba a su término. Mientras la defensa del Lille montaba la barrera, Ryan Giggs elevó el balón por encima de ella, mientras el portero sólo podía mirar con cara de sorpresa como éste se introducía en el fondo de la red. El equipo local protestó insistentemente, llegando a lanzar el balón fuera de banda en el saque de gol, como muestra de no querer seguir disputando el encuentro, pero el árbitro neerlandés aseguró que nadie del Manchester había pedido barrera para el lanzamiento de la falta, por lo que el gol era totalmente legal. En el partido de vuelta, con todo a favor para los ingleses, no terminó de imponerse hasta los minutos finales, prolongando las esperanzas de remontada del Lille. Pero la sentencia llegó de manos de Henrik Larsson, que disputaba su último encuentro en competición europea, antes de que terminase su breve cesión durante el parón invernal de la liga sueca, y volviese a su club con contrato, el Helsingborgs IF.

El Celtic de Glasgow y el Milán protagonizaron la eliminatoria más igualada de los octavos de final, ya que hizo falta la disputa de una prórroga para decantar el resultado a favor de los italianos. El partido de ida, en tierras escocesa acabó sin goles en el marcador, con escasas ocasiones de gol para el Milán, y prácticamente ninguna para el Celtic. La eliminatoria tendría que decidirse pues en el estadio de San Siro, que finalmente contó con el visto bueno de las autoridades italianas y de la UEFA para acoger a los más de 60.000 espectadores que es capaz de albergar, superando así las restricciones impuestas desde el gobierno italiano a los estadios inseguros, tras la reciente muerte d eun policía en un partido de la liga italiana. Pero los goles también se resistieron en la vuelta, en cuya primera parte fue el Celtic quien se mostró más decidido en buscar la clasificación. Después del descanso el Milán comenzó a tomar un mayor ritmo de juego atacante y dispuso de algunas jugadas para haber evitado la prórroga, la más clara de ella en un remate al larguero de Kaká en el minuto 89. Finalmente hizo falta el tiempo extra, pero cuando solo se llevaban tres minutos del mismo, el propio Kaká protagonizó una jugada personal desde una larga distancia, que culminó con el gol y la clasificación milanista. Cabe destacar que el veterano jugador Paolo Maldini sumó con este partido el que hacía 100 en su carrera en la Liga de Campeones (el quinto en lograrlo), aunque también llegó a disputar partidos de la antigua Copa de Europa.

Se volvían a enfrentar dos equipos protagonistas de seis enfrentamientos entre ambos en los últimos ocho años, siendo el último en el año 2004, con clasificación en la eliminatoria para el Madrid. Ninguno de ellos llegaba a la eliminatoria en un buen momento, pues ambos se encontraban con problemas en la tabla clasificatoria de sus respectivas ligas nacionales. El Bayern acababa de cambiar de técnico, contratando a Ottmar Hitzfeld, que ya había pasado por el club. Y el futuro del entrenador madridista, Fabio Capello se encontraba en entredicho. En el partido de ida el Madrid apostó por tratar de llegar con ventaja a la vuelta de Alemania, y a los diez minutos de encuentro Raúl ya había adelantado a su equipo. El Bayern pudo empatar el partido con un gol de cabeza en un saque a balón parado, rematado por Lúcio, pero antes de que llegase el descanso Raúl y van Nistelrooy se encargaron de colocar un 3-1 en el marcador, que parecía bastar para afrontar el partido de vuelta. Pero cuando terminaba el partido, Mark van Bommel conectó un fuerte disparo desde fuera del área, que establecía el final tres a dos, y devolvía todas las esperanzas para los alemanes. Y es que en el partido de vuelta sólo necesitaron 10 segundos en volver a ponerse por delante en la eliminatoria, con el gol más rápido en la historia de la competición, conseguido por Roy Makaay. En la segunda parte Lúcio estableció el dos a cero, y ponía muy cuesta arriba una posible remontada blanca. Pero ésta estuvo a punto de llegar, con un penalti transformado por Van Nistelrooy en el minuto 83, y un gol anulado por mano de Sergio Ramos en el tiempo de descuento, con el Bayern acorralado y esperando el final del partido. Con la anulación del gol, los de Múnich respiraron y pudieron confirmar su clasificación para los cuartos de final.

El entrenador del Chelsea, José Mourinho volvía a Oporto para enfrentarse al equipo con el que ganó la Liga de Campeones de 2004. El equipo luso no llegaba a los octavos de final de la competición desde la marcha de Mourinho, ese mismo año. Pese al favoritismo del Chelsea en la eliminatoria, el Oporto esperaba demostrar ser un equipo difícil de ganar en el Estádio do Dragão, y pareció que lo conseguiría cuando a los 12 minutos del partido de ida se adelantó en el marcador mediante gol de Raul Meireles. Pero el Chelsea sólo necesitó cinco minutos para empatar el partido, y conseguir un resultado favorable de cara al partido de vuelta en Stamford Bridge. Shevchenko aprovechó un preciso pase de Ballack para anotar el 1-1. El Chelsea dispuso a lo largo del partido de varias ocasiones para aumentar su cuenta goleadora, entre ellas un disparo al poste de Drogba, pero la ida finalizó en empate. El Oporto no jugó la vuelta resignado a ser eliminado y Quaresma puso un 0-1 en el marcador a las 15 minutos que daba la clasificación a los portugueses en el tiempo de descanso. En el estadio inglés se sufrió al ver que su equipo no lograba el gol que pudiese dejar la eliminatoria empatada. Hubo que esperar a la segunda parte, cuando finalmente Robben logró el buscado gol, con un disparo raso desde fuera del área. El gol llegó con el Oporto buscando la sentencia, y sirvió para apaciguar su presión y tener el partido más controlado por parte del Chelsea, que supo rematar la eliminatoria con un gol de Ballack en el tramo final del partido.

