Animales

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Publicado por astro 18/03/2009 @ 17:11

Tags : animales, ocio

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Crueldad hacia los animales

Conejo durante un test de Draize

La crueldad hacia los animales es el tratamiento que causa sufrimiento o daño a animales. La definición de sufrimiento inaceptable varía. Algunos consideran sólo el sufrimiento por simple crueldad a los animales, mientras que otros incluyen el sufrimiento infligido por otras razones, como la producción de carne, la obtención de piel, los experimentos científicos con animales y las industrias de huevos. Muchas personas consideran la crueldad hacia los animales como un asunto de gran importancia moral.

René Descartes aseguró que los animales no podían sentir dolor alguno ya que no poseían alma. Esto es, por supuesto, una teoría falsa descartada ya. Los animales pueden sentir dolor, angustia, etcétera; y protectores de animales aseguran que incluso peores que las de un humano, ya que un humano puede reprimir sus emociones o puede llegar a analizar el tema y una animal jamás comprenderá, solo sentirá. Esto es debate, pues personas aún son indiferentes ante la crueldad hacia los animales y su sufrimiento y otros apoyan de una mala manera al hacer una especie de guerra.

Los Derechos de los animales ayudan a que menos animales sigan sufriendo, sin embargo, no hay medidas suficientes para esclarecer el tema.

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Animales peligrosos

Dendrobates granulifera, especie de rana dardo o rana de punta de flecha de la familia Dendrobatidae

Animales peligrosos son aquellos que suponen un peligro o riesgo cierto y evidente para la salud o la vida de otros seres vivos, ya sea de los humanos, de otros animales e incluso de las plantas cuando se convierten en una plaga que pone en peligro diversos cultivos y cosechas. Los animales peligrosos pueden producir enfermedades, infecciones, envenenamientos, heridas, lesiones, traumas con consecuencias que pueden ser leves, graves, muy graves y mortales. Cuando resulta afectada una extensa zona o un gran número de invididuos se habla de epidemia, pandemia y plaga.

Con el objeto de restringir el ámbito excesivo de la denominación anterior que debiera incluir a un gran número de animales que suponen un peligro o riesgo para otros seres vivos, consideraremos solamente aquellos animales peligrosos para los seres humanos o que poseen rasgos de peligrosidad muy reseñables aun cuando el número de víctimas probadas en muchas ocasiones sea bajo.

En general el peligro proviene de los rasgos adquiridos durante la evolución; rasgos que han sido seleccionados y permiten su supervivencia y reproducción. El peligro es mayor cuando se alimentan (parásitos, insectos transmisores de enfermedades, roedores, herbívoros, carnívoros y omnívoros), cuando se defienden o protegen de atacantes o depredadores. Algunas especies tienen un comportamiento agresivo durante el celo y el apareamiento.

Muchos más animales de los que aquí aparecen pueden resultar peligrosos ocasionalmente, pero no constituyen como especie un peligro claro y evidente. Los accidentes e incidentes pueden producirse con cualquier animal sin que ese hecho permita extender la peligrosidad a su especie.

Nuestra especie, el humano (Homo sapiens), comprendida dentro del Reino Animalia (orden: Primates, familia: Hominidae, género: Homo, especie: Homo sapiens, subespecie: Homo sapiens sapiens), es el animal más peligroso que habita en el planeta tierra. La evolución humana nos ha permitido alcanzar grandes logros y conocimientos. Hemos colonizado todo el planeta, sometido y explotado a la naturaleza y a otras especies, pero somos el mayor peligro, la mayor amenaza para nuestra vida como individuos y nuestra supervivencia como especie.

Los parásitos se encuentran en todos los reinos biológicos. Lo son todos los virus, algunos animales, numerosas bacterias y protistas (por ejemplo los apicomplejos o algunas algas rojas), hongos y plantas. El parasitismo es una de las categorías fundamentales junto con el comensalismo, mutualismo facultativo, mutualismo obligado (simbiosis) que pueden establecerse entre el huesped (parásito) y el hospedador . Las vías de entrada del parásito en el hospedador pueden ser por contacto y penetración por vía oral, por contacto por vía cutánea con penetración o sin penetración y por otras vías como la ocular, nasal y genito-urinaria.

Incluiremos algunos de los parásitos más peligrosos, aunque no pertenezcan al reino animal.

Los animales que son parásitos suelen pertenecer ser del filo artrópodos (insectos y ácaros) y algunos gusanos platelmintos. Los animales parásitos son en su mayoría hematófagos, es decir, se alimentan de la sangre del huesped. Su peligro proviene tanto de su acción de alimentarse, que puede ocasionar debilidad y llegar a causar la muerte del huesped, como transmisor de enfermedades (vector). Son hematófagos los mosquitos, tábanos, chinches, pulgas, garrapatas, piojos, sanguijuelas así como otros ácaros hematófagos.

Además son parásitas algunas clases de platelmintos (gusanos planos) como los cestodos (tenias -taenia saginata y taenia solium-), los trematodos (duelas), los nematodos como el (anisakis) y muchos otros -producen Toxocariasis, Triquinosis, Anquilostomiasis, Ascariasis , Filariasis-.

El perro -Canis lupus familiaris- es un mamífero carnívoro de la familia de los cánidos. La inmensa mayoría de las razas de perro no constituyen ningún peligro y proporcionan al hombre compañia, seguridad, protección, ayuda en numerosas tareas y búsqueda de alimento. Sin embargo unas pocas razas suponen un peligro real por su agresividad y tenacidad; son fruto de cruces en búsca de perros para peleas y defensa frente a depredadores. Se han constatado numerosos ataques que han obligado al establecimiento de leyes que regulen su control .

En España el Real Decreto 287/2002, de 22 de marzo, por el que se desarrolla la Ley 50/1999, de 23 de diciembre, sobre el régimen jurídico de la tenencia de animales potencialmente peligrosos se refiere en concreto a la fauna doméstica de la especie canina.

Los animales venenosos más populares y comunes son las arañas, serpientes y escorpiones y medusas. Además de estos grandes grupos existen otros, menos numerosos, como algunos miriápodos, algunas ranas y peces, algunos insectos y otros animales. Para una adecuada respuesta médica se deben reconocer los venenos animales con objeto de facilitar el diagnóstico y administrar el antídoto o solución curativa oportuna. La mayoría de especies venenosas poseen colores vivos u otros rasgos que indican su preligosidad, esta característica se denomina aposematismo.

La mayoría de las arañas son venenosas pero sólo unas pocas resultan peligrosas para el ser humano. Es posible también que arañas poco venenosas produzcan excepcionalmente un choque anafiláctico en determinadas personas. Ante una picadura de araña considerada peligrosa se deben conocer las respuestas toxicológicas según sean las características del veneno de araña.

El Escorpión o Alacrán pertenece al grupo de los artrópodos; suelen vivir en habitats cálidos. Posee un aguijón en la terminación de la cola mediante el que introduce el veneno. Su tamaño es variables, desde unos 6 centímetros a 23. Su picadura puede producir fiebre alta; en algunos casos es mortal. La picadura de muchas especies como el escorpión común europeo Buthus occitanus resultan dolorosas pero no mortales. Muchas otras son inofensivas. Entre los más venenosos se encuentra el Escorpión rojo de la India.

Para una localización más precisa debe consultarse la distribución geográfica de cada especie.

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Velocidad de los animales

Halcón peregrino

En sentido estricto, la velocidad de los animales es la expresión resultante del uso conjunto de los vocablos ‘velocidad’ (del latín velocitas, ligereza o prontitud en el movimiento) y ‘animal’ (del latín animal, ser orgánico que vive, siente y se mueve por propio impulso). La velocidad de los animales debe considerarse como una mera cuantificación (habitualmente medida en km/h o en m/s resultado del cociente entre un espacio recorrido y el tiempo usado en recorrer dicho espacio) de una de las características fundamentales de los animales: la locomoción o capacidad de movimiento autónomo.

En un sentido coloquial la expresión “velocidad de los animales” hace referencia al contraste entre una locomoción rápida, característica de animales como el halcón y el guepardo, y una locomoción lenta, propia de animales como la tortuga o el caracol. Más adelante, en la Tabla de velocidades máximas de animales pueden verse las velocidas de numerosos animales.

La velocidad depende de los límites físicos de los hábitats -aéreo, terrestre y acuático- y de los límites biológicos de las estructuras fisiológicas de los distintos aparatos locomotores que nos ayuda a conocer la alometría.

La velocidad, sin duda fruto de la selección natural es un buen indicador de las estrategias adaptativas que han desplegado numerosas especies para sobrevivir.

La locomoción animal es la capacidad de movimiento autónomo y constituye uno de los rasgos más específicos de los Animales frente a otros reinos de seres vivos (Plantas, Hongos, Protista, Monera). Debe advertirse que el movimiento celular interno se produce en todos los reinos biológicos así como el transporte de sustancias y la comunicación celular.

La movilidad llevó a los animales a diferenciarse de las plantas y supuso un factor de éxito en su evolución ya que les permitió conquistar nuevos espacios con ecosistemas más propicios, huir de los predadores y por tanto sobrevivir y diseminarse.

La biología evolutiva, y en concreto la biología evolutiva del desarrollo en su estudio de los distintos planes corporales señala la simetría bilateral como una adaptación para el movimiento y la locomoción frente a la simetría radial más propia de animales que no se desplazan (sésiles). Existen además unas constricciones del desarrollo, tanto funcionales como estructurales que limitan la dirección de la evolución biológica. Pero hay más, y se deben atender nuevos aspectos recogidos en la teoría sintética de la evolución (la deriva genética, la mutación...) así como las aportaciones sugerentes de la teoría endosimbiótica de Lynn Margulis para comprender el sorprendente recorrido que el movimiento autónomo ha dado a la vida.

El término locomoción, para referirse a la movilidad autónoma de los animales, es usado habitualmente en los tratados de biología, morfología, anatomía comparada, fisiología, teriología, zoología y otras ciencias de la vida. En biología celular e ingeniería biomédica el término usado para expresar la capacidad de los organismos celulares o multicelulares para moverse de forma espontánea e independiente se denomina motilidad celular. En zoología se usa el término sésil para referirse a aquellos organismos, como los corales y percebes, que permanecen agarrados a un sustrato y no se desplazan.

Los tres movimientos básicos que permiten la locomoción son: el movimiento ameboide, característico de protozoos, mohos y glóbulos blancos de los vertebrados (p.e.: ameba); el movimiento ciliar o flagelar, característico de protozoos ciliados (p.e.: paramecio y espermatozoide) y el movimiento muscular, que permite ejercer una fuerza que incide sobre el sistema músculoesquelético produciendo movimiento, éste último es el más extendido e importante.

Los distintos hábitats y ecosistemas determinan el abanico de modos de locomoción que los animales han desplegado a lo largo de la evolución.

En el medio aéreo el vuelo y el planeo son los sistemas básicos. El vuelo de las aves consiste en la batida de las alas cuando se hace necesaria incrementar la fuerza de sustentación o en el planeo cuando dicha fuerza es suficiente y se hace innecesaria la batida. Las aves alcanzan las máximas velocidades en sus lanzamientos en picado. Sin duda, el medio aéreo, donde la resistencia al desplazamiento es mínima, es el más idóneo para la velocidad extrema. Los grupos de aves más rápidas (halcones, águilas, vencejos y golondrinas) disponen de una aerodinámica y unas condiciones biomecánicas asombrosas que junto con un aprovechamiento muy eficiente de la fuerza de gravedad en sus lanzamientos en picado les permite alcanzar las máximas de velocidad entre todos los seres vivos.

En el medio terrestre la locomoción se puede producir por reptación, deambulación, básicamente cuadrúpeda y bípeda ambas propias de animales tetrápodos, braquiación, salto, por contracción y extensión –como lombrices y gusanos-. Las aves en el medio terrestre tienen una locomoción bípeda. Dependiendo del tipo de desplazamiento, modo y ritmo podemos hablar de marcha, paso, trote, galope, salto. El bipedismo o bipedestación humana tiene características muy particulares así como la braquiación o locomoción braquial arbórea característica de los primates. Los sistemas de locomoción de los artrópodos, que incluyen a miriápodos e insectos, arácnidos y crustáceos resultan muy variados y complejos, además, estas clases de animales habitan en todos los medios y ecosistemas.

En el medio acuático, que incluye los ecosistemas marinos y los ecosistemas de agua dulce, son claves la capacidad de flotación y la natación activa muscular, que es el sistema de locomoción principal y característico de peces y mamíferos marinos. La natación activa muscular resulta extremendamente variada ya que existe una especialización y desarrollo de distintas zonas musculares y aletas, ya sean caudales, pectorales o dorsales propias de la anatomía de los peces. Pero perviven otros sistemas de locomoción menos eficientes como el desplazamiento por vibraciones de flagelos; el uso de las extremidades como remos (crustáceos); la propulsión a chorro -expulsión de agua- usada por los cefalópodos y por las medusas, en las que se denomina natación pulsada; el salto, usado por los exocetos y otros animales para huir o cazar y la deambulación, ya sea sobre la superficie del fondo marino, habitual de los crustáceos o en las orillas, usada por los gobios y otros animales que se acercan a las orillas para la caza. Los animales con forma de gusano o serpiente, como las anguilas, se desplazan mediante la ondulación con movimientos similares a la reptación terrestre.

En la tabla se indican las velocidades máximas que alcanzan diversas especies de animales, ya sean medias o instantáneas. Se incluyen las velocidades máximas del humano (Homo sapiens) registradas en diversas pruebas deportivas que se especifican en la columna de observaciones. Los registros de nuestra especie, comprendida dentro del Reino Animalia (orden: Primates, familia: Hominidae, género: Homo, especie: Homo sapiens, subespecie: Homo sapiens sapiens), son útiles como marco de referencia comparativo. Se incluyen varios géneros y especies de dinosaurios, evidentemente extintos. Su velocidad de desplazamiento se estima a partir del análisis biomecánico de sus miembros así como los datos recogidos sobre su envergadura y masa corporal, longitud de zancada y huella. No obstante y ante la dificultad de confirmar los datos en especies extintas la polémica siempre estará abierta.

En la primera columna de la tabla se indica el nombre común en español (p.e. león). En la segunda el nombre científico de la especie que sigue la nomenclatura binomial de la taxonomía biológica: Género + Nombre específico (p.e. ‘Panthera Leo’). En la tercera columna la cifra de la velocidad máxima, expresada en kilómetros/hora (km/h) con sus referencias bibliográficas; indicándose distintas velocidades cuando las velocidades referenciadas son dispares y tomándose la superior para establecer la ordenación. En la cuarta columna se hacen observaciones y se indican enlaces internos que pueden tener interés. También se indica la velocidd en metros/hora (m/h) o centímetros/hora (cm/h) en los animales más lentos.

Para facilitar la búsqueda de animales la tabla puede reordenarse alfabéticamente (a-z/z-a) por 'Nombre común' y 'Nombre científico' y numéricamente (mayor a menor y menor a mayor) por 'Velocidad'.

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Experimentación con animales

Enos, el chimpancé espacial antes de entrar en la cápsula Mercury-Atlas 5 el 1961.

La experimentación con animales es el uso de animales no humanos en experimentos científicos. Se calcula que cada año se utilizan entre 50 y 100 millones de animales vertebrados (desde peces cebra hasta primates no humanos). A pesar de que se utilizan números mucho más grandes de invertebrados y que el uso de moscas y gusanos como organismos modelo es muy importante, los experimentos sobre invertebrados prácticamente no están regulados y no se los incluye en las estadísticas. La mayoría de animales son sacrificados después de usarlos en un experimento. El origen de los animales de laboratorio varía entre países y especies; mientras que la mayoría de animales son criados expresamente, otros pueden ser capturados en la naturaleza o suministrados por vendedores que los obtienen de subastas en refugios.

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Source : Wikipedia