Alessandro Ballan

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Publicado por t800 08/04/2009 @ 07:08

Tags : alessandro ballan, ciclistas, ciclismo, deportes

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Alessandro Ballan

Alessandro Ballan  en el Tour de Francia del 2007.

Alessandro Ballan (nacido el 6 de noviembre de 1979 en Castelfranco Véneto, Véneto) es un ciclista profesional desde el año 2004. Ballan se ha convertido en un corredor aspirante a ganar cualquier clásica de primavera en los últimos años. Su apodo, Bontempino, es un diminutivo por el parecido que tiene con Guido Bontempi.

Ballan pasó a profesionales en 2004 con el equipo Lampre, en el que todavía corre actualmente. En su primera temporada, Ballan trabajó para otros corredores como Romāns Vainšteins y Gianluca Bortolami. En 2005, Ballan se preparó para las carreras de primavera ganando una etapa y quedando segundo en la clasificación de los Tres días de la Panne. En el Tour de Flandes consiguió una meritoria sexta plaza. Ese año también conseguiría ganar una etapa en el Tour del Beneloux o Eneco Tour.

En 2006 se preparó de nuevo para la primavera y consiguió el triunfo en el Trofeo Laigueglia y la segunda plaza en el GP Escalda Flandes por detrás Tom Boonen. también consiguió la tercera plaza en la clasificación general de la Tirreno-Adriático.Volvió a tener una actuación destacada en el Tour de Flandes siendo 5º. Fue tercero en la París-Roubaix. En el Tour de Francia buscó ganar alguna etapa pero se quedó con la miel en los labios acabando segundo en una de ellas.

En el 2007 Ballan ganó los Tres días de la Panne. Ballan consiguió lo que hasta es su mayor logro, ganar el Tour de Flandes, consiguió la victoria al sprint por delante del favorito local Leif Hoste de Bélgica. En esa misma temporada ganaría la Vattenfall Cyclassics.

En 2008 se preparó de nuevo para la primavera y aunque no consiguió ninguna victoria, es de destacar la tercera posición conseguida en la París-Roubaix. En septiembre participó en la Vuelta España consiguiendo una victoria en la séptima etapa, era una jornada de montaña en la que consiguió escaparse con un grupo de corredores y ser el más fuerte de todos ellos en el último puerto final.

Pero el momento más importante de su carrera llegó el 28 de septiembre de 2008. En los mundiales de Varese, Italia, se proclamó campeón del mundo de ruta, tras lanzar un duro ataque a dos kilómetros de meta, con lo que llegó en solitario a la meta para la alegría del público italiano.

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Lampre (equipo ciclista)

Lampre-NGC es un equipo ciclista profesional de Italia. Participa en el UCI ProTour de 2009 y toma parte también en algunas carreras del Circuito Continental. Tiene una plantilla corta, pero de gran nivel.

El equipo se funda en 1990 bajo el sponsor « Diana ». « Colnago » toma el relevo a Diana en 1991, y finalmente « Lampre » desde 1993. Ha tenido varios co-patrocinadores durante este tiempo, como Daikin o Fondital.

En 2007 logró un total de 31 victorias, todas ellas en carreras de nivel, sobre todo destacando las 2 etapas en el Tour de Francia de Daniele Bennati, las etapas en el Giro de Italia, 1 de Danilo Napolitano y otra de Marzio Bruseghin, y las 3 etapas en la Vuelta a España de Daniele Bennati. También a destacar las victorias de Alessandro Ballan en el Tour de Flandes y la Vattenfall Cyclassics, o la victoria de Damiano Cunego en el Giro de Lombardía.

En 2008, el equipo tuvo un inicio de año convulso, debido a un control antidopaje del CONI realizado por sorpresa en la noche del 28 de enero, cuando el equipo estaba realizando su concentración de pretemporada habitual en San Vincenzo, una localidad costera de la Toscana italiana. Tras una jornada de entrenamiento de 215 km, 7 ciclistas decidieron a última hora salir a cenar a un restaurante (lo cual podía implicar sanciones al no haberse notificado su paradero con anterioridad), volviendo a las 23:00 al hotel de concentración. Entonces llegaron los controladores del CONI. Todos los ciclistas del equipo solicitados pasaron el control antidopaje, que se prolongó hasta las 03:30 de la madrugada. El horario intempestivo (fuera del horario reconocido por la AMA, que es de 7:00 a 22:00, y que considera asimismo que realizar controles fuera de esas horas en pretemporada no aporta ventaja alguna para detectar dopaje, en contra de lo defendido por el fiscal antidopaje del CONI Ettore Torri) y las formas de los controladores (que no cumplieron el protocolo, al no identificarse) motivaron las quejas de algunos ciclistas, que recibieron el apoyo de la Asociación de Ciclistas Profesionales Italianos (ACCPI). Ballan pidió acudir a la sede del CONI para aclarar lo sucedido.

