Carlos Sastre

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Publicado por t800 11/03/2009 @ 06:13

Tags : carlos sastre, ciclistas, ciclismo, deportes, carlos sastre candil

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Carlos Sastre

Carlos Sastre con el maillot amarillo del Tour de Francia de 2008, entrando en la meta de París tras lograr su victoria en la carrera.

Carlos Sastre Candil (Leganés, 22 de abril de 1975) es un ciclista profesional español.

Se crió en el municipio madrileño de Leganés y a los 18 años se mudó El Barraco, (Ávila) para formarse como corredor, en la escuela de ciclismo Fundación Provincial Deportiva Víctor Sastre que su padre, fundó en los años 80 para proveer de oportunidades en este deporte a la juventud de la vecindad. Está casado con la hermana del fallecido ciclista José María Jiménez y, actualmente, reside en la ciudad de Ávila. En 2008 fue el ganador del Tour de Francia, convirtiéndose así en el séptimo ciclista español en conseguir este triunfo.

Profesional desde 1997, ha conseguido tres victorias en el Tour de Francia y se ha clasificado varias veces entre los diez primeros de la ronda gala y de la Vuelta a España. Es un buen escalador que, en los últimos años, ha mejorado notablemente su rendimiento en contrarreloj, lo cual le ha convertido en un importante candidato para el triunfo final en cualquiera de las grandes vueltas.

Debutó como profesional en el equipo ONCE de Manolo Sáiz, estructura en la que desempeñó fundamentalmente el papel de gregario y con la que obtuvo su primer éxito al imponerse en la clasificación de la montaña en la Vuelta a España 2000.

En la temporada 2002 fichó por el equipo danés CSC-Tiscali, dirigido por Bjarne Riis. Sastre actúa como jefe de filas en la Vuelta a España y, hasta 2005, como independiente en el Tour, logrando vencer en la 13ª etapa (Toulouse-Ax 3 Domaines) del Tour de Francia de 2003. Sin embargo, en el Tour de Francia 2005, actuó como gregario de Ivan Basso, líder del equipo en la ronda gala.

Su mejor resultado en la Vuelta a España ha sido el segundo puesto logrado en dos ediciones, la edición de 2005 y la de 2007, aunque anteriormente ya fue 6º en 2004 y 8º en 2000.

En el Tour de Francia siempre ha cuajado grandes actuaciones. En sus primeros tours con el CSC trabajó como gregario para otros corredores como Ivan Basso, aún así se coloco entre los diez primeros varios años, 8º en 2004, 9º en 2003 y 10º en 2002.

Fue tercero en el 2006 después de la descalificación de Floyd Landis, hizo buenas etapas como en la antepenúltima en la que atacó aunque quedó segundo detrás de Floyd Landis.

Quedó en 4º en el 2007, en el que demostró una gran regularidad en la montaña pero fallando en las cronos, quedando por detrás en este de gente más especialista en cronos como Alberto Contador,Cadel Evans y Levi Leipheimer.

El 5 de septiembre de 2008, en la jornada de descanso de la Vuelta ciclista a España 2008, anunció su fichaje por el equipo canadiense Cervélo para las dos temporadas siguientes, al estar en desacuerdo con su director de equipo Bjarne Riis.

Al principio



Denís Menshov

Prólogo del Tour de Romandía 2007

Denís Nikoláyevich Menshov (Дени́с Никола́евич Меньшо́в, muchas veces escrito con la transliteración Menchov) es un ciclista ruso, nacido el 25 de enero de 1978 en Orel. Reside desde los 19 años en la localidad Navarra de Mutilva Alta. Se convierte en profesional en 2000, con el equipo Banesto, actualmente milita en el Rabobank. Es un buen escalador, que se defiende bien contrarreloj. Sus mayores triunfos han sido las Vueltas a España de 2005 y 2007, aunque la primera fue una victoria conseguida gracias a la descalificación por dopaje de Roberto Heras.

El año 2006 consiguió dos importantes victorias para su palmares: 1 etapa del Dauphiné Libéré (etapa acabada en el Mont Ventoux, mítico puerto francés) y 1 etapa del Tour de Francia (acabada en Pla de Beret); en donde además, fue 5º de la general final, tras la descalificación de Floyd Landis.

La temporada 2007 comenzó bien para él. Ganó la cronoescalada de la Volta a Cataluña; y fue tercero en la general final. También destacó en el Dauphiné Libéré, donde finalizó en la cuarta posición.

Así las cosas se presentaba como uno de los máximos favoritos a conseguir el maillot amarillo en el podium de París del Tour de Francia. Sin embargo, las cosas no fueron como él esperaba. En Tignes, la primera llegada en alto de la prueba, se dejó unos veinte segundos respecto al resto de favoritos, y su equipo le supeditó a su compañero Michael Rasmussen, que se vistió de amarillo esa misma jornada. A pesar de tener destacadas actuaciones en un par de etapas en su nueva y sorprendente labor de gregario, abandonó unas jornadas antes de acabar la prueba.

Llegó la Vuelta a España y el ruso quería desquitarse del sinsabor del Tour de Francia; y lo hizo a lo grande. Ya en los Lagos de Covadonga, primer final en alto de la carrera; demostró estar en un gran estado de forma, llegando junto a Carlos Sastre y Leonardo Piepoli como hombres a tener en cuenta de cara a la general; a 1'06 de su compatriota Vladimir Efimkin, la revelación de la carrera junto a Ezequiel Mosquera; y distanciando a hombres como Cadel Evans, Samuel Sánchez, Óscar Pereiro y José Ángel Gómez Marchante. Unos días después llegaría la contrarreloj de Zaragoza, que marcó un antes y un después en el devenir de la prueba. Logró un amplio margen respecto a los Sastre, Evans, Sanchez y compañía; y a pesar de no alzarse con el liderato, que recayó en Stijn Devolder, se mostraba como máximo favorito de cara a la clasificación general. El día siguiente, con la llegada en Cerler, Menshov volvía a dar un golpe de autoridad a la carrera. Se marchaba en la ascensión a la estación de esquí en compañía de Leonardo Piepoli, a quién dejaría ganar, logrando, esta vez sí el líderato de la carrera, que ya no soltaría en el resto de la carrera. La siguiente etapa pirenáica llegaba a Ordino Arcalís, donde Menshov se imponía sin problemas en un reducido sprint entre los hombres más fuertes de la ronda española.

Los días pasaban, y a pesar de que Carlos Sastre, el que fuera segundo clasificado al final de la prueba, intentaba poner a prueba a Menshov en cualquier terreno; el ruso respondía sin ningún tipo de problemas. Las etapas de Monachil, Ávila y Abantos sólo sirvieron para evidenciar la fortaleza de Menshov, que respondía a todos y cada uno de los ataques de Sastre.

Finalmente, el 23 de septiembre de 2007 Denís Menshov se alzaba con su segunda Vuelta a España, tras la lograda el año 2005.

En la temporada 2008, Menshov se volvió a fijar el Tour de Francia como objetivo. Para ello, decidió cambiar su preparación de cara a la ronda francesa. Así, decidió disputar el Giro de Italia, para poder disfrutar de un mayor fondo en la carrera gala. Se presentó en la salida de Palermo sin grandes objetivos de cara a la general, pese a lo cual, terminó la carrera italiana en una meritoria quinta posición.

Un mes después, sin haber disputado ni una sola carrera después del Giro, llegó a Brest, ciudad bretona que acogía la salida del Tour de Francia. En la llegada a Nantes, cedió 38 segundos en un corte producido por una caída. Sin embargo, en la contrarreloj de Cholet evidenció su gran estado de forma, recuperando los segundos perdidos con la gran mayoría de sus rivales, a excecpción de Cadel Evans, a priori, el gran favorito para llevarse la ronda gala.

En el bloque montañoso de los Pirineos, se mantuvo en todo momento junto a Evans y Carlos Sastre (quien a la postre vencería la carrera), salvando la primera criba de favoritos, en la que perdieron sus opciones ciclistas como Damiano Cunego, Alejandro Valverde, Óscar Pereiro y Andy Schleck.

La llegada a la estación de esquí de Prato Nevoso, era la primera etapa alpina, y Menchov, decidido a recortar tiempo a sus rivales, lanzó un poderoso ataque. Sin embargo, la mala suerte se cebó con él, y se fue al suelo en una curva de la subida. Cedió unos preciosos segundos ese día con Bernhard Kohl y Carlos Sastre. Al día siguiente, en el descenso de la Bonnette, se quedó cortado del grupo de favoritos, volviendo a perder alrededor de medio minuto. El Tour se le ponía muy cuesta arriba a Menshov, que veía como se situaba quinto, con tan sólo la etapa de Alpe d'Huez y una contrarreloj por delante.

Al principio



Tour de Francia 2006

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El 93º Tour de Francia se disputó del 1 al 23 de julio de 2006 sobre un recorrido de 20 etapas + el prólogo inicial y con un total de 3.657 km, que el vencedor cubrió a una velocidad media de 40,784 km/h. La carrera comenzó en Estrasburgo y finalizó en los Campos Elíseos de París, pasando por un total de seis países diferentes: Francia, Países Bajos, Bélgica, Luxemburgo, Alemania y España.

Por primera vez desde 1999, no hubo contrarreloj por equipos.

En las semanas previas al inicio del Tour de Francia 2006, se produjo en España una operación contra el dopaje denominada Operación Puerto, en la cual se vieron involucradas varias decenas de ciclistas. Estos sucesos provocaron que ningún ganador del Tour ni ninguno de los cinco primeros clasificados de la edición de 2005 tomara la salida. Asimismo, algunos de los ciclistas favoritos para el triunfo final, como Jan Ullrich, Ivan Basso o Alexandre Vinokourov, no pudieron asistir a la prueba, bien por ser temporalmente excluidos de sus equipos (caso de los dos primeros), bien por incapacidad del equipo de tomar parte de la prueba (caso del ciclista kazajo).

Debido a esto, y a la ausencia del vencedor en las siete últimas ediciones, Lance Armstrong, esta edición del Tour se presentaba como muy abierta y sin claros favoritos. Entre los aspirantes a reinar en la prestigiosa carrera ciclista, estaban los estadounidenses Floyd Landis y Levi Leipheimer, el alemán Andreas Kloden, el español Alejandro Valverde, el ruso Denis Menchov, el australiano Cadel Evans, los italianos Damiano Cunego y Gilberto Simoni, el ucraniano Yaroslav Popovych y el francés Christophe Moreau.

Como habitualmente sucedió en ediciones pasadas, la primera semana de competición sirvió casi exclusivamente para el lucimiento de los sprinters. El australiano Robbie McEwen, que logró tres triunfos parciales, fue uno de los grandes beneficiados, así como Óscar Freire, que logró otros dos triunfos.

La 7ª etapa fue la primera etapa decisiva de la carrera, una contrarreloj de 52 kilómetros en la que se impuso el ucraniano Serhiy Honchar y en la que algunos favoritos mostraron sus primeras debilidades.

El ruso Denis Menchov se impuso en la primera etapa de alta montaña, la 11ª, con final en Pla de Beret. Aquel día, el estadounidense Floyd Landis se vestía de amarillo y se presentaba como el rival a batir. Al término de la etapa, Carlos Sastre era el mejor español clasificado, 5º en la general.

En la 13ª etapa se produjo la gran escapada de esta edición del Tour de Francia. Seis ciclistas saltaron del pelotón alrededor del kilómetro 20 y adquirieron una importante ventaja que, al final de la etapa, sería casi de treinta minutos. El vencedor de la etapa fue el alemán Jens Voigt, si bien el gran triunfador de la jornada fue el español Óscar Pereiro, segundo en la etapa, que le arrebató el maillot de líder a Landis.

La 15ª etapa del Tour terminaba en la mítica cima de Alpe d'Huez. El luxemburgués Frank Schleck se impuso en la misma, y el norteamericano Landis recuperó el maillot amarillo por tan sólo diez segundos, si bien entre el resto de favoritos no hubo mayores diferencias. Sin embargo, Landis sufriría una tremenda pájara al día siguiente, en una etapa en la que se ascendieron, entre otros, el Col du Galibier y el Col de la Croix de Fer. Michael Rasmussen, escapado durante gran parte de la etapa, se hizo con la victoria de etapa, y Pereiro recuperó el liderato. Landis perdió más de diez minutos en la línea de llegada.

Landis, que aparentemente había dicho adiós a sus posibilidades de ganar el Tour, atacó en la 17ª etapa desde muy lejos y cobró una importante ventaja sobre el grupo de los favoritos. La incapacidad del Caisse d'Epagne de reducir las diferencias con el ciclista norteamericano y la falta de colaboración entre el resto de equipos fuertes, principalmente CSC y T-Mobile, hicieron que Landis lograra alcanzar hasta nueve minutos de ventaja, que serían reducidos en la última ascensión merced al ritmo de los perseguidores. A pesar de dicha reducción, Landis se situaba tercero en la general de un Tour que parecía perdido, a sólo medio minuto del líder, Pereiro. Carlos Sastre, que también había atacado en el último puerto, era segundo a doce segundos.

Así pues, el Tour se decidiría en la 19ª etapa, una contrarreloj muy larga de 57 kilómetros y terreno dificultoso. Landis, que partía como favorito, no falló, y batió tanto a Pereiro como a Sastre, convirtiéndose así en el sucesor de su compatriota Lance Armstrong. Óscar Pereiro fue capaz finalmente de terminar 2º, y el alemán Andreas Kloden, 3º, tras arrebatarle a Carlos Sastre dicha posición.

Thor Hushovd, vencedor de la etapa prólogo, también se impuso en la última etapa, con final en los tradicionales Campos Elíseos. Robbie McEwen fue el vencedor de la clasificación por puntos y Michael Rasmussen el vencedor de la de la montaña, por segundo año consecutivo.

Tres días después de la finalización del Tour, el 26 de julio, la UCI hizo un comunicado en el cual se anunciaba que un ciclista podría haber dado positivo en un control antidopaje. Al día siguiente, el equipo ciclista Phonak informó que el estadounidense Floyd Landis había dado positivo por testosterona en el control antidopaje de la decimoséptima etapa.

El 5 de agosto se confirmó el positivo del ciclista estadounidense tras la realización del contraanálisis, lo que significó su expulsión del equipo ciclista Phonak. A falta de la confirmación oficial, que podría tardar varios meses, Óscar Pereiro se convertía en virtual vencedor del Tour de Francia.

El 18 de enero de 2007, salió a la luz el posible positivo de Pereiro (junto a otros ciclistas) por consumo de salbutamol, un anabolizante prohibido que forma parte de un medicamento contra el asma. La AFLD (Agencia Francesa de Lucha contra el Dopaje) archivó el caso el 25 de enero. En febrero de 2007, Landis aún no había sido desposeído del título de vencedor, habiéndose retrasado su audiencia con la AFLD hasta junio de 2007 para permitir primero la comparecencia del corredor ante la USADA (agencia estadounidense de lucha contra el dopaje), al estar el ciclista federado en Estados Unidos.

El 20 de septiembre, la USADA ratificó el positivo y la sanción de dos años para el ciclista norteamericano. El 22 de septiembre, la UCI anunció oficialmente a Pereiro como vencedor del Tour de Francia 2006. Finalmente, el 15 de octubre los organizadores del Tour de Francia se desplazaron a Madrid y entregaron a Pereiro el maillot amarillo y el trofeo de ganador del Tour en la sede del Consejo Superior de Deportes.

NP : No inició la etapa; C : Abandonó por caída; A : Abandonó durante la etapa ; HD : Fuera de control.

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Fränk Schleck

Frank Schleck

Fränk Schleck es un ciclista luxemburgués nacido el 15 de abril de 1980 en la capital del país, en Luxemburgo (ciudad). Actualmente corre en las filas del Team CSC Saxo Bank junto a su hermano Andy. El padre de ambos, Johnny Schleck, fue ciclista profesional entre 1965 y 1974. Fränk es uno de los clasicómanos más reputados del pelotón, pese a su escasa punta de velocidad, y también es un ciclista valioso para vueltas de una y tres semanas. Sus mayores éxitos son una victoria de etapa en Alpe d'Huez en el Tour 2006, la Amstel Gold Race de ese mismo año y el liderato en el Tour 2008.

Después de estar en el programa deportivo del servicio militar de Luxemburgo, en 2000 Fränk se mudó a Italia para fichar por el equipo De Nardi - Pasta Montegrappa. Al año siguiente probó con el Festina, pero no tuvo éxito y al terminar la temporada se quedó sin contrato. Contactó con Bjarne Riis para que le diera una oportunidad en su equipo, el reciente CSC, y así fue hasta que firmó un contrato profesional en 2003 con el equipo danés.

Su salto a la élite del pelotón se produjo en la parte final del año 2005, después de terminar segundo en el Campeonato de Zúrich, segundo en el Giro de Emillia y tercero en el Giro de Lombardía, por detrás de Paolo Bettini y Gilberto Simoni. Estos y otros resultados le llevaron a acabar 13º en el UCI Pro Tour, el ránking realizado por el máximo organismo internacional.

Schleck inició la temporada 2006 con un quinto puesto en la París-Niza, a 1'22" del ganador, Floyd Landis. Participó sin destacar demasiado en la Milán-San Remo y en el Critérium Internacional y sufrió una dura caída en la Vuelta al País Vasco, que le privó de luchar por la general final. Pese a esta caída ganó en la Amstel Gold Race en solitario. Para completar la semana de las Ardenas, fue cuarto en la Flecha Valona y séptimo en la Lieja-Bastogne-Lieja. En la preparación de cara al Tour de Francia, tomó parte en la Vuelta a Suiza, acabando sexto en la general final. Ya en el Tour, consiguió un grandísimo triunfo parcial en Alpe d'Huez, una de las cumbres más míticas del ciclismo mundial, por delante de Damiano Cunego, después de llegar escapados a la base del puerto. Terminó 10º en la clasificación general. Asimismo, para acabar la temporada fue séptimo en el Giro de Lombardía y 3º en la general del UCI Pro Tour.

En 2007 empezó el año con un cuarto puesto en la Vuelta a Valencia y un noveno en la París-Niza. No pudo brillar ni en el Critérium Internacional ni en la Vuelta al País Vasco, y en la Amstel Gold Race, en la que partía como último ganador, sufrió una caída a algo más de 40 km. del final que le impidó luchar por la victoria, relegándole al 10º puesto. Fue séptimo en la Flecha Valona tres días después y llegaba como uno de los máximos favoritos a la Lieja-Bastogne-Lieja. Justo al coronar la cota de Saint Nicolas, Schleck atacó rompiendo el grupo de favoritos y llevándose con él a Danilo di Luca. Di Luca le soltó en el repecho de Ans, en el último kilómetro y Fränk fue también superado por Alejandro Valverde, acabando tercero.

Ganó una bonita etapa en la Vuelta a Suiza, consiguiendo también el maillot de líder, pero sólo pudo acabar séptimo. Hizo un mal Tour de Francia y fue 17º, pero logró recuperarse para el final de temporada, terminando cuarto en el Campeonato del Mundo, segundo en la Coppa Sabatini y primero en el Giro de Emillia, por delante de Davide Rebellin.

Fränk sufrió varias caídas en la París-Niza y no pudo terminar la carrera, aunque había sido quinto en la etapa con final en el Mont Ventoux. Fue 10º en la Vuelta al País Vasco y llegaba en una gran forma al tríptico de las Ardenas. En la Amstel Gold Race, sin duda una de sus pruebas predilectas, fue segundo tras Cunego, después de un brutal ataque en el Cauberg, la subida final, que sólo el veronés pudo seguir. No quiso disputar la Flecha Valona, pero estuvo en las posiciones delanteras de la Lieja-Bastoña-Lieja junto a su hermano. Llegó a la cota de Saint Nicolas, la penúltima de la carrera, sólo junto a Davide Rebellin y Alejandro Valverde, a los que no pudo dejar atrás pese a sus ataques constantes. En el sprint final fue tercero, con victoria para Valverde.

En el mes de junio, Fränk empezó con un tercer puesto en la general de la ronda nacional luxemburguesa. Sus opciones de victoria en la Vuelta a Suiza se truncaron cuando sufrió una caída que dio la vuelta al mundo por su espectacularidad, pese a que salió milagrosamente ileso. Se resarció venciendo por segunda vez el campeonato de Luxemburgo de fondo en carretera. Fränk fue tercero en Hautacam en el Tour, quedándose a sólo un segundo de Cadel Evans, líder al término de la jornada. Le arrebató el maillot amarillo al ciclista australiano seis días después, en la etapa con final en Prato Nevoso, y lo mantuvo tres días hasta que su compañero de equipo Carlos Sastre ganó la etapa con final en Alpe d'Huez y se aupó al liderato. Schleck terminó sexto en el Tour después de una mala contrarreloj final.

Ya en el mes de septiembre, y a escasos días de la disputa del Campeonato del Mundo de Varese, el periódico alemán Süddeutsche Zeitung publicó una información que acusaba a Schleck de ingresar casi 7000 euros en una cuenta bancaria perteneciente al doctor Eufemiano Fuentes, eje central de la Operación Puerto y en la cual estaría involucrado el luxemburgués bajo el pseudónimo de Amigo de Birillo. No obstante, Fränk negó cualquier práctica dopante y pudo participar en la carrera, después de que la policía italiana no encontrase ninguna sustancia sospechosa tras registrar, una vez conocida la noticia, el hotel donde se alojaba la selección de Luxemburgo.

A la semana siguiente, Schleck acudió a declarar ante la Agencia Antidopaje de Luxemburgo, donde reconoció la veracidad de la transacción económica a Fuentes en concepto de pago por asesoramiento, pero se declaró inocente y dijo no conocer ni haber recurrido a la prácticas dopantes del ginecólogo canario. Finalmente, Fränk no fue sancionado, al no poder considerarse una transferencia bancaria como prueba de dopaje.

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Deporte en España

Palacio de Deportes de Santander, lugar de celebración de los partidos del Club Balonmano Cantabria.

El deporte en España es dominado principalmente por el fútbol (desde el siglo XX), el baloncesto, el ciclismo, el tenis, y el balonmano, y por los deportes de motor. Sin embargo, el país ha tenido campeones del mundo en deportes tan dispares como esgrima, pádel, waterpolo, vela, boxeo o atletismo.

Adicionalmente, el país es un gran atractivo turístico debido a sus infraestructuras deportivas, como las instalaciones para deportes acuáticos, golf y esquí.

Los primeros tratados de la esgrima se encontraron en España en el siglo XV, "La verdadera esgrima" (1472) de J. Pons y "El manejo de las armas de combate" (1473) de P. de la Torre. Además, Gaspar Melchor de Jovellanos elaboró un "Plan de Educación Pública", en el que figuraba ampliamente el ejercicio físico.

Aparte de ciertos datos sobre el deporte en el país, los orígenes de la Gimnástica y la Educación Física fueron sobre 1806, año en que Francisco Amorós abrió en Madrid el Real Instituto Militar Pestalozziano gracias a Carlos IV y a Godoy. Tuvo gran prestigio y se practicaba la gimnasia, la equitación, la esgrima y otros aparatos diseñados por él mismo. También Francisco de Aguilera, Conde de Villalobos, fundó y dirigió el gimnasio de la Academia de Artillería de Segovia.

Durante los años 1850 se funda la Sociedad española de fomento y cría de caballos, además de crearse los primeros gimnasios privados, como el madrileño "Vignolles", en 1851, y el "Círculo particular gimnástico", en 1853. A partir de 1875 aparecen las primeras competiciones de ciclismo en el parque del Retiro. Dos años más tarde en las fiestas de la Merced en Barcelona también hay competiciones deportivas y en 1878 se fundan la Sociedad Velocipedista Madrileña y el Club Velocipédico de Cádiz.

Mientras las sociedades ciclistas se multiplicaban se creó la primera asociación de gimnasia, la "Sociedad Gimnástica Española", en Madrid. Además en 1889 se funda el primer equipo de fútbol, el Recreativo de Huelva y en 1892 el C.D. Riotinto. En 1896 se legaliza oficialmente la federación de ciclismo, en 1898 se crea la Federación Española de Sociedades Gimnásticas y durante los siguientes años aparecen continuamente sociedades deportivas en fútbol, natación, atletismo o hockey.

Durante los siguientes años comienzan las competiciones deportivas, como la primera copa de España de fútbol en 1903 y las ligas que disputan los clubes de las principales ciudades españolas, pero el verdadero auge del fútbol se adquiere tras la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Amberes 1920. En 1912 se fundó el Comité Olímpico Español (COE) (fue refundado de manera definitiva el 11 de enero de 1924) y en los años 1930, la política educativa de la República impulsó al deporte a través de la enseñanza pública. Pero la Guerra Civil truncó el avance y tras la guerra, en 1941, Francisco Franco ordenó que el deporte fuese tarea de la Falange, siendo después parte de la delegación nacional de deportes.

El atletismo, al igual que en el resto del mundo, está muy arraigado en España, especialmente en algunas modalidades como los 1.500 y 5.000 metros lisos, la maratón, el salto de longitud y la marcha. La historia del atletismo en España conocida se remonta al siglo XIX a la práctica de las carreras pedestres, donde eran populares sobre todo en Cataluña, Aragón y País Vasco, aunque las clasificaciones no eran publicadas en la prensa.

A nivel europeo, España ha conseguido un total de 31 medallas en campo a través (individual y por equipos), 94 medallas en el campeonato de Europa (Juegos Europeos) en pista cubierta y 53 medallas en el campeonato de Europa de atletismo al aire libre.

A nivel mundial destacan las 40 medallas en el campeonato del mundo (Cross de las Naciones), las 30 medallas del campeonato del mundo de pista cubierta y las 33 medallas en el campeonato del mundo al aire libre.

España dispone de una de las mejores ligas de baloncesto del mundo, la Liga ACB. Con un total de 28, es la segunda liga en número de títulos europeos, tras la liga italiana. La Asociación de Clubes de Baloncesto (ACB) tomó las riendas de la Liga en la temporada 1983-1984 en sustitución de la Federación Española de Baloncesto (FEB), que dejó de organizar la Liga Nacional. Desde esa temporada el F.C. Barcelona ha ganado en 11 ocasiones (desde 1957, 14 títulos) y el Real Madrid en ocho (desde 1957, 30 títulos). En la Copa del Rey de Baloncesto el Real Madrid posee 22 títulos por los 20 del F.C. Barcelona, sin embargo, es el Tau Cerámica el que posee más títulos en la Supercopa de España de Baloncesto, 4 títulos.

La selección masculina de baloncesto consiguió la victoria en el Mundobasket 2006 de Japón en el Saitama Super Arena en un partido ante Grecia (47-70), convirtiéndose así en campeona del mundo. Pocos días después de este triunfo consiguió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes 2006. También consiguió la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984 y Juegos Olímpicos de Pekín 2008. En los Eurobasket ha conquistado siete medallas: seis de plata y dos de bronce.

España ha dado grandes jugadores a este deporte como Pau Gasol que se convirtió en el segundo español en jugar en la NBA en el año 2001, después de que Fernando Martín debutara en 1986. Fue el primer español en ir a un All-Star Game de la NBA (Houston 2006), en ser nombrado Rookie del Año, en 2001, y en llegar a una final de la NBA. Además de poseer múltiples récords en los Memphis Grizzlies. Otros jugadores destacados del baloncesto español en el siglo XX fueron Epi, uno de los mejores jugadores europeos de la década de los años 1980, Fernando Romay, Jordi Villacampa, Juan Antonio Corbalán, y el anteriormente citado Fernando Martín.

En la temporada 2008/09 debutaron los jugadores Rudy Fernández y Marc Gasol.

En categoría femenina la LF se disputa desde 1964. En la década de los años 90 los clubes femeninos han experimentado una notable mejora en sus resultados internacionales.

El balonmano se desarrolló en España en los años 1950 con la aparición de la Primera División, hoy Liga ASOBAL. Primero como balonmano a once, se practicaba en estadios descubiertos, y posteriormente fue derivando hacia el balonmano a siete en pabellones cubiertos, tal y como se practica hoy en día. Sus clubes han dominado la década de los años 1990 y parte de este inicio de siglo, en lo que a títulos europeos se refiere.

El béisbol en España es un deporte con poca implantación, aunque a nivel competitivo, la selección de béisbol de España es la tercera potencia europea en cuanto a número de medallas. La última competición internacional que se celebró en el país fue el Campeonato de Europa de Béisbol 2007 en Barcelona en el que la selección volvió a ser tercera (ha ganado en una ocasión el torneo, ha sido segunda en otra ocasión y doce veces medalla de bronce). En los Juegos Olímpicos su mejor resultado fue un octavo puesto en 1992.

La principal competición a nivel nacional es la Liga española de béisbol que ha sido ganada en 21 ocasiones por el Club Béisbol Viladecans, aunque desde la temporada 2005 hasta la 2008 el ganador ha sido el Marlins Puerto de la Cruz. En la Copa Europea de Béisbol sólo el Picadero Jockey Club en dos ocasiones y el Piratas de Madrid en otras dos han obtenido el título.

Históricamente, España no es un país que haya obtenido muchos triunfos importantes en boxeo. Sin embargo, es importante destacar a varios campeones del mundo como Baltasar Berenguer, José Legrá, Pedro Carrasco, Perico Fernández, José Manuel Durán, Miguel Velázquez, Cecilio Lastra, José Antonio López Bueno, Javier Castillejo o Jorge Mata.

En los Juegos Olímpicos únicamente Enrique Rodríguez (bronce en 1972), Faustino Reyes (plata en 1992) y Rafael Lozano (bronce en 1996 y plata en el 2000) han logrado subirse al podio.

Las carreras de camiones conforman una disciplina automovilística organizada por la FIA. Su máximo exponente en España es Antonio Albacete, quien fue campeón dos veces consecutivas, 2005 y 2006, del campeonato de Europa de camiones. Además, Albacete estuvo a punto de ganar en la edición del 2007 pero fue sancionado con 10 segundos en la última prueba, por un toque con el checo David Vrsecky, por lo que el título fue a parar a manos del suizo Markus Bosiger. Esta competición cuenta con un gran seguimiento en España, donde se disputan tres de las nueve pruebas del campeonato.

El ciclismo ha sido un deporte muy importante en España desde los años 1940. La Vuelta ciclista a España es uno de los acontecimientos de ciclismo más importantes en el mundo y forma parte de las Tres Grandes Vueltas junto al Tour de Francia y al Giro de Italia. Además de la Vuelta también destacan la Volta a Catalunya, la Vuelta al País Vasco o la Clásica de San Sebastián entre otras.

El ciclista español más laureado de la historia es Miguel Indurain, ganador del Tour de Francia en cinco ediciones consecutivas, entre 1991 y 1995, campeón olímpico en Atlanta 1996 en la prueba contrarreloj y junto con Alberto Contador, quien lo ganó en 2008, el único ciclista español ganador del Giro de Italia en las ediciones de 1992 y 1993. Alberto Contador es el único ciclista español ganador de la triple corona, Tour de Francia en 2007, Giro de Italia y Vuelta ciclista a España en 2008.

La selección española de ciclismo ha ganado un total de 18 medallas a lo largo de su historia en el mundial de ciclismo en ruta. Ha tenido hasta tres campeones del mundo en la prueba de ruta, y dos en la prueba de contrarreloj.

En categoría femenina destaca Joane Somarriba ganadora del Tour de Francia en 2000, 2001 y 2003 y del Giro de Italia en 1999 y 2000. Con la selección femenina de ciclismo ganó la medalla de oro en el campeonato del mundo de contrarreloj en 2003, la medalla de plata en 2005 en la misma modalidad, y la medalla de bronce en el campeonato del mundo en línea en 2002.

Otra disciplina de ciclismo practicada en España es el ciclismo en pista. Su máximo exponente es Joan Llaneras, siete veces campeón del mundo, oro en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000, plata en Atenas 2004 y doble medallista (oro en puntuación y plata en madison junto a Antonio Tauler) en Pekín 2008.

Además de estas medallas olímpicas, José Manuel Moreno Periñán obtuvo el oro en 1992, Miguel Indurain en 1996, Abraham Olano la de plata tras Induráin, José Antonio Escuredo la medalla de plata, Sergi Escobar la de bronce en la modalidad de persecución y después otro bronce por equipos junto a Asier Maeztu, Carlos Torrent y Carlos Castaño Panadero en 2004, y Samuel Sánchez el oro y Leire Olaberría el bronce en 2008.

En el ciclismo de montaña en la modalidad de cross country, destacan Marga Fullana, campeona del mundo en tres ocasiones y medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000, y José Antonio Hermida, tres veces campeón del mundo por relevos y medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004.

Existen multitud de deportes que se practican en una única Comunidad Autónoma o en varias limítrofes. Algunos de los más importantes son las traineras en el norte, la corta de troncos, los bolos con todas sus modalidades (bolo palentino, bolo palma, bolo pasiego), la lucha leonesa, la pelota valenciana o la lucha canaria.

Hay que destacar también la pelota vasca, deporte con el cual se obtuvo la primera medalla olímpica de la historia del país, la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de París 1900 en cesta punta por parejas, que fue ganada por Amezola y Francisco Villota. Además fue deporte de exhibición en el Pabellón de la Vall d'Hebron durante los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992.

Como deporte se origina en España con la famosa "espada ropera", es decir, arma que forma parte del vestuario o indumento caballeresco. Hombres y mujeres lo practicaban y como testimonio, se sabe que la célebre Princesa de Éboli, bella pero tuerta, pudo haber perdido el ojo en desgraciado accidente causado por su maestro de esgrima.

Los primeros tratados de la esgrima se encontraron en España, "La verdadera esgrima" (1472) de J. Pons y "El manejo de las armas de combate" (1473) de P. de la Torre. Se trata del único deporte olímpico con origen español. Con la desaparición del duelo en el último tercio del siglo XIX, aparecen también las reglas propias de cada una de las armas de la esgrima moderna. Desde ese momento, las tres seguirán una evolución paralela.

A pesar de la historia del deporte en el país, el único deportista que ha obtenido una medalla en los Juegos Olímpicos es José Luis Abajo que obtuvo la de bronce en espada en Pekín 2008.

El esquí nació en España en 1908 y comenzó a practicarse de manera autodidacta en La Molina (Gerona). En 1941, se funda la Federación Española de Esquí, incrementando la afición del deporte blanco entre los españoles, con instructores provenientes de los países centrales de Europa.

A nivel internacional se han conseguido únicamente dos medallas en los Juegos Olímpicos, la de oro en eslalon masculino para Francisco Fernández Ochoa en Sapporo 1972 y la de bronce en eslalon gigante femenino para Blanca Fernández Ochoa en Albertville 1992.

El piloto asturiano Fernando Alonso ha sido el piloto español de Fórmula 1 más laureado en la historia. Primer y único español hasta el momento que ha conseguido ganar una carrera de Fórmula 1, el 24 de agosto de 2003 en el Gran Premio de Hungría. Además es el piloto más joven de la historia en proclamarse bicampeón del mundo, 2005 y 2006, ambos títulos conseguidos con la escudería Renault F1.

Además de Fernando Alonso, han competido en la Fórmula 1: Francisco Godia (primer español en puntuar en una prueba que compitió desde 1951 a 1958), Juan Jover Sañés (1951), Alfonso de Portago (1956 y 1957), Antonio Creus (1960), Alex Soler-Roig (1970 a 1972), Emilio Rodríguez Zapico (1976), Emilio de Villota (1976 a 1981), Adrián Campos (1987 y 1988), Luis Pérez-Sala (1988 y 1989), Pedro Martínez de la Rosa (1999 a 2005) y Marc Gené (1999 a 2004).

El fútbol es considerado el deporte más popular en España. Es el que tiene más jugadores federados (692.094 en 2006) y el segundo más practicado a nivel popular y recreativo (en 2005 lo practicaba el 31,7% de los españoles), según un estudio del Consejo Superior de Deportes del Ministerio de Educación y Ciencia.

La Primera División de España era en 2008 la segunda liga de Europa en ranking UEFA, en la que participan equipos como el Real Madrid (31 ligas, 17 copas del Rey y 9 supercopas), considerado por la FIFA el Mejor club del siglo XX, el FC Barcelona (18 ligas, 24 copas y 7 supercopas), el Athetic Club de Bilbao (8 ligas, 23 copas y 1 supercopa), el Atlético de Madrid (9 ligas, 9 copas y 1 supercopa) o el Valencia CF (6 ligas, 7 copas y 1 supercopa). El Real Club Recreativo de Huelva por su parte fue fundado en 1889, siendo por tanto el club de fútbol más antiguo de existencia ininterrumpida de la Península Ibérica.

La selección masculina de fútbol ha participado en doce ediciones de la Copa del Mundo de fútbol, y fue la anfitriona de la Copa Mundial de Fútbol de 1982. El mejor resultado obtenido por la selección española en una copa del mundo fue el cuarto puesto alcanzado en la Copa Mundial de Fútbol de 1950.

También ha participado en ocho ediciones de la Eurocopa, título que ha obtenido en dos ocasiones. Destaca la Eurocopa 1964, organizada en España, y donde se proclamó campeona al derrotar en la final a la Unión Soviética por 2-1. En la Eurocopa 1984, celebrada en Francia, alcanzó el subcampeonato, perdiendo la final por 2-0 ante el país anfitrión. En la Eurocopa 2008, celebrada en Suiza y Austria, la selección de fútbol de España se proclamó campeona tras derrotar a la selección de fútbol de Alemania por 1-0.

Su mayor éxito en unos Juegos Olímpicos fue en 1992, en Barcelona, cuando ganó la medalla de oro al derrotar a Polonia por 3 a 2 en la final disputada en el Estadio del Camp Nou de Barcelona. En los Juegos Olímpicos de Sídney 2000, logró la medalla de plata al llegar a la final, que perdió ante Camerún. También consiguió la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Amberes 1920.

A nivel europeo ha sido campeona de Europa en todas las categorías: sub-21, sub-19, sub-18, sub-17 y sub-16.

La disciplina de fútbol sala, al igual que el fútbol, es una de las más practicadas en España. La Liga Nacional de Fútbol Sala es una de las ligas más importantes del mundo en cuanto a número de títulos internacionales. Esta liga fue fundada en 1989 e incluye la división de honor (está regida bajo las normas de la FIFA y se compone actualmente de 15 equipos) y la división de plata.

La modalidad de fútbol playa es de reciente implantación, en 1995 se disputó la primera Copa Mundial de Fútbol Playa de FIFA, y tiene a Brasil como país dominador.

Uno de los artífices del crecimiento del golf en el país es Severiano Ballesteros, uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, como acredita su entrada en el Salón de la Fama del Golf Mundial en 1997. Severiano ganó dos Masters de Augusta, tres British Open, seis Ryder Cup y hasta otros 94 títulos que logró a lo largo de su carrera.

Siguiendo su estela surgieron otros grandes golfistas como José María Olazabal, ganador de dos Masters de Augusta y de cuatro ediciones de la Copa Ryder, entre otros títulos. Junto con Miguel Ángel Jiménez y Sergio García, son los mejores golfistas españoles en la actualidad, que han permitido a España ganar en dos ocasiones, 1999 y 2000, la prestigiosa competición por países, copa Alfred Dunhill. España, también ha conseguido el triunfo por países en la copa del mundo de Golf, con un total de cuatro títulos en los años 1976, 1977, 1982 y 1984.

Esta disciplina del hockey apareció en España en la década de los años 1920. La Federación española de hockey fue una de las impulsoras de la Federación Internacional de hockey, organismo que dirige este deporte a nivel mundial. Las principales competiciones en el país son la Liga de Hockey Hierba Masculino y la Liga de Hockey Hierba Femenino.

La liga de hockey patines de España, llamada OK Liga, es una de las más importantes del mundo, los títulos internacionales de sus clubes así lo atestiguan.

El karate es una de las artes marciales que mayor número de éxitos internacionales le ha dado al deporte español y aunque no sea deporte olímpico se han obtenido buenos resultados a nivel mundial y europeo.

El motociclismo de velocidad se dio a conocer en España en la década de los años 60 gracias a Ángel Nieto, el piloto español más laureado de la historia. Fue 13 veces campeón del mundial en distintas categorías, y ganador de 90 grandes premios. Nieto abrió el camino a posteriores generaciones, y contribuyó en el desarrollo de campeonatos nacionales, así como en la construcción de circuitos en todo el país.

Pocos han sido los nadadores que han destacado en España. Entre ellos se encuentran los medallistas en los Juegos Olímpicos, David López-Zubero medalla de oro en Moscú, Sergio López Miró ganador del bronce en Seúl, Martín López-Zubero ganador del oro en Barcelona y por último la nacionalizada Nina Zhivanevskaya que obtuvo un bronce en Sídney.

En la actualidad, los mejores resultados los han obtenido Mireia Belmonte y Erika Villaécija ganadoras de varias medallas en distintos campeonatos internacionales y Aschwin Wildeboer único finalista en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. Además si se habla de natación en España es imprescindible nombrar a David Meca, famoso además de por sus ocho medallas mundiales, por los desafíos que se impone en aguas abiertas en todo tipo de distancias, la Prisión de Alcatraz, el Estrecho de Gibraltar o el estrecho entre Tenerife a Las Palmas.

La primera medalla en piragüismo se obtuvo en los Juegos Olímpicos de Montreal 1976 cuando el K4 1000 quedó relegado al segundo puesto por veintiséis centésimas. Cuatro años más tarde se consiguió una medalla de plata y otra de bronce y en 1984 otra de bronce. Pero sin duda el deportista más destacado del país es David Cal que ha conseguido cuatro medallas en las dos ocasiones en las que ha participado en los Juegos Olímpicos. Además en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 la pareja formada por Saúl Craviotto Rivero y Carlos Pérez Rial obtuvo el oro en la especialidad de K2 500 metros, siendo la novena medalla olímpica.

Carlos Sainz es el principal impulsor en los años 80 de los rally en España, fue campeón del mundial en dos ocasiones, y subcampeón en otras cuatro. Es tercero en número total de victorias en el mundial (por detrás de Sébastien Loeb y Marcus Grönholm), el que más podios ha conseguido, el que más puntos (con 1242) y el que más rallyes ha disputado con un total de 196. Actualmente Dani Sordo es el piloto español con más opciones de ganar el mundial de pilotos participando para la campeona en marcas de los últimos años, Citroën.

La presencia de pilotos españoles en el Dakar es amplia. Después de Francia, país organizador, España es el país que más pilotos aporta a esta legendaria carrera.

El rugby en España entró desde Francia a través de Cataluña, siendo Baldiri Aleu Torres, estudiante de veterinaria, quien lo introdujo en el año 1921, fundando el primer club: la UE Santboiana, sito en Sant Boi de Llobregat. La Liga Española de Rugby o Renfe División de Honor, es la máxima competición de este deporte en el país. Las primeras ediciones se disputaron en los años 1953 y 1954, pero no fue hasta 1970 cuando el campeonato adquirió continuidad.

La selección masculina de rugby actualmente disputa el Torneo de las Seis Naciones en su categoría B y su mayor logro hasta el momento ha sido su clasificación para la copa mundial de rugby de 1999.

El tenis comenzó su andadura en los años 60 con la figura de Manolo Santana el cual marcó un antes y después en el tenis español. De su escuela llegaron tenistas como Manuel Orantes y con ello el inicio de una fructífera andadura internacional llena de jugadores y triunfos. Antes de ese lento despertar el tenis en España era un deporte de minorías y las canchas de tenis eran realmente escasas.

Fueron apareciendo pistas de tenis, academias, escuelas... y los aficionados empezaron a familiarizarse con los resultados del tenis de la Copa Davis, Roland Garros, Wimbledon, US Open, conforme los tenistas españolas conquistaban estos preciados torneos del tenis mundial. Incluso al tenis femenino le llegó su turno en los noventa de la mano de las excelentes tenistas Conchita Martínez, ganadora de Wimbledon y Arantxa Sánchez Vicario, ganadora en tres ocasiones de Roland Garros y en una ocasión del US Open. Entre ambas jugadoras, España, logró hasta en cinco ocasiones la Copa Federación. Al tenis español solo le queda por ganar el Abierto de Australia que hasta el momento ha tenido a tres finalistas en categoría masculina, y otras tres finalistas en categoría femenina.

En total el equipo de Copa Davis de España ha conseguido tres triunfos en la competición, 2000, 2004 y 2008, y ha sido finalista en 1965, 1967 y 2001, a nivel colectivo. A nivel individual ha cosechado varios números unos en el ránking ATP, como Carlos Moyá, Juan Carlos Ferrero y Rafael Nadal, este último que ha conseguido 4 Roland Garros consecutivos, ha sido una vez campeón de Wimbledon, campeón en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 y finalizará la temporada 2008 como número 1 mundial tras superar al suizo Roger Federer.

Madrid cuenta con uno de los torneos más importantes de la temporada, por detrás de los Grand Slam, el Masters de Madrid, cuyo director es Manolo Santana.

En la categoría de dobles, destaca el número uno mundial que en 1989 lograron la pareja formada por Emilio Sánchez Vicario y Sergio Casal, ganadores de 50 títulos ATP, entre los que destacan tres de Grand Slam, Roland Garros en dos ocasiones y el US Open en una.

En categoría femenina ha sido campeona en cinco ocasiones: 1991, 1993, 1994, 1995, y 1998 y finalista en otras seis: 1989, 1992, 1996, 2000, 2002 y 2008 en la Copa Federación.

En la Copa Mundial por equipos ha sido campeona en cuatro ocasiones: 1978, 1983, 1992 y 1997.

Hablar de trial en España, es sinónimo de Jordi Tarrés, siete veces campeón del mundo al aire libre. Dio a conocer en los años 80 una disciplina del mundo del motor antes poco conocida en España.

A partir de Tarrés, surgieron otros competidores importantes como Marc Colomer que se adjudicó el campeonato del mundo en 1996 al aire libre. Más recientemente surgió Adam Raga que ha sido campeón del mundo Indoor en 2003, 2004, 2005 y 2006 además de serlo en 2005 y 2006 al aire libre. Además junto a Raga ha aparecido Toni Bou campeón del mundo Indoor en 2007 y 2008 además de serlo en 2007 al aire libre.

Además España ha sido campeona del Trial de la Naciones, o lo que es lo mismo, el mundial de trial por países, hasta en catorce ocasiones. En categoría femenina, Laia Sanz, ocho veces campeona del mundo y seis campeona de Europa, es la dominadora absoluta del circuito femenino.

Este joven deporte, que nació en 1978 y debutó por primera vez en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000, tiene mucho éxito en España. Iván Raña fue durante años uno de los mejores triatletas del mundo siendo varias veces número dos de la clasificación mundial además de obtener el oro en el Campeonato Mundial de Triatlón de 2002 y ser plata en el Campeonato Mundial de Triatlón de 2003 y Campeonato Mundial de Triatlón de 2004. También fue oro en el Campeonato Europeo de Triatlón de 2002 y 2003.

A partir del año 2006 comenzó a destacar Francisco Javier Gómez Noya que ha sido oro en el Campeonato Mundial de Triatlón sub-23 en 2003, oro en el Campeonato Europeo de Triatlón en el año 2007, oro en la copa del mundo de triatlón en los años 2006 y 2007 (siendo el primer español en ser número uno del mundo), plata en el Campeonato Mundial de Triatlón de 2007 y oro en el Campeonato Mundial de Triatlón de 2008.

La vela es otro deporte importante en el país, prueba de ello es la existencia de varias escuelas de vela como por ejemplo el Centro de Alto Rendimiento "Príncipe Felipe" que fue elegido sede de los regatistas españoles para la preparación de los Juegos Olímpicos de 2008. También el equipo español ha sido en varias ocasiones número uno del mundo en la clasificación que efectúa la Federación Internacional de Vela (ISAF).

Además, ha sido uno de los deportes que más medallas ha proporcionado a España en los Juegos Olímpicos durante la historia con varios medallistas olímpicos como: Alejandro Abascal García, Miguel Noguer Castellvi, Luis Doreste Blanco, Roberto Molina, José van der Ploeg, José Luis Doreste Blanco, Jordi Calafat, Francisco Sánchez, Theresa Zabell, Patricia Guerra Cabrera, Domingo Manrique, Begoña Via-Dufresne, José Ballester, Fernando León, Iker Martínez y Xabier Fernández.

Hay que destacar también la presencia española en la competición más importante de este deporte y uno de los acontecimientos deportivos más seguidos en el mundo, la Copa América. En la última edición celebrada en 2007 el representante español fue el Desafío Español 2007 que consiguió alcanzar las semifinales de la Copa Louis Vuitton donde perdió ante el campeón Emirates Team New Zealand por 5-2.

La YMCA, responsable de la difusión de la práctica del voleibol por todo el mundo, no tuvo aquí la misma implantación que en los países anglosajones. De ahí que el voleibol no llegara hasta los años 20 a través de las playas catalanas y valencianas. Tras la Guerra Civil, el voleibol no pasó de ser un deporte minoritario, practicado a nivel escolar y en el contexto de las organizaciones juveniles de la época.

A pesar de eso, la progresión del deporte y su avance a nivel internacional hace que las autoridades deportivas afronten la creación de una estructura organizativa integrada dentro de la Federación Española de Balonmano (1948-1950). En 1953 la sección de voleibol se incorporó a la Federación Internacional de Voleibol (FIVB). Finalmente se decide crear la Federación Española de Balonvolea/Voleibol (RFEVB) que quedó constituida formalmente el 26 de enero de 1960.

En julio de 2003 se celebró en Madrid la fase final de la Liga Mundial y la selección masculina de voleibol, que históricamente nunca había ganado un evento de importancia, en el año 2007 se adjudicó la liga europea de voleibol y además el campeonato europeo de voleibol.

En categoría femenina hay que destacar el papel del Tenerife Marichal, dominador durante años de la Superliga femenina y ganador en 2004 de la Indesit Champions League (copa europea de campeones) cuya fase final, la Final Four, se celebró precisamente en el Pabellón Insular Santiago Martín de La Laguna, Tenerife. En la Superliga masculina el gran dominador ha sido el Club Voleibol Almería, ganador de ocho de los doce últimos años.

Paralelamente, también el vóley playa en España vive un momento de gran popularidad, que tiene como momento cumbre la consecución de la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 para la pareja formada por Pablo Herrera y Javier Bosma.

El waterpolo es un deporte minoritario en España en número de licencias, pero con un gran palmarés a nivel internacional tanto en clubes como en la selección. La principal competición a nivel de clubes es la Liga española de waterpolo en la que destaca históricamente el Club Natació Barcelona con 59 títulos.

Los resultados obtenidos por el equipo olímpico español en los sucesivos Juegos Olímpicos no han sido, durante muchos años, especialmente brillantes. Un desarrollo deportivo deficiente ha sido una de las principales causas por la cual, las delegaciones españolas cosecharan unos resultados que, por población, podrían presuponerse superiores. Otro factor que también ha tenido influencia es la popularidad del fútbol en el país, que ha restado atención y recursos a otra serie de deportes que también se hallan presentes en el programa olímpico.

Esta situación varió con la concesión a la ciudad de Barcelona de la organización de los Juegos Olímpicos de la XXV Olimpiada. El interés por obtener unos buenos resultados propició el aumento de recursos destinados a los distintos deportistas y distintas federaciones, tanto financieros como humanos con objeto de mejorar la preparación de los atletas en su camino a la disputa de los Juegos.

Todo ello contribuyó a que España consiguiera, en los Juegos Olímpicos de Barcelona los mejores resultados de su historia. Las mejoras llevadas a cabo a partir de la cita olímpica de Barcelona se han mantenido y consolidado a partir de entonces (en lo que respecta a los Juegos Olímpicos de Verano), lo que ha propiciado que los distintos equipos olímpicos españoles hayan conseguido a partir de entonces resultados, que si bien, no han igualado los resultados de la cita de 1992, se han situado en niveles cercanos a los de esta.

El país cuenta con varias instalaciones deportivas importantes, destacando varios estadios de fútbol que han sido designados como estadios 5 estrellas de la UEFA, el Camp Nou, el Estadio Santiago Bernabéu, el Estadio Olímpico de La Cartuja, el Estadio Olímpico Lluís Companys y el Estadio Vicente Calderón.

Los circuitos de velocidad utilizados internacionalmente para motociclismo o para automovilismo son el Circuito Ricardo Tormo, el Circuito de Jerez, el Circuito de Cataluña y recientemente el Circuito urbano de Valencia. En ciclismo los principales velódromos que han acogido pruebas mundiales u olímpicas han sido el Palacio Velódromo Luis Puig, el Palma Arena y el Velódromo de Horta.

Además hay que destacar los centros multideportivos como el Centro de Alto Rendimiento, el Madrid Arena, el Pabellón Olímpico de Badalona, el Palau Blaugrana, el Fernando Buesa Arena, el Palacio de Deportes José María Martín Carpena, el Palacio de Vistalegre, el Palacio de Deportes de Santander, el Palacio de Deportes de Granollers, el Palacio de los Deportes de León, el Quijote Arena o el Polideportivo Huerta del Rey.

La sustancia más utilizada en el dopaje es sin duda la eritropoyetina, más conocida como EPO que es una hormona glicoproteica. También se han utilizado otras sustancias como el propanolol, la pemolina, las anfetaminas, los esteroides o la testosterona.

Sobre todo desde los años 1970 vienen siendo habituales los casos de dopaje en España, pero hay varios casos que han transcendido sobremanera. Quizá el caso más sonado fue en 2004 cuando el ex-ciclista Jesús Manzano admitió haberse dopado con varias sustancias. También hizo duras declaraciones sobre la Operación Puerto y sus implicados, que tuvo la misma o quizá más repercusión que las declaraciones de Manzano. Manzano llegó a declarar que en el ciclismo había "barra libre" con la hormona de crecimiento. También criticó duramente a Vicente Belda, José Miguel Echavarri y Alejandro Valverde en relación al dopaje. Incluso llegó a describir la forma de utilización de dichas sustancias prohibidas y los efectos que en él producían.

Actualmente el deporte en España está organizado por el Ministerio de Educación, Política Social y Deporte aunque recientemente el Presidente del Gobierno de España, José Luis Rodríguez Zapatero anunció un posible cambio en la estructura para crear un ministerio independiente para el deporte. Además existe un secretario de deportes, federaciones de cada uno de los deportes y federaciones autonómicas también de cada deporte.

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Tour de Francia

Maillot amarillo del Tour

El Tour de Francia (Tour de France en francés o Vuelta de Francia en español) es una competición ciclista por etapas disputada a lo largo de la geografía francesa y otros países de su entorno durante tres semanas en el mes de julio.

Se ha celebrado anualmente desde 1903, sólo interrumpida desde 1915 a 1918 a causa de la Primera Guerra Mundial y desde 1940 hasta 1946 debido a la Segunda Guerra Mundial.

El Tour de Francia fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes en el año 2003.

En 1996 Bjarne Riis ganó el Tour de Francia, terminando con la era de Miguel Indurain. Sin embargo, Riis, quién más tarde sería jefe del equipo CSC confesó haberse dopado con EPO en el período 1993-1998. Ello motivó que el Tour le retirase su victoria en 1996 y su tercer puesto en 1995. La victoria se le dio a Jan Ullrich, un ciclista alemán que terminó segundo a 1' 01 de Riis pese a tener 22 años. La carrera de Ullrich, pese a parecer prometedora, se truncó en parte debido a la mala suerte y a la aparición de otro gran ciclista, Lance Armstrong, que le relegó a un segundo puesto.

En 1997 Riis partía como favorito, pero debido a la fuerza del joven alemán Jan Ullrich, el equipo le quitó el "título" de jefe de filas a mitad de Tour. Ullrich le sacó una gran ventaja a Virenque, que a la postre sería el segundo clasificado, y venció de un modo claro y contundente. Riis, que en principio partía como jefe de filas del equipo, perdió 2' respecto a Ullrich en una contrarreloj, y el equipo decidió colocar a Ullrich de jefe de filas. Riis terminó a 25' del líder, en la séptima posición.

En 2007 Alberto Contador se impuso en un Tour claramente marcado por el dopaje, que dejó fuera a Alexandre Vinokourov y a su equipo, el Astana. También se vio forzado a retirarse Michael Rasmussen, cuando faltaban cuatro etapas para el final del Tour y siendo líder de la clasificación general.

El Tour de 2008 estuvo marcada por la ausencia del equipo Astaná, donde figuraba el que a priori era el gran favorito, Alberto Contador. La organización castigó de esta forma el positivo del kazajo Alexandre Vinokourov de la anterior edición. A pesar de esta ausencia, otro español, Carlos Sastre, se adjudicó una victoria forjada en la montaña, especialmente con un ataque espectacular en Alpe D'Huez que le sirvió para sacar más de dos minutos a Cadel Evans, segundo clasificado.

Con esta victoria el ciclismo español suma tres consecutivas con tres ciclistas diferentes (hecho sólo conseguidos por ciclistas de Francia y Bélgica), ya que a las de Contador (2007) y Sastre (2008) hay que sumar la de Óscar Pereiro (2006), que consiguió entrar en el palmarés de la ronda por etapas más importante del ciclismo tras la descalificación por dopaje del estadounidense Floyd Landis.

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Euskaltel-Euskadi

Euskaltel-Euskadi durante la Vuelta a Suiza 2008.

Euskaltel-Euskadi, oficialmente Fundación Ciclista Euskadi-Euskadiko Txirrindularitza Iraskundea, es un equipo ciclista español que participa en el UCI ProTour. En el extranjero, participa bajo la denominación Euskaltel-Pays Basque. A día de hoy, es el equipo que más años lleva en las carreteras a nivel mundial (15 temporadas en 2008), junto con el Lampre. Es miembro del UCI ProTour (máxima categoría del ciclismo profesional) desde la creación de dicha división, en 2005. También participa en algunas carreras del Circuito Continental. La singularidad del Euskaltel-Euskadi radica en que todos sus corredores se han formado en la cantera ciclista vasca.

El mánager general del equipo desde su fundación es Miguel Madariaga, actualmente secundado por el director deportivo principal y secretario técnico Igor González de Galdeano, máximo responsable del área deportiva. Los directores auxiliares son Gorka Gerrikagoitia, Josu Larrazabal y Alex Díaz.

Sus principales patrocinadores son la empresa vasca de telecomunicaciones Euskaltel y las Administraciones vascas: el Gobierno Vasco (bajo la marca Euskadi) y las Diputaciones Forales de Vizcaya, Guipúzcoa y Álava.

Tiene un equipo filial de categoría Continental, el Orbea, donde terminan su formación antes de debutar en el primer equipo sus jóvenes valores. Asimismo, cuenta con un equipo sub'23 propio, el Naturgas Energía, y también con cuatro equipos sub'23 vascos convenidos.

La historia del equipo se remonta al paso del Tour de Francia por la localidad de Lourdes en 1992. Aquel día, José Alberto Pradera (entonces diputado general de Vizcaya) y Miguel Madariaga (mánager del equipo aficionado Beyena) iniciaron un plan para la creación de un equipo ciclista vasco profesional.

El 17 de junio del año 1993 se creó bajo el nombre de Fundación ciclista de Euskadi, una fundación privada con personalidad jurídica propia y con independencia de actuación, sin ánimo de lucro, con la intención de fomentar, promocionar y divulgar el ciclismo y la cantera vasca. Según se detalla en sus estatutos, podrán correr en el equipo ciclistas nacidos en los territorios históricos de Vizcaya, Guipúzcoa, Álava o Navarra, o aquellos ciclistas foráneos que hayan militado en categorías inferiores en un equipo de alguno de los territorios antes mencionados (valgan como ejemplo Iñigo Cuesta o Samuel Sánchez). En el Tour de ese año, Pradera y Madariaga sondearon a varios ciclistas profesionales (Pello Ruiz Cabestany entre otros) para que integraran, junto a jóvenes procedentes de aficionados, la primera plantilla del equipo, para 1994; asimismo, se llegó a un acuerdo con Txomin Perurena para que fuera el director deportivo del equipo. Se distribuyeron 25.000 cartas entre particulares y empresas con el objetivo de reunir apoyo para el proyecto, y pese a la buena acogida de la iniciativa, fue difícil recaudar fondos para el proyecto. Pese a ello y con apenas 5.000 socios de la Fundación y el apoyo de un reducido número de empresas, el equipo comenzó a rodar.

En 1994 da sus primeras pedaladas el equipo profesional, con el nombre Euskadi. La equipación en los primeros años constaba de un culotte negro y un maillot tricolor (rojo, verde y blanco) con los colores del icono de la Fundación, que coinciden con los de la Ikurriña.

La primera victoria del equipo la conquistó en 1994 Agustín Sagasti, al ganar el sector matinal de la quinta etapa de la Vuelta al País Vasco. Sagasti hizo alrededor de ochenta kilómetros escapado, hasta llegar victorioso a Loyola.

Pronto la deuda del equipo ascendía a diez millones de pesetas. Tras la salida de Pradera de la Diputación Foral de Vizcaya, el equipo corrió riesgo de desaparecer. En 1995, con el equipo al borde de la bancarrota y Madariaga cerca de la cárcel por las deudas del equipo, la Diputación vizcaína acordó conceder un crédito puente al equipo, gracias al cual el equipo logró sobrevivir. Pese a la dramática situación, los patrocinadores desde la fundación (Etxe-Ondo, Astore, Insalus, Orbea, ...) mantuvieron su fidelidad al proyecto.

A mediados de la temporada en 1997, el equipo volvió a una peligrosa situación económica incluso llegando a no pagar los sueldos a sus empleados.

El 17 de junio de 1997, la junta de la compañía telefónica vasca Euskaltel aprobó su ingreso como patrocinador del equipo ciclista, con una aportación de 26 millones y medio de pesetas. En la Vuelta a España de ese año, el equipo lucía ya los colores de su nuevo patrocinador. En sus primeros tiempos con Euskaltel como patrocinador, el equipo tuvo un nuevo maillot, de color azul y con el número 050 de Euskaltel como elemento destacado. Gracias al patrocinio de Euskaltel, el equipo logró una estabilidad financiera hasta entonces utópica, y el equipo pasó a llamarse Euskaltel-Euskadi, nombre que se mantiene en la actualidad. Poco después, el color predominante del maillot pasaría al naranja actual. En 1998, se contrató a Julián Gorospe como nuevo director deportivo; bajo su dirección en los siguientes nueve años, el equipo experimentó una profunda transformación, pasando de ser uno de los equipos más modestos a convertirse en miembro del UCI ProTour y un equipo fijo en el Tour de Francia, el sueño fundacional del equipo.

La primera victoria de Euskaltel-Euskadi en una gran vuelta llegó en 1999, cuando Roberto Laiseka, quien llevaba en el equipo desde su fundación, logró ganar la etapa con final en el Alto de Abantos de la Vuelta a España. En el año 2000 llegó la segunda victoria en una grande, otra vez de la mano de Laiseka en una etapa de montaña de la Vuelta a España, esta vez con final en Ordino-Arcalís.

Debido a los recientes éxitos, en 2001 fue uno de los cinco equipos invitados por la organización del Tour de Francia (que se sumaban a los 16 clasificados automáticamente por su posición en el ranking de la UCI), culminando el objetivo por el que fue creado el equipo: participar en la carrera más prestigiosa del calendario ciclista. En el año de su debut en la ronda gala, el equipo consiguió ganar una etapa, otra vez con Laiseka, en una etapa de alta montaña con meta en Luz-Ardiden. Además, Íñigo Chaurreau fue 12º en la clasificación general, logrando estar cerca de los hombres más fuertes de la carrera. En 2002 el equipo fue nuevamente invitado al Tour de Francia , aunque sin victorias.

2003 fue uno de los mejores años del equipo. En primavera, Iban Mayo ganó la general de la Vuelta al País Vasco (más tres etapas) y subió al podio en la Lieja-Bastogne-Lieja (fue segundo). En verano, después de ganar dos etapas de la Dauphiné Libéré, Mayo dio al equipo su segunda victoria de etapa en el Tour de Francia al ganar en el mítico Alpe d'Huez. Además de esa victoria, el equipo tuvo una actuación destacada en el Tour de ese año, logrando dos de sus ciclistas una buena posición en la clasificación general: Zubeldia (quinto) y Mayo (sexto).

Iban Mayo ganó en primavera la Clásica de Alcobendas, la Subida al Naranco y la Vuelta a Asturias. En la Dauphiné Libéré, Mayo ganó la general y dos etapas, tras su exhibición en la cronoescalada del Mont Ventoux, en la que sacó dos minutos a Lance Armstrong (en ese momento, pentacampeón del Tour). Sin embargo, ni el corredor ni el equipo realizaron un buen Tour de Francia, en parte debido a la caída (y días después, abandono) de Mayo en la etapa de la primera semana que se disputó sobre el pavés.

El conjunto debutó este año en el Giro de Italia, al ser miembro del UCI Pro Tour; sin embargo, no obtuvo resultados destacables en la ronda italiana. El equipo ganó de nuevo la Dauphiné Libéré, esta vez con Íñigo Landaluze, quien logró ganar la prueba tras defender agónicamente el maillot amarillo en la última etapa, sin compañero de equipo alguno. En la otra gran prueba previa al Tour, la Vuelta a Suiza, Aitor González fue también el ganador de la general, tras adjudicarse la dura etapa final, siendo Roberto Laiseka ganador del premio de la montaña de esa prueba. Pese a los grandes resultados en las pruebas previas, el equipo hizo un mal Tour. Sin embargo, la escuadra tuvo una destacada actuación en la Vuelta a España, en la que ganaron dos etapas: Laiseka ganó en Cerler (su tercera victoria en la Vuelta a España), y Samuel Sánchez en el Santuario de la Bien Aparecida, siendo además décimo en la general).

El 1 de noviembre de 2005, se incorporó como nuevo secretario técnico del equipo Igor González de Galdeano, quien años atrás había debutado como ciclista profesional en el equipo. Galdeano fue contratado por Miguel Madariaga como máximo reponsable deportivo del conjunto, iniciando un nuevo ciclo en la formación.

Samuel Sánchez ganó dos etapas en la Vuelta al País Vasco. En el Giro de Italia, Laiseka tuvo un grave accidente, que tiempo después le obligaría a colgar la bicicleta.

Aunque Mayo ganó una etapa en la Dauphiné Libéré, el Tour fue una decepción para el equipo con el abandono por una faringitis de Mayo, tras protagonizar una lamentable discusión con el cámara de la televisión francesa que le estaba grabando cuando se descolgaba del pelotón en la primera ascensión de la etapa, el Tourmalet, llegando incluso a insultarle en varias ocasiones. A mediados de agosto, se conoció que la junta directiva del equipo había decidido no renovar el contrato al director deportivo Julián Gorospe, que terminaba a finales de 2006, a propuesta del nuevo secretario técnico, Igor González de Galdeano. De hecho, el equipo apartó a Julián Gorospe para lo que restaba de temporada, pese a tener contrato en vigor: no fue como director a la Vuelta, e incluso fue comentarista de ETB en la victoria de Samuel Sánchez en el GP de Zúrich, tras la Vuelta. La marcha forzada de Gorospe ponía fin a un ciclo durante el cual el equipo había logrado pasar de ser un equipo modesto a convertirse en uno de los más potentes del pelotón.

El equipo tuvo una actuación destacada en la Vuelta a España, con dos victorias de etapa: Samuel Sánchez en Cuenca y un joven Igor Antón en Calar Alto. Además, Samuel Sánchez logró mejorar su posición en la general (séptimo). Samuel Sánchez, logró otra prestigiosa victoria en 2006, al adjudicarse el prestigioso GP de Zúrich, perteneciente al UCI ProTour. Además, Samuel fue segundo en la clasificación final del UCI Pro Tour de ese año. En el Campeonato Mundial, en Stuttgart, fue cuarto pese a correr como lanzador para Valverde (tercero y medalla de bronce).

Al final de la temporada, Iban Mayo no renovó su contrato y se marchó al Saunier Duval; sus malos resultados en los últimos años en el Tour de Francia y el grave deterioro de las relaciones entre la dirección del equipo y el corredor fueron los motivos que pusieron punto final a dicha asociación.

Dentro de la reestructuración puesta en marcha por Galdeano, Jon Odriozola pasó, de cara al 2007, del filial Orbea al Euskaltel-Euskadi como nuevo director.

Tras la primera victoria del sprinter Koldo Fernández de Larrea en una etapa de la Tirreno-Adriático, Samuel Sánchez ganó la contrarreloj final de la Vuelta al País Vasco, y subió al podio, siendo tercero en la general. Igor Antón ganó una etapa en el Tour de Romandía. El equipo no obtuvo ningún resultado o prestación destacable en el Giro de Italia. En el Tour de Francia, el equipo se mostró competitivo, logrando buenos puestos en la clasificación general con Zubeldia, quinto, y Astarloza, noveno. Además, el joven Amets Txurruka ganó el Trofeo de la Combatividad en la ronda francesa, siendo el primer corredor del equipo en subirse al podio de París.

De todas formas, el mejor momento de la temporada llegaría en la Vuelta a España, en la que Samuel Sánchez se convirtió en el primer ciclista de la historia del Euskaltel-Euskadi en subir al podio de la clasificación general de una gran vuelta, al ser tercero en dicha clasificación; además, logró tres victorias de etapa, redondeando una gran actuación. El equipo fue segundo en la clasificación por equipos en el que era hasta el momento su mejor resultado en una gran vuelta; en parte gracias al octavo puesto de Igor Antón que, por primera vez, se metió en el top 10 de una grande.

En la Vuelta al País Vasco, la prueba de casa para el equipo, ningún corredor de Euskaltel pudo obtener ninguna victoria de etapa y tampoco entrar en el podio de la general. Sin embargo, Egoi Martínez fue el ganador de clasificación de la montaña. En la Vuelta a Suiza, Igor Antón ganó una etapa, vistió el maillot amarillo de líder durante cuatro días y logró subir al podio final, quedando tercero en la general.

El equipo se centró en el Tour de Francia, al que acudió con Samuel Sánchez (quien renunció a las clásicas de primavera y la Vuelta a España, las carreras de sus grandes éxitos, para volver a la ronda gala tras varios años de ausencia), junto con Zubeldia, Astarloza, Txurruka y Egoi Martínez, entre otros. Samuel terminó séptimo en la clasificación general, y fue segundo en la etapa con final en Alpe d'Huez (etapa en la que ganó Carlos Sastre, del equipo CSC-Saxo Bank, logrando el maillot amarillo). Egoi Martínez también había sido segundo en una etapa anterior. Finalmente el equipo quedó cuarto en la clasificación por equipos.

El 9 de agosto, Samuel Sánchez ganó en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 la medalla de oro olímpica de ciclismo en ruta; acudía a dicho evento como miembro de la delegación española dirigida por Paco Antequera, junto a Contador, Sastre, Valverde y Óscar Freire. Se trata del mayor éxito hasta la fecha de un ciclista del Euskaltel-Euskadi, un oro olímpico, por lo que la escuadra con sede en Derio toma el relevo al Quick Step de Paolo Bettini como equipo en el que milita el campeón olímpico.

El equipo acudió a la Vuelta a España sin el campeón olímpico Samuel Sánchez, puesto que su plan de preparación no incluía dicha cita en el calendario, al contrario que el Tour de Francia y los Juegos Olímpicos de Pekín, objetivos de Samu en 2008. La Vuelta a España arrancó bien para la formación al finalizar segundos (tras marcar el mejor tiempo en el punto intermedio) en la contrarreloj por equipos de Granada con la que se iniciaba la carrera, logrando así el mejor puesto en la historia de la escuadra en dicha disciplina. El líder del equipo para la Vuelta era Igor Antón, tras haber preparado la Vuelta a España como objetivo principal de su temporada 2008. Tras perder poco tiempo en la contrarreloj individual de Ciudad Real (en principio el peor día para sus características de escalador) y haber estado con los mejores en las dos etapas pirenaicas, Antón era sexto en la general, cuando por una caída a pocos kilómetros del inicio de la subida al Angliru (puerto clave de aquella Vuelta a España) se fracturó la clavícula, viéndose obligado a abandonar. Por otra parte, Koldo Fernández de Larrea no pudo lograr la victoria en ninguna de las llegadas masivas. Sin embargo, el hecho más destacable para el equipo fue el maillot oro de líder la Vuelta a España que se enfundó Egoi Martínez en Sabiñánigo; se trataba de la primera vez que un corredor del Euskaltel-Euskadi era líder en una de las tres Grandes Vueltas. Tras cinco días con el maillot oro, Egoi Martínez cedió el liderato en la etapa con final en el Angliru (el día de la caída de Igor Antón), y terminó en el top ten de la general, siendo finalmente noveno. Asimismo, el equipo finalizó tercero en la clasificación por equipos de la Vuelta a España, igualando el puesto logrado un año antes.

El equipo anunció en otoño que Jon Odriozola (primero de los tres directores en carrera del equipo) no permanecería en el equipo para la temporada 2009, al no llegar ambas partes a un acuerdo para la extensión de su contrato. Su lugar lo ocuparía Igor González de Galdeano, quien a partir de 2009 sería, además de adjunto al mánager como secretario técnico, el director deportivo principal, reafirmando su papel de jefe deportivo del equipo. Gorka Gerrikagoitia, Josu Larrazabal y Alex Díaz ejercerían como directores auxiliares del primero. Además, Zubeldia no renovó su contrato y fichó en 2009 por el equipo Astana.

La de 2008 fue también la última temporada en la que el equipo utilizó equipación ciclista de la histórica firma vasca Etxe-Ondo (suministradora desde la fundación del equipo), pasando a partir de 2009 a utilizar ropa ciclista de la marca italiana Nalini, apareciendo en el maillot el nombre MOA, la casa matriz de la marca Nalini.

La temporada se inició con el triunfo de Markel Irizar en la clasificación de la montaña del Tour Down Under (primera carrera UCI ProTour del año) en Australia y poco después con la victoria de Koldo Fernández en la 2ª etapa de la Vuelta al Algarve.

La Fundación Euskadi tiene un equipo filial de categoría Continental, el Orbea, cuyo director es Álvaro González de Galdeano, hermano del director deportivo de Euskaltel-Euskadi. Las promesas de la cantera ciclista vasca que hayan destacado en categoría sub'23 y hayan sido contratados por la Fundación Euskadi realizan aquí la última fase de su formación antes de dar el salto al primer equipo, el Euskaltel-Euskadi, de categoría UCI ProTour. Este equipo es el sucesor del histórico equipo Olarra (conocido como Olarra-Ercoreca u Olarra-Orbea), que ejerció como filial de la Fundación Euskadi durante muchos años, aunque era un equipo amateur sub'23, no Continental como el Orbea actual.

La Fundación Euskadi contrata para su equipo Continental Orbea (para después pasar al primer equipo, el Euskaltel-Euskadi, de categoría UCI ProTour) ciclistas provenientes del ciclismo amateur sub'23 vasco. Aunque cualquier corredor de dicha categoría puede ser contratado, tienen preferencia quienes provengan del Naturgas Energía o de los equipos convenidos.

La Fundación Euskadi cuenta con un equipo sub'23, el Naturgas Energía, creado en colaboración con la Federación Alavesa de Ciclismo para la temporada 2008 con el objetivo de fomentar el ciclismo amateur en Álava, al ser ésta la única provincia vasca que no contaba con un equipo sub'23 independiente (el último, el Ruta Europa, había desaparecido en 2004).

La Fundación Euskadi tiene, además del equipo propio Naturgas Energía en Álava, convenios con varios equipos vascos amateur sub'23 independientes de las otras provincias vascas. Los equipos vascos amateur sub'23 convenidos son Bidelan-Kirolgi, Suminan, Debabarrena y Caja Rural. Los equipos convenidos son independientes en su funcionamiento, aunque reciben el apoyo de la Fundación Euskadi en diversas áreas.

Algunos equipos sub'23 vascos no convenidos se quejaron en otoño de 2008 de que la Fundación Euskadi sólo fichaba a ciclistas de su equipo sub'23 (Naturgas Energía) o de los equipos sub'23 convenidos, vetando a ciclistas de los equipos amateur sub'23 vascos no convenidos (Seguros Bilbao, Café Baqué, Azysa-Cetya-Viscarret, Azpiru-Ugarte, ...). El mánager general de la Fundación Euskadi y del Euskaltel-Euskadi, Miguel Madariaga, negó posteriormente dichas acusaciones, afirmando que la Fundación Euskadi ficha a aquellos corredores que destaquen en categoría sub'23, sean de equipos convenidos o no, aunque tengan prioridad aquellos que provengan de uno convenido.

Además de los socios de la Fundación Euskadi, el equipo cuenta con una amplia afición dentro de la sociedad vasca. El hecho de que todos los ciclistas del equipo sean vascos o se hayan formado en la cantera ciclista vasca crea un vínculo especial entre el equipo y los seguidores.

La afición del equipo se desplaza masivamente a los cercanos Pirineos para seguir el paso del Tour de Francia por dicha cordillera montañosa, que suele constar en una o dos etapas. Esa afluencia masiva a los puertos pirenaicos para apoyar al equipo en la ronda gala se conoce como la marea naranja, debido al color del patrocinador Euskaltel, que es también el color destacado del maillot del equipo, y por tanto, de las camisetas, gorros y demás vestuario que suelen exhibir los aficionados en las cunetas al paso de la carrera. Estas concentraciones de gente han provocado en ocasiones (especialmente en la edición de 2005) algunos incidentes desagradables; desde la dirección del Tour, junto a las instituciones vascas, se ha animado a la afición a que siga acudiendo a seguir la carrera desde las cunetas, realizando especial hincapié en manter una actitud deportiva y no violenta para evitar altercados o problemas como la invasión de la calzada.

Cada año, antes del Tour de Francia, el equipo suele distribuir entre sus socios la camiseta naranja diseñada para apoyar al equipo en la ronda francesa de ese año. Además, el equipo y su patrocinador principal Euskaltel lanzan habitualmente una campaña para distribuir esas camisetas naranjas entre el público general.

Desde su creación, ha contado con las aportaciones vía cuota de los socios de la Fundación Euskadi. Sin embargo, en estos momentos la principal fuente de financiación es la de los patrocinadores, principalmente la compañía telefónica Euskaltel y las Administraciones vascas: el Gobierno vasco y las Diputaciones Forales de Vizcaya, Guipúzcoa y Álava. La Diputación vizcaína es, de las tres, la que más años lleva patrocinando a la formación ciclista: desde su creación.

Asimismo, el equipo cuenta con un grupo de pequeños patrocinadores que se mantienen fieles desde su primera temporada en 1994: Orbea (bicicletas), Astore (ropa deportiva) e Insalus (agua). También lo fue, hasta 2008 inclusive, Etxe-Ondo (ropa ciclista). El resto de patrocinadores ha sufrido más variaciones de una temporada a otra.

La Unión Ciclista Internacional elaboraba el Ranking UCI de clasificación de los ciclistas y equipos profesionales.

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Tour de Francia 2008

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El 95º Tour de Francia se disputó entre el 5 y el 27 de julio de 2008 sobre 3.558 km repartidos en 21 etapas que llevaron a los corredores desde Brest (Bretaña) hasta París.

Participaron 189 ciclistas repartidos en 21 equipos de 9 corredores de los que sólo lograron llegar a París 145 ciclistas. En esta faceta destacaron los equipos Euskaltel-Euskadi, Team Milram y CSC al finalizar la prueba con todos sus corredores.

Esta edición del Tour se caracterizó porque un hubo etapa prólogo y porque desaparecieron las bonificaciones de tiempo en las metas volantes y en la llegada. Tuvo 10 etapas llanas, 5 etapas de alta montaña, 4 etapa de media montaña, 2 contrarrelojes individuales, 4 llegadas en alto, 17 puertos de montaña de 2º,1º y Hors Categorie, 2 días de descanso y salidas o llegadas inéditas.

Una de las decisiones que más polémica generaron antes del inicio de la carrera fue la no invitación del equipo Astaná por parte de la organización del Tour de Francia, debido a los últimos casos de dopaje relacionados con dicha escuadra. A causa de esto, el Tour perdía tres serios candidatos al triunfo final: Alberto Contador, vencedor en 2007; Andreas Kloden, 2º en 2004 y 2006; y Levi Leipheimer, 3º en 2007.

Entre los favoritos al triunfo final, destacan fundamentalmente los nombres de Cadel Evans, 2º en la edición anterior, y Alejandro Valverde, que llegaba como vencedor del Dauphiné Libéré y el Campeonato de España. Otros ciclistas importantes que optaban al triunfo eran el líder de CSC Carlos Sastre, que ya había sido 3º en 2006 y 4º en 2007; el ruso Denis Menchov, ganador de la Vuelta a España en 2005 y 2007; y los italinos Damiano Cunego, ganador del Giro de Italia 2004, y Riccardo Riccò, 2º en el Giro de ese mismo año, por detrás de Alberto Contador.

El primer caso de dopaje fue el de Manuel Beltrán, detectado en la primera etapa. Antes del comienzo de la carrera, varios corredores como Tom Boonen, Ivan Basso o Floyd Landis no pudieron iniciarla debido a acusaciones o sentencias de dopaje, al igual que el equipo Astana.

También fueron excluidos de la carrera por dar positivo en controles de dopaje Moisés Dueñas por EPO y el italiano Riccardo Riccò, vencedor de dos etapas, las cuales presumiblemente le serán retiradas, por MIRCERA. Ambos positivos tuvieron graves consecuencias. En el primer caso, el equipo Barloworld anunció que abandonaría el mundo del ciclismo al término del Tour de Francia. En el segundo caso, el equipo Saunier Duval se retiró al completo de la carrera, además de anunciar el abandono del patrocinio del equipo. En el momento de la retirada/expulsión, Riccò era noveno y era líder en las clasificaciones de la montaña y el de mejor joven. El equipo tenía a Juan José Cobo en la octava posición de la clasificación general. Días más tarde, Riccó admitió públicamente que se había dopado y dijo sentir "un gran sentimiento de culpa" por lo sucedido.

Una vez terminado el Tour, se anunció el positivo del kazajo Dimitri Fofonov, integrante del equipo Crédite Agricole, que había finalizado la carrera en 19ª posición, por consumir un estimulante cardíaco denominado heptaminol, razón por la cual fue expulsado del equipo. El 9 de agosto se dio a conocer el posible quinto positivo de la prueba, Jimmy Casper, por consumo de corticoides, aunque finalmente fue absuelto el 15 de septiembre, al confirmarse que había habido un error de prescipción médica.

El 12 de septiembre se informó de que se iban a volver a realizar análisis de varias muestras sanguíneas del Tour de Francia en busca de CERA, dado que el método de análisis se había mejorado desde entonces. Entre los posibles damnificados, según la prensa neerlandesa, se encontraban Valjavec del equipo AG2R, Cobo, Piepoli y Riccò del Saunier Duval, dos corredores del Team Columbia, dos corredores del Gerolsteiner y cinco corredores del CSC.

El 6 de octubre, se anunciaron los positivos de Leonardo Piepoli y Stefan Schumacher. El 13 de octubre el Departamento de Análisis de la Agencia Francesa de Lucha contra el Dopaje (AFLD) anuncia el positivo de Bernhard Kohl por CERA.

El 14 de octubre, la AFLD dio por concluido el reanálisis de muestras, con un balance de tres nuevos positivos y la confirmacioón del positivo de Riccò.

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Source : Wikipedia