Al Valencia le tocó enfrentarse en los octavos de final al Inter de Milán, equipo al que no había conseguido superar nunca en sus enfrentamientos continentales. Y no se veía al equipo valenciano como favorito para la eliminatoria, pues los italianos llegaban con una racha de dieciséis victorias seguidas, y líderes destacados de la liga italiana. En el mes de febrero el estadio San Siro no contaba con medidas de seguridad suficientes para las autoridades italianas, medidas exigidas tras la muerte de un policía semanas antes en Sicilia, por lo que el partido de ida se disputó ante una asistencia limitada de 22.600 personas. En dicho partido el Valencia fue siempre a contracorriente, empatando el partido en dos ocasiones. Villa igualó el partido en la segunda parte, con un lanzamiento directo de falta, después de que Cambiasso adelantara al Inter en la primera parte. Poco después, Maicon ponía el 2-1 en el marcador, para que Silva lograse el empate final a dos, a falta de cinco minutos para terminar el partido, logrando un valioso resultado por los dos goles como visitante logrados, y sabiendo del Valencia lo difícil que es vencerle en el estadio de Mestalla. Y así lo demostró en el partido de vuelta, logrando el empate a cero que le daba la clasificación, y consiguiendo superar por vez primera a los italianos. Al término del partido se montó una trifulca entre varios jugadores de ambos equipos, iniciada en un enfrentamiento entre Marchena y Burdisso, seguida de un puñetazo de David Navarro a Burdisso que le fracturó la nariz, y una persecución posterior de varios jugadores interistas buscando a Navarro. La UEFA tomó medidas disciplinarias al respecto, imponiendo una sanción de 7 meses sin jugar en ninguna competición oficial a Navarro, y cuatro partidos para Marchena. Por parte del Inter, Burdisso y Maicon recibieron una sanción de seis partidos, Córdoba tres partidos y Julio Cruz dos. Además a ambos conjuntos se impuso una sanción económica de 155.772 euros (250.000 francos suizos).

El Arsenal, finalista de la edición anterior de la competición, no pudo pasar de la eliminatoria de octavos de final, ante el PSV Eindhoven. En el partido de ida se vio sorprendido por un gol de ecuatoriano Edison Méndez, con un potente disparo desde fuera del área, en el minuto 61 de partido. Méndez se convertía así en el primer jugador de Ecuador en conseguir un gol en la Liga de Campeones europea, cuando ya había sido el primero en disputarla. El Arsenal dominó gran parte del encuentro, pero ninguno de sus jugadores pudo abrir el marcador de los neerlandeses. En la vuelta el Arsenal necesitaba un gol para forzar la prórroga de la eliminatoria, pero se encontró con los mismos problemas de la ida. Era capaz de genera jugadas de gol, pero no de culminarlas. Finalmente llegó el gol para los gunners, pero tuvo que ser mediante un autogol del defensa del PSV Alex, en un accidentado rebote. El Arsenal se volcó entonces en sentenciar la eliminatoria, pero de nuevo fue incapaz de trasladar al marcador su dominio en el terreno de juego. Y cuando corría el minuto 83, el propio Alex tuvo la oportunidad de enmendar su error, anotando el 1-1 que daba la clasificación al equipo de Ronald Koeman, pues con el gol fuera de casa el Arsenal necesitaba dos goles más para no caer eliminado. No llegó ninguno de esos goles en los pocos minutos que restaban, y el PSV accedió así a los cuartos de final.

Los dos últimos campeones de Europa en ese momento —Barcelona en 2006 y Liverpool en 2005— se cruzaron en octavos de final, disputándose el pase a cuartos. Dicha clasificación cayó del lado de los ingleses, continuando así la racha de eliminaciones de los vigentes campeones, ya que ninguno ha logrado repetir el título continental consecutivamente desde el nacimiento de la nueva Liga de Campeones en 1992. El Barcelona comenzó adelantándose en el partido de ida, con un remate de cabeza de Deco a centro del italiano Zambrotta, y a continuación siguió intentando batir la portería rival y sentenciar la eliminatoria en su propio estadio. Pero poco a poco el Liverpool retomó el partido, y consiguió comenzar a acercarse a la portería del Barça, para conseguir empatar el partido con un cabezazo de Bellamy mal atajado por el portero Víctor Valdés. El empate no era un buen resultado para los locales, pero en su búsqueda en la segunda mitad del 2-1 recibieron el 1-2, con un fuerte disparo de Riise. Esta victoria como visitante obligaba a tener que remontar dos goles en la vuelta en Anfield. Y buscando esos dos goles se presentó el Barcelona con una alineación ofensiva, con solo tres defensas y la reaparición como titular de Eto'o, tras una larga lesión de rodilla. A pesar de ello el Liverpool supo frenar el juego rival, sin problemas en su defensa y con un gran peligro en sus jugadas de contraataque, con las que pudo haber marcado más de un gol antes del descanso, tras un par de remates a los postes. En la segunda parte entró desde el banquillo el islandés Guðjohnsen, que logró el 0-1 tras un pase rompiendo el fuera de juego de Xavi. Pero no llegó un segundo gol, y el Liverpool supo hacer valer su renta goleadora como visitante, certificando su pase a los cuartos de final.

El sorteo para determinar los cuartos de final y determinar el cuadro hasta la final se celebró el 9 de marzo en el escenario de la final en Atenas. El sorteo fue puro y podían jugar todos contra todos. También se determinó el sorteo para las semifinales.

Los partidos de ida se disputaron el 3 y 4 de abril y los partidos de vuelta 10 y 11 de abril.

La Roma volvía a unos cuartos de final de la Copa de Europa 23 años después de la última vez, siendo además la primera en el formato de Liga de Campeones. Por ello los romanistas afrontaban los que eran en palabras de su entrenador, Luciano Spalletti, los partidos más importantes en la historia de la entidad; y para el capitán Francesco Totti, más importante aún para él que la final de la Copa Mundial de Fútbol de 2006. Y así lo pudo demostrar en el partido de ida, en el que dominó el juego, sobre todo tras la expulsión de Paul Scholes, en el minuto 35 de la primera mitad. Poco antes de llegar al descanso consiguió adelantarse, pero en la segunda mitad Rooney anotó un valioso gol que hacía que la eliminatoria se tuviese que decidir en la vuelta, sobre suelo inglés. La Roma logró una ventaja mínima poco después, de 2-1, pero al acabar el encuentro las sensaciones eran de haber tenido una gran oportunidad de llegar con una mayor ventaja a Old Trafford. En la vuelta, el Manchester salió en tromba a por la eliminatoria, consiguiendo en tan solo 19 minutos una ventaja de 3-0, haciendo gala de una gran superioridad ofensiva. Al descanso llegaron con un 4-0 en el marcador, tras marcar Cristiano Ronaldo, y con las esperanzas romanas prácticamente agotadas. En la segunda mitad todavía llegarían dos goles más, los segundos de Ronaldo y de Carrick en sus cuentas individuales, antes de que De Rossi pudiese marcar el gol del honor. En el minuto 81 llegó el 7-1 final, que significaba la mayor goleada en una eliminatoria de la segunda fase de la Liga de Campeones, y la clasificación del Manchester a las semifinales, a la vez que su presentación como gran candidato al título.

Ambos equipos llegaban a los cuartos de final con una situación muy complicada en sus ligas locales para lograr el título, por lo que la Liga de Campeones se veía como la gran oportunidad de salvar la temporada para los dos. Al igual que en los octavos de final, el Bayern disputaba el partido de ida en campo ajeno, y también como en la eliminatoria contra el Real Madrid salvó un complicado partido, consiguiendo un gran resultado que le ponía de cara la eliminatoria de cara el partido de vuelta a jugar en el Allianz Arena. El Milán se adelantó mediante un cabezazo de Pirlo en la primera mitad, pero tras el descanso perdonó a los alemanes desperdiciando varias buenas ocasiones. Fue entonces cuando Van Buyten empató la ida a un gol y dejaba muy tocados a los milanistas, que minutos después se encontraron con un penalti muy discutido que no desaprovechó Kaká. Y en la última jugada del encuentro, con los jugadores del Milán pidiendo al árbitro que diese por concluido el encuentro, de nuevo Van Buyten logró poner el empate en el marcador. Pero el Bayern no pudo imponerse como local en la vuelta, como había hecho contra el Madrid. Jugó con la misma intensidad desde el principio, creando buenas ocasiones, pero la contra rossoneri sentenció la eliminatoria en la primera mitad, con un contundente disparo de Seedorf tras una jugada individual y con un gol en fuera de juego de Inzaghi. En la segunda parte el Milán se limitó a controlar el partido y evitar el rápido y peligroso juego del Bayern, logrando así el 4-2 final que le daba la clasificación a las semifinales.

El Chelsea se presentó en la ida de los cuartos de final, disputada en su estadio de Stamford Bridge, con la intención de encarrilar el pase a las semifinales, ya que hasta el momento había vencido en todos los partidos como local en la competición. El Valencia sin embargo quería intentar que la eliminatoria se decidiese en Mestalla, donde había logrado eliminar al Inter de Milán, ya que sólo un equipo español había podido vencer al Chelsea como visitante, el FC Barcelona en la campaña anterior, en la que lograría alzarse con el título. Y las cosas se le pusieron de cara a los valencianistas con el gol de Silva, un fuerte zurdazo desde fuera del área, a la media hora de la primera parte. Ambos equipos habían tenido buenas oportunidades antes, y cualquiera podía haberse llevado la victoria, pero tras el descansó Drogba le ganó la partida a su defensor, Roberto Ayala, y estableció el 1-1 en el marcador. Este resultado, sin embargo, dejaba como favorito al Valencia de cara a la vuelta, según el entrenador del Chelsea, el portugués José Mourinho. En el segundo partido el Valencia se adelantó de nuevo, merced a un gol de Morientes, que disputaba el encuentro con una luxación de hombro. Pero en la segunda parte el Chelsea dejó patente su superioridad física, consiguiendo el empate por medio de Shevchenko y acorralando a los valencianos en su propio campo. Los locales trataron de aguantar el resultado hasta la prórroga, pero justo cuando se cumplía el último minuto de juego Michael Essien batió la portería de Cañizares, dejando al equipo español apeado de la competición.

El PSV y el Liverpool se cruzaron en los cuartos de final, después de eliminar a los últimos finalistas, el Arsenal FC y el FC Barcelona, respectivamente. Ambos se habían encontrado ya en la primera fase de grupos, con un empate en el campo del PSV, y una victoria del Liverpool en Anfield, por lo que los ingleses parecían partir con cierto favoritismo. Dicho favoritismo se confirmó en el partido de ida, disputado en el Philips Stadion, en el que el Liverpool sentenció la eliminatoria con un claro 0-3. El partido comenzó con cierta igualdad, tratando ambos conjuntos no cometer ningún error. Pero a partir del gol de Gerrard en la primera mitad, el Liverpool pudo tomar un mayor control del encuentro. Los goles de la sentencia llegaron en la segunda parte, con un fuerte zurdazo de Riise al poco de empezar, y con el tercero de Crouch. Con tal resultado, el partido de vuelta se presentaba como un trámite para el Liverpool, antes de las semifinales. Su entrenador, Rafa Benítez reservó a varios titulares en el banquillo, mientras que los de Ronald Koeman llegaban con muchas bajas y sin demasiada confianza en la remontada. A pesar de ello en la primera parte se pudieron ver numerosas jugadas de peligro, aunque sin concretarse en ningún gol. Y si los neerlandeses tenían todavía esperanzas en la remontada, éstas se esfumaron con la expulsión directa de Marcellis, en la segunda parte, y con el gol de Crouch tan solo tres minutos después. Así el partido acabó con otra victoria del Liverpool y con su pase a semifinales, donde se encontraría con el Chelsea FC.

Los partidos de ida se disputaron el 24 y 25 de abril y los partidos de vuelta el 1 y 2 de mayo.

Milán y Manchester se cruzaron en semifinales en un buen momento de forma para ambos. El Milán comenzaba a retomar el vuelo en la liga italiana, volviendo a los puestos clasificatorios para Liga de Campeones, mientras que el Manchester seguía líder de la Premier League y venía de imponerse por un contundente 7-1 a la Roma en los cuartos de final. El equipo inglés ya había demostrado que subía mucho su nivel cuando jugaba en Old Trafford, por ello en el partido de ida resultaba clave para ellos lograr una ventaja de cara a la visita a San Siro. Dicha ventaja llegó con tan solo cinco minutos disputados, con un gol de Cristiano Ronaldo tras el lanzamiento de un saque de esquina. Tras varias ocasiones más para los de Manchester, el Milán comprobó que el poderío ofensivo inglés no era tal en su línea defensiva. Kaká dio la vuelta al marcador antes de que acabase la primera mitad con dos grandes jugadas individuales. El Manchester se encontraba en el descanso con un resultado nada bueno para sus intereses, por lo que se lanzó a por la remontada en la segunda mitad. Rooney logró el empate en el 59', pero el resultado seguía favoreciendo a los italianos, que intentaron mantener el empate hasta el final de partido. Las ocasiones de los red devils se sucedieron, y el gol buscado llegó finalmente en tiempo de descuento, con un disparo desde fuera del área de Rooney. Sin embargo el partido de ida se presentó totalmente distinto. Con la mínima ventaja, el Manchester no jugó al ataque como hizo en su campo, y el Milán controló el juego desde el inicio. Un solo gol le ponía por delante en la eliminatoria, gol que llegó por medio de Kaká a los once minutos. Los milanistas cada vez que se enfrentaban a la defensa inglesa mostraban peligro, y los visitantes no daban señales de poder remontar la eliminatoria de nuevo. Seedorf puso el 2-0 a la media hora de encuentro, y con la eliminatoria totalmente controlada, Gilardino culminó un contraataque sin oposición defensiva, certificando el 3-0 final.

El enfrentamiento entre los dos equipos aseguraba de antemano la presencia de un equipo inglés en la final de Atenas. Ambos se habían enfrentado por última vez en Liga de Campeones en las semifinales de 2005, con clasificación para los de Liverpool y posteriormente victoria en la final. Sin embargo en esta ocasión los londinenses llegaban como favoritos, como demostraron en el partido de ida en Stamford Bridge. El Chelsea se impuso por 1-0, con un gol de Joe Cole a los 29 minutos de la primera mitad, después de un contraataque llevado por Didier Drogba. Y el resultado pudo haber sido más amplío, con varias ocasiones claras no convertidas por los delanteros del Chelsea, expecialmente un potente tiro en el minuto 80 de Lampard atajado por el meta Pepe Reina. El ajustado resultado permitió que el Liverpool llegase con opciones al partido de vuelta, en el que demostró que cuando juega como local es capaz de obtener mejores resultados. En una temprana jugada de saque de esquina, el defensa Agger igualó la eliminatoria. Ambos equipos trataron de deshacer el empate, pero finalmente se tuvo que jugar el tiempo extra de la prórroga, en el que sin embargo tampoco se movió el marcador. En la tanda de penaltis para decidir el campeón, el guardamente del Liverpool, Reina, cobró protagonismo, al ser capaz de detener dos lanzamientos y materializar la clasificación para la final del Liverpool, cuyos jugadores no fallaron ninguno de sus penaltis.

El partido final se disputó el 23 mayo, en el Estadio Olímpico de Atenas, el Spyros Louis. Los dos equipos que la disputaron, Liverpool y Milán, eran dos de los grandes dominadores de la competeción a lo largo de su historia. Ambos eran los equipos más laureados, por detras del Real Madrid, con cinco y seis títulos respectivamente, antes de la disputa del partido. El Milán ya sabía lo que era alzarse campeón en la capital griega, pues trece años antes había vencido en el mismo estadio por 0-4 al FC Barcelona. Sin embargo, hacía solo dos temporadas que había perdido otra final justamente contra el Liverpool, después de caer en la tanda de penaltis, después del empate final a tres goles.

El Milán disputó la final con su segunda indumentaria, completamente blanca, mientras que el Liverpool vistió su clásico primer uniforme, todo rojo. La curiosidad es que a pesar de esto el Liverpool no disfrutaba de la condición de local, sino el Milán, que decidió usar la camiseta blanca, ya que según ellos le traía mejor suerte, pues con dicha camiseta habían ganado cinco de sus seis campeonatos europeos, aunque en la final de dos años atrás también perdieron vestidos de blanco. El Liverpool, por su parte, había conseguido la totalidad de sus Copas de Europa vestido de rojo.

El partido comenzó con un Liverpool que pretendía evitar el juego milanista en el centro del campo. Así se vieron muy pocas jugadas de ataque durante la primera mitad, pues el Milán parecía incapaz de penetrar en el sistema defensivo de los ingleses, y éstos limitaban su juego ofensivo a rápidas jugadas de contraataque, sin demasiada profundidad. Los disparos más peligrosos fueron desde fuera del área, que no encontraron la portería, por parte de Xabi Alonso, Gerrard o Riise. Pero cuando acababa la primera mitad el Milán realizó su único acercamiento a la portería del Liverpool, con una falta forzada al borde del área. Pirlo lanzó el tiro libre directo, y éste fue desviado por el hombro de Inzaghi, haciendo inútil la estirada del meta Reina. Así se llegó al descanso con 0-1 en el marcador.

En la segunda mitad el Liverpool se armó de paciencia para tratar de empatar el encuentro. Sin embargo, no eran numerosas las ocasiones, pues Kuyt, como delantero centro, veía como la pareja de centrales milanista impedían su juego de espaldas y aéreo. Las bandas de Zenden y Pennant tampoco lograban desequilibrar y ofrecer centros peligrosos al área. La jugada de mayor peligro se produjo en el minuto 62, cuando Gerrard consiguió disputar un mano a mano ante el portero Dida, que pudo atajar con el pie. La sentencia del Milán pareció llegar veinte minutos después, con un pase entre líneas a Inzaghi, que regateó a Reina y estableció el 0-2. Dos años antes el Liverpool había logrado remontar un 0-3 al Milán, sin embargo en esta ocasión todo indicaba que ya era demasiada tarde para igualar el marcador. Los ingleses recuperaron algo de esperanza cuando Kuyt remató de cabeza a gol un saque de esquina, pero ya corría el minuto 89. El Milán aguantó los tres minutos de descuento para volver a proclamarse campeón de Europa, después de su última victoria en 2003.

El capitán milanista, Paolo Maldini subió al palco de autoridades del estadio para recibir el séptimo trofeo para la escuadra rossonera. En los últimos años el trofeó se había entregado a pie de campo, pero con la llegada a la presidencia de la UEFA de Michel Platini se recuperó la antigua tradición de recogerla en el palco, tal y como había hecho el Sevilla FC una semana antes con la Copa de la UEFA. Para Maldini era su quinto título europeo individual en ocho finales disputadas, igualando a varios jugadores que consiguieron las primeras cinco Copas de Europa del Real Madrid, como Alfredo Di Stéfano, y colocándose por detrás de las seis copas conseguidas por Francisco Gento. Por su parte, para Clarence Seedorf era la cuarta Liga de Campeones, el jugador que más veces la había ganado tras el cambio de formato del año 1993.

El jugador con mayor número de goles en la competición, en cuya cuenta no se incluyen los goles marcados durante las eliminatorias previas de clasificación, fue el brasileño Kaká, centrocampista del AC Milan, por lo que también pudo celebrar la conquista del trofeo. Muchos de los goles obtenidos fueron además decisivos para la clasificación de su equipo a lo largo de las distintas eliminatorias de la competición, como los dos goles obtenidos en Old Trafford, marcados en jugadas individuales, en las semifinales ante el Manchester United. Por todo ello fue también designado mejor jugador del torneo por los lectores de la página web oficial de la UEFA. Los siguientes clasificados en la tabla de goleadores quedaron lejos de los diez goles del brasileño, concretamente con seis goles. Ellos fueron el inglés Peter Crouch, que llegó a la final con el Liverpool; Didier Drogba, que disputó las semifinales con el Chelsea; Fernando Morientes, alcanzando los cuartos de final; y Ruud van Nistelrooy, eliminado en octavos de final.

El 30 de agosto de 2007, en la ciudad de Mónaco, la UEFA realizó una gala para entregar los premios a los mejores jugadores de la temporada 2006-07 y efectuar el sorteo de la edición de 2007-08. Los jugadores del Milán, como equipo vencedor del torneo, acapararon casi en exclusividad los galardones, siendo premiados en todas las demarcaciones menos en la portería, donde el checo Petr Čech, del Chelsea, fue elegido mejor portero. Kaká, con sus diez goles anotados, fue elegido mejor delantero del torneo, así como mejor jugador de la temporada.

Al principio



Surinam

Bandera de Surinam

Surinam es un país del norte de Sudamérica, entre la Guayana Francesa al este, Guyana al oeste, y Brasil al sur. Al norte, colinda con el Océano Atlántico. Sus fronteras con Guayana Francesa y Guyana en el sur, son desde hace varios años objeto de arduas disputas territoriales.

Antes de la llegada de los europeos, la región estaba habitada por los caribes. Éstos poseían hábitos guerreros, vivían en pequeñas comunidades nómadas, dedicados a la caza, la pesca y alguna forma de agricultura.

Los primeros visitantes europeos fueron comerciantes holandeses, que llegaron a la región en el siglo XVII, pero las primeras colonias fueron instaladas por ingleses, los cuales trajeron esclavos para trabajar en sus plantaciones. En el siglo XIX, Surinam quedó definitivamente bajo control holandés.

En 1863, las colonias holandesas abolieron la esclavitud, y esta mano de obra fue sustituida por el trabajo de inmigrantes indios y javaneses. Así se generó una estructura étnica compleja, con una mayoría de población india reacia, fuertemente apegada a sus tradiciones culturales; los «criollos» descendientes de esclavos, los javaneses, los «negros cimarrones» (cuyos ancestros fueron esclavos fugados a la selva), los indios americanos y una pequeña minoría europea.

Las diferencias étnicas, culturales e lingüísticas dificultaron el surgimiento de una conciencia nacional. Los criollos, reunidos en el NPK (National Party Kombination, una coalición de cuatro partidos de centro-izquierda), acaudillaron la lucha independentista a partir de la Segunda Guerra Mundial, mientras que el Vatan Hitkarie de Jaggernauth Lachmon, que expresa a la población india, en gran parte comerciantes y empresarios, intentó postergarla.

En octubre de 1973, los independentistas ganaron las elecciones legislativas y Henck Arron, líder del Partido Nacional Surinamés (NPS), se convirtió en primer ministro del gobierno local, que desde 1954 ya tenía cierto grado de autonomía.

La independencia fue finalmente proclamada en 1975. Muchos surinameses de clase media aprovecharon su condición de ciudadanos holandeses para emigrar a la metrópoli (casi un tercio de la población), lo que provocó una grave escasez de cuadros técnicos y profesionales. El país se quedó sin la mano de obra cualificada que lo hacía funcionar, con la excepción de la empleada por las empresas Suralco y Billiton, dos transnacionales que monopolizan la bauxita y, de hecho, la vida económica del país. Las actividades económicas decayeron y la agricultura retrocedió a niveles muy precarios.

En febrero de 1980, el primer ministro fue derrocado por un golpe de Estado («la revolución de los sargentos»). El Consejo Militar Nacional (CMN) convocó a los dirigentes opositores a gobernar y varios dirigentes izquierdistas asumieron posiciones en el gabinete.

Un año más tarde, un nuevo golpe de Estado dio el poder al teniente coronel Desiré Delano (Desi) Bouterse. El gobierno estableció relaciones con Cuba enfrentando la oposición interna y la externa de Estados Unidos y Holanda.

En 1982, sindicatos, comerciantes y grupos profesionales empezaran a manifestar su descontento. En diciembre, 15 periodistas, intelectuales y dirigentes sindicales, acusados de conspirar contra el Estado, fueron ejecutados extrajudicialmente en Fort Zeelandia. «Los asesinatos de diciembre» quedaron en la memoria de la ciudadanía como uno de los hechos más traumáticos en la historia del país.

En enero de 1983 Bouterse formó un nuevo gobierno con civiles y militares y designó como primer ministro al nacionalista Errol Halibux, de la Unión de Trabajadores y Agricultores.Luego de la invasión de EE.UU. a Granada el gobierno surinamés dio un vuelco en sus relaciones y pidió a Cuba el retiro de su embajador así como la suspensión de todos los convenios de cooperación firmados.

En un esfuerzo por reducir el aislamiento de Surinam, el gobierno se integró a la Comunidad del Caribe (CARICOM) como observador y restableció relaciones con Cuba, Granada, Nicaragua, Brasil y Venezuela.

En 1986 la violencia ganó nuevamente al país. El 29 de noviembre, una unidad militar especial atacó el pueblo de Moiwana, incendió la casa del líder de la oposición armada Ronnie Brunswijk y mató a 35 personas, la mayoría mujeres y niños. Años después, en 1990, se reabrió la investigación y el inspector Herman Gooding, responsable de la instrucción, fue asesinado y su cuerpo fue tirado frente a las oficinas del coronel Bouterse. En abril de 1987 la Asamblea Nacional aprobó una Constitución que sirvió de marco para el retorno a la institucionalidad. El proyecto contó con el apoyo de los tres principales partidos políticos y del ejército.

En las elecciones de 1988 triunfó el Frente por la Democracia y el Desarrollo. En julio de 1989 el presidente Ramsewak Shankar acordó una amnistía con la guerrilla, otorgando la posibilidad de mantenerse armados en el interior de la selva. Bouterse y el NDP (Partido Nacional Democrático) se opusieron, argumentando que se estaba legalizando una fuerza militar autónoma.

El Nuevo Frente (NF) triunfó en las elecciones para la Asamblea Nacional de mayo de 1991; una de sus mayores propuestas consistía en el restablecimiento de las relaciones con el gobierno holandés.

El 16 de septiembre, Ronald Venetiaan, líder del NF, resultó electo presidente y en octubre impulsó una política de reducción del gasto de defensa y de las FFAA. Se inició un proceso de pacificación con los movimientos guerrilleros y su desarme bajo supervisión de Brasil y Guyana, representando la ONU.

En 1993 el país sufrió las consecuencias de la caída del precio de la bauxita y la contracción de su economía a un ritmo promedio anual del 2,6%. El nuevo gobierno civil adoptó un riguroso programa de ajuste estructural, que originó un importante descontento en la población.

La pobreza y el desempleo en el interior del país constituyeron el trasfondo de la ocupación de la represa de Afobakka, 100 kilómetros al sur de Paramaribo, en marzo de 1994. Los rebeldes, que reclamaban la renuncia del gobierno, fueron expulsados por tropas gubernamentales, tras cuatro días de ocupación.

En abril de 1997, los Países Bajos libraron una orden de captura internacional contra el ex dictador Bouterse, sospechoso de mantener vínculos con el narcotráfico.

En respuesta, el entonces presidente Jules Wijdenbosch designó al ex dictador como consejero de Estado, lo que le valió la inmunidad diplomática.

A fines de ese año, un frustrado intento de golpe de Estado culminó con el arresto de 17 oficiales de bajo rango. La tentativa golpista fue relacionada con las condiciones de trabajo de los soldados, deteriorada por los bajos salarios y la vetustez de sus equipos.

El malestar social y una crisis económica sin precedentes se intensificaron en los primeros meses de 1999. La mayor huelga general de la historia de Surinam —que dejó al país prácticamente paralizado— y gigantescas manifestaciones de protesta que se desarrollaron durante meses en Paramaribo llevaron al parlamento a deponer, en junio, al gabinete de Wijdenbosch, acusándolo del colapso económico del país.

En mayo de 2000, el NF ganó las elecciones parlamentarias y, en agosto, Venetiaan fue electo presidente con 37 de los 51 votos de la Asamblea Nacional.

Las tensiones entre Surinam y Guyana debido a la disputa que desde hacía décadas mantenían por aguas territoriales se agravaron en junio de 2000 cuando un navío surinamés obligó a retirarse a la compañía canadiense CGX Energy, que había obtenido permiso de exploración de petróleo por parte de Guyana.

En julio, luego de que líderes de ambos países no llegaron a un acuerdo después de varios días de negociaciones en Jamaica, la empresa canadiense suspendió el proyecto.

En noviembre de 2000, la Suprema Corte de Amsterdam sentenció que el golpista Bouterse sería procesado nuevamente in absentia, acusado de haber liderado una red de contrabando de cocaína durante su gobierno y de los asesinatos de 1982.

Surinam había empezado a investigar los asesinatos y pidió a Holanda cooperación y asistencia. Al no existir tratado de extradición entre los dos países, Surinam no estaba obligado a enviar a Bouterse a Holanda para afrontar el juicio.

A mediados de 2001, durante la ceremonia de traspaso de mando, el ex comandante del ejército nacional Glenn Sedney ofreció sus disculpas a la comunidad surinamesa por las «heridas y divisiones» que los militares habían causado en el pasado.

El infortunio financiero conjugado con los bajos precios del mercado provocaron que las compañías bananeras estatales fueran cerradas en abril de 2002, lo que desencadenó protestas y demandas de parte de los trabajadores.

En mayo de 2002, el presidente Venetiaan manifestó la necesidad de que se vigilara de manera continua el respeto a la libertad de expresión y de que se reconociera que en las décadas de l980 y 1990 se produjeron incidentes de intimidación hacia periodistas y directores de periódicos y emisoras de radio. Venetiaan firmó la «Declaración de Chapultepec», relativa a la libertad de expresión. Los miembros de la Asociación de Periodistas recibieron la medida con agrado, e hicieron hincapié en la necesidad de reformar algunas leyes de acuerdo con las directrices recogidas en la declaración.

En una maniobra que buscaba afianzar la economía, en enero de 2004 se estableció el dólar surinamés como la nueva moneda vigente, en sustitución del guilder holandés.

Ningún candidato alcanzó los dos tercios de los votos parlamentarios necesarios para la presidencia en la primera vuelta de las elecciones de julio de 2005; en la segunda ronda sucedió lo mismo. Finalmente, la Asamblea Popular Unida, un órgano regional formado por 891 parlamentarios y representantes de distritos, reeligió a Venetiaan como presidente con 560 de los 879 votos.

En mayo de 2006 fuertes lluvias azotaron al país y causaron severas inundaciones. Más de 30.000 km cuadrados de territorio quedaron sumergidos bajo las aguas y 175 pueblos fueron prácticamente «borrados del mapa» al ser tapados por capas de hasta dos metros de barro. Unas 25.000 personas perdieron todo lo que tenían. El gobierno, que catalogó la situación como «desastre», solicitó la ayuda inmediata de organismos internacionales.

El anuario El Mundo Indígena 2006, elaborado por el Grupo Internacional de Trabajo sobre Asuntos Indígenas (IWGIA), denunció que un proyecto de Ley de Minería, que estaba siendo estudiado por la Asamblea Nacional, era racialmente discriminatorio. El proyecto, de ser aprobado, llevaría a que varías comunidades indígenas del norte del país se vieran obligadas a abandonar sus tierras para el asentamiento de nuevas minas. A su vez, según IWGIA, los habitantes de las zonas vecinas estarían demasiado expuestos a la incidencia del mercurio utilizado en las minas, lo que podría traer aparejadas malformaciones congénitas, así como envenenamiento en adultos.

En octubre de 2006 el asesinato de varias personas sin hogar mientras dormían en las calles de la capital estremeció al país. Dos de ellos habían sido baleados en febrero y otros dos, incendiados con gasolina en mayo.La última víctima fue asesinada con un hacha,la policía sospecha de que un asesino en serie es el responsable.

El número de personas sin hogar, la mayoría de ellos con enfermedades mentales, ha ido en aumento en al capital durante los últimos años.

La disputa con Guyana por los derechos de una cuenca submarina, iniciada en 2004, para agosto de 2007 seguía pendiente de resolución.

Ambos gobiernos esperaban que la ONU expidiera una resolución en los próximos meses. Según expertos, la cuenca podría albergar unos 15.000 millones de barriles de petróleo y otro tanto de gas natural.

Surinam se rige a través de un sistema representativo de tipo parlamentario, basado en la constitución de 1987. El poder legislativo del gobierno es ejercido por la Asamblea Nacional, constituida de 51 miembros. Estos miembros son electos cada cinco años.

La Asamblea Nacional elige al presidente, cabeza del poder ejecutivo, para lo cual se necesita una mayoría de dos tercios.

Una nueva Constitución se adoptó por referéndum en 1987, estableciendo una Asamblea Nacional de 51 miembros con poder para elegir al presidente, cuyo mandato se prolonga por un periodo de cinco años.

Surinam, el país más pequeño de Sudamérica, está situado sobre el escudo de la Guayana, el punto más alto es: Julianatop (1.286 metros sobre el nivel del mar). La tierra puede ser artificialmente dividida en dos partes. La norte, área costera ha sido cultivada, y la mayor parte de la población vive allí. La parte sur consiste en selva húmeda tropical escasamente habitada. Ya que está cercano a la línea del Ecuador, el clima de Surinam es más bien tropical, y las temperaturas no varían mucho durante el año. El año tiene dos estaciones lluviosas, de diciembre a principios de febrero y de fines de abril a mediados de agosto. En el noreste del país se encuentra el lago W. J. van Blommesteinmeer, que fue declarado reserva natural. Por tener frontera con Guyana Francesa, Surinam limita con la Unión Europea.

La economía de Surinam es muy dependiente de otros países. Sus principales socios de comercio son los Países Bajos, los Estados Unidos y países en el Caribe.

Está basada en la producción de aluminio que representa aproximadamente el 15% del PIB y dos tercios de las exportaciones totales. Los problemas económicos del país son graves, debido a la fuerte dependencia del comercio exterior en dos sectores que mantienen desde 2000 bruscos cambios de precios en el mercado internacional: junto al aluminio, el petróleo. Esto deriva en modificaciones muy notables de PIB, tasa de desempleo, deuda externa e inflación de un año a otro.

Los planes iniciados en 2001 para reordenar el sistema económico, abrir un proceso de liberalización y mejorar la estructura productiva han tenido efectos muy pobres. Algunas empresas estadounidenses y españolas realizan nuevas prospecciones y explotaciones petrolíferas que están dando buenos resultados. Igualmente, el país dispone de importantes reservas mineras de oro y bauxita.

En 2005, Surinam, junto a otros países de la región, suscribió un acuerdo energético con Venezuela denominado Petrocaribe, a través del cual las condiciones para adquirir petróleo y derivados son más convenientes.

La población de Surinam está conformada de muchos grupos. De ellos, el más grande son los hindustani (indostaníes), descendientes de inmigrantes llegados el siglo XIX desde la India y, que constituyen cerca del 37% de la población. Los "criolleros", mezcla de blanco y negro representan el 31%, mientras que los Javaneses (descendientes de esclavos provenientes de las ex Indias Orientales Holandesas) y "Maroons" (descendientes de esclavos africanos que lograron escapar) hacen el 15 y 10 % respectivamente. El resto está formado por indios, chinos y blancos.

Debido al gran número de grupos étnicos en el país, no hay una religión mayoritaria ni predominante. El cristianismo (44%) (católicos 21,6% y protestantes 18%), el hinduismo (26%) y el islam (18,6%) son las religiones predominantes.

El neerlandés es la lengua oficial de Surinam. Pese a la existencia de un idioma oficial, los surinameses también hablan sus propias lenguas: Sranang tongo (también conocido como surinamés), javanés y otras. Los caribes y arauacos nativos del lugar hablan sus propios idiomas, como también los maroons, aucan y saramacán. Además se usan ampliamente el español (de hecho algunas series norteamericanas transmitidas en el canal ATV son subtituladas en este idioma antes que en neerlandés) y el inglés, especialmente en tiendas y establecimientos orientados al turismo.

La gran mayoría de la población reside en Paramaribo y sus alrededores o en la zona costera. Hay una significativa población surinamesa residiendo en los Países Bajos.

Debido a la mezcla de grupos de población, la cultura de Surinam es muy diversa. La cultura predominante es una mezcla de elementos neerlandeses, indonesios e indígenas.

Surinam es un país sudamericano, una antigua colonia de los Países Bajos con fuertes lazos hacia ese país. El país es muy conocido para la música kaseko, y por tener una tradición de Indo-Caribeña.

El Kaseko probablemente se deriva de los expresión "casser le corps" (romper el cuerpo) que se usó durante la esclavitud para designar un baile muy veloz. Kaseko es una fusión de numerosos estilos populares y folclóricos derivados de Europa, África y las Americas. Es rítmicamente complejo, con instrumentos de percusión incluido el skratji (un tambor muy grande) y tambores trampa, así como el saxofón, trompeta y de vez en cuando el trombón. Puede cantarse en solo o en coro. Las canciones son de estructura típicamente decir y contestar, como lo son los estilos de los Criollos del área, como el winti y kawina.

El Kaseko evolucionó en los años treinta durante festividades que usaron grandes bandas, sobre todo bandas de vientos, y que se las llamó Bigi Pokoe (música del tambor grande). Las siguientes: Guerra Mundial 2, jazz, calipso y otras importantes llegaron a ser populares, mientras la música rock de los Estados Unidos pronto dejó su propia influencia en la forma de instrumentos eléctricos.

El deportista más destacado en la historia de Surinam es el nadador Anthony Nesty, campeón olímpico de los 100 metros mariposa en los Juegos de Seúl 1988 y bronce en esta misma prueba en Barcelona 1992. Estas son las únicas medallas olímpicas ganadas por este país.

A pesar de que el país posee una asociación nacional de fútbol (Surinaamse Voetbal Bond, SVB) creada en 1920, y adherida a la FIFA nueve años más tarde, la mayoría de sus jugadores nacionales desarrollan sus carreras profesionales fuera del país. Muchos de estos jugadores han conseguido el éxito principalmente en países como los Países Bajos. Algunos como Clarence Seedorf o Edgar Davids, nacidos en Surinam, juegan para la Selección nacional de fútbol de los Países Bajos. Frank Rijkaard desciende de un ciudadano de Surinam.

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Source : Wikipedia