Bilbao

3.3836772982837 (1066)
Publicado por tornado 25/03/2009 @ 05:12

Tags : bilbao, vizcaya, país vasco, españa

últimas noticias
BILBAO, 13 May. (EUROPA PRESS) - - Europa Press
Instituciones como el Ayuntamiento de Bilbao o el Palacio Foral de Vizcaya han colgado de sus balcones banderas del Athletic, como también han hecho en Sabin Etxea en Bilbao, el Museo Arqueológico de Bilbao, BBK y miles de casas particulares por todo...
REGULACIÓN A Coruña es por cuarto año consecutivo la ciudad más ... - La Voz de Galicia
Por cuarto año consecutivo, A Coruña y Granada son las ciudades donde sale más económico obtener el permiso, seguidas de Las Palmas de Gran Canaria, mientras que las más caras son Pamplona, Logroño y Bilbao. El precio medio para sacarse el carné de...
Vecinos de Bilbao denuncian el deterioro de Bilbao La Vieja - Europa Press
Un hombre de 37 años fue detenido en la madrugada de hoy acusado de ocasionar la muerte a otro ciudadano de 34 en el transcurso de un incidente ocurrido en Bilbao La Vieja, según informó el departamento de Interior. Vecinos se quejaron de que se ha...
CCOO aspira a movilizar a unas 15.000 personas el sábado en Bilbao - Finanzas.com
Bilbao, 13 may (EFE).- El sindicato CCOO de Euskadi se ha marcado como objetivo reunir el próximo sábado en Bilbao a unas 15.000 personas en la "gran movilización" que ha convocado en rechazo a las consecuencias de la crisis económica para los...
El premio Bilbao Norte-Sur reconoce la labor a favor de un mundo ... - Europa Press
El premio 'Bilbao Norte-Sur', que pretende visualizar ante la opinión pública la cooperación al desarrollo como un elemento de mejora de las condiciones de vida y de reducción de la pobreza, reconocerá, por segundo año consecutivo,...
Una revisión ocular a tiempo eleva del 15 al 90% la supervivencia ... - ADN.es
El cáncer oral es uno de los temas que se tratarán en el 20 Congreso Nacional de Cirugía Oral y Maxilofacial, que se celebra en Bilbao desde hoy hasta el próximo viernes, y que cuenta con la presencia de diez ponentes internacionales y treinta y cinco...
Bilbao lleva a Canadá sus avances en el acelerador de protones - El País (España)
El consorcio ESS-Bilbao, creado para dirigir la candidatura de Bilbao a sede de la fuente europea de neutrones por espalación, ha expuesto en Vancouver (Canadá) los últimos avances en el diseño del acelerador de protones. En el marco de la conferencia...
Expertos en tecnologías multimedia se reúnen desde hoy en Bilbao ... - Europa Press
Expertos en tecnologías multimedia de los cinco continentes se reúnen, desde hoy y hasta el viernes, en el Palacio de Congresos Euskalduna de Bilbao con motivo de la celebración del Simposio Internacional IEEE sobre Sistemas Multimedia en Banda Ancha y...
EEUU: Caen las ventas minoristas de abril - Finanzas.com
Las ventas minoristas del mes de abril han bajado un 0,4%, según el departamento de Comercio. Sin autos, las ventas bajaron un 0,5%. Las previsiones eran de un 0%. The real estate market has managed to shed 40% of... [+] Queda prohibida la reproducción...
Los políticos catalanes desembarcan en Valencia por la Copa del Rey - El País (España)
Camps recibirá hoy en el Palau de la Generalitat a Montilla, que presenciará el partido entre el Barça y el Athletic de Bilbao, con el propósito de revitalizar un frente común mediterráneo, donde cabe la defensa del corredor ferroviario, la eurorregión...

Bilbao

Bilbao (España )

La villa de Bilbao (en euskera también Bilbo) es la capital de la provincia y territorio histórico de Vizcaya, en el País Vasco, España. Con 353.340 habitantes según el padrón de 2008, es la ciudad más poblada de la Comunidad Autónoma Vasca y del norte peninsular. Es la cabecera del área metropolitana de Bilbao, una conurbación de algo menos de un millón de habitantes que se extiende a lo largo de la ría de Bilbao o del Nervión.

Su núcleo urbano central se encuentra rodeado por dos cadenas montañosas con una altitud media que no supera los 400 metros. Estas cadenas forman algunos de los límites naturales del municipio, puesto que lo separan al norte de los términos de Sondica, Lujua, Derio, Zamudio, Galdácano y Echévarri, al este de Arrigorriaga y Basauri, al sur de Alonsótegui y al oeste de Baracaldo y Erandio.

Desde su fundación al comenzar el siglo XIV, Bilbao fue un enclave comercial que experimentó una fuerte industrialización a lo largo del siglo XIX y principios del XX, convirtiéndose en el epicentro de la segunda región industrializada de España, por detrás de la provincia barcelonesa. En la actualidad Bilbao es una pujante ciudad de servicios, que se encuentra en un proceso de revitalización estética, social y económica liderado por el simbólico Museo Guggenheim.

El nombre oficial de la villa es Bilbao, que es como se conoce a la ciudad en la mayoría de los idiomas del mundo. La Real Academia de la Lengua Vasca acuerda de entre los dos existentes en euskera, Bilbao y Bilbo, que el nombre histórico en vascuence es Bilbo, mientras que mantiene la oficialidad del primero. Aunque el término Bilbo no aparece en documentos antiguos, en la obra Las alegres comadres de Windsor de William Shakespeare se hace referencia a una espada presumiblemente hecha de hierro vizcaíno a la que denomina «bilbo» —en plural y en inglés bilboes—, lo que podría hacer pensar que es una palabra usada desde por lo menos el siglo XVI.

No existe un consenso entre los historiadores acerca del origen del nombre de la villa. El ingeniero Evaristo Churruca asegura que es costumbre vasca denominar un lugar según su ubicación, por lo que Bilbao resultaría de la unión de las palabras vascas para río y ensenada: Bil-Ibaia-Bao. Del mismo modo, el historiador José Tusell Gómez argumenta que Bilbao es una evolución de bello vado.

Por otro lado, el escritor Esteban Calle Iturrino afirmó que el nombre deriva de las dos poblaciones que existían a ambas orillas de la ría, más que de la ría en sí. La primera —donde se asienta el actual Casco Viejo— se llamaría Billa, que en euskera significa «pila», haciendo referencia a su forma de pila o montón. La segunda, ubicada en los terrenos del actual barrio de Bilbao La Vieja y de tradición ferrera, se llamaría vaho: vapor, exhalación. De la unificación de estas palabras surgiría el topónimo, que en antaño también se nombró de forma escrita como Bilvao y Biluao, tal como se registra en su Carta Puebla y posteriores transcripciones de la misma.

El gentilicio de Bilbao es bilbaíno y bilbaína, aunque también es frecuente la pronunciación popular bilbaino/a (sic). En euskera es bilbotarra, que en ocasiones también es usado en español, generalmente dentro de la región vasca. Bilbao es conocida afectuosamente por sus habitantes como «el bocho», esto es, «el agujero», ya que está rodeada por montañas. De este apodo se deriva el gentilicio bochero. Otro apodo que reciben los bilbaínos es el de «chimbos» que proviene de unos pájaros que se cazaban en grandes cantidades en Bilbao durante el siglo XIX.

Los títulos, bandera y escudo de Bilbao son los símbolos tradicionales de la ciudad y forman parte de su patrimonio histórico, siendo empleados a imagen de otras ciudades, en actos protocolarios, para la identificación y adorno de lugares específicos o para la validación de documentos.

Bilbao ostenta la categoría histórica de villa, con los títulos de «Muy Noble y Muy Leal e Invicta». Fueron los Reyes Católicos quienes concedieron el 20 de septiembre de 1475 el título de «Noble Villa» según las costumbres de la época, mientras que Felipe III de España, por carta de 1603, dan a la Villa los dictados y título de «Muy Noble y Muy Leal». Tras el episodio del sitio de Bilbao, el 25 de diciembre de 1836, se añadió el título de «Invicta».

Está caracterizado por la imagen del entorno de la iglesia de San Antón y el río Nervión, así como los lobos pasantes de la casa de Haro, fundadora de la ciudad, figura ésta muy frecuente en las armerías vizcaínas. El conjunto figura ya en el primer grabado de Bilbao y desde el siglo XIX, suele representarse en un escudo de contorno ovalado acompañado con sus ornamentos de la misma época. Los elementos del escudo de armas de Bilbao figuran en otros emblemas populares de la ciudad, como el de su club de fútbol, el Athletic de Bilbao. También aparecen en las armas de la ciudad chilena de Constitución, en recuerdo a su fundación con el nombre de Nuevo Bilbao a finales del siglo XVIII.

La bandera de Bilbao, Bilboko bandera, es blanca con un cantón de color rojo, en una proporción de tres partes de largo por dos de ancho.

El término municipal de Bilbao se ubica en el extremo septentrional de la península Ibérica, a unos 14 km del golfo de Vizcaya. Se extiende por un área de 40,65 km², a una altitud media oficial de 19 msnm, aunque existen mediciones entre los 6 y los 32 msnm. Es además el núcleo de la comarca del Gran Bilbao.

Bilbao se encuentra en el denominado umbral vasco, esto es, el descenso de altitud entre los Pirineos y la Cordillera Cantábrica. En la composición del suelo predominan los materiales mesozoicos —calizas, areniscas y margas— sedimentados sobre un primitivo zócalo paleozoico. En el relieve de la provincia destacan los pliegues con orientación NO-SE y ONO-ESE. El pliegue principal, que constituye el eje de toda la provincia es el anticlinal de Bilbao, que se extiende entre los municipios de Elorrio hasta Galdames. Ya dentro del municipio de Bilbao, encontramos dos pliegues secundarios, uno en el sur, en el que destacan los montes Cobetas, Restalecu, Pagasarri y Arraiz, y otro en el noreste, formado por los montes Archanda, Avril, Banderas, Pikota, San Bernabé y Cabras. El punto de mayor altitud de la villa es el monte Ganeta, de 689 msnm, seguido por el Pagasarri, de 673, ambos en el límite con Alonsótegui.

El sistema fluvial principal de Bilbao es también la arteria hidrológica de Vizcaya. Es el que constituyen los ríos Nervión e Ibaizábal, que en su paso por el municipio de Basauri se unen formando un estuario que recibe los nombres de «Ría de Bilbao», «del Nervión», «del Ibaizábal» o «del Nervión-Ibaizábal». Este estuario tiene una longitud de 15 km y un caudal bajo —con una media de 25 m³/s—. Su principal afluente es el río Cadagua, que nace en el municipio burgalés de Valle de Mena y tiene una cuenca de 642 km², buena parte de los cuales están en la provincia vecina. Este río también sirve como límite entre Bilbao y Baracaldo. Finalmente, soterrado bajo Recalde y Abando, se encuentra el arroyo Elguera, que sirvió como desagüe de residuos hasta su recanalización en 2006.

La ría sufrió la acción de la mano del hombre en muchas ocasiones, como se pudo ver en el dragado de su fondo, la construcción de muelles en ambas orillas y sobre todo en el canal de Deusto, un brazo de agua artificial excavado entre 1950 y 1968 a la altura del distrito de Deusto que tenía como función facilitar la navegación al ahorrar a los barcos el tener que sortear las curvas que dibuja la ría. El proyecto se detuvo cuando faltaban 400 metros para su finalización, y se optó por dejarlo con forma de dársena, aunque en 2007 se aprobó el plan que continuaría con la excavación y formaría la isla de Zorrozaurre. Esta acción humana también tuvo resultados negativos en la calidad del agua, puesto que los trabajos de dragado del fondo, así como el continuo arrojo de residuos industriales y urbanos, provocaron una situación de anoxia —falta de oxígeno— lo que produjo la casi completa desaparición de la fauna y flora. Sin embargo, en los últimos años esta situación se está revirtiendo, gracias a las depuraciones de los vertidos y la regeneración natural. Ahora pueden observarse algas, lenguados, cangrejos y aves marinas.

La ría sirve como límite natural para muchos barrios y distritos de la ciudad. Desde su ingreso al municipio, por el oeste, divide los distritos de Begoña e Ibaiondo —y dentro de éste último, separa los barrios de Bilbao La Vieja y San Francisco de Achuri y Casco Viejo—, después Abando y Uríbarri y por último Deusto y Basurto-Zorroza.

La proximidad al mar Cantábrico hace que el clima de Bilbao se clasifique como oceánico templado, con lluvias repartidas durante todo el año, sin que se observe una estación seca estival bien definida. Estas precipitaciones son abundantes y dada la latitud y la dinámica atmosférica, los días de lluvia representan el 45% del total anual, a los que habría que sumar el 41% en los que el cielo está cubierto. La temporada más lluviosa ocurre entre los meses de octubre y abril, destacando noviembre como el más lluvioso. Las precipitaciones se producen generalmente en forma de chubascos, siendo muy comunes las lloviznas muy finas, denominadas por los locales «sirimiri».

Esta misma cercanía al océano hace que las dos estaciones más definidas de la región —verano e invierno— se mantengan suaves y existan oscilaciones térmicas de baja intensidad. Las temperatura media máxima en los meses de verano varían entre los 25 y 26 ºC, mientras que las medias mínimas de invierno lo hacen entre los 6 y 7 ºC.

Las nevadas no son frecuentes en la ciudad, siendo una pequeña minoría los inviernos especialmente crudos en que la nieve suele durar unos días tras una nevada intensa. Sin embargo, esta no suele llegar a la ciudad, permaneciendo generalmente en la cima de los montes que la rodean. Más frecuente es el granizo, unos 10 días al año, principalmente en los meses de invierno.

Se encontraron restos de un antiguo asentamiento en la cima del monte Malmasín que datan del siglo III o II a. C. También se hallaron restos de enterramientos en los montes Avril y Archanda de 6.000 años de antigüedad. Algunos autores también identifican a Bilbao con Amanun Portus, citado por Plinio, o con Flaviobriga, por Claudio Ptolomeo. Por otro lado existen unas ruinas de murallas, descubiertas en las profundidades de la iglesia de San Antón que datan del siglo XI o XII. Por estos motivos se puede afirmar que Bilbao es una ciudad mucho más antigua que lo que señala su Carta Puebla, teniendo ese acto un carácter más declarativo que fundativo.

Bilbao fue una de las primeras villas que nacieron en un gran impulso fundacional que ocurrió en el siglo XIV, el cual originó el 70% de las villas vizcaínas, entre ellas Portugalete —1323—, Ondárroa —1327—, Lequeitio —1335—, Munguía y Larrabezúa —1376—. Don Diego López de Haro V fundó la villa de Bilbao mediante una carta fundacional, o Carta Puebla, fechada en Valladolid el 15 de junio de 1300 y confirmada por el rey Fernando IV de Castilla en Burgos el 4 de enero de 1301. El Señor de Vizcaya estableció la nueva villa en la orilla derecha de la ría del Nervión, en terrenos de la anteiglesia de Begoña y le otorgó el Fuero de Logroño, conjunto de derechos y privilegios que posteriormente resultarían fundamentales en su desarrollo.

Bilbao tuvo una segunda fundación en 1310 a manos de María Díaz de Haro, sobrina de Don Diego y nueva Señora de Vizcaya. En esta segunda Carta Puebla estableció que el camino de Orduña a Bermeo, el más importante del señorío por ser el que ocupaban los mercaderes, pasase desde entonces por Bilbao en vez de por Echévarri. Esto fortaleció el poderío comercial de la villa y se convirtió en la principal población de Vizcaya, por encima de Bermeo. En 1443 se consagró la iglesia de San Antón, uno de los edificios más antiguos de la ciudad y que anteriormente cumplía con las funciones de alcázar. El 5 de septiembre de 1483, la reina Isabel I de Castilla llegó a Bilbao para jurar en persona los fueros. Su marido Fernando II de Aragón ya los había jurado en Guernica en 1476.

El 21 de junio de 1511, la reina Juana I de Castilla aprobó las ordenanzas para la constitución del «Consulado de Bilbao, Casa de Contratación y Juzgado de los hombres de negocios de mar y tierra». Esta será la institución más influyente de la villa durante varios siglos y se encargará de ejercer la jurisdicción sobre la ría, así como de los trabajos para su mejora y mantenimiento, además de otros muchos aspectos relativos al comercio. Gracias al Consulado, el puerto de Bilbao se convirtió en uno de los principales de España. Este progreso trajo consigo la primera imprenta de la villa en 1577, y fue aquí también donde en 1596 se editó el primer libro impreso en euskera, titulado Doctrina Christiana en Romance y Bascuence por el Dr. Betolaza.

En 1602 la villa de Bilbao fue nombrada capital de Vizcaya, título que hasta entonces ostentaba Bermeo. En este siglo se sucedieron una serie de pleitos entre Bilbao y otras anteiglesias del señorío que eventualmente secaron las arcas de la ciudad. Esta situación de penuria económica, empeorada por los créditos que solicitaba la villa, desembocó en un aumento del impuesto sobre el pescado, la cera y otras mercaderías que se comercializaban en la villa. Por las mismas fechas, la Corona modificó sus impuestos sobre la sal, lo que originó una revuelta popular conocida como la «machinada del Estanco de la sal» que acabó con la ejecución de varios cabecillas. A finales del siglo, Bilbao superó la crisis económica que afectaba a España gracias a la marginación de los comerciantes extranjeros del tráfico de la lana en favor de los locales, a la explotación de las minas de hierro y al comercio con Inglaterra, Flandes y los Países Bajos, principalmente.

En el siglo XVIII existían dos sectores que acumulaban la mayoría del poder de la ciudad: los hacendados rurales y los mercaderes. Los intereses opuestos de ambos derivaron muchas veces en conflicto, como se puso en evidencia con el traslado de las aduanas de 1718. Hasta ese momento, las aduanas se encontraban en las villas de Valmaseda y Orduña, un hecho que propiciaba el contrabando —especialmente de tabaco— además de eximir a los mercaderes de la ciudad de pagar derechos por las barras de hierro que exportaban. Los hacendados se dirigieron a la Corona, que estableció las aduanas en la costa. Sin embargo, este traslado significó el encarecimiento de muchos productos para los pescadores y labriegos bilbaínos y de otras anteiglesias, quienes iniciaron un motín que amenazó con incendiar la ciudad. En 1719 fueron reprimidos violentamente, aunque lograron que las aduanas retornasen al interior en 1722. Los hacendados intentaron perjudicar a los mercaderes dos veces más en 1792 al proponer la creación de un puerto rival en Mundaca —anulado dada la Guerra del Rosellón— y otro en 1804 en Abando. Este último intento originó la llamada Zamacolada.

Entre 1808 y 1813 la villa fue ocupada de manera intermitente por el ejército francés al mando del General Jean Jacques Avril, quienes saquearon y se hicieron con el control de la ciudad a pesar de los levantamientos populares iniciales. Entre esos años existió un gobierno militar encabezado por el mismo Avril —hasta 1810— y el General Pierre Thouvenot.

El País Vasco fue uno de los principales escenarios de la Primera Guerra Carlista y Bilbao, núcleo liberal y económico, era un objetivo principal para los carlistas. El general Tomás de Zumalacárregui intentó tomar la villa en 1835, aunque fracasó y resultó herido en las inmediaciones de Begoña, para días después morir en su Cegama natal. Al año siguiente, Bilbao resistió un segundo asedio en el que Baldomero Espartero derrotó a los carlistas en la Batalla de Luchana. Bilbao no sufrió campañas militares durante la Segunda Guerra Carlista, que se centró en Cataluña. Sin embargo, al despertar la Tercera Guerra Carlista en 1872, Bilbao volvió a ser un escenario importante. En abril de 1874 sufrió un tercer sitio, que no fue levantado hasta el 2 de mayo de ese año a manos del General Concha.

Pese a estas contiendas, Bilbao pudo florecer económicamente en el siglo XIX y principios del XX, cuando se afianzó como centro económico del País Vasco. En este siglo también llegó el ferrocarril —1857—, se fundó el Banco de Bilbao —embrión del futuro BBVA— y a finales de éste apareció la Bolsa de Bilbao. Florecieron las empresas siderúrgicas y fábricas, como Santa Ana de Bolueta y Altos Hornos de Vizcaya en 1902. La ciudad también se modernizó con la construcción de paseos y alamedas en el nuevo ensanche de Abando, edificios emblemáticos como el nuevo palacio consistorial en 1892, el Hospital de Basurto y el Teatro Arriaga. La población experimentó un crecimiento demográfico extraordinario, pasando de 11.000 habitantes en 1880 a 80.000 en 1900. Los movimientos sociales también tuvieron su lugar en esta época, destacando el nacionalismo vasco de Sabino Arana y el auge de los movimientos obreros, el republicanismo y el liberalismo monárquico y centralista.

La Guerra Civil comenzó en Bilbao con pequeños levantamientos sofocados por las fuerzas republicanas. El 31 de agosto de 1936, aviones franquistas realizaron la primera incursión en la capital, arrojando ocho bombas. Se siguieron hechos de acción-represión por parte de los civiles, quienes se ensañaban contra personajes de conocida ideología pro-fascistas o presos sublevados. En septiembre, aviones franquistas repartieron octavillas con amenazas de bombardeo en caso de que la ciudad no se rindiera. Estas amenazas se cumplieron el día 25, cuando siete naves arrojaron alrededor de cien bombas sobre Bilbao y poblaciones cercanas durante hora y media. Regresaron al día siguiente, arrojando bombas incenciarias de procedencia alemana. En mayo de 1937, los sublevados al mando del general Dávila asediaron la ciudad. La batalla duró hasta el 19 de junio del mismo año, cuando el teniente coronel Putz ordenó volar los puentes de la villa y las tropas de la Quinta Brigada navarra tomaron la capital por los montes Malmasín, Pagasarri y Arnotegui.

Pasada la guerra, Bilbao volvió a su proceso de desarrollo industrial y económico, acompañado por un crecimiento demográfico sostenido. En los años 1940, la ciudad se reconstruyó, comenzando por sus puentes sobre la ría. En 1948 despegaba el primer vuelo comercial desde el aeropuerto. En la década siguiente, se observó un resurgir de la industria pesada, convertida en casi la única de España. Esto atrajo una masiva inmigración de varias regiones del reino, que ocasionaron el auge del chabolismo en las laderas de los montes, contestado con mal planificadas Viviendas de Protección Oficial. Los movimientos obreros despertaron lentamente, y la huelga del astillero Euskalduna en 1947 fue la primera de la España de la posguerra. En este ambiente de represión, nació el 31 de julio de 1959 en Bilbao la organización terrorista Euskadi Ta Askatasuna, como una escisión del nacionalismo. En los años 1960, se suceden algunos cambios urbanísticos, como la creación de nuevos barrios como Ocharcoaga y la autopista Bilbao-Behovia. En junio de 1968 la universidad pública llegó a la capital con la Universidad de Bilbao.

Con la desaparición de la dictadura franquista y el establecimiento de una monarquía parlamentaria en España en un proceso conocido como la Transición, Bilbao pudo disfrutar nuevamente de elecciones democráticas. Al contrario de lo ocurrido en las repúblicas, en esta oportunidad se observó un predominio de las fuerzas nacionalistas. Con la aprobación del Estatuto de Autonomía del País Vasco de 1979, se eligió a Vitoria como la capital de la Comunidad Autónoma del País Vasco, a pesar de que Bilbao era la ciudad más grande e importante de esa Comunidad. En la década de los ochenta, distintos factores como el terrorismo, las reivindicaciones laborales y la llegada de mano de obra barata del extranjero, propiciaron una devastadora crisis industrial.

El 26 de agosto de 1983 en plena celebración de la Aste Nagusia, la ría se desbordó hasta cinco metros a causa de las incesantes lluvias, que alcanzaron los 600 litros por metro cuadrado en un día. La inundación causó la muerte de 34 personas y hubo 5 desaparecidos. Las pérdidas económicas en la ciudad llegaron a 60.000 millones de pesetas. Como consecuencia de esta riada, se llevó a cabo el encauzamiento del río a la altura de La Peña con el fin de evitar nuevos desbordamientos.

Desde mediados de la década de 1990, Bilbao vive un proceso de desindustrialización y transformación en una ciudad de servicios apoyado en la inversión en infraestructura y en la regeneración urbana, que comenzó con la inauguración del Museo Guggenheim Bilbao, y continuó con el Palacio Euskalduna, el Zubizuri, el metro y el tranvía, la torre Iberdrola y el plan de desarrollo de Zorrozaurre, entre muchos otros. Asociaciones apoyadas por la administración, como Bilbao Metrópoli-30 o Bilbao Ría 2000, fundada el 19 de noviembre de 1992, se han encargado de la organización y supervisión de muchos de estos proyectos.

Los primeros datos verosímiles sobre la población de Bilbao son posteriores a 1550. Se sabe que en 1530 Vizcaya sumaba unos 65.000 habitantes, cifra que pudo haber mermado con las pestes que azotaron Bilbao y otras villas del Señorío en 1517, 1530, 1564-68 y 1597-1601, siendo esta última especialmente devastadora. Esta tendencia de situaciones adversas para el crecimiento demográfico se mantuvo hasta el siglo XIX. A partir de entonces, Bilbao experimentó un crecimiento exponencial de su población hasta principios de la década de 1980, en la que, tras alcanzar su pico máximo de población con 433.115 habitantes, se desanexionaron el municipio de Erandio y el Valle de Asúa, lo que supuso la correspondiente pérdida de sus pobladores.

La pirámide de población de Bilbao se asemeja bastante al modelo de población envejecido típico en los países desarrollados occidentales, caracterizada por tener forma de as de picas, con una estrecha base —población joven— y un amplio cuerpo —población adulta— que se reduce conforme aumenta la edad considerada. Esta estructura de la población es típica en el régimen demográfico moderno con una evolución hacia un envejecimiento de la población y una disminución de la natalidad anual.

De las 353.939 personas que residían en Bilbao en 2007, sólo 173.182 —el 49%— habían nacido en el municipio. De las restantes, 57.689 provenían de otras poblaciones de Vizcaya y 7.395 de los demás territorios históricos vascos; 89.227 provenían de las demás Comunidades Autónomas de España —principalmente de Castilla y León y Galicia— y finalmente 26.431 eran extranjeros. En la villa residen inmigrantes de 127 nacionalidades distintas, aunque en 60 de ellas sus representantes son menos de 10. Destacan las comunidades colombiana con 3.792 habitantes, boliviana (3.694), ecuatoriana (1.880), rumana (1.518), marroquí (1.312), brasileña (1.049) y china (989). Los barrios que más inmigrantes extranjeros recogen son San Francisco y Santuchu, en los que residen 1.927 y 1.578 extranjeros respectivamente.

La villa de Bilbao es la capital de la provincia de Vizcaya, y por tanto están ubicadas en la ciudad los entes administrativos de ámbito provincial tanto dependiente del gobierno autonómico como del Estado. Por parte de la Comunidad Autónoma del País Vasco hay una delegación provincial de cada una de las Consejerías de Gobierno, coordinadas por un delegado; por parte del Gobierno de España se ubica la Subdelegación, dependiendo del Delegado del Gobierno en la comunidad autónoma. Asimismo se ubica en la ciudad la sede de la Diputación Foral de Vizcaya. En el ámbito privado y como consecuencia de esta capitalidad de provincia muchas empresas y organismos tienen ubicadas sus sedes provinciales y regionales. En el aspecto judicial es sede del Tribunal Superior de Justicia del País Vasco, además de la Audiencia Provincial.

La administración política de la ciudad se realiza a través de un Ayuntamiento de gestión democrática cuyos componentes se eligen cada cuatro años por sufragio universal. El censo electoral está compuesto por todos los residentes empadronados en Bilbao mayores de 18 años y nacionales de España y de los otros países miembros de la Unión Europea. Según lo dispuesto en la Ley del Régimen Electoral General, que establece el número de concejales elegibles en función de la población del municipio, la Corporación Municipal de Bilbao está formada por 29 concejales. El Ayuntamiento se compone de un órgano Ejecutivo Municipal y un Pleno Municipal con funciones legislativas. El primero lo integran el alcalde y la denominada Junta de Gobierno de la Villa de Bilbao. Esta Junta «colabora de forma colegiada en la función de dirección política que al alcalde corresponde y ejerce las funciones ejecutivas y administrativas que le atribuyen las leyes». El número de miembros de la Junta no puede superar al tercio de los miembros del Pleno —por lo que se compone de un máximo de nueve personas— y el alcalde puede nombrarlos y separarlos libremente.

Por su parte, el Pleno Municipal es el «órgano de máxima representación política de la ciudadanía en el gobierno municipal, apareciendo configurado como órgano de debate y de adopción de las grandes decisiones estratégicas a través de la aprobación de los reglamentos de naturaleza orgánica y otras normas generales, de los presupuestos municipales, de los planes de ordenación urbanística, de las formas de gestión de los servicios, etc, y de control y fiscalización de los órganos de gobierno». El Pleno se compone de 29 ediles donde el alcalde es quien lo preside, aunque puede delegar esta presidencia. Los concejales del Pleno municipal se constituyen en partidos políticos, los cuales se reparten de la siguiente manera: Partido Nacionalista Vasco, 12 ediles más el alcalde; Partido Popular, 7; Partido Socialista Obrero Español, 7 y Ezker Batua - Berdeak, 2 escaños. El Pleno Municipal reeligió alcalde de Bilbao a Iñaki Azkuna, del Partido Nacionalista Vasco, cargo que viene ejerciendo desde 1999, tras sus reelecciones en 2003 y 2007.

Un informe de Transparencia Internacional realizado en 2008 señaló al Ayuntamiento de la villa como el más «transparente» de España en materia de comunicación institucional, relaciones ciudadanas, contratación de servicios, obras públicas y economía.

Administrativamente, la villa se divide en ocho distritos cuya dirección política se ejerce por los correspondientes Concejales Presidentes y la gerencial por los Directores de Centro Municipal de Distrito, coordinados por el Servicio de Relaciones Ciudadanas. A su vez, estos distritos se dividen en 34 barrios.

Originalmente Bilbao era el actual Casco Viejo y algunas casas en la margen izquierda donde ahora es Bilbao La Vieja. La siguiente expansión ocurrió en los pies de Begoña y la orilla que la ría tiene ahora en Uríbarri. Ya en el siglo XIX, la ocupación de Abando trajo consigo pequeños barrios de caseríos que se agrupaban en torno al Ayuntamiento de la antigua anteiglesia y al monte Cobetas, como Recalde y Basurto. El siglo XX se destacó por ocupar la margen derecha, con las anexiones de Begoña y Deusto. Además, como consecuencia del chabolismo de este siglo, se construyó el distrito de Ocharcoaga-Churdínaga en la década de 1960 y fue declarado distrito aparte en 1990.

La Administración judicial existente en Bilbao comprende la sede de la Presidencia del Tribunal Superior de Justicia del País Vasco (TSJPV), es Audiencia Provincial y además es cabeza del Partido Judicial nº 4 de la provincia de Vizcaya, cuya demarcación comprende la ciudad de Bilbao más 18 poblaciones de la comarca del Gran Bilbao.

Bilbao ha sido el núcleo económico del País Vasco desde los tiempos del Consulado, principalmente gracias al comercio en su puerto de productos castellanos, mas no fue hasta el siglo XIX cuando experimentó un desarrollo notable, basado en la explotación de minas férreas y la industria siderúrgica, que promovieron el tráfico marítimo, la actividad portuaria y la construcción de barcos. Durante estos años también hacen su aparición el Banco de Bilbao, el Banco de Vizcaya —fusionados en 1988— y las cajas de ahorro que más tarde formarían la Bilbao Bizkaia Kutxa, además de la Cámara de Comercio, Industria y Navegación de Bilbao y la Bolsa de Bilbao el 21 de julio de 1890.

El puerto de Bilbao estuvo emplazado en lo que ahora es el Arenal, a pocos metros del Casco Viejo, hasta los últimos años del siglo XX. En 1902 se construyó el Puerto exterior en la desembocadura de la ría en el municipio de Santurce y posteriores ampliaciones derivaron en el denominado «Superpuerto», que en los años 1970 reemplazó al ubicado en los muelles de Bilbao, con excepción a los ubicados en el barrio de Zorroza, todavía en actividad.

En la actualidad, el Puerto de Bilbao es un puerto comercial de primer orden y se encuentra entre los cinco más importantes de España. En 2007 tuvo un tráfico de 40 millones de toneladas, siendo Rusia y Brasil los principales destinos. En el primer semestre de 2008 transportó más de 67.000 pasajeros y recibió 2.779 buques. Esta actividad remitió 419 millones de euros al PIB vasco y genera casi 9.500 puestos de trabajo.

El hierro es la principal y más abundante materia prima que se encuentra en Vizcaya y su extracción estaba protegida legalmente desde 1526. La minería fue la principal actividad primaria de Bilbao y el mineral, de gran calidad, era exportado por toda Europa. No fue hasta la segunda mitad del siglo XIX cuando se desarrolló la industria siderúrgica, beneficiada por los recursos y las comunicaciones que ofrecía la villa. En el siglo XX, tanto capitales españoles como del resto del continente exportaban alrededor del 90% del hierro vizcaíno. Aunque la Primera Guerra Mundial hizo de Bilbao una de las principales potencias siderúrgicas, las subsecuentes crisis hicieron declinar la actividad.

Existían proyectos de fundar una «Bolsa de mercaderes» desde bien iniciado el siglo XIX, si bien no se crearía hasta el 21 de julio de 1890, principalmente dada la oposición de los denominados «corredores de comercio». La primera operación bursátil ocurrió el 5 de febrero de 1891 en el vestíbulo del Teatro Arriaga y se trató de una compraventa de 52.500 pesetas en títulos de deuda amortizable. La bolsa se mudaría al edificio actual en 1905. La Bolsa es un mercado secundario oficial.

Las nuevas instalaciones de la Feria de Muestras de Bilbao fueron inauguradas en el año 2004 y pasaron a denominarse Bilbao Exhibition Centre. Las instalaciones están ubicadas en el barrio de Ansio de la vecina localidad de Baracaldo y en los terrenos antes ocupados por la empresa Altos Hornos de Vizcaya. Este nuevo espacio permite realizar certámenes de carácter internacional y de mayor capacidad, con mejores servicios, infraestructuras y comunicaciones.

El Bilbao Exhibition Center cuenta con una extensión de 251.055 metros cuadrados, de los que 246.457 se destinan a exposiciones distribuidos en seis pabellones, y el resto alberga un centro comercial y un hotel. Además de los pabellones de exposición, la Feria cuenta con un pabellón VIP, un centro de congresos, 6.500 metros cuadrados dedicados a oficinas y un gran atrio. También cuenta con un parking subterráneo con capacidad para 4.000 vehículos. También se puede acceder al recinto mediante la Línea 2 del metro.

Entre los certámenes que se celebran en el BEC se encuentran Ferroforma y la Bienal de la Máquina Herramienta. Por otro lado, en este recinto también se llevan a cabo los conciertos de gran convocatoria, como los de AC/DC, Muse y Bruce Springsteen, entre otros.

El primer impulso que tuvo el turismo en Bilbao fue tras la construcción de la línea de ferrocarril entre Bilbao y el barrio guechotarra de Las Arenas en 1872. Los responsables de esta iniciativa la publicitaron enfocándola a los visitantes, ofreciéndoles «un paseo a Las Arenas o Portugalete, donde se respiran las frescas brisas del mar, cuya vista ofrecen muy pocos puertos de baños». Así se constituyó la villa en un discreto destino balneario.

Sin embargo, el verdadero empujón turístico se iniciaría con la inauguración del Museo Guggenheim, como se demuestra en la creciente afluencia de turistas desde entonces, llegando a los 623.229 visitantes en el año 2007. Otros datos afirman que la ciudad recoge el 30% de las visitas al País Vasco, siendo el principal destino de esta Comunidad Autónoma, por encima de San Sebastián. La procedencia de la mayoría de los turistas es Madrid en un primer término y Cataluña en segundo lugar. En cuanto a los visitantes internacionales, la mayoría proceden de Francia, Reino Unido, Alemania e Italia. Además del turismo de ocio, también se dan en la villa el turismo de negocios y el turismo de congresos, gracias a las nuevas instalaciones como el Palacio Euskalduna y el cercano Bilbao Exhibition Center, en Baracaldo.

Tras la grave crisis industrial acaecida en los años 1980, la capital se vio obligada a replantearse las bases de su desarrollo económico. Así fue como Bilbao se convirtió en una ciudad de servicios. Bilbao es la sede de numerosas empresas de relevancia nacional e internacional, incluyendo dos que se encuentran entre las 150 más grandes del mundo según la revista Forbes: BBVA en el puesto 40 e Iberdrola en el 122.

El PBI de la villa alcanzó en 2006 los 31.485 millones de €, suponiendo un aumento del 4,2% del año anterior. Esta cifra representa la mitad del PBI total de la Comunidad Autónoma Vasca. Según el Anuario Socioeconómico, los sectores más fuertes son los de la construcción, la industria extractiva y manufacturera y del sector terciario: ocio, hostelería, comercio, turismo y distribución comercial. El PBI per cápita de la ciudad a noviembre de 2007 es de 19.648€, muy por debajo del de la provincia de Vizcaya, de 27.220€. La tasa de desempleo llega al 9,92% al tercer trimestre de 2008, siendo el colectivo más afectado los hombres menores de 25 años.

Inicialmente Bilbao tuvo tan sólo tres calles —Somera, Artecalle y Tendería— rodeadas por una muralla cuyo límite estaba en lo que ahora se denomina calle de la Ronda. Dentro de ese recinto se encontraba también una pequeña ermita dedicada al apóstol Santiago el Mayor —actual catedral de Bilbao—, por la que pasaban los peregrinos en su camino hacia Santiago de Compostela. En el siglo siguiente, se completaron las restantes cuatro calles que formarían las originales Siete Calles o Zazpikaleak. En 1571, después de varias inundaciones y de un gran incendio en 1569, se derribaron las murallas perimetrales para permitir la expansión de la ciudad. En el siglo XVII se definió la configuración urbana del Casco Viejo, con los respectivos ensanches hacia el Arenal y Achuri.

En 1861, el ingeniero Amado Lázaro proyectó un ensanche sobre Abando que establecía amplias avenidas y edificios regulares, además de apoyarse en las ideas higienistas de entonces. Sin embargo, el proyecto fue desestimado por el ayuntamiento al considerarlo «utópico» por su alto coste. Por otro lado, Lázaro había calculado el crecimiento demográfico de la ciudad basándose en el de los tres siglos anteriores, una previsión que no se ajustó con la realidad.

El próximo gran cambio en la urbanización bilbaína ocurriría en 1876, cuando la capital se apropia —en varias etapas— de la anteiglesia de Abando. Se proyectó el ensanche basado en el plan del equipo formado por el arquitecto Severino de Achúcarro y los ingenieros de caminos, canales y puertos Pablo de Alzola y Ernesto de Hoffmeyer. Sin embargo, el crecimiento demográfico de la villa fue superior al estimado, por lo que hoy se puede apreciar una planificación ordenada en Abando y el Campo de Volantín, más no así en San Francisco y las inmediaciones del Casco Viejo, donde el desarrollo rápido se produjo al margen de los dictados municipales. El eje de este ensanche es la Gran Vía Don Diego López de Haro, en donde se instaló el Palacio de la Diputación Foral de Vizcaya, así como también muchos bancos y cajas de ahorro.

En el siglo XX se sucedieron nuevas anexiones en distintas fases. En 1925 se hizo efectiva la anexión de Deusto, el barrio de Luchana de Erandio y lo que restaba de Begoña. En 1940 se anexionó la totalidad de Erandio. En 1966 ocurre la última gran anexión, pues se añadían al término municipal de Bilbao las anteiglesias de Lujua, Sondica, Derio y Zamudio. Esto derivó en el momento de mayor superficie de la villa, con 107 km². Sin embargo, todos estos municipios, además de Erandio, se desanexionaron el 1 de enero de 1983 tras el Decreto 220/1982 del 20 de diciembre.

El Ayuntamiento de Bilbao entiende al conjunto de sus zonas verdes como un recurso de gran importancia que confiere calidad de vida y valor añadido a la ciudad. Administrativamente, la manutención de espacios verdes corresponde al Área municipal de Obras y Servicios. Las zonas verdes de la ciudad están clasificadas en: "Parques y Jardines insertos en el entorno urbano" (335 Has), "Montes y Parques Forestales insertos en el entorno periurbano" (963 Has) y finalmente "Taludes y Zonas Marginales" (46 Has). La superficie de las zonas verdes proporcionan una ratio total de 37,96 m²/habitante y una ratio en la superficie de jardines de 9,47 m²/habitante.

Entre los principales parques de la villa se encuentran: el parque Casilda Iturrizar, construido en 1907, es el principal parque de la ciudad. Con una extensión de 85.200 metros cuadrados es una obra de estilo romántico del arquitecto Ricardo Bastida y el ingeniero Juan de Eguiraun. A lo largo del tiempo, sus infraestructuras se han ido ampliando y cuenta, como elementos destacables, con dos canchas de baloncesto, una fuente cibernética y un escenario para actuaciones. Actualmente está en proceso de ampliación para unirse a la renovada área de Abandoibarra. Alberga la escultura homenaje al payaso Tonetti de Eduardo Chillida, una efigie de Casilda de Iturrizar y Urquijo y una fuente monumental de Aureliano Valle. En Ibaiondo, el parque Etxeberria recoje las instalaciones de las barracas durante las fiestas de la ciudad. Este parque está ubicado en el solar de una antigua fundición de acero, fruto del plan de reconversión industrial que hubo en la ciudad por los años 1980. Se trata de un amplio espacio en cuesta sobre una de las laderas que rodean el valle en el que se ubica la ciudad, teniendo excelentes vistas sobre la zona centro y especialmente, sobre el Casco Viejo. En el centro del parque, se conserva una chimenea original como homenaje a la antigua fundición. Otros espacios verdes relevantes son el parque Europa, el parque Miribilla, el parque de Sarriko, el parque Ametzola, Larreagaburu, Ibaieder y Eskurtze, entre otros. Por último, el denominado Plan Especial del monte Pagasarri, prevé que el mismo pasará a convertirse en un parque periurbano de 700 hectáreas donde está incluida la zona de mayor valor naturístico del municipio: el Bolintxu.

La flora autóctona de los montes circundantes fue sustituida en gran medida por plantaciones arbóreas alóctonas de crecimiento rápido, como las coníferas. Por esto, las especies locales fueron relegadas a espacios reducidos. Entre los ejemplares autóctonos se encuentra la encina, el roble, la haya, el aliso, el cedro y el avellano. La reducción de la flora autóctona también menguó la presencia animal, entre cuyos ejemplares destacan el buitre, la gaviota, el jabalí, el zorro, el tritón y la salamandra, entre otros.

La Casa Consistorial de Bilbao o Casa de la villa de Bilbao es el principal edificio en el que se asienta el Ayuntamiento de Bilbao, Fue inaugurado el 17 de abril de 1892. Es obra del arquitecto municipal Joaquín Rucoba, quien lo diseñó con un estilo ecléctico. Para adornar el exterior, Rucoba se inspiró en la arquitectura pública de la III República francesa. El edificio consta de un eje principal, en el que se ubica el balcón principal y tres arcos con ocho columnas. Está coronado por un campanario. Esta arcada comprende dos niveles; en el superior se encuentran bajorrelieves de cinco personajes destacados de la historia bilbaína: su fundador, Diego López V de Haro, el Cardenal Antonio Javier Gardoqui, el Almirante Juan Martínez de Recalde, Tristán de Leguizamón y el economista Nicolás de Arriquibar. Cuatro esculturas flanquean el edificio, dos maceros y dos heraldos. En la escalinata principal, destacan dos esculturas que representan la ley y la justicia. La tradición cuenta que el quinto escalón de esta escalinata hace de referencia a la altura oficial de Bilbao, 8,804 msnm.

El Palacio Euskalduna (Euskalduna Jauregia, en euskera) se encuentra junto a la ría de Bilbao, ocupando parte de los terrenos sobre los que se levantaron los Astilleros Euskalduna. El proyecto fue diseñado por los arquitectos Federico Soriano y Dolores Palacios. Es Palacio de Congresos y de la Música, iniciado en 1994 y que fue inaugurado en febrero de 1999. La superficie total del proyecto supera los 25.000 metros cuadrados necesarios para albergar una Sala Principal para 2.200 localidades, tres salas menores, ocho salas de ensayo, siete salas para conferencias e instalaciones complementarias. Junto al Palacio Euskalduna hay varias obras de arte urbano, como el conocido bosque de árboles, que se trata de unas farolas en forma de árbol colocadas en grupos, que forman una especie de bosque de árboles.

El Palacio Chávarri es la sede del Gobierno Civil desde 1943. Está ubicado en el ensanche bilbaíno. Se trata de una obra ecléctica inspirada en revivalismos neoflamencos, construido para la familia Chávarri por el arquitecto Atanasio de Anduiza según proyecto del arquitecto belga Paul Hankar. Algunos de sus salones fueron decorados por el pintor José Echenagusia Errazquin. El acceso principal en arco escarzano se abrió al cambiar la función del edificio. Cuenta además con acceso adintelado en eje derecho de fachada en chaflán. En sus tres plantas se abren de forma asimétrica gran cantidad de vanos adintelados y en medio punto: ventanas, miradores y balcones con balaustrada de piedra o antepecho de hierro. En la altura amansardada presenta varias buhardillas.

El Palacio de la Diputación Foral de Vizcaya está ubicado en la Gran Vía. Es un edificio de aspecto sólido y majestuoso. Fue proyectado a finales del siglo XIX en el estilo ecléctico. Destaca la fachada principal a la Gran Vía, en la que se observa un cuerpo adelantado respecto a la línea de fachada, que incluye un porche de entrada sobre el que se dispone balconada y se remana con escudo. Merece especial mención el llamado Salón del Trono, con dos pinturas murales de José Echenagusia Errazquin (1844-1912) que se reproducen con frecuencia en libros de texto e históricos alusivos al País Vasco.

El Teatro Arriaga es un edificio neo-barroco de finales del siglo XIX, obra del arquitecto Joaquín de Rucoba. Está dedicado al compositor español Juan Crisóstomo de Arriaga. Se inauguró con tal nombre en 1890. Se trata de una construcción exenta de planta trapezoidal que presenta alzados con cuerpo basamental almohadillado, cuerpo principal de orden gigante con vanos rectangulares y óculos profusamente decorados, y tercer cuerpo de remate separado del anterior por cornisa corrida. La cubierta de la parte central es a doble vertiente tanto en su parte delantera en la que se remata por pequeño cimborrio como en cuerpo rectangular de mitad zaguera del edificio. Presenta cúpulas en torrecillas laterales y cubrición inclinada con mansardas en todo el perímetro del edificio.

El Museo Guggenheim Bilbao es un museo de arte contemporáneo que pertenece a la Fundación Solomon R. Guggenheim. Fue diseñado por el gabinete de arquitectos de Frank Gehry, y abierto al público en 1997, alberga exposiciones de arte de obras pertenecientes a la fundación Guggenheim y exposiciones itinerantes. La estructura principal está radicalmente esculpida siguiendo contornos casi orgánicos. Parte del edificio es cruzado por un puente elevado y el exterior está recubierto por placas de titanio y por una piedra caliza igual a la que se utilizó para construir la Universidad de Deusto.

La Universidad de Deusto es una universidad privada regida por la Compañía de Jesús, ubicada en el distrito de Deusto y también tiene un campus de menor tamaño en San Sebastián, Guipúzcoa. El Campus de Bilbao se compone de varios edificios, entre ellos: El edificio de La Literaria, el más antiguo, donde se imparten los estudios de Derecho, con título propio de Especialidad Económica.

La Basílica de Nuestra Señora de Begoña es el santuario de la Madre de Dios de Begoña, patrona del señorío de Vizcaya. La construcción del presente santuario comenzó en la primera década del siglo XVI, bajo traza de Sancho Martínez de Asego, la torre será diseñada por Martín de Garita. Consta de una nave amplia nave central con ábside poligonal y dos naves laterales levemente más bajas cubiertas con bóveda de crucería dentro del siglo XVII, sobre diez robustos pilares cilíndricos. El presente retablo, es una obra neobarroca de Modesto Echániz, construido en 1869. Las obras se costearon gracias a las limosnas de los fieles, en su mayor parte vecinos de la Villa de Bilbao.

El 16 de agosto de 1942 una bomba fue arrojada a la salida de la basílica, supuestamente por falangistas, sobre un grupo de carlistas, con varios heridos como resultado. Un falangista, Juan José Domínguez, fue fusilado como castigo, aunque su participación en los hechos es discutida por algunos.

La Basílica de Begoña está adscrita a la Santa Basílica de San Juan de Letrán, por lo que se puede adquirir indulgencia plenaria según las condiciones acostumbradas. Las festividades más importantes tienen lugar los días 15 de agosto, día de la Asunción de María (también llamado "Día de la Amatxu" por significar "Amatxu" madre en euskera), y el 11 de octubre, festividad de Begoña.

La Catedral de Santiago es el templo que alberga la sede de la diócesis de Bilbao. Fue construida entre el último cuarto del siglo XIV y principios del XV en estilo gótico. Toma su nombre del patrón de Bilbao, apóstol Santiago el Mayor. Durante el siglo XVI se añadieron el retablo mayor y el actual pórtico, ambos en estilo renacenstista. La Piedad data el siglo XVII, construida conforme al Clasicismo. En el siglo XIX se reconstruye la fachada dándole su aspecto actual. La torre también data de esta reforma, obra de Severino Achucarro.

La planta de la catedral forma una cruz latina dividida en tres naves, de las cuales la central es de mayor altura, separadas a su vez en cuatro tramos por una serie de pilares con columnas adosadas, coronadas por una bóveda de crucería. La cabecera del templo es de planta poligonal, con girola. La torre de la catedral es de estilo gótico tardío. En el cuerpo superior se encuentran dos ventanales bajo un arco ojival. La torre conserva siete campanas, fundidas en 1916. Tiene 15 capillas alojadas entre los contrafuertes. Sus dimensiones son: 50 m de largo, 22 m de ancho y 1100 m2 de superficie.

La Iglesia de San Antón, es un templo gótico de finales del siglo XV . Su historia y ubicación, a orillas de la Ría de Bilbao, junto al Puente del mismo nombre, el Mercado de la Ribera y en pleno Casco Viejo, le convierten en el más popular templo bilbaíno, hasta el punto de que aparece retratado en el escudo de la villa. Fue consagrada en 1433. Se trata de una construcción de una sola nave, planta rectangular y cubierta abovedada. Desde sus orígenes y hasta el siglo XIX, el interior de la iglesia fue utilizado como cementerio. El templo ha sufrido varias calamidades en su historia, la última en las catastróficas inundaciones de 1983, que se llevaron buena parte de su mobiliario interior y arrancaron puertas y verjas.

Tanto la ciudad de Bilbao como su área metropolitana, así como el País Vasco en general son grandes consumidores de energía eléctrica desde los tiempos iniciales de su aprovechamiento debido al alto grado de industrialización que ha tenido y tiene esa región.

En Bilbao, tiene su sede la empresa eléctrica Iberdrola que se creó en 1992 al fusionarse las empresa Iberduero e Hidroeléctrica Española y que en 2008 es una de las empresas eléctricas más potentes del mundo con negocios en muchos países y ocupándose tanto de la producción como de la distribución de electricidad así como una amplia presencia en la producción de las llamadas energías renovables.

En el entorno de Bilbao, concretamente en Santurce hay una central térmica de 935 MW, y otra de ciclo combinado de 400 MW, existe una central de ciclo combinado de 800 MW instalada en la localidad de Zierbena llamada Bahía de Bizkaia Electricidad y otra central de ciclo combinado instalada en la localidad de Amorebieta, de 750 MW, llamada Bizkaia Energia. La electricidad producida en estas centrales eléctricas es evacuada a la subestación eléctrica de Gueñes por parte de la empresa Red Eléctrica que es la empresa que se ocupa en toda España del transporte de la energía eléctrica entre las centrales eléctricas y las áreas de consumo.

El suministro de todos los combustibles derivados del petróleo que se consumen en Bilbao y en toda su área metropolitana, tanto en forma líquida (gasolina y gasóleo) como gas butano, proceden de la refinería de petróleo que la la empresa Petróleos del Norte S.A. tiene en la costa vizcaína, concretamente en los municipios de Muskiz, Abando y Zierbena. Petronor se fundó en Bilbao en 1968, y los socios que componen la empresa en la actualidad (2008) son: REPSOL S.A. (85,98%) y la Caja de Ahorros Bilbao Bizkaia Kutxa (14,02%).

Petronor, es la mayor refinería española con una capacidad de tratamiento de once millones de toneladas al año. Sus instalaciones están unidas por oleoductos a los atraques portuarios de Punta Lucero, distantes 5 km, y a la cercana terminal que la Compañía Logística de Hidrocarburos CLH tiene en Santurtzi, a través de la cual se conecta con la red española de oleoductos y a diversas industrias del entorno y con camiones cisternas se suministran los productos a todo el País Vasco.

El suministro de agua potable a la ciudad de Bilbao lo realiza la empresa Consorcio de Aguas Bilbao Bizkaia, que es una entidad pública cuyo objeto es la prestación integral de los servicios de abastecimiento y saneamiento de agua a 65 municipios, que representan el 90% de la población de Vizcaya, aproximadamente un millón de habitantes. Está integrado por los sesenta y cinco municipios a los que presta servicio, además de por la Diputación Foral de Vizcaya y el Gobierno Vasco, sin perjuicio de mantener convenios de colaboración con distintas entidades locales. La norma fundamental del Consorcio son sus Estatutos los cuales recogen en diez capítulos los aspectos fundamentales.

La gestión del ciclo completo del agua se inicia con la captación en los embalses de Ullíbarri-Gamboa y Urrunaga, que pertenecen al sistema del Zadorra y almacenan el 90% del agua que el Consorcio de Aguas distribuye. Para casos de sequía se recurre a otros embalses secundarios menores.

El Consorcio de Aguas gestiona cinco plantas potabilizadoras en las que anualmente se potabilizan hasta 111 millones de metros cúbicos: Venta Alta en Arrigorriaga, Basatxu en Baracaldo, Lekue en Galdácano, Garaizar en Durango y San Cristóbal en Yurre.

La principal infraestructura de saneamiento de las aguas residuales se encuentra en Sestao en la Estación Depuradora de Aguas Residuales de Galindo. Su construcción comenzó en 1985 y ha sido decisiva para la mejora del medio natural y la nueva imagen de ríos, ría y playas. En esta estación se depuran al día 350.000 metros cúbicos de aguas residuales. Además, tienen lugar dos procesos diferentes: la depuración de las aguas y el tratamiento de los fangos derivados del proceso.

La recogida de basuras y la limpieza de las vías públicas las lleva a cabo el ayuntamiento bajo la denominación Bilbao garbi —Bilbao limpio—. En 2005, se destinaron 51,72 millones de euros para labores de limpieza y gestión de residuos. Desde el 1 de enero de 2006, ambos servicios se realizan todos los días de la semana y a lo largo de toda la extensión del término municipal. Para la recogida de residuos, la villa cuenta con 798 contenedores de 2.400 litros de capacidad, pintados de distintos colores para clasificar las basuras y facilitar el reciclado de vidrios, plásticos y papel. En 2007, Bilbao registró un volumen de reciclaje de papel y cartón correspondiente a 40 kg por habitante, el doble de la media de España. En cuanto a la limpieza de las vías públicas, el ayuntamiento cuenta con una flota de 230 unidades, como máquinas barredoras y camiones baldeadora. El 80% del servicio se lleva a cabo durante el día, para evitar ruidos molestos.

La empresa Mercabilbao se fundó en 1971 y es en la actualidad (2008) el mayor centro de distribución de alimentos perecederos del norte de España. En sus instalaciones hay un conjunto de mercados especializados que ofrecen al comprador una amplia gama de productos, tales como: frutas, hortalizas y pescado y mariscos fresco y congelado, con garantías de calidad y salubridad. Está ubicada en el municipio de Basauri, a unos 10 kilómetros del centro de Bilbao y a 20 km del puerto. Siendo una localización muy próxima a la intersección del eje Paris-Hendaya-Madrid y junto a la autovía del Cantábrico, lo que favorece su conexión directa con la red de autopistas y autovías nacionales. Mercabilbao constituye el centro de abastecimiento masivo del comercio minorista de Bilbao y su área metropolitana y extiende su influencia por el resto de Vizcaya, Álava, Guipúzcoa, Cantabria, Burgos, La Rioja y las principales ciudades francesas fronterizas del País Vasco francés.

En el País Vasco, la educación obligatoria se imparte de manera bilingüe, pudiendo los estudiantes optar por cuatro modelos —A, B, D y X— de acuerdo a la preponderancia del euskera o el español en el dictado de las clases. En Bilbao se observa una preponderancia del modelo D —íntegramente en euskera salvo la asignatura Lengua castellana— en la enseñanza infantil y primaria, que va decayendo en favor del modelo A —íntegramente en castellano salvo la asignatura de euskera— en la Enseñanza Secundaria Obligatoria y en bachillerato, donde es la opción del 38% y del 72% del alumnado, respectivamente. En 2007, había un total de 11.841 alumnos matriculados en educación infantil, 15.256 en primaria, 10.376 en ESO, 5.033 en bachillerato y 297 en Formación Profesional.

Bilbao es sede de dos universidades, la más antigua es la Universidad de Deusto, fundada por la Compañía de Jesús en 1886 y fue la única oferta oferta universitaria de la ciudad hasta la creación en 1968 de la Universidad de Bilbao que en 1980 sería uno de los embriones de la actual Universidad del País Vasco. Aunque esta universidad tiene su campus principal vizcaíno en el municipio de Lejona, asienta en la capital la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales, la Escuela Técnica Superior de Ingenieria, la Escuela Universitaria de Estudios Empresariales, la Escuela Universitaria de Ingeniería Técnica Industrial y la Escuela Universitaria de Magisterio.

Los centros hospitalarios públicos de Bilbao son dependientes del Servicio Vasco de Salud. El más relevante de la villa es el hospital de Basurto, situado en el barrio homónimo. Fue inagurado el 13 de noviembre de 1908, tras 10 años de obras y colectas para su financiación. Su construcción se debió al rápido aumento de la población de finales del siglo XIX y de la escasa higiene del agua, que hicieron que el existente hospital de Achuri resultase obsoleto. Su diseño fue inspirado en el hospital de Ependorff de Hamburgo, uno de los más modernos de la época y pionero en la separación de enfermos por pabellones. En noviembre de 2008 recibió el premio Best In Class al mejor centro hospitalario de España en atención al paciente.

Sin embargo, otros dos hospitales también asisten las necesidades de los pacientes de Bilbao y del resto de la provincia, aunque se encuentran fuera de la villa. El hospital de Cruces, en la vecina localidad de Baracaldo y el hospital de Galdácano, en la localidad homónima, atendieron durante 2005 en su servicio de urgencias a 210.897 y 77.113 pacientes respectivamente. Por su parte, el de Basurto asistió a 141.567 personas. Existe otro centro mucho menor, el hospital de Santa Marina, que en el mismo ejercicio asistió a 1.121 pacientes.

Desde el 1 de julio de 2008 se encuentra disponible para los residentes del municipio la Tarjeta Electrónica Sanitaria con usos ciudadanos ONA (acrónimo en euskera de Osasun Nortasun Agiria - Documento de Identificación Sanitaria). La misma se trata de una tarjeta individual que, a través de una firma digital, permite realizar trámites en línea relacionados con la atención médica, así como trámites de otra índole, como la declaración de la renta o la consulta de la vida laboral.

Bilbao cuenta con su propia policía municipal que consta de una plantilla de 800 agentes. Este cuerpo se divide en las subdivisiones de Tráfico, Protección Pública y Servicios Especiales. Esta última comparte competencias de policía judicial con la Ertzaintza —policía autonómica vasca— y otras fuerzas policiales nacionales. Se compone de la Unidad Antidroga, la Unidad de Policía Científica, la Unidad de Investigación de Delitos, la Unidad de Información y Documentación, la Unidad de Seguridad de Autoridades o Unidad de Escoltas, la Unidad de Diligencias y la Unidad de Custodia y Traslado de detenidos.

En un informe llevado a cabo por el Ayuntamiento de Bilbao en 2004 se definió a la capital como una ciudad segura. En el mismo se detalla que en la villa hay una tasa de 58 delitos por cada mil habitantes, muy por debajo de las de otras capitales como Sevilla o Málaga, cuyas tasas ascienden a 151,9 y 148,9 delitos por cada mil habitantes respectivamente y de la tasa Estatal, de 78 delitos. Asimismo los delitos más usuales en la villa son los de tráfico, infracciones y destrucción del patrimonio. Según un estudio promovido por el Ayuntamiento, los bilbaínos perciben que los inmigrantes extranjeros son una de las razones de la inseguridad presente en algunos barrios como San Francisco o Santuchu. Por otro lado, la ciudad también es blanco frecuente de actos de terrorismo, así como también de vandalismos por parte de la denominada kale borroka.

La ciudad de Bilbao inició el camino de la transformación hacia una ciudad sostenible, tras suscribir en 1998 la Carta de Aalborg y adherirse a la Campaña de Ciudades Europeas Sostenibles. Este compromiso se materializó en el desarrollo y la aplicación de la Agenda Local 21, un proyecto que fomenta una política municipal más respetuosa con el medio ambiente para mejorar la calidad de vida de todos los ciudadanos. La incorporación en 2003 a Udalsarea 21, la Red Vasca de Municipios hacia la Sostenibilidad, permitió establecer un plan concreto de actuación siguiendo las directrices de la Agenda Local 21.

Las funciones más importantes que de modo genérico se vienen desarrollando en la actualidad son las siguientes: Realización de campañas, estudios, planes y proyectos específicos en materia medioambiental, colaboración con centros de enseñanza, instituciones y asociaciones en temas de sensibilización y educación ambiental, vigilancia de la calidad del aire, control sistemático de las industrias y actividades potencialmente contaminadoras del medio ambiente, control de los vertidos industriales a la red de saneamiento, control de los residuos industriales, control de ruido de vehículos, control de vertederos clandestinos, entre otras.

Si bien en la capital se reproducen una gran mayoría de los elementos fundamentales de la cultura vasca como el uso de la chapela, existen sin embargo ciertas particularidades que definen rasgos propiamente bilbaínos. Entre estas particularidades se encuentran palabras típicas como sinsorgo, coitao, ganorabako, sirris o mocordo; además de las bilbainadas, un género musical.

En la cultura popular española, se definió un perfil jocoso de los habitantes de Bilbao empleado básicamente en chistes. Algunos de de estos estereotipos representan a los bilbaínos como seres toscos, arrogantes, exagerados y en ocasiones con fuerzas u otras capacidades sobrehumanas, capaces de ingerir enormes cantidades de chuletones o bebidas alcohólicas y pagar grandes sumas de dinero, incluso de manera altruista. También se presentan las figuras del chiquitero —bebedor de chiquitos, pequeñas copas de vino— y del chirene, un personaje cómico y socarrón. Sin embargo, estas expresiones culturales están cayendo progresivamente en desuso a raíz de la modernización de la ciudad y el papel de los medios de comunicación.

La presencia del euskera en Bilbao es menor que en otros municipios de Vizcaya como Bermeo o Lequeitio. En datos de 1986, la población vascófona o bilingüe de 5 o más años representaba el 27,7% del total. Sin embargo se observa un aumento de casi 10 puntos en comparación con los datos de 2001, cuando esta población representaba el 37,1%. Más de la mitad de este colectivo son menores de 30 años y residen en los distritos de Deusto, Begoña y Abando. Este aumento se dio principalmente por el aporte del sistema educativo tanto para niños como adultos, dado que uno de los datos más destacados que arroja la comparación entre ambos años es el aumento de los neo-vascófonos y el descenso de los hispanohablantes. Por otro lado, aunque se aprecia este crecimiento en el aprendizaje y conocimiento de la lengua vasca, no sucede así con su uso, pues sólo el 5% lo emplea regularmente en su casa.

La oferta museística de Bilbao comprende más de una decena de instituciones que abarcan distintas ramas del arte, las ciencias y el deporte. Destaca por sobre todos el reconocido Museo Guggenheim Bilbao, de la Fundación Solomon R. Guggenheim, inaugurado el 19 de octubre de 1997 y obra del arquitecto canadiense Frank Gehry. Su colección permanente se basa en las artes visuales posteriores a la segunda mitad del siglo XX, aunque en distintas exposiciones temporales se exhibieron obras de temática más variada, como un análisis del arte ruso o grabados de Alberto Durero. Otra importante pinacoteca bilbaína es el Museo de Bellas Artes creado en 1908, que recoge obras realizadas desde el siglo XII hasta la actualidad, centrándose principalmente en artistas españoles y flamencos. Tratando a las ciencias se encuentra el Museo Arqueológico, Etnográfico e Histórico Vasco, que conserva objetos y realiza exposiciones referentes al pasado vasco, y el Museo Marítimo Ría de Bilbao emplazado a orillas de la ría y que cuenta en su colección con barcos y otros elementos referentes a la actividad marítima y portuaria de la región.

La gastronomía bilbaína se asienta sobre los productos del mar y de la ría, como las angulas y el bacalao, siendo éste último un producto de vital importancia durante la escasez acaecida por el primer asedio carlista. Platos conocidos son el bacalao al pil-pil, la merluza en salsa verde, los chipirones —calamares— en su tinta y postres como los canutillos de Bilbao. En cuanto a las bebidas destaca el chacolí, un vino blanco que se elaboraba principalmente en Deusto y Begoña.

En Bilbao se llevan a cabo gran cantidad de festivales artísticos, a menudo patrocinados por el Ayuntamiento. En la rama de la música, destaca por su envergadura el Bilbao BBK Live, que se celebra desde 2006, atrayendo desde entonces a muchas figuras del panorama pop-rock internacional y nacional. En otros géneros musicales se encuentran el Bilbao Distrito Jazz y el Bilbao Ars Sacrum, dedicado a la música sacra.

En cuanto a las artes escénicas, el Ayuntamiento promueve el festival Zirkuitoa, una iniciativa creada en el año 2000 que busca proporcionar un espacio para las compañías locales de teatro amateur.

Bilbao celebra sus fiestas —llamadas Semana Grande o en euskera Aste Nagusia— anualmente desde 1978 durante nueve días, empezando cada 15 de agosto. Durante este periodo el ayuntamiento organiza actividades culturales como conciertos, obras de teatro y corridas de toros. La festividad comienza con el txupinazo —el lanzamiento de un pequeño cohete—, y la lectura del pregón por parte del pregonero. Otro símbolo de las fiestas es la Marijaia, una muñeca con los brazos en alto que es quemada el último día de las celebraciones.

El Aeropuerto de Bilbao (IATA: BIO, OACI: LEBB) apodado «La Paloma» por su forma de ave visto desde el aire, se encuentra a 12 kilómetros de la villa, entre los términos municipales de Lujua y Sondica. Con un total de 4,2 millones de pasajeros transportados en 2007, es el aeropuerto con más tráfico de todo el arco atlántico. En él operan 20 compañías aéreas que contabilizan un vuelo cada 4,5 minutos.

Inició su actividad el 13 de septiembre 1948, despegando el primer vuelo con destino a Madrid el día 20, y en el año 2000 se inauguraron sus nuevas instalaciones, obra del arquitecto valenciano Santiago Calatrava, las cuales fueron reformadas seis años después dadas distintas deficiencias como la falta de accesos a minusválidos y de protección contra la habitual lluvia y vientos de la zona.

El servicio de autobuses urbanos gestionado por el Ayuntamiento de Bilbao se comercializa bajo la marca Bilbobus. La misma cuenta con 28 líneas de autobús, 8 de microbús y 8 líneas de autobuses nocturnos durante los fines de semana denominados Gautxoris. Desde agosto de 2008 se encuentra concesionado por la multinacional francesa Veolia tras la finalización del contrato de TCSA. El billete sencillo cuesta 1,15€, resultando en el tercero más caro de España, por detrás de Barcelona y Adeje. Sin embargo, si se paga con el bono de transporte Creditrans la tarifa se reduce a 0,55€, siendo esta la más barata del Estado. En 2007, Bilbobus transportó 27,7 millones de pasajeros, aumentando un 1,6% sus viajes con respecto a 2006.

Bizkaibus es el servicio de autobuses interurbanos gestionado por el departamento de Obras Públicas y Transportes de la Diputación Foral de Vizcaya y sus servicios son prestados por siete empresas diferentes: TCSA, CAV, Encartaciones S.A., PESA, Euskotren, Autobuses de Lujua y Continental-Auto. Su principal cometido es unir a los diferentes municipios de la provincia con la capital, aunque también une distintos municipios menores entre sí; realiza así mismo las conexiones desde el aeropuerto de Bilbao con el centro de la ciudad y con la Termibús, la principal estación de autobuses. Del mismo modo, también explota rutas que comunican Bilbao con algunos municipios de Guipúzcoa y Álava.

Encartaciones S.A., ALSA, PESA, La Unión-La Burundesa, Continental Auto, Bilman Bus, Vivasa, Unión Bus y Atlassib son otras de las empresas de autobuses que operan en Bilbao desde Termibus con diversos destinos nacionales e internacionales.

La principal carretera que pasa por Bilbao es la Autopista del Cantábrico o AP-8 que comienza en la frontera con Francia, en Irún. Este es un tramo con peaje a la altura de Durango. Es la sucesora de la autopista Bilbao-Behobia que fue construida en junio de 1971. Tras cruzar la villa —en la que ofrece tres salidas en el este, el centro y el oeste— se convierte en autovía hasta llegar al municipio gallego de Lugo. Otra vía nacional es la Autopista Vasco-Aragonesa o AP-68, que comunica Bilbao con Zaragoza.

Finalmente existen también autovías locales que unen Bilbao con municipios cercanos, como Getxo (BI-637) y Balmaseda (BI-636). Otra autopista local que se encuentra en construcción es la Variante Sur Metropolitana de Bilbao, más conocida como «Supersur» que tras su inauguración en 2011 pretende descongestionar el tráfico de la A-8 en su paso por la ciudad.

La siguiente tabla muestra las distancias entre Bilbao y las principales localidades con las que se comunica por carretera.

El servicio de Renfe Cercanías cuenta con tres líneas. La línea C-1 (Bilbao-Abando - Santurtzi) es la de mayor demanda y presta servicio a los municipios de la margen izquierda de la ría. La línea C-2 (Bilbao-Abando - Muskiz) sigue el mismo recorrido que la línea C-1, hasta la estación de Barakaldo, donde se bifurca hacia la cuenca minera. Finalmente la línea C-3 (Bilbao-Abando - Orduña), prácticamente remonta el cauce del río Nervión desde Bilbao, hasta llegar casi a su nacimiento en Orduña. Todas las líneas parten desde la estación de Bilbao-Abando. Durante el ejercicio 2005, el servicio de Cercanías transportó 21,3 millones de pasajeros. En cuanto a grandes líneas se refiere, Bilbao está comunicado con el resto de la península gracias a los servicios de alta velocidad Alvia y Talgo a través de la línea Bilbao-Miranda de Ebro.

Por su parte, FEVE posee una línea de cercanías, Bilbao-Balmaseda, B-1, que une la capital vizcaína con los municipios de la comarca de Las Encartaciones. Su paso por el barrio de Basurto se encuentra en proceso de soterramiento. También cuenta con dos líneas Regionales que unen Bilbao con Santander por la costa, y con León por la línea del ferrocarril de La Robla. La estación terminal, Bilbao-Concordia, está dentro de la ruta de El Transcantábrico, un tren turístico que recorre la cornisa cantábrica durante 8 días y 7 noches.

EuskoTren opera tres líneas de cercanías que conectan Bilbao con Lezama, Bermeo y Ermua y una línea regional que une la capital vizcaína con San Sebastián. En 2006 transportó a más de 17 millones de pasajeros.

El ayuntamiento es responsable del funicular de Archanda, un funicular que permite el ascenso al monte Archanda inaugurado el 7 de octubre de 1915.

Desde 1993 la naviera P&O Ferries une el Puerto de Bilbao, en Santurce, con Portsmouth en Inglaterra mediante su ferry Pride of Bilbao con una frecuencia de 3 días. En 2006 el servicio transportó a más de 200.000 pasajeros. Entre el 18 de mayo de 2006 y el 15 de marzo de 2007, la también naviera Acciona Trasmediterránea ofreció 2 servicios semanales entre Santurce y Portsmouth, los cuales fueron suspendidos. En los 10 meses en los que estuvo activo el ferry Fortuny transportó 20.000 pasajeros.

El metro de Bilbao fue planificado desde fines de los años 1970 y fue inaugurado el 11 de noviembre de 1995, comprendiendo las 23 estaciones entre el Casco Viejo y Plencia. A octubre de 2008 el metro consta de dos líneas —1 y 2—con forma de Y que discurren por ambas márgenes de la ría confluyendo a la altura de Deusto en un tronco común hasta llegar al municipio de Echévarri. En 2007, el metro de Bilbao aumentó sus pasajeros un 7,6% con respecto al ejercicio anterior, llegando a los 85,6 millones de viajes. La línea 3 se encuentra en construcción y a partir de 2012 unirá Echévarri con el distrito de Uríbarri, brindando servicio a 37.000 bilbaínos. Por último, se encuentran en proyecto las líneas 4, que unirá la estación de Moyua con Recalde y la 5, entre Echévarri y Galdácano.

El primer tranvía llegó a la villa el 9 de septiembre de 1876, cuando se inauguró la línea que unía el Casco Viejo con Zorrozaurre. El vehículo era de Tracción animal, como era usual en la época. Más tarde esa línea llegaría a Algorta y en 1882 se inauguraría otra con destino a Santurce. Esta última línea se electrificaría el 1 de febrero de 1896, constituyendo así el primer tranvía eléctrico de España. La línea a Algorta lo haría el 10 de noviembre del mismo año. Hasta 1919 existieron hasta once líneas de tranvías que conectaban distintos barrios de Bilbao y otros municipios. Sin embargo, la aparición del trolebús el 20 de junio de 1940 supuso la paulatina supresión de las líneas tranviarias —la última se cerraría en 1964—. A su vez, los trolebuses también fueron sustituidos, esta vez por autobuses. Para el 28 de octubre de 1978 la tracción eléctrica había desaparecido de la villa.

Veinte años después, en 1998, se firmó un convenio entre el Departamento de transportes del Gobierno Vasco, el Ayuntamiento de Bilbao y la sociedad Bilbao Ría 2000 para la construcción de una nueva línea de tranvía. La Línea A se inauguró el 18 de diciembre de 2002 comprendiendo las estaciones entre Atxuri y San Mamés. Sucesivas ampliaciones ocurrieron desde entonces, agregando estaciones intermedias y extendiendo la línea hasta Basurto. En 2010 se inaugurarán tres nuevas paradas en el distrito de Recalde y se pretende completar una línea de recorrido circular en un futuro cercano. En 2006 el nuevo tranvía, operado por Eusko Trenbideak - Ferrocarriles Vascos S.A. bajo la marca EuskoTran transportó 2,9 millones de pasajeros.

Entre las empresas de televisión que funcionan en la villa destaca la autonómica Euskal Telebista, que cuenta con una de sus sedes en el barrio de Basurto. La misma emite en cinco canales diferentes, ETB 1, ETB 2, ETB 3, ETB Sat y Canal Vasco. También cuentan una delegación en la capital las cadenas nacionales TVE, Antena 3 TV y Tele 5, así como también Telemadrid. Por otra parte, también emiten las cadenas locales Tele Bilbao, Bilbovisión, Canal Euskadi, Tele 7 (en Baracaldo) y Canal Bizkaia.

En Bilbao se venden principalmente las ediciones locales de cuatro periódicos de información general de ámbito regional del País Vasco que también cuentan con ediciones locales en las demás capitales vascas. Estos periódicos son El Correo, Deia, Gara y Berria. De estos periódicos El Correo y Deia se publican en castellano, Gara es bilingüe de euskera y castellano y Berria está escrito solamente en euskera. Dedicado a la información económica, se editan dos publicaciones: Empresa XXI y Estrategia Empresarial. También se editan ediciones locales de los periódicos nacionales El País y El Mundo y de los periódicos económicos Cinco Días, Expansión y La Gaceta de los Negocios. Como periódicos deportivos cuentan con ediciones locales los periódicos El Mundo Deportivo y Marca. En ciertos puntos de la ciudad se pueden adquirir algunos de los principales periódicos del mundo: Le Monde, The New York Times, The Times, The Wall Street Journal, entre otros.

La ciudad de Bilbao goza de una excelente cobertura de emisoras de radio de todos los formatos, emitiendo tanto en castellano como en euskera. Dedicadas a la información general hay en la ciudad emisoras de las principales cadenas nacionales: Radio Nacional de España, Cadena SER, Onda Cero, COPE, y Punto Radio. A esto hay que añadir las emisoras que tiene Radio Euskadi, que es de ámbito regional, y otras emisoras de menos audiencia de ámbito puramente local. En FM se pueden sintonizar las emisoras eminentemente musicales y otras específicas dedicadas a la información deportiva o económica.

Bilbao cuenta con un equipo de fútbol en la Primera División de España masculina, el Athletic Club, uno de los tres equipos —siendo los otros dos FC Barcelona y Real Madrid— que disputó todas las ediciones de la máxima categoría del fútbol español. Su sección femenina, el Athletic Club Emakumeen Taldea se ha proclamado campeón de la Superliga en cuatro de las seis ediciones disputadas desde que existe este torneo.

El club disputa sus partidos de local en el estadio San Mamés, conocido popularmente como «la Catedral». Tiene una capacidad para 40.000 espectadores. Fue inaugurado el 21 de agosto de 1913 con un partido entre el Athletic Club y el Racing Club de Irún, encuentro que finalizó en empate a 1. En 2006 se anunció la construcción de un nuevo estadio que se emplazará a la vera del actual, el cual sería demolido. El mismo tendrá una capacidad aproximada de 52.000 localidades.

Bilbao también cuenta con un equipo de baloncesto en la liga ACB, el iurbentia Bilbao Basket, fundado el 7 de marzo de 2000. Ascendió a la máxima categoría en la temporada 2003/04 y se ha convertido en Sociedad anónima deportiva. El equipo juega de local en las instalaciones de La Casilla y en el Bilbao Exhibition Center de Baracaldo.

El equipo de fútbol sala, Tecuni Bilbo, militó en la temporada 2005-2006 en la División de Honor, aunque no consiguió mantener la categoría y desde la temporada 2006-2007 compite en la División de Plata.

Además de estas actividades deportivas de alto nivel, Bilbao cuenta con una red de polideportivos gestionados por el Instituto Municipal de Deportes de Bilbao - Bilbao Kirolak, en los que se puede practicar natación, tenis, fútbol sala o vóleibol, entre otros deportes.

Al principio



Puerto de Bilbao

Bandera Marítima de la provincia marítima de Bilbao

El Puerto de Bilbao, ubicado en la ría del Nervión, a la que algunos llaman también del Ibaizábal, es el puerto marítimo más importante del País Vasco (España) y del Mar Cantábrico.

Su fundación se remonta a más de 700 años atrás, aunque por la situación y cualidades de la unicación no es descabellado suponer que ya fuera utilizado con anterioridad.

En un principio se ubicaba en las riberas superiores de la ría, junto a la villa de Bilbao donde se mantuvo hasta la década de los 80 del siglo XX. En sus muelles se instalarón astilleros tan importantes como Euskalduna y navieras como la Aznar. Esta ubicación obligó a que los puentes que daban continuación a la ciudad en ambas orillas de ría permitieran pasar barcos de gran tonelaje y envergadura. Por ello se realizaron obras como el Puente Colgante, trasbordador que cruza la ría entre Portugalete y Guecho o los de Deusto y el Ayuntamiento que son, o eran, capaces de elevar sus tableros.

Desde la construcción del puente de Euskalduna, situado a la altura de los antiguos astilleros, ya no pueden subir ese tipo de barcos hasta los muelles superiores, los del Arenal y Uribitarte.

El puerto pertenece a la Provincia marítima de Bilbao y está administrado por la Autoridad Portuaria de Bilbao que es una de las 28 Autoridades Portuarias que tiene actualmente el Organismo Público dependiente del Ministerio de Fomento, Puertos del Estado.

En la actualidad el Puerto de Bilbao ubica la mayoría de sus instalaciones en la parte inferior de la ría, en lo que se conoce como el superpuerto, en terrenos de Santurce, Ciérvana y Guecho.

La fundación de la villa de Bilbao contrajo la fundación del puerto. Los barcos llegaban hasta la iglesia de San Antón, justo a la entrada de las murallas que protegían, y delimitaban, al asentamiento. Era la salida de las mercancías de la meseta castellana y del Valle del Ebro.

La riqueza minera de las tierras que rodean Bilbao obligó a realizar obras para aumentar el calado y así hacer llegar a grandes barcos hasta los cargaderos de mineral. La revolución industrial trajo consigo el establecimiento de empresas siderúrgicas en los márgenes de la ría, empresas que precisaban de cargar su producción en grandes buques.

En 1804 el diputado Simón Bernardo Zamácola presentó el proyecto de un puerto alternativo al de la villa de Bilbao, que entonces se situaba a la altura de la iglesia de San Antón y prácticamente monopolizaba el comercio en perjuicio de las poblaciones vecinas (entonces independientes de Bilbao) entrentando a la villa con ellas y con la autoridad del Señorío de Vizcaya. Este nuevo puerto que proponía Zamácola, llamado puerto de la Paz se situaría en Abando. En las negociaciones con el gobierno central para hacer realidad el proyecto se planteó como contraprestación la ejecución de un plan de servicio militar que socavaba lo dispuesto en los fueros de Vizcaya en esa materia. Esto dio lugar a una revuelta popular conocida como zamacolada, considerada como la última matxinada. La población obligó a que se reunieran de nuevo las Juntas y se derogara el decreto de acuerdo sobre el servicio militar, lo que provocó, entre otras cosas, que el puerto de la Paz no llegara a construirse.

En 1887 la Junta de Obras del Puerto realiza la construcción del muelle de hierro en Portugalete mejorando ostensiblemente el tráfico de buques por la ría.

Al abrigo del dique de Santurce y el contramuelle de Algorta, realizados en 1902, nace el Puerto Exterior, que sería fundamental para el futuro del Puerto de Bilbao.

En la última mitad del siglo XX se conforma el entramado de muelles que constituyen el Puerto Exterior y que hacen del Puerto de Bilbao uno de los más importantes del continente. Queda completadas las instalaciones en 1994. En 1985 se comienzan las obras de lo que sería el Superpuerto, cerrando el abra exterior con el dique de Punta Lucero y comenzando el inacabado de punta Galea. Éstos se complementan con terminales para productos petrolíferos y dan servicio a la cercana refinería de Petronor.

En medio de la crisis de la industria convencional, de la metarurgia, del agotamiento de las minas y del hundimiento de las astilleros, el Puerto de Bilbao plantea su futuro apostando por crecer en la actividad comercial y para ello aumenta las superficies de agua abrigada, longitud de muelles de atraque con calados adecuados y grandes superficies terrestres que permitan llevar a cabo operaciones de manipulación con altos rendimientos.

En 1993 comienzan las obras que en 1998 dan por finalizadas la primera fase con el resultado de un incrementó la superficie terrestre en 150 hectáreas, casi un km de línea de atraque y un calado de 20m.

Sin parón alguno, en 1999 se da comienzo a la segunda fase que finalizaría en 2002 con dos nuevos muelles, Muelle A2 y Muelle de Punta Sollana. En el 2003 se finaliza el A2 y en el 2005 los A· y AZ1.

La expansión de la actividad portuaria a la desembocadura de la ría ha dejado libres los terrenos ocupados en el corazón de la ciudad lo cual ha permitido la regeneración urbana de Bilbao.

La construcción de la nueva terminal de transatlánticos en Guecho y la instalación de importantes industrias, como centrales generadoras de electricidad de ciclo combinado o plantas regasificadoras, han hecho que el puerto siga creciendo año tras año.

Al principio



Diócesis de Bilbao

Localización y extensión de Diócesis de Bilbao en la Archidiócesis de Burgos.

La Diócesis de Bilbao (en latín: Dioecesis Flaviobrigensis, en euskera: Bilboko Elizbarrutia) es una sede episcopal de la Iglesia Católica en España. Forma parte de la provincia eclesiástica de Burgos, y es sufragánea de la Archidiócesis de Burgos. Su sede es la ciudad de Bilbao.

El territorio de la diócesis coincide con el de la provincia española de Vizcaya (parte de la comunidad autónoma del País Vasco), con solo dos excepciones: el enclave vizcaíno de Orduña, que pertenece a la Diócesis de Vitoria, y el municipio cántabro de Valle de Villaverde, que forma parte de la diócesis bilbaína. Limita con las diócesis de Santander, Vitoria y San Sebastián.

La Diócesis de Bilbao fue erigida por Pío XII a través de la bula Quo Commodius del 2 de noviembre de 1949 como una desmembración de la Diócesis de Vitoria.

El nombre latino de Dioecesis Flaviobrigensis le fue impuesto por la Bula de erección de la Diócesis de fecha 2 de noviembre de 1949. Según el historiador Andrés Eliseo de Mañaricúa y Nuere, esta denominación supone que Bilbao fue el lugar donde estuvo asentada la ciudad romana de Colonia Flaviobrigensium, cosa que él considera muy poco probable.

Al principio



Source : Wikipedia