En primavera, Damiano Cunego ganó una etapa de la Vuelta al País Vasco. Además, Cunego ganó la prestigiosa clásica Amstel Gold Race. El ciclista del Lampre Marzio Bruseghin fue 3º en la clasificación general del Giro de Italia, por lo que subió al podio de Milán. Además, Bruseghin ganó una etapa en la ronda italiana. Cunego, puntal del Lampre, renunció a correr el Giro de Italia para poder preparar mejor el Tour de Francia, aunque obtuvo unos resultados discretos en la prueba francesa. En la Vuelta a España, Ballan ganó la etapa con final en el alto de La Rabassa. Cunego no pudo estar entre los favoritos de la general. Cunego finalizó segundo en la clasificación del UCI Pro Tour en 2008. En el Mundial disputado en Varese, Alessandro Ballan se proclamó Campeón del Mundo de ciclismo en Ruta, conquistando la medalla de oro y el maillot Arco-Iris, vistiendo los colores de la selección italiana; Cunego fue segundo, logrando así un histórico doblete para Italia, y también para el Lampre, equipo en el que militan ambos. Damiano Cunego ganó en octubre el Giro de Lombardía, la última de las grandes carreras de la temporada ciclista, obteniendo así una victoria más para su equipo y ganando dicha clásica por tercera vez.

En total logró 15 victorias, destacando la victoria de etapa en el Giro de Italia de Marzio Bruseghin y la victoria de etapa en la Vuelta a España de Alessandro Ballan, además del Campeonato del Mundo en Ruta de Alessandro Ballan. También son a destacar las victorias de Damiano Cunego en 1 etapa de la Vuelta al País Vasco y en la Amstel Gold Race. Otras victorias son las de Mirco Lorenzetto en 1 etapa de la Vuelta a la Comunidad Valenciana, la victoria en la Clásica de Primavera de Damiano Cunego o las 2 etapas en la Vuelta a Portugal de Danilo Napolitano.

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Vuelta ciclista a España 2008

Alberto Contador con el jersey oro durante la última etapa con final en Madrid

La LXIII edición de la Vuelta ciclista a España se disputó desde el 30 de agosto hasta el 21 de septiembre de 2008. La Vuelta partió de la ciudad de Granada y, como es tradicional, terminó en el Paseo de la Castellana de Madrid. En esta temporada el recorrido tuvo un total de 3.169 km repartidos en 21 etapas. La ronda hispana tuvo cuatro finales en alto (La Rabassa, Pla de Beret, Angliru y Estación Invernal Fuentes de Invierno), dos contrarrelojes individuales (una de 42,5 km y una cronoescalada de 17 km en Navacerrada) y una por equipos de 7,7 km en la primera etapa.

El equipo Scott-American Beef, anteriormente llamado Saunier Duval-Scott, que estaba invitado a la carrera, fue excluido de la misma como consecuencia de los casos de dopaje durante el reciente Tour de Francia. El equipo Team Columbia, perteneciente al UCI ProTour, no participó.

De entre la participación de esta edición, dos nombres sobresalían entre los candidatos a llevarse el triunfo final: Alberto Contador, ganador del Tour de Francia 2007 y el Giro de Italia 2008, y Carlos Sastre, ganador del Tour de Francia 2008. Otros ciclistas candidatos al triunfo final eran Levi Leipheimer, aunque inicialmente partía gregario de lujo de Contador, Alejandro Valverde, Igor Antón, Damiano Cunego y Yaroslav Popovych.

Entre la asistencia también se encontraban otros muchos ciclistas de renombre, sobre todo sprinters y clasicómanos, que acudían a la Vuelta como preparación de cara al próximo Campeonato del Mundo de ruta. Entre estos puede destacarse a ciclistas como Óscar Freire, Paolo Bettini, Tom Boonen, Davide Rebellin, Alessandro Ballan y el mismo Alejandro Valverde. Muchos de ellos lograron triunfos de etapa.

TVE cubre esta prueba escogiendo como banda sonora la canción Pretendo hablarte de Beatriz Luengo.

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Tom Boonen

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Tom Boonen (nacido el 15 de octubre de 1980 en Mol) es un ciclista belga, uno de los corredores con mayor proyección en el ciclismo internacional del momento. Es un hombre cuyas características son perfectas tanto para las llegadas al sprint como para las duras carreteras de adoquín en las clásicas del norte, como lo demuestran sus dos victorias en el Tour de Flandes, los cuatro triunfos que atesora en el Gran Premio de Harelbeke (lo que le iguala a Rik van Looy, uno de los mejores clasicómanos belgas de la historia), prueba considerada como la preparación perfecta para el propio Tour de Flandes, o en otros monumentos como la París-Roubaix, donde ganara al sprint en las temporadas 2005 y 2008.

Tom Boonen se convirtió en profesional en la temporada 2002. Tras correr con US Postal en 2002, pasó al conjunto Quick Step en 2003, donde continúa hasta la actualidad.

Con el equipo de Johan Bruyneel, el joven Boonen buscó confirmar sus excelentes prestaciones en el campo amateur, donde obtuvo, en el año 2000 triunfos del calibre de la París-Tours sub23 o podios en pruebas como la París-Roubaix para amateurs. Tras realizar una gran temporada en su primer año como profesional, en la que logró ser tercero en la París-Roubaix, ante los mejores corredores del mundo en la especialidad, pronto advirtió que el apoyo que podía obtener para desarrollarse como corredor en un equipo fervientemente dedicado a ayudar a Lance Armstrong, en aquel momento tres veces ganador del Tour de Francia, sería muy reducido en comparación al que podría obtener disputando dichas pruebas en un conjunto de su país, lo que le animó a fichar por el recién formado Quick Step - Davitamon, dirigido por Patrick Lefévère y Wilfried Peeters.

A pesar de que los éxitos no se hicieron esperar (llegando a ser el segundo hombre en triunfos de la temporada 2004, con victorias al sprint en numerosas vueltas por etapas y sus primeras victorias en el conjunto belga sobre clásicas flamencas como la Gante-Wevelgem), su explosión definitiva se produciría en el año 2005, cuando se convertiría en el octavo corredor en la historia capaz de firmar doblete en las dos clásicas sobre adoquines más importantes del mundo: Tour de Flandes y París-Roubaix. En la prueba flamenca, lo hizo atacando entre un grupo selecto de escapados a pocos kilómetros del final; en el caso de la carrera francesa, esperó al sprint final en el velódromo de Roubaix para batir con facilidad al estadounidense George Hincapie y al catalán de origen argentino Juan Antonio Flecha.

Su excelente temporada no finalizaba ahí. Tras haber realizado un primer contacto serio con el Tour de Francia en 2004, en cuya edición se llevó dos etapas (incluyendo la de la última jornada en el sprint de los Campos Elíseos de París), se convertiría en el dominador de las primeras volatas de la ronda gala venciendo en las dos primeras etapas en línea con finales en Les Essarts, en la región de Vendée, y un día más tarde en la Avenue Grammont de Tours, donde ya ganara seis años atrás su primera gran clásica como amateur; todo ello le valdría para vestir el maillor verde de la regularidad durante unos días, condición que perdió en la segunda semana de carrera, tras sufrir una aparatosa caída en la bajada del Courchevel, en la segunda jornada alpina de aquella edición. No obstante, una rápida recuperación le permitió recuperarse y encontrar buenas sensaciones en la Vuelta a España, donde no pudo sumar ningún triunfo pero sí una fuerza y forma indispensables para obtener el que es, hasta el día de hoy, el mayor logro de su carrera.

Boonen aseguraba en una rueda de prensa celebrada durante la ronda española que su condición estaba algo lejos de la mejor posible, pero que, sin embargo, se encontraba en buenas condiciones para capitanear a su selección en la prueba en ruta del Mundial, que tendría lugar una semana después del final de la Vuelta en la capital de España, Madrid. Boonen se aprovechó del perfecto trabajo de sus compañeros y de la falta de colaboración en las distintas escapadas que se formaron en las últimas vueltas de aquel Campeonato del Mundo para vencer en la recta de meta del Paseo de la Castellana por delante del murciano Alejandro Valverde, capitán en aquella carrera de la selección española, y de un sorprendente Anthony Geslin, perteneciente al combinado francés. Tom Boonen se vestía así con un maillot arcoiris el cual, a diferencia de otros muchos corredores que le precedieran como acreedor de tan alto honor, le daría alas para seguir consechando grandes éxitos en la temporada en la que lo vestiría.

Boonen continuaría su racha de éxitos en la temporada 2006, en la que sería, por primera vez, el corredor con mayor número de triunfos en la temporada. El año comenzó de forma magnífica para el ciclista belga, anotándose 4 etapas y la clasificación general en el Tour de Qatar, triunfos a los que daría continuidad en el mes de febrero con una trabajada victoria en la Ruta del Sol, en un duelo cerrado con el que es, a día de hoy, su mayor rival en la carretera, el italiano Alessandro Petacchi. Boonen seguiría afinando su estado de forma de cara a las clásicas de primavera consiguiendo tres triunfos en la París-Niza (en las etapas de Saint-Amand-Montrond, Belleville y Rasteau, todas ellas al sprint) y siendo cuarto en la prestigiosa Milán-San Remo, ganada por su compañero de equipo, Filippo Pozzato.

Tras volver a vencer, por tercer año consecutivo, en el Gran Premio de Harelbeke, con mayor superioridad incluso que en las anteriores ocasiones, se presentó en la salida del Tour de Flandes con la vitola de máximo favorito. No decepcionó y dejó boquiabiertos a propios y extraños realizando la selección definitiva de la carrera en los momentos clave de la misma y reaccionando a los ataques de sus máximos rivales, como Leif Hoste, a quien batió en la meta de Meerbeke para alzarse con su segundo triunfo en la prueba más importante del ciclismo flamenco. Sin embargo, no pudo repetir su hazaña de ganar también la París-Roubaix, terminando la prueba en segunda posición tras el suizo Fabian Cancellara.

A pesar de no obtener los resultados deseados, el ciclista belga no bajó su nivel de rendimiento durante los meses posteriores y siguió sumando triunfos en la Vuelta a Bélgica, en la Veenendaal - Veenendaal, o en el Tour de Suiza, donde mantuvo una interesante lucha con el triple campeón mundial de origen cántabro Óscar Freire, llevándose una etapa.

El segundo gran objetivo de su calendario estaba situado en el Tour de Francia, donde su gran objetivo, por primera vez, era situarse como líder por primera vez y vestir el maillot amarillo aprovechando la gran cantidad de etapas de perfil llano previas a la primera contrarreloj individual. Sí pudo cumplir su objetivo, colocándose como líder de la prueba tras la cuarta etapa con final en Valkenburg (Holanda), y perdiendo dicha condición cuatro días después en la contrarreloj de Rennes, pero no pudo sumar ninguna etapa y acabó marchándose de vacío a pocos días de la conclusión, aquejado de cansancio e incapaz de seguir el ritmo en las etapas de alta montaña.

A pesar de que siguió completando su fantástico palmarés con triunfos en el Tour del Benelux, donde sumó tres victorias, una en Balen ante sus paisanos, entre ellos sus abuelos, oriundos de dicha localidad, o también en el Tour de Gran Bretaña, llevándose la última etapa en Londres, no pudo revalidar su título de campeón mundial en Salzburgo, el cual recaería en su compañero de equipo, el campeón italiano y olímpico Paolo Bettini.

En 2007 acumulaba, hasta la disputa del Tour de Flandes ocho triunfos: cuatro etapas al sprint en el Tour de Qatar, una etapa en la Ruta del Sol, la Kuurne - Bruselas - Kuurne, la clásica A Través de Flandes y el Gran Premio de Harelbeke, en el que se impuso por cuarta vez consecutiva. Boonen no pudo revalidar sus dos triunfos anteriores, finalizando undécimo en una prueba que se adjudicó el italiano Alessandro Ballan. Igualmente, no pudo obtener su segunda victoria en la clásica París - Roubaix, prueba que fue a parar a manos del australiano Stuart O'Grady. Tras unas semanas de descanso, Boonen recuperaría su mejor forma en la Vuelta a Bélgica, anotándose un triunfo parcial, antes de ser segundo en el campeonato nacional de su país y tomar la salida en el Tour de Francia, donde logró dos triunfos de etapa y maillot verde por puntos de la carrera.

En la temporada siguiente, Boonen volvería a retomar la senda de la victoria desde el principio de año, con tres nuevos triunfos de etapa y la clasificación general del Tour de Qatar, más una victoria en la Vuelta a California durante el mes de febrero. Durante las clásicas preparatorias para las grandes carreras de la temporada, Boonen no realizó grandes exhibiciones, si bien demostró su buen estado de forma al pelear con el suizo Fabian Cancellara por una buena posición en el Gran Premio de Harelbeke, el cual finalmente se adjudicaría Kurt-Asle Arvesen. En el Tour de Flandes de aquel año, Boonen, más fuerte que en la edición de 2007, controló perfectamente la carrera, a sabiendas de que era el hombre más vigilado, con el fin de que un compañero de equipo, el también belga Stijn Devolder, obtuviese el triunfo. La colaboración entre ambos se materializó en la París - Roubaix, disputada una semana después, en la que Boonen se marchó en un grupo delantero, junto con Cancellara y Ballan, mientras el propio Devolder controlaba la carrera en un segundo grupo. Consciente de su superioridad al sprint, Boonen esperó hasta la llegada en el velódromo de Roubaix para superar con comodidad a sus dos compañeros de fuga y anotarse su segundo triunfo en el llamado "Infierno del Norte". Pocos días después, en el Scheldeprijs Vlaanderen, Boonen estuvo a punto de sumar un nuevo triunfo, pero un despiste al celebrar de forma precipitada la victoria al sprint provocó que el británico Mark Cavendish le adelantase en el último "golpe de riñón".

Sin embargo, su carrera se vio frustrada por un positivo por cocaína en mayo de 2008, en un control policial fuera de competición. Por tal razón, la organización del Tour de Francia le impide correr la edición de 2008, lo que le obliga a dedicarse a objetivos menores, lo que no le impide seguir venciendo. En el Ster Elektrokoer holandés sumará una victoria al sprint, hecho que repetirá en Viena, donde se lleva la última etapa de la Vuelta a Austria, y en la Vuelta a Valonia, donde gana la primera etapa y se coloca como líder para la jornada siguiente. Aun así, su participación en el equipo olímpico para los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 fue descartada por la federación belga de ciclismo.

Su pasrticipación en la Vuelta a España se saldó con dos victorias parciales en las etapas de Córdoba y Zamora, antes de abandonar la carrera en la etapa de Valladolid, cediendo el liderato del equipo en las llegadas a su compañero de equipo Wouter Weylandt. Su buen estado de forma para el Campeonato del Mundo de Varese no se vio recompensado con resultados, ya que no consiguió entrar en el grupo que dio la victoria a Alessandro Ballan y acabó en el pelotón sin disputar la carrera. Antes de acabar el año, aún conseguiría vencer en Mons-en-Pévèle, escenario de la primera etapa del Circuito Franco - Belga.

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Matti Breschel

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Matti Breschel (nacido el 31 de agosto de 1984 en Ballerup, Hovedstaden) es un ciclista danés, profesional desde 2005, que corre en las filas del equipo Team CSC Saxo Bank, perteneciente al UCI ProTour. Debido a su punta de velocidad, Breschel destaca fundamentalmente como sprinter.

Como amateur, fue 3º en el Campeonato de Dinamarca de ruta sub-19 y 6º en el Campeonato del Mundo de Verona 2004 sub-23, donde ayudó a su compatriota Mads Christensen a terminar en 3ª posición.

Durante su primer año como profesional, Breschel logró ser segundo en una etapa y en la clasificación general del Tour de Qatar, así como terminar 3º en el Campeonato de Dinamarca de ruta. En marzo de 2006, mientras disputaba en Bélgica la Driedaagse van West-Vlaanderen, sufrió una caída como consecuencia de las irregularidades en el sprint de Robbie McEwen, con quien disputaba la victoria, y que fue sancionado a posteriori por los comisarios de la prueba. Breschel se fracturó dos vértebras en la caída, lo que le hizo pasar parte de la temporada en el dique seco. En 2007 logró su primera victoria profesional en la Vuelta a Dinamarca, donde ganó la segunda etapa.

En 2008, tras conseguir algunas victorias en competiciones menores, en agosto terminó 2º en el Campeonato nacional de ruta, solo superado por Nicki Sørensen. Más tarde, en septiembre, consiguió el triunfo en la última etapa de la Vuelta a España, con final en Madrid (anteriormente, había sido 2º en la 17ª etapa), aunque sería a finales del mismo mes cuando lograría el que es, hasta el momento, el mayor logro de su carrera, al conseguir la medalla de bronce en el Campeonato Mundial de ruta disputado en Varese, al terminar 3º por detrás de los italianos Alessandro Ballan y Damiano Cunego.

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Ciclismo en 2006

2006 fue un año de cambio en el ciclismo internacional a causa de la retirada del norteamericano Lance Armstrong, lo cual presentaba una temporada más abierta, sobre todo respecto al Tour de Francia.

Este fue el segundo año de funcionamiento del UCI ProTour. A principios de año, hubo una serie de disputas entre los organizadores de las Grandes Vueltas y la UCI que amenazaron con la escisión de los primeros del UCI ProTour, si bien finalmente se alcanzó un acuerdo.

La primera carrera de nivel del año es el Tour Down Under, disputado entre el 17 y el 22 de enero en Australia. Simon Gerrans, del equipo Ag2r se impone en la clasificación general por delante del español Luis León Sánchez, del Liberty Seguros. Carlos Barredo, también de Liberty, logra la victoria en la tercera etapa.

El ciclista belga Tom Boonen se adjudica la Vuelta a Qatar con cuatro triunfos de etapa.

Del 5 al 9 de febrero se disputa la Challenge de Mallorca, que se adjudica David Bernabéu, del Comunidad Valenciana, junto a un triunfo de etapa. Isaac Gálvez, del Caisse d'Epargne, vence en dos etapas.

Cyril Dessel vence en la primera carrera por etapas que se disputa en Francia, el Tour del Mediterráneo. Iván Gutiérrez gana la segunda etapa.

Carlos García Quesada gana la Vuelta a Andalucía, que se disputa durante la segunda quincena de febrero.

En Estados Unidos, Floyd Landis gana su primera carrera del año, el Tour de California.

Antonio Colom, del Caisse d'Epargne, se lleva la victoria en la Vuelta a la Comunidad Valenciana tras vencer en la etapa reina.

A finales de febrero se disputan las dos primeras clásicas de primavera: el 25 de febrero el circuito Omloop Het Volk, en el que vence el belga Philippe Gilbert, y el día 26 la Kuurne-Bruselas-Kuurne, en la cual gana otro belga, Nick Nuyens.

Santos González se impone en la Vuelta a Murcia, que se disputa del 1 al 5 de marzo.

El 4 de marzo se disputa la Milán-Turín, en la que vence el ciclista español Igor Astarloa.

La París-Niza abre, del 5 al 12 de marzo, el UCI ProTour 2006. Julich, Boonen (3), Vila, Rodríguez, Kashechkin y Zberg logran triunfos de etapa. La clasificación general es para Landis, por delante de Vila y Colom. Moncoutié gana la clasificación de la montaña y Sánchez, la de los puntos.

Al mismo tiempo, del 8 al 14 de marzo, se disputa la Tirreno-Adriático. El neerlandés Thomas Dekker, del equipo Rabobank, se impone en la clasificación general, Alessandro Petacchi en la clasificación por puntos y José Joaquín Rojas en la de la montaña. Bettini (2), Hushovd, Freire, Cancellara, Bertagnolli y Petacchi se reparten los triunfos de etapa.

El 18 de marzo se disputa el primer monumento de la temporada, la Milán-San Remo. Filippo Pozzato, de Quick Step, se lleva la victoria contra todo pronóstico por delante de otros favoritos como Petacchi o Boonen.

Tom Boonen vence por tercer año consecutivo en el E3 Prijs Vlaanderen disputado en Bélgica.

Entre el 25 y el 26 de marzo, se celebra el Critérium Internacional. El italiano Ivan Basso se adjudica la victoria tras ganar una de las etapas. Erik Dekker, de Rabobank, y José Alberto Martínez, de Agritubel, ganan las otras dos etapas.

El segundo monumento de la temporada, el Tour de Flandes, se disputa el 2 de abril. Esta vez sí, Tom Boonen se lleva la victoria.

Del 3 al 7 de abril se celebra en España la Vuelta al País Vasco. José Ángel Gómez Marchante gana la clasificación general en una carrera en la que Valverde, Sánchez (2), Freire, Voeckler y el propio Marchante logran triunfos de etapa. Valverde termina como vencedor de la clasificación por puntos y Dupont hace lo propio en la de la montaña.

Thor Hushovd triunfa en la clásica belga Gante-Wevelgem.

El 9 de abril se corre una nueva edición de la dura París-Roubaix, con un recorrido de 259 km. El suizo Cancellara, con una escapada en los últimos kilómetros, se lleva la victoria, por delante de Boonen y Ballan. El español Juan Antonio Flecha termina cuarto.

La siguiente carrera del ProTour, la Amstel Gold Race, es ganada por el luxemburgués Frank Schleck.

Entre el 18 y el 23 de abril, en Estados Unidos tiene lugar el Tour de Georgia, en el cual vuelve a triunfar el estadounidense Landis.

Alejandro Valverde se impone al sprint en la Flecha Valona, batiendo a Samuel Sánchez y a Karsten Kroon.

Cuatro días después, repite victoria en la Lieja-Bastoña-Lieja, por delante en esta ocasión de los italianos Bettini y Cunego.

Durante la última semana del mes de abril, acontece la celebración del Tour de Romandía en tierras suizas. Cadel Evans, del Davitamon, se adjudica la clasificación general por delante de Contador y Valverde. Savoldelli, McEwen, Horner, Contador, Valverde y el propio Evans se reparten las victorias parciales.

En el mes de mayo tiene lugar la primera de las tres Grandes Vueltas: el Giro de Italia. Ivan Basso se adjudica la clasificación general, por delante del español José Enrique Gutiérrez y el italiano Gilberto Simoni. Bettini se impone en la clasificación por puntos y Gárate, ganador también de una etapa, en la de la montaña. Además del triunfo de Gárate, Joan Horrach también logró un triunfo de etapa.

El 6 de mayo Jan Hruska vence en la Clásica de Alcobendas.

En la semana del 15 al 21 de mayo se disputa la Volta a Cataluña, que gana el ciclista de Saunier Duval David Cañada, por delante de Botero y Moreau. Este último también gana la clasificación de la montaña, mientras la clasificación por puntos es para Thor Hushovd.

También durante la disputa del Giro de Italia se celebra la Vuelta a Bélgica, que gana el neerlandés Maarten Tjallingii.

Entre finales de mayo y principios de junio tiene lugar una nueva edición de la Euskal Bizikleta, que se adjudica Koldo Gil. David Herrero, segundo clasificado, gana la clasificación por puntos, y Unai Etxebarría, la de la montaña.

El estadounidense de Gerolsteiner Levi Leipheimer se impone en el Dauphiné Libéré, por delante de Moreau y Kohl. Mancebo vence en la clasificación por puntos y Moreau en la de la montaña. Las etapas se las reparten entre Zabriskie (2), Wegmann, Gilbert, Menchov, Turpin, Mayo y Hushovd.

Tom Boonen vence el día 7 de junio en la clásica neerlandesa Veenendaal-Veenendaal.

Entre el 10 y el 18 de junio tiene lugar la Vuelta a Suiza. Jan Ullrich, en plena preparación de cara al Tour, gana la competición, quedando Gil en segundo lugar y Jaksche, tercero. Bennati, del equipo Lampre, se impone en la clasificación por puntos, y Albasini, de Liquigas, en la de la montaña. Boonen, Contrini, Nuyens, Vicioso, Morabito, Gil, Freire, Contador y Ullrich logran triunfos de etapa.

El día 14 se celebra en Asturias la Subida al Naranco, que gana Fortunato Baliani.

La contrarreloj por equipo del ProTour, disputada en Eindhoven, es ganada por el Team CSC.

Durante este mes tiene lugar en España la llamada Operación Puerto, una operación contra el dopaje en el ciclismo en la cual se ven implicadas varias personalidades del mundo ciclismo, entre ellas Manolo Sáiz, director deportivo del Liberty Seguros. El Tour de Francia, preocupado por los sucesos, deniega la invitación al Liberty Seguros, razón entre otras por la que el equipo pierde a su principal patrocinador. Semanas más tarde, Astaná, un patrocinador kazajo, se hace cargo del equipo. Sin embargo, el equipo no participa en el Tour. Otros ciclistas favoritos a la victoria, como Jan Ullrich o el reciente vencedor del Giro Ivan Basso, tampoco acuden a la ronda francesa.

Entre el 27 de junio y el 1 de julio se disputa la 14ª edición de la Grande Boucle. La británica Nicole Cooke se impone con claridad a la francesa Maryline Salvetat, segunda, y a la rusa Tatsiana Sharakova, tercera.

Del 30 de junio al 9 de julio se celebra el 17º Giro de Italia femenino, en el que se impone la lituana Edita Pucinskaite, por delante de la suiza Nicole Brändli y la sueca Susanne Ljungskog. Pucinskaite se adjudica también la clasificación de la montaña y Ljungskog, la de los puntos.

El 1 de julio da comienzo uno de los Tours más descafeinados de los últimos años, entre cuya participación no se cuenta a ningún ganador anterior. Floyd Landis se impone con méritos propios en la ronda francesa, con Óscar Pereiro en segunda posición y Andreas Kloden, tercero. Sin embargo, pocos días después, salta la noticia y Landis es acusado de dopaje. Tras el contraanálisis, que da positivo, Phonak rescinde el contrato de Landis, que pierde el Tour en beneficio de Pereiro, a falta de la confirmación oficial. Con la descalificación del estadounidense, Sastre se aúpa a la tercera posición. Michael Rasmussen gana por segundo año consecutivo la clasificación de la montaña, y McEwen, la de los puntos. Óscar Freire (2) y Juanmi Mercado fueron los únicos españoles que ganaron etapas.

La edición 2006 de la Vattenfall Cyclassics es ganada al sprint por el español Óscar Freire, que se impone en mete a Zabel y Pozzato.

Durante la primera semana de agosto tiene lugar la Vuelta a Alemania, prueba valedera para el UCI ProTour. El local Jens Voigt, del Team CSC, se impone en la clasificación general, por delante de Leipheimer y Kashechkin.

Durante los mismos días se disputa la Vuelta a Dinamarca, que se adjudica Cancellara, también del CSC.

El italiano Giuliano Figueras gana la clásica de un día del Giro del Lazio.

Iban Mayo, del Euskaltel-Euskadi, vence en la Vuelta a Burgos.

La próxima carrera del ProTour es la clásica de San Sebastián, celebrada el 12 de agosto y ganada contra todo pronóstico por el ciclista Xavier Florencio, del Bouygues Télécom.

Al día siguiente siguiente se disputa la Subida a Urkiola, que gana Iban Mayo.

Del 16 al 23 de agosto se celebra el Eneco Tour, en el que vence Stefan Schumacher, del Gerolsteiner.

El día 27 se disputa el GP Ouest-France, que gana Vincenzo Nibali batiendo al sprint al español Juan Antonio Flecha.

La tercera y última Gran Vuelta de tres semanas da el pistoletazo de salida el 26 de agosto. La Vuelta a España vive un apasionante duelo entre los españoles Valverde y Sastre y los kazajos Vinokourov y Kashechkin. Finalmente, es Vinokourov quien vence en la ronda española. Hushovd se llevó el maillot de la clasificación por puntos y el vasco Egoi Martínez, el de la montaña.

En la primera semana se septiembre tiene lugar la Vuelta a Polonia, que se adjudica el alemán Schumacher por delante de Evans y Ballan.

A finales de septiembre se celebran los Campeonatos del Mundo de ciclismo. Fabian Cancellara se lleva la medalla de oro en la prueba contrarreloj, Zabriskie la plata y Vinokourov, el bronce. En la prueba de ruta, Paolo Bettini se adjudica el oro por delante de Zabel, plata, y Valverde, bronce.

En la categoría femenina, la neerlandesa Marianne Vos vence en la prueba de ruta por delante de la alemana Trixi Worrack y la británica Nicole Cooke. En la prueba contrarreloj, la vencedora es la estadounidense Kristin Armstrong; segunda es la suiza Karin Thürig y tercera, otra estadounidense, Christine Thorburn.

El mes de octubre arranca con el Campeonato de Zúrich el día 1, en el cual vence el español Samuel Sánchez, que entra destacado en meta. Stuart O'Grady y Davide Rebellin finalizan segundo y tercero, respectivamente.

El día 8 se celebra la París-Tours, clásica en la que se impone el francés Frédéric Guesdon.

El Giro de Lombardía cierra la temporada del UCI ProTour el día 14. Paolo Bettini termina un año lleno de éxitos con la victoria en el monumento italiano. Samuel Sánchez finaliza segundo y Fabian Wegmann, tercero.

Alejandro Valverde es proclamado vencedor de la edición 2006 del UCI ProTour, seguido de Samuel Sánchez y Frank Schleck. El Team CSC danés se impone en la clasificación por equipos.